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A suivre ...

(les avances mdicales qui changeront la pratique)

Reconnexion possible de la moelle pinire


Jusquici on pensait que, si les terminaisons nerveuses priphriques pouvaient se reformer en quelques semaines (un doigt sectionn par exemple), une lsion au niveau du cerveau ou de la moelle pinire tait irrversible. Depuis la dcouverte du Nerve Growth Factor (NGF) au dbut des annes 50, dautres facteurs bloquant ou favorisant la rgnration nerveuse commencent tre identifis. Amplifier les facteurs de croissance tout en bloquant, par des anticorps, les protines inhibitrices de la rgnration, sopposer lextension immdiate de la lsion, ou empcher la formation de lobstacle que reprsente la cicatrice gliale, sont les approches actuelles qui ouvrent lespoir de rcupration fonctionnelle des accidents. q Aprs une excision, chez le rat, dune partie de la moelle, remise en place de celle-ci sans prcautions particulires et greffe de moelle pinire ftale, on constate une rcupration sensitive et motrice presque parfaite tmoignant de la restauration de la continuit des fibres nerveuses (Dr Iwashita, Kyoto). De son ct, le Dr Schwab (Zurich) a montr que lapplication dun facteur neurotrophique (neurotrophine 3) accrot les phnomnes de bourgeonnement rgnratifs conscutifs une section exprimentale du tractus cortico-spinal. Le systme nerveux prsente donc, contrairement ce qui tait admis, une capacit importante de reconnexion et de rgnration intrinsques (Nature, 13/01/1994). q Par ailleurs, le Dr A. Privat, de lInserm, Montpellier, a annonc le dbut dessais cliniques dune molcule de synthse visant empcher lextension dune lsion due aux substances toxiques pour les cellules nerveuses et qui sont libres lors du traumatisme. Ainsi, une augmentation de glutamate dans lespace extracellulaire entranerait une entre massive de calcium dans la cellule. Cette molcule agirait en bloquant lentre du calcium. Administre dans les 2 heures suivant laccident, elle pourrait limiter les consquences de la lsion. Des espoirs rels sont ainsi ouverts dans ce domaine. 1 500 2 000 personnes, chaque anne en France, sont victimes de traumatismes de la moelle pinire (dont 60% ont moins de 25 ans) .

Un facteur qui prvient la mort neuronale


Le mme facteur neurotrophique, neurotrophine 3, voqu ci-dessus, et impliqu dans les reconnexions de la moelle pinire, prvient, chez le rat, la mort des neurones centraux noradrnergiques. Le modle de lsion exprimentale employ par le Karolinska Institute prsente des similitudes avec la perte neuronale constate dans la maladie dAlzheimer, suggrant, ici aussi, un potentiel thrapeutique pour la neurotrophine 3. Enfin, une autre quipe (Max Planck Institute) a montr que ce facteur stimule aussi la prolifration des cellules prcurseurs des oligodendrocytes in vitro et in vivo (Nature, 27/01/1994).

Pr Castano - Overseas - CNRI

Motoneurone de moelle pinire.

Un gne dterminant les fractures ostoporitiques


La masse osseuse diminue vers la quarantaine et lostoporose affecte 1 femme mnopause sur 4 avec, chaque anne, dans le monde, 1,7 million de fractures du col du fmur et, dans les 6 mois, 25 % de mortalit lie. Or, dans cette maladie multifactorielle, une rcente tude australienne permet de conclure que les variantes all1 000 Densit osseuse (g. de calcium) Hommes Femmes

liques du gne codant pour le rcepteur la vitamine D rendent compte 75 % des facteurs gntiques de la densit osseuse. Les implications thrapeutiques sont potentiellement importantes en permettant denvisager les possibilits de prvention prcoce de lostoporose par les formes actives de vitamine D chez les sujets risque.

Un test pour le dpistage prcoce de la polypose colique familiale


Cette maladie gntique qui fait le lit de 1 % des cancers coliques nest diagnostiqu que par la dtection des polypes par la coloscopie lge mr. Une quipe amricaine a mis au point un test de dtection de la protine anormale exprime par le gne dficient qui sest rvl efficace prs de 90 %. Son utilisation devrait permettre un dpistage cibl des sujets risque et linstauration dun traitement un stade prclinique de la maladie. (Dj, en dcembre dernier, tait annonc la prochaine disponibilit dun test sanguin pour les cancers familiaux colorectaux non polyposyques qui reprsentent 13 % des cancers colorectaux) (NEJM, 1993, 329).

Herps simplex, alli du VIH


Normalement, le virus de lherps simplex ne se rplique pas dans les macrophages tandis que le VIH1 ne pntre pas dans les kratinocytes car ceux-ci sont dpourvus de rcepteurs CD4. Or, une tude parue dans le Lancet, montre que les deux virus peuvent coexister dans ces deux types de cellules et que leur replication est augmente en prsence lun de lautre. Deux consquences pratiques selon les auteurs : attention aux rapports orognitaux par les sujets VIH+ et prsentant des lsions herptiques VHS-1 (non gnitales) ; inclure des mdicaments antiherptiques dans le traitement du sida pour viter la replication du VIH dans les cellules dpourvues de CD4 (Lancet, 29/01/1994).

500 Seuil de fracture Fractures vertbrales Col du fmur

Un vaccin contraceptif en phase II


0 20 40 Age 60 80 100

Les facteurs impliqus dans la constitution de la masse osseuse (alimentation, tabagisme, exercice, hypogonadisme) et dans son taux de dgradation (vieillissement, mnopause, alcool...) sont gntiques et environnementaux. Le risque fractural d lostoporose intervient quand la densit osseuse tombe sous un seuil thorique.
N 5 1994 A.I.M.

Efficace 95 % chez le babouin (essai de phase I) pendant un minimum de 3 mois, ce vaccin sudois qui consiste injecter une fraction peptidique de lhormone gonado-chorionique associ un stimulant de la rponse immunitaire induit la fabrication

danticorps cette hormone. Lovaire ne produit plus de progestrone, luf fcond ne peut plus simplanter et la menstruation a lieu. La phase clinique humaine va dbuter chez 250 femmes (cit par le Quotidien du Mdecin, 12/01/1994).