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A cruz e o barrete: tempo e histria no conflito de Canudos


Marcos Guedes Veneu *

(...) o tempo um tecido invisvel em que se pode bordar tudo, uma flor, um pssaro, uma dama, um castelo, um tmulo. Tambm se pode bordar nada. Nada em cima de invisvel a mais sutil obra deste mundo, e acaso do outro. Machado de Assis, in Esa e Jac

DURANTE LONGO TEMPO, A HISTORIOGRAFIA TRATOU o processo histrico brasileiro como se fosse uma rua de mo nica, com um sentido obrigatrio: o da realizao de uma espcie de "destino nacional", que passava por formas sucessivas de organizao poltica e econmica. Os fenmenos que porventura escapassem a esse curso central perdiam por isso a possibilidade de se tornarem inteligveis; como rudos que interferissem na msica, eram colocados margem do processo. o caso dos movimentos sociais rurais que ocorreram no Brasil entre 1870 e 1920. "Existiam" apenas na medida em que eram considerados obstculos consolidao da

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Repblica, ou do progresso: definiam-se pela negativa. Nos ltimos anos, esses movimentos vm atraindo outro tipo de ateno, e motivaram uma srie de trabalhos que procurou levar em conta a sua diferena cultural especfica, sem reduzi-la aos nossos prprios critrios de construo da realidade (cf. Queiroz, 1977; Della Cava, 1975; Monteiro, 1974 e 1978). Entre os conflitos rurais com marcas religiosas, a guerra de Canudos assumiu ao longo do tempo uma importncia de paradigma, consolidada pelo xito literrio da obra de Euclides da Cunha. Canudos mobilizara intensamente a opinio pblica de sua poca, transformando-se em "questo nacional" e dando margem a uma variedade de interpretaes a seu respeito, conforme as divises na sociedade e na poltica brasileiras de ento (cf. Galvo, 1974; Sssekind, s.d.). Neste ensaio, vamos nos deter sobre dois desses conjuntos de interpretaes: aqueles elaborados pelos militares e pelos sertanejos diretamente envolvidos na campanha. Mais exatamente, procuraremos discutir como os contextos culturais dos dois grupos informavam noes especficas de "tempo" e de "histria", atravs das quais os agentes conferiam inteligibilidade ao seu comportamento e ao de seus contrrios. Para os que nela tomaram parte, aquela guerra representava mais que uma disputa por interesses materiais ou poder poltico: o que estaria em jogo naqueles sertes da Bahia seria a possibilidade de ordenar a vida social de acordo com padres considerados justos e desejveis. Por isso, a representao construda por cada lado para seu oponente envolve uma forte condenao moral; para os militares, os sertanejos so "bandidos", "fanticos" e "traidores"; para estes, os soldados so os prprios agentes da "lei do co". Assim, cada grupo elabora e justifica sua conduta atravs de um sistema coerente de idias, no interior do qual o "outro" no visto apenas como inimigo, mas como a "mentira" que se ope "verdade", o "mal" que se ope ao "bem". A disputa que travam em Canudos o "bem" e o "mal" no lida pelos seus contendores como um acontecimento isolado; ao contrrio, os dois lados a compreendem e explicam atravs da referncia a determinadas concepes da temporalidade humana. Em outras palavras: tanto militares quanto sertanejos vem aquela disputa realizar-se no mbito da

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histria. Cada um dos grupos, no entanto, tem uma forma de conceb-la, bem como ao prprio tempo: enquanto os militares a entendem como progresso humano, para os seguidores do Conselheiro ela a histria da salvao dos homens. Em cada uma dessas histrias, a oposio bsica "bem versus mal" manifesta-se diversamente, associada a conjuntos diferentes de representaes e valores. Propomos aqui que esses conjuntos podem ser articulados atravs dos pares antinmicos "progresso versus atraso" e "santidade versus pecado", que constituiriam os eixos em torno dos quais se aglutinariam as concepes dos agentes, permitindo-nos compor uma interpretao do seu comportamento. A histria e o tempo do progresso No que diz respeito aos militares, o bem e o mal assumiriam as formas respectivas de progresso e atraso. Mas preciso atribuir a esses termos seu contedo especfico. A partir da dcada de 70 (1870), novas correntes de idias passam a dominar os debates do pblico leitor brasileiro sobre a organizao e os destinos do pas. O positivismo comtista, o spencerismo e o materialismo vitalista alemo convergiam, apesar de suas diferenas, para o naturalismo cientificista, o evolucionismo e o anticlericalismo, traduzindo a crena generalizada de que a humanidade estava destinada a adotar o modelo das cincias naturais como forma geral do conhecimento e como meio de realizar sua perfectibilidade terrena. Os novos princpios "cientficos" eram invocados, ao lado do iderio liberal clssico, para legitimar a reivindicao de reformas profundas na poltica e na sociedade brasileira do final do sculo XIX (cf. Cruz Costa, 1967, p. 277-301). Talvez a corrente de maiores repercusses nesse "bando de idias novas" tenha sido o positivismo, ramificado em matizes diversos a partir da obra de Auguste Comte. Abrangia desde os ultra-ortodoxos membros do Apostolado Positivista do Brasil at a dissidncia
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preciso deixar claro que, quando mencionamos neste trabalho os militares, estamos nos referindo aos

oficiais.

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littrista que rejeitava a proposta da "religio da humanidade" e abria caminho ao positivismo ingls de Stuart Mill e de Spencer (cf. Paim, 1981, p. 4). Embora o elemento de maior visibilidade na propaganda positivista tenha sido o Apostolado, ao que parece os principais responsveis pela "atmosfera carregada de positivismo difuso" na opinio pblica do fim do sculo foram os positivistas independentes, que aceitavam apenas o esprito geral da doutrina (cf. Lins, 1967, p. 11-12). Estes possuam um de seus maiores redutos na Escola Militar, que, sobretudo aps a entrada de Benjamin Constant para seu quadro de professores, em 1872, tornara-se um centro de estudos de matemtica, filosofia e letras. Suas revistas publicavam artigos sobre "A poesia cientfica", "A positividade do sculo", "Evoluo csmica". Os jovens oficiais assim formados consideravam-se cidados-soldados e buscavam, atravs de sua interveno na poltica, promover reformas sociais, defendendo a idia de uma "ditadura republicana" para eliminar o atraso do pas (cf. Carvalho, 1978). A Proclamao da Repblica, seguindo-se abolio do trabalho escravo, acelerou de forma decisiva a difuso da ideologia do progresso e da modernizao, entendidas como a aproximao do modelo das naes capitalistas mais avanadas da Europa e da Amrica. Buscando romper com o passado colonial e escravocrata, que identificavam ao Imprio, as elites polticas republicanas sonhavam com a industrializao e com a urbanizao. Como diz Gilberto Freyre, "acentuara-se nos brasileiros da classe dominante a disposio ou o empenho de se parecerem mais com seus contemporneos dos pases tecnicamente mais adiantados do que com seus pais e avs do tempo do Imprio" (Freyre, 1949, p. 454). Participando ativamente do golpe que criara o novo regime, os militares positivistas viam ento aberta a possibilidade de pr em prtica seus projetos regeneradores, ameaados entretanto pela concorrncia do projeto liberal das elites tradicionais. A Revolta da Armada e a rebelio federalista, acenando imaginao dos republicanos com a ameaa restauradora, do ao governo de Floriano Peixoto o pretexto para tomar "medidas de fora" e aos militares a chance de intervir politicamente na capital e nos estados. A legenda do "Marechal de Ferro" ultrapassa os limites do Exrcito e aglutina, nos "batalhes patriticos" formados por voluntrios, segmentos das camadas mdias da sociedade, dando origem ao "jacobinismo fIorianista". Tendo sua influncia poltica diminuda

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grandemente com a subida ao poder de Prudente de Morais e a morte do Marechal, os jacobinos viram em Canudos uma evidncia da compactuao entre o novo governo civil e os defensores do "atraso" monarquista, e uma oportunidade para retomarem as posies perdidas (cf. Carvalho, 1978; Costa, 1984). So freqentes as manifestaes de jacobinismo por parte das tropas enviadas ao arraial, como quando os homens de Moreira Csar, herdeiro da mstica de Floriano, convidados a "almoar em Canudos", irrompem em vivas "ao Coronel Csar, Repblica e memria do Marechal Floriano".
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O que desejamos ressaltar que a idia de progresso disseminada na poca, e reforada pelo positivismo, remete a uma forma especfica de conceber o tempo, numa associao que toma conta da mentalidade ocidental com a ideologia iluminista e a revoluo industrial: um tempo linear, cronolgico, proposto como referncia nica para a durao de todas as atividades humanas, no qual os diferentes momentos sucedem-se uns aos outros numa escala evolutiva ascendente em direo realizao do ideal de progresso. Uma idia de tempo que, embora tenha se tornado nosso senso comum, est longe de ser universal (cf. Thompson, 1979; Le Goff, 1977). Como aponta Hannah Arendt, a concepo da temporalidade como um processo o cerne do conceito de histria elaborado a partir da poca moderna. Desde ento, os feitos e eventos singulares deixam de possuir um sentido em si mesmos, passando a ser vistos como partes dos processos em cujos termos se entende a histria. A residiria a conexo bsica entre esse conceito de histria e as cincias naturais: As palavras-chave da Historiografia moderna - "desenvolvimento" e "progresso" foram tambm, no sculo XIX, as palavras-chave dos novos ramos da Cincia Natural, em particular a Biologia e a Geologia, uma tratando da vida animal e a outra at mesmo de assuntos no-orgnicos em termos de processos histricos (Arendt, 1979, p. 93).

Cf. a carta do alferes A. Montes Flores ao Baro de Jeremoabo, transcrlta em Dantas Jr., 1958.

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O positivismo desenvolve uma das possibilidades contidas na proposta iluminista, reforando a tradio empirista de Bacon e Hume e afirmando que a nica forma vlida de conhecimento aquela baseada na experincia dos sentidos. Desistindo de indagar sobre a essncia das coisas, os positivistas pretendem limitar-se a estabelecer as relaes constantes que regeriam os fenmenos observveis, ou seja, a descobrir as "leis naturais". Alimentam assim a corrente do cientificismo triunfante no sculo XIX, adotando como modelo as cincias naturais e postulando a identidade dos processos fsico-biolgicos com os sociais, j que todos eles estariam englobados na mesma natureza material. As leis da sociedade seriam, assim, leis naturais que determinariam a histria humana no sentido do progresso e encontrariam sua sntese na "lei dos trs estados". Base da concepo de histria do positivismo, a "lei dos trs estados" identifica uma evoluo retilnea, iniciada no "estado teolgico-fictcio", no qual os homens atribuem as causas dos fenmenos a poderes sobrenaturais. Segue-se o "estado metafsico-abstrato", cuja referncia a filosofia do sculo XVIII, no qual a explicao da realidade baseada em construes racionais porm apriorsticas, embora no religiosas. Finalmente, a humanidade atingiria o "estado cientfico-positivo", em que os fenmenos so explicados atravs de leis experimentalmente demonstradas, renunciando metafsica e acumulando conhecimentos supostamente objetivos sobre a realidade fsica (cf. Ribeiro Jr., 1982). Certamente, nem todos os oficiais republicanos enviados a Canudos seriam adeptos declarados de Comte ou conhecedores profundos de suas idias. Entretanto, j tivemos oportunidade de ressaltar a influncia positivista no ensino e na corporao militar, bem como o relativo consenso de que gozavam na sociedade brasileira do final do sculo XIX os ideais de progresso e evoluo. A penetrao do jacobinismo nas tropas fica evidente nos vivas a Floriano e Repblica que iniciavam os ataques ao arraial; alm disso, o fato de a bandeira sob a qual lutavam os soldados trazer estampado o lema positivista no era ainda apenas uma informao a mais nos compndios escolares. Na verdade, a prpria denominao "jacobinos" remete a um dos marcos simblicos mais importantes dos republicanos brasileiros: a identificao com a Revoluo Francesa, evento

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paradigmtico da destruio do Antigo Regime, ocorrido cem anos antes da Proclamao da Repblica no Brasil - coincidncia de datas que no passou despercebida pelos seus contemporneos. O General Artur Oscar, comandante da 4 expedio e tambm jacobino, compara em seu relatrio os soldados brasileiros aos revolucionrios de 1789, destruindo a "herana das misrias feudais", isto , o arraial de fanticos monarquistas s margens do Vaza-Barris (cf. Brasil, 1898, p. 6-7). Como afirma Walnice N. Galvo, a Revoluo Francesa uma referncia central tambm para Euclides da Cunha: os primeiros artigos que este engenheiro militar e republicano ardoroso escreve sobre Canudos levam o ttulo de "A Nossa Vendia", comparando o conflito ao levante monarquista dos camponeses daquela regio francesa contra o governo revolucionrio. N'Os Sertes, embora critique essa identificao, Euclides a reitera pouco depois, dizendo ainda que "o chouan (campons vendeano) e as charnecas emparelham-se bem como o jaguno e as caatingas". ainda Euclides quem nos relata que as tropas que cercavam Canudos fizeram uma salva de artilharia de 21 tiros para comemorar uma "data nacional": o 14 de julho. corrente, nos primeiros anos aps 1889, civis e militares darem-se o tratamento de "cidado" e utilizarem a saudao "sade e fraternidade" em sua correspondncia (cf. Galvo, 1981). Os militares brasileiros, diferentemente de Comte, aceitavam a idia de que o progresso pudesse ocorrer atravs de uma revoluo. bem verdade que se tratava de uma revoluo dentro da ordem, levada a efeito pela corporao militar, como a de 15 de novembro, e no pela massa; uma forma de ruptura controlada que fosse compatvel com a idia de evoluo. A identificao com os revolucionrios franceses, no caso, no traduzia idia de repetio cclica dos acontecimentos, e sim uma proposta de continuidade histrica. Sendo as etapas da evoluo as mesmas a serem cumpridas por todos os povos, conforme as leis naturais do progresso, chegara a vez do Brasil ingressar no estgio que a Frana atingira cem anos antes, superando o atraso em que o haviam mantido a monarquia, a escravido e o romantismo espiritualista. Para os militares, a defesa da Repblica em Canudos representava assim a garantia da posio conquistada pelo pas na escala de evoluo das sociedades, ameaada por uma rebelio que fazia parte de uma poca anterior. Falando,

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embora de um ponto de vista crtico, sobre o papel histrico da sociedade brasileira na campanha, diz Euclides: (...) vivendo parasitamente beira do Atlntico, dos princpios civilizadores elaborados na Europa, e armados pela indstria alem - tivemos na ao um papel singular de mercenrios inconscientes. Alm disto, mal unidos queles extraordinrios patrcios pelo solo em parte desconhecido, deles de todo nos separa uma coordenada histrica - o tempo. Aquela campanha lembra um refluxo para o passado (Cunha, 1985, p. 86). Para os militares, portanto, seus inimigos estavam associados ao atraso, volta no tempo, e eram invariavelmente identificados como fanticos irracionais ou jagunos criminosos. Na opinio de Euclides, eles eram sobretudo "primitivos", que no conheceriam em sua comunidade a diferenciao interna e a racionalidade prprias dos organismos sociais evoludos: Canudos surgia com a feio mdia entre a de um acampamento de guerreiros e a de um vasto kraal africano. A ausncia de ruas, as praas que (...) nada mais eram que o fundo comum dos quintais, e os casebres unidos, tornavam-no como vivenda nica, amplssima (...) (Id., p. 234). De sorte que ao fim de algum tempo a populao constituda dos mais dspares elementos do crente fervoroso (...) ao bandido solto (...) se fez a comunidade homognea e uniforme, massa inconsciente e bruta, crescendo sem evolver, sem rgos e sem funes especializadas, pela s justaposio mecnica de levas sucessivas maneira de um polipeiro humano (Id., p. 237). Como o contraste estabelecido por Durkheim entre a solidariedade mecnica, tpica dos povos "primitivos", e a solidariedade orgnica, caracterstica das sociedades "evoludas" e dotadas de especializao funcional, Euclides v Canudos como uma homogeneidade amorfa, anttese do progresso, comparvel s formas biolgicas "simples" (como o polipeiro).

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Aps a derrota da 2 expedio, os militares passam a ver no "atraso" conselheirista, mais do que a desordem, uma antiordem, com poderes eficazes contra o "progresso". Os boatos que apresentam Canudos como um elo de uma vasta conspirao monarquista, articulada com a revolta no Sul e recebendo dos exilados no exterior - os nossos migrs armas de ltimo tipo, criam o clima de "ptria em perigo" em meio ao qual so formadas as expedies seguintes. significativa a resposta que d Moreira Csar, j moribundo, hiptese de retirada levantada por seus oficiais: "Uma retirada ser inconveniente e a Repblica perigaria" (cf. Dantas Jr., 1958). A natureza das relaes entre a ordem republicana e essa antiordem ajuda-nos a entender, em parte, o significado da forma extremamente violenta que assumiu a represso aos sertanejos, pois em sua marcha contnua, o progresso deve necessariamente eliminar o atraso, sendo impensvel a convivncia dos dois opostos. Os "brbaros monarquistas" no podem ser apenas vencidos, devem ser extirpados, como um cncer, do corpo social. As operaes militares dirigem-se para a destruio total do arraial: (...) para acabar-se com aquele covil torna-se necessrio muita artilharia para arrasar aquela imensido de casinholas, todas de aspecto sinistro (apud Dantas Jr., 1958). Mesmo Euclides, que depois da campanha critica o morticnio e denuncia a guerra como "um crime", considera a eliminao do atraso algo inevitvel: A civilizao avanar nos sertes impelida por essa implacvel "fora motriz da histria" que Glumpowicz (...) lobrigou (...) no esmagamento inevitvel das raas fracas pelas raas fortes. (Cunha, 1985, p. 86) Note-se que o tempo modelado pela idia de evoluo difere do tempo da Fsica, igualmente cronolgico e linear, pois este ltimo de natureza neutra: cada momento , em si mesmo, igual ao que o antecedeu e ao que o suceder, o que torna esse tipo de tempo, em princpio, reversvel. Era ele que informava as esperanas revolucionrias do sculo XVIII numa ruptura radical da histria que propiciasse a "refundao" da sociedade. Diversamente, o tempo que no sculo XIX passa a ser descrito pelas metforas biolgicas

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do "desenvolvimento" e da "vida" torna-se um elemento alterador da qualidade de suas etapas: passado, presente e futuro. A idia de evoluo transforma a prpria durao temporal num agente histrico: o tempo cronolgico, em sua marcha inexorvel, surge na cena da histria como uma espcie de novo personagem que engloba e subordina todos os demais.

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A histria e o tempo da salvao Enquanto os militares interpretam suas experincias atravs de categorias geradas no mbito da "cincia" e da "poltica" em sentido estrito, para os sertanejos a dimenso religiosa que permite conferir um sentido realidade, classificando as aes dos homens por referncia ao que se presume ser a vontade de Deus. Aos gritos de "viva a Repblica" e "viva Floriano", os conselheiristas respondem "viva o Bom Jesus"; no encontro de Uau, sua bandeira a do Divino, e as imagens de santos misturam-se aos mosquetes. Diversamente do tempo linear e racional dos militares, os valores religiosos que do forma ao tempo da salvao remetem a uma viso de mundo cosmicizante, na qual o prprio tempo est relativizado pela sua subordinao ao Absoluto e eternidade. A referncia religiosa dos sertanejos constitui uma variante do catolicismo, que surge com relativa homogeneidade no meio rural brasileiro e cuja base a tradio do catolicismo popular portugus, com adaptaes locais (cf. Oueiroz, 1973, p. 76-80). De acordo com Duglas T. Monteiro, essa variante mantm com o catolicismo oficial uma continuidade de prticas e crenas, embora suas tendncias autonomia entrem ocasionalmente em choque com a afirmao do monoplio espiritual por parte da Igreja. Ainda segundo o mesmo autor, encontramos nessa variante sertaneja do catolicismo a possibilidade de coexistirem concepes cclicas e lineares do tempo, variando a nfase dada a cada tipo de acordo com as circunstncias do momento e local (cf. Monteiro, 1974, p. 84-6, 96). O catolicismo sertanejo tem entre seus componentes mais importantes o culto aos santos e as festas dos padroeiros locais. Estreitamente vinculadas ao ritmo dos trabalhos agrcolas e organizao do trabalho coletivo dos "bairros rurais", as festas de santo constituem marcos essenciais para a apreenso do tempo pelos sertanejos. Da mesma forma que outros cerimoniais renovados periodicamente, no como lembrana de eventos histricos passados, mas como celebrao de algo que est efetivamente ocorrendo naquele momento, essas festas fazem parte de um calendrio cclico, como as estaes do ano e as horas do dia (cf. Matta, 1981, p. 41-43). Por outro lado, a doutrina catlica atribui ao tempo uma finalidade, um telos: a parusia, que trar o julgamento definitivo da

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humanidade e a unio com Deus. Esse telos na verdade j comeou a se completar com a Redeno, na primeira vinda de Cristo, evento nico e sem repetio que d ao tempo, no dizer de J. Le Goff, "uma dimenso histrica, ou melhor, um centro" e um sentido em funo do qual interpretado o passado, conferindo histria da salvao um carter linear (cf. Le Goff, 1977, p. 49). Para compreendermos em que consistem a circularidade e a linearidade especficas do tempo dos canudenses, preciso que nos aprofundemos no que poderamos chamar a sua cosmoviso. O universo, tal como idealmente concebido pelos sertanejos, no um espao de tipo newtoniano, infinito e internamente homogneo, mas um "cosmos" estratificado, no qual, como na fsica aristotlica reelaborada pela Igreja medieval, cada ser tem o seu lugar natural (cf. Koyr, 1982, p. 181-196). Dentro dele, os homens no so vistos como indivduos isolados, mas como elos de um conjunto de cadeias, de relaes sociais que se entrecruzam, formando um sistema geral que tem em Deus o seu pice (cf. Dumont, 1985, p. 35-62). A manuteno do contato com esse pice a condio indispensvel para o funcionamento justo do sistema; em outras palavras, o que torna possvel a vivncia individual e coletiva da santidade a Graa divina, que criou o universo e o mantm em funcionamento. Contrariamente, o afastamento de Deus a essncia do pecado, e o objetivo do Diabo, potncia do mal. Adquire assim um significado mais preciso a defesa da unio entre a autoridade secular e a religiosa por Antnio Conselheiro, quando ele sustenta que todo poder legtimo emanao da Onipotncia eterna de Deus e est sujeito a uma regra divina, tanto na ordem temporal como na espiritual, de sorte que, obedecendo ao pontfice, ao prncipe, ao pai, a quem realmente ministro de Deus para o bem, a Deus s obedecemos (grifo nosso).
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O volume dos sermes do Conselheiro, que leva o ttulo de "Tempestades que se levantam no Corao

de Maria por ocasio do mistrio da Anunciao", foi publicado em Nogueira, 1978, e ser doravante

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A irrupo do pecado no mundo d origem histria humana, atribuindo-lhe contedo dramtico: com a queda de Ado, a humanidade expulsa do paraso e sujeita ao do tempo e da morte. Da por diante, a histria o lugar onde se realiza o "plano da benfica Providncia", que segundo o Conselheiro levar salvao dos homens atravs do conflito entre a santidade e o pecado (AC, p. 98). O tempo dessa histria, governado simultaneamente pelas potncias do bem e do mal, ser marcado pela ambigidade e pelo jogo ilusrio de aparncias, prprios do mundo que habitam os homens. A maior glria de Deus reside na pobreza e na ascese, ao passo que o desejo de riquezas e bem-estar conduz ao seu contrrio. No pensamento religioso, o mundo o espao de vigncia de uma lgica da ambigidade, onde o positivo e o negativo aparecem como potncias antitticas, mas complementares e inseparveis. Como em outros tipos de pensamento baseado numa "lgica dos contrrios", a ambivalncia aqui no incompatvel com a verdade.
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O impulso reformador que tem lugar na Igreja da segunda metade do sculo XIX amplia entre as populaes sertanejas o papel indispensvel da religio catlica como a mediadora

designado pelas Iniciais AC. A citao do texto est na p. 176. Os sermes so largamente baseados na Misso Abreviada, sermonrio de uso comum na poca (cf. Florim, 1980).
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A questo de uma lgica baseada na ambivalncia discutida por Marcel Detienne em seu trabalho

sobre as transformaes do conceito de verdade na Grcia antiga. Segundo esse autor, "ao nvel do pensamento mtico, a ambigidade no tem problemas, uma vez que todo esse pensamento obedece a uma lgica dos contrrios da qual a ambigidade um mecanismo essencial" (Detienne, 1973, p. 78-79). Mais tarde, contrapondo-se a essa aceitao da ambigidade o pensamento de tipo filosfico procura separar claramente os contrrios, percebendo sua coexistncia ambgua no mais como parte da ordem das coisas, e sim como contradio lgica. "O homem no vive mais em um mundo ambivalente, onde os 'contrrios' so complementares, onde as oposies so ambguas. Ele precipitado num universo dualista, de oposies marcadas: a escolha se impe com urgncia" (id., p. 132). O pensamento catlico, embora reduza a ambigidade na esfera csmica, separando os plos positivo (Deus) e negativo (Demnio), mantm o domnio daquela na zona de intercesso do bem e do mal, o mundo terreno (cf. Femandes, 1982, p. 67-72).

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por excelncia entre os homens e Deus. Esse movimento de reforma obedecia s diretrizes da "romanizao" promovida pelo papado, que desejava fortalecer a autoridade espiritual da hierarquia catlica para contrapor-se s correntes anticlericais que cresciam em importncia desde a Revoluo Francesa. No Nordeste brasileiro, a reformulao da estrutura eclesistica, com a criao de novas dioceses, a fundao de seminrios e a reforma dos j existentes procuravam aumentar o zelo espiritual da populao, principalmente do clero, na defesa da doutrina catlica contra o protestantismo, a maonaria e as idias republicanas, O portugus arrevesado dos missionrios estrangeiros juntava-se ao sotaque sertanejo dos "beatos" e "beatas", organizados numa "ordem" semi-oficial, para fazer ecoar nas localidades do interior a proposta de uma Igreja Catlica renovada dentro da ortodoxia.
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Neste contexto, a presena da religio que demarca, em cada setor da atividade humana, a fronteira entre a santidade e o pecado; ela o filtro que permite discenir entre uma e outro. "A religio santifica tudo e no destri coisa alguma, exceto o pecado", diz o Conselheiro (AC, p. 177). As transformaes por que vinha passando a Igreja nordestina a partir da dcada de 60 (1860) acentuavam uma representao especfica do tempo. Como observa O. Cullman, segundo a doutrina eclesistica catlica, O dever missionrio da Igreja, a pregao do Evangelho, d ao tempo compreendido entre a ressurreio e a parusia seu sentido dentro da histria da salvao (apud Le Goff, 1977, p. 49).

Na disseminao do novo zelo religioso entre as populaes sertanejas tem grande importncia a

atuao do padre-mestre Ibiapina. A partir da dcada de 50 (1850), esse sacerdote funda pelo Nordeste suas "Casas de Caridade", mistos de estabelecimento de ensino e orfanato, administradas por "beatas", mulheres que faziam votos, usavam vu e seguiam uma "regra" feita pelo padre-mestre, que formou, nas mesmas condies, grupos de "beatos". Aps a morte de Ibiapina, os vigrios do serto continuaram estimulando a formao de beatos e beatas (cf. Della Cava, 1975; Monteiro, 1978).

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dentro desse movimento de reforma religiosa que se situa Antnio Conselheiro, que comea a atuar como missionrio independente na dcada de 70 (1870). Usando o hbito de brim azul que caracterizava os beatos, o "peregrino", como se autodenominava, no parece ter pretendido jamais ultrapassar sua condio de pregador leigo, evitando assumir funes sacerdotais ou oficiar cerimnias privativas do clero. Alm de puxar teros e ladainhas, promover novenas e procisses, sua atuao marcava-se pela reconstruo de igrejas e cemitrios. Realizava tambm "autos-de-f" em que eram queimados adereos de vesturio (cf. Oueiroz, 1977, p. 225, 228). Podemos perceber nessas prticas um significado convergente: o restabelecimento da ligao entre os homens e Deus, centro unificador do cosmos, e o primado dessa ligao sobre o mundo humano contingente. Comparado eternidade, o tempo do homem "neste mundo, que o nosso desterro" (AC, p. 68), adquire seu verdadeiro significado: o de "mera peregrinao, que vai caminhando com tanta pressa para a eternidade" (AC, p. 128). Nessa caminhada, o Conselheiro e os que o seguem tm uma tarefa definida: reconstruir a casa do Senhor. Como no exemplo franciscano, a restaurao fsica dos locais onde ocorre a "ponte" entre Deus e os homens igrejas e cemitrios - o smbolo de sua restaurao espiritual (AC, p. 172). Restaurada a capela de uma localidade, o peregrino ruma para outra; terminado o primeiro templo do arraial de Canudos, os sertanejos iniciam a construo de outro maior. Relacionando tempo e espao, a metfora da vida humana como peregrinao individual, inscrita na peregrinao coletiva da Igreja, transforma o tempo no "terreno" de um deslocamento linear - embora no necessariamente retilneo - orientado para um telos, o encontro final com Deus. Esse objetivo, contudo, no aparente para a lgica do mundo. Neste, o trajeto do peregrino parece sem rumo certo, um ziguezaguear aleatrio de vila em vila, no qual as paisagens, como as atividades dirias do homem, podem repetir-se ciclicamente. O telos oculto da histria e o processo de sua obteno esto ressaltados nos sermes deixados pelo Conselheiro. Neles, a maior parte dos temas propostos reflexo se concentra nas figuras de Cristo e Maria e na misso da Igreja; em suma, nos acontecimentos que constituem, como dissemos acima, o centro mesmo da histria da

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salvao: a Encarnao, a Paixo e a Redeno, com suas implicaes para a vida dos homens. Sobrepondo-se s devoes tradicionais dos diversos santos, a f dos conselheiristas centraliza-se no Bom Jesus, o mediador universal, e em Maria, intercessora e me da Igreja, apontando para os eventos que transformam o tempo em histria ao lhe conferirem um sentido. Nossa opinio, portanto, a de que o tempo dos sertanejos de Canudos privilegia a dimenso linear da temporalidade catlica. Contudo, trata-se de uma linearidade muito diferente daquela de que falvamos ao analisar o tempo dos militares. Em primeiro lugar, lidamos aqui com um tempo limitado, que tem um comeo, na criao do mundo, e um fim: Quando Nosso Senhor Jesus Cristo vier a julgar todos os homens (...) ento se cumprir o que disse o anjo, tendo um p no mar e outro na terra (...): Que no haveria mais tempo: Quia tempus non erit amplius (Apoc., 10,6). (AC, p. 156) A histria assim, como diz D. T. Monteiro, um nterim (cf. Monteiro, 1978, p. 68). Diversamente da ascenso retilnea e constante do progresso, aqui a linha do tempo comea em Deus, afasta-se d'Ele pelo pecado do homem, para iniciar um movimento de retorno ao ponto inicial de equilbrio atravs da reconciliao com Deus. Tomada em seu plano mais simples, portanto, a histria da salvao desenvolveria um grande ciclo, ou melhor - j que as condies finais no so exatamente as mesmas do princpio -, uma parbola, cujo ponto decisivo de inflexo seria representado pelo sacrifcio de Cristo. Embora dotado de incio, meio e fim, o tempo da salvao no cronolgico, pois est subordinado a uma potncia absoluta, situada fora de qualquer tempo: a providncia divina. atravs dela que Deus transforma a histria numa grande parbola, entendida agora no mais no sentido geomtrico do termo e sim no literrio, ou seja, uma histria pontilhada de eventos que devem ser "lidos" como metforas dos desgnios divinos, adquirindo assim valor instrutivo. Os acontecimentos-chave da histria da salvao no so vistos como fatos acabados e separados no tempo, mas como "figuras" uns dos outros, ligados que esto ao objetivo central de Deus, a salvao. Assim, presente, passado e futuro

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perdem seu carter absoluto: a cruz de Cristo "figurada" no cajado de Jac, na cesta de junco e na vara de Moiss, e nas cruzes atuais (AC, p. 81). Comunicando uma verdade de tipo mgico-religioso, a histria da Palavra de Deus aos homens ultrapassa as limitaes temporais, englobando "o que foi, o que , o que ser" (Detienne, 1973, p. 59). Examinando agora mais de perto essa histria, tal como ela nos aparece das prdicas do Conselheiro, verificamos que seu curso ainda mais complexo do que o descrevemos acima. Ele no possui apenas um ponto de mudana de sentido, e sim vrios, todos eles comportando igualmente as possibilidades de aproximao ou afastamento de Deus. So vrias as "alianas" que Deus faz com os homens, e seguem um aperfeioamento progressivo, que o Conselheiro descreve como uma sucesso de trs "leis" s quais esteve sujeita a humanidade: a "lei natural", a "lei escrita" e a "lei da graa". A primeira, que vigorou desde Ado, norteava a conduta dos patriarcas. A natureza, porm, para o Conselheiro uma fora insuficiente para levar os homens a fazer a vontade de Deus: (...) aquela [a natureza], fraca, quer rejeitar o que esta [a graa] exige; a qual, grandemente forte, anima quela (...). Para prover essa deficincia, Deus outorgou aos homens a lei escrita, o declogo de Moiss, "juiz de vara vermelha, e por isso o mais rigoroso". A vinda de Cristo, porm, inaugura a vigncia da "lei da graa", e com ela a possibilidade de existirem "juzes de vara branca". Desde ento o "Deus das vinganas" se transforma no Deus da clemncia e da misericrdia (AC, p. 114, 124). Porque, suposto que logo no princpio do mundo houve a lei da natureza, que guardaram Ado e seus descendentes, e depois Deus deu a Moiss a lei escrita, foram ambas a respeito da lei da graa como um regimento por onde os homens se governassem para no se perderem, at que viesse ao mundo Jesus Cristo (...) o qual, depois que chegou (...) uma e outra lei encheu e reformou, fazendo-a lei da graa, por ser este Senhor o ltimo fim no complemento da lei (...) (AC, p. 115-116).

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Como vemos, numa curiosa coincidncia com o esquema de evoluo delineado por Comte na "lei dos trs estados", o Conselheiro tambm divide a histria humana em trs fases progressivas, relacionadas pela idia de "lei". As semelhanas, contudo, terminam a. Para os conselheiristas, o aperfeioamento humano avaliado por um critrio exatamente oposto ao dos positivistas: a maior aproximao de Deus atravs da religio. Mais importante ainda, a natureza do "progresso" do Conselheiro e de suas "fases" no de modo algum a mesma dos discpulos de Comte. A sucesso dos "trs estados" uma "lei natural", intrnseca ao comportamento humano, atuando sobre este da mesma forma que as leis da mecnica atuam sobre o movimento dos corpos, independente de qualquer ato de vontade. Os que pretenderem se opor a esse tipo de lei sero "naturalmente" superados pela marcha inevitvel do progresso. De modo diferente, as "leis" conselheiristas, embora emanadas de um poder superior, tm sua origem fora do homem e lhe so propostas como padres normativos de conduta. A concepo de natureza, nos dois casos, bem diversa: entendida como natureza humana, para a doutrina do Conselheiro ela o domnio de "fraqueza", do arbitrrio ao qual se sobrepem as leis; para os positivistas, entendida como natureza comum aos homens e s coisas, ela o territrio do no-arbtrio, a partir do qual as leis gerais se impem aos fenmenos particulares. Alm disso - e este ponto fundamental para compreendermos a noo de tempo com que lida o Conselheiro -, a lei da natureza, a lei escrita e a lei da graa no se anulam umas s outras medida que se sucedem, mas cada uma delas se conserva na seguinte, nela englobada e por ela "transfigurada", da mesma forma que cada uma prenunciada pela que lhe antecede. Embora seu triunfo final seja inevitvel, a "lei de Deus" admite a cada instante tanto a obedincia quanto a desobedincia, de acordo com o livre-arbtrio humano. Ao "plano da benfica Providncia" ope-se a tentao do pecado, gerador da iniqidade na histria. A vigncia da "lei da graa" no impede que os homens se desviem do caminho correto, contrariando "anacronicamente", diramos, a lgica da salvao: (...) quem teria nunca imaginado que no sculo XIX, cujo povo foi educado nos santos salutares princpios da religio crist, que muitos deles deixassem de se nutrir do verdadeiro sentimento do amor de Deus; (...) ocorre que se movem pela

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incredulidade, imitando assim os judeus; que eles no ligam a menor importncia pela sua salvao, como so os maons, protestantes e republicanos, porque eles tambm s acreditam na Lei de Moiss [isto , a lei escrita, sem a graa santificante da Igreja], espalhando doutrinas falsas e errneas aos ignorantes, arrastando assim tantas almas para o inferno, alm das perseguies que eles fazem religio do Bom Jesus (...) (AC, p. 172). A queda da monarquia viria consagrar no poder aqueles que eram, aos olhos do Conselheiro, os "perseguidores da religio"; as novas circunstncias da poltica brasileira acentuavam a intensidade dramtica do conflito entre a santidade e o pecado. A Repblica separava o Estado da Igreja, quebrando a ligao do poder civil com a potncia positiva de Deus, que at ento lhe dava legitimidade, deixando-o assim merc das potncias do mal. Dessacralizando os ritos da vida - com o registro e o casamento civis - como os da morte com a secularizao dos cemitrios -, o novo regime mais que um erro, antema. Para o Conselheiro, reconhecer a autoridade das novas leis civis significa retroceder ao rigor dos "juzes da vara vermelha" e expor-se ira do "Deus das vinganas". A ordem republicana vista pelos sertanejos como antiordem, a servio do "demnio que quer acabar com a f da Igreja" (AC, p. 177). As referncias do Conselheiro s instituies republicanas - Pilatos chamado "presidente da judia" - e monrquicas - Jesus vem ao mundo "despachado da Mesa do Pao da Santssima Trindade (AC, p. 84, 115) - deixam claro que a Repblica um poder ilegtimo, "ludbrio da tirania para os fiis" (AC, p. 175). Sua prpria origem est na oposio ao plano histrico da Providncia: preciso, porm, que no deixe no silncio a origem do dio que tendes famlia real, porque sua alteza a Senhora Dona Isabel libertou a escravido, que no fez mais que cumprir a ordem do cu; porque era chegado o tempo marcado por Deus para libertar esse povo de semelhante estado (...) tanto assim que na noite que tinha de assinar o decreto da liberdade, um dos ministros lhe disse: Sua Alteza assina o decreto da liberdade, olhe a repblica como ameaa; ao que ela no liga a mnima importncia (...) (AC, p. 180).

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No entanto, a constatao de que o regime republicano significava a vigncia da "lei do co" no incompatibilizava de modo absoluto a convivncia da santidade e do pecado, ao contrrio do que ocorre no antagonismo irredutvel entre o progresso e o atraso. O tempo que tem seu termo na salvao, para uns, o mesmo que leva danao eterna, para outros. Na oposio santidade versus pecado, os dois plos, embora antagnicos, so irremovveis no mbito da histria, como o verso e o reverso da mesma moeda. Frente ao predomnio do plo negativo no governo temporal, os sertanejos no tentaram eliminar o pecado do mundo, mas criar um espao favorvel vivncia da santidade retirando-se do mundo e rompendo os laos que o corrompiam. O Conselheiro e seus adeptos queimaram as tabuletas que anunciavam os novos impostos do Estado republicano e, aps um choque com a polcia, fundaram na fazenda abandonada de Canudos a Vila de Belo Monte, onde eram proibidos o roubo, a prostituio e o dinheiro da Repblica (cf. Queiroz, 1977), aguardando que esta "casse por terra" (AC, p. 177). A guerra tornaria invivel essa retirada, levando alguns a abandonarem o arraial, ou, ao contrrio, radicalizaria a "sada do mundo", transformando a resistncia encarniada dos sertanejos na sua forma de martrio. O conflito, encarado por eles como luta entre a santidade e o pecado, aproxima-los-ia da paixo de Cristo e do exemplo dos mrtires citados pelo Conselheiro, como os soldados do imperador Juliano que recusaram a apostasia, e Thomas Morus, "Chanceler-mor da Inglaterra (...) condenado morte por no querer seguir a heresia (...)" (AC, p. 113, 156). O tema do sofrimento constante em todo o manuscrito do Conselheiro; nas meditaes mariais, at mesmo os mistrios considerados "jubilosos" pela Igreja so enfocados como momentos de sofrimento e dor (AC, p. 56). D. T. Monteiro admite a possibilidade de que o sofrimento extremo da guerra, identificado paixo de Cristo, tenha levado os canudenses a se considerarem numa posio especial, no curso do tempo, de "cidade santa" onde se realizaria de modo nico a promessa messinica, estando prximo o fim do mundo. Esse autor, entretanto, considera que no h indcios suficientes para confirmar essa hiptese (cf. Monteiro, 1978, p. 68-70). Antes, o que parece ser indicado pela pregao do Conselheiro e pela atuao de seus seguidores a criao de uma "cidade separada" onde se pudesse viver a justia dentro dos limites da

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vida terrena. Ao nosso ver, a preocupao com a escatologia est presente nos sermes do Conselheiro, mas no como uma crena na proximidade do Milnio. Resultando da leitura particular que fizeram os canudenses do ultramontanismo caracterstico do movimento renovador catlico nos anos anteriores, a nfase na finalidade do tempo, prefigurada na Paixo e Ressurreio de Cristo, era o que dava sentido sua experincia histrica, inserindo-a como uma etapa crtica, mas no a ltima, na histria da salvao. Concluso Para sertanejos e militares que dele participaram, o conflito de Canudos encontra um lugar bem definido em suas respectivas concepes do tempo. Via-crucis da salvao para uns, etapa dolorosa do progresso para outros, a guerra se inscreve no tempo, para ambos os grupos, em funo do que cada um deles julga ser o destino histrico da humanidade. Estamos diante de noes de tempo orientadas para um telos, nas quais a "matria-prima" das ocorrncias quotidianas e extraordinrias organizada por uma viso prospectiva, que permite atribuir a cada acontecimento o seu valor e sua qualificao dentro do processo total. Ao realizarem essa operao, aqueles grupos atualizam idias de tempo e de histria que se aproximam, na medida em que podemos consider-las como processos orientados, distanciando-se de noes que no atribuem histria "finalidade" alguma e nas quais o tempo oscila perpetuamente dentro de si mesmo. Os contedos atribudos a esses processos so, entretanto, bem diferentes. tanto na sua forma de organizao quanto no seu sentido final. Os sertanejos esperam a Promessa de salvao feita por Deus, e esforamse na f e nas obras para fazer por onde merec-la, ao passo que os militares procuram construir o progresso material, cientfico e moral do homem. No que toca a estes ltimos, a promessa do reino celestial substituda pela promessa de realizao terrena do ideal de progresso, apoiada nas conquistas da cincia e da tcnica. A extenso ilimitada do tempo, imaginado como uma reta numerada esquerda e direita do ano zero, sem incio e sem fim, confere humanidade, na expresso de H. Arendt, uma "imortalidade terrena" (Arendt, 1979, p. 100-101), e refora a rejeio positivista da metafsica, reafirmando a idia de que s existe um mundo, dado pela experincia sensvel,

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e um tempo, o que nesse mundo transcorre. O homem torna-se sujeito de sua progresso, de sua "marcha para a frente", deixando de ser o objeto da promessa divina. No , porm, um sujeito livre, mas determinado pela "natureza" e subordinado s "leis naturais"; o que significa, ao fim e ao cabo, estar subordinado racionalidade. Na sociedade, como no organismo biolgico, a evoluo identifica-se progressiva especializao de funes, separando no seu interior os domnios da arte, da poltica, da economia, etc. (cf. Dumont, 1985). Nesses domnios separados de um nico mundo, porm, imperam a mesma racionalidade e o mesmo tempo cronolgico a ela associado, garantindo a unicidade do curso da histria conforme as "leis naturais" (cf. Cassirer, 1943, p. 19). A idia de tempo manuseada pelos conselheiristas bem diversa. Para comear, seu pressuposto bsico a existncia de uma realidade transcendente, mais essencial que a fornecida pelos sentidos. "Este mundo" no o nico, mas um entre vrios, e o homem, o tempo, a natureza so realidades limitadas. Seus limites so dados por Deus, que controla at mesmo a potncia negativa do Diabo, embora esta possua liberdade suficiente para constituir um antagonista poderoso. Entre os dois plos sagrados do bem e do mal, o homem habita uma realidade ambgua, onde se misturam as presenas da santidade e do pecado, e frente qual, apesar de sua condio de criatura, ele goza de livre-arbtrio. O movimento do homem em relao a esses dois princpios imutveis d forma ao tempo sagrado, peregrinao que tem seu fim na salvao dos bons e na condenao dos maus. A esse tempo da salvao/condenao, j em si ambivalente, mescla-se o tempo profano das atividades humanas dirias. O fiel vive assim mais um nvel de dualidades, j que pertence simultaneamente "cidade de Deus" e "cidade dos homens", na formulao de Santo Agostinho; dualidade irredutvel, mas que no separa entre si as duas "cidades", como nota Rubem C. Fernandes: "Vistas em conjunto, elas projetariam a imagem contraditria de um mundo que, por um lado, regido pelo factual, o particular, o interesse e o arbitrrio, mas que s faz sentido quando imaginado em. termos de valores universais, boas razes e propsitos" (Fernandes, 1982, p. 85). Como parte de um "cosmos" que se desdobra em vrios planos heterogneos e hierarquizados, alm da

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realidade sensvel, o tempo dos sertanejos , ele tambm, diferenciado e ambguo, comportando elementos lineares e no-lineares. A coerncia desse "cosmos" no necessariamente de tipo racional, residindo antes na interpretao entre os diversos planos e no seu englobamento geral por Deus. A complementao dos opostos a base da lgica dos sertanejos, ao passo que na lgica dos militares essa ambigidade transforma-se em contradio, numa forma de pensamento em que o verdadeiro exclui o dbio e a verdade se confunde com a "exigncia de nocontradio" (Detienne, 1973, p. 146). Mesmo a tentativa de purificao que representou a fundao da Vila de Belo Monte pelo Conselheiro e seus adeptos no eliminava totalmente a ambigidade do mundo, mas apenas rompia com uma situao onde a oposio entre santidade e pecado havia ultrapassado os limites considerados admissveis. Reafirmando sua fidelidade a uma Igreja que se autodefine como "povo santo e pecador", os sertanejos operam com uma lgica de ambivalncia, na qual o tempo est ligado esperana atravs de pares antitticos como a morte e a vida, a Cruz e a Ressurreio.

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Este artigo resultado de meu trabalho como pesquisador da Fundao Casa de Rui Barbosa. Uma

primeira verso foi elaborada como monografia de bacharelado apresentada ao Departamento de Histria da PUC-RJ (1983); verses posteriores foram apresentadas no IX Encontro Anual da ANPOCS (1985) e como trabalho do curso "Problemas de anlise etnolgica", do Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Museu Nacional. Gostaria de agradecer as sugestes e crticas recebidas dos membros do grupo de trabalho "Pensamento Social no Brasil", da ANPOCS; de Ilmar R. de Mattos, Jos Murilo de Carvalho, Luiz Guilherme S. Teixeira; Marcos Bretas, Margarida de Souza Neves, Otvio Guilherme Velho, Roberto da Matta, Rubem Csar Fernandes, Wandyr Hagge e, muito especialmente, de Ricardo B. de Arajo. Publicado na Revista Religio e Sociedade, 13/2, julho de 1986.

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