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Universidade Federal Fluminense - UFF Escola de Cincias Humanas e Sociais - PUVR Disciplina: Histria do Direito Professor: Nathlia Sanglard

Acadmica: Beatriz Silva Schiller Turma: 2 perodo A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII (pp. 150 202). Quarto captulo. THOMPSON, Edward Palmer. Costumes em Comum; Estudos sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. I) O autor introduz o conceito de motim (riot) e como essa aglomerao influenciou o contexto social da Inglaterra no sculo XVIII. Explica que antes da Revoluo Francesa, a gente comum interfere na cena histrica espamodicamente, pois so reaes aos estmulos econmicos. Ao coincidir ndices de desemprego e elevados preos de alimentos, tem-se uma resposta altamente complexa de ao popular direta, disciplinada e com objetivos claros, o chamado motim da fome, operado dentro do consenso popular de legitimidade, no qual homens e mulheres ingleses defendiam direitos e costumes tradicionais que, ao serem desrespeitados, motivavam essa ao direta. II) Os trabalhadores do sculo XVIII [..] viviam sobretudo de po. Pode-se dizer que o preo do po era uma espcie de termmetro social, pois o conflito entre campo e cidade era mediado pelo preo do po. Em pocas emergenciais, o governo ingls recorria ao modelo paternalista, que encontrava-se arraigado na lei estatutria, no direito consuetudinrio e no costume. Pregava o controle sobre os mercados e a negociao direta entre agricultor e consumidor, de modo que o intermedirio continuava a ser legalmente suspeito em grande parte do sculo XVIII. Esse modelo tinha a inteno de produzir um efeito simblico - pois na prtica os fazendeiros e moleiros agiam como melhor lhes convia - de modo a dar a entender que as autoridades visavam os interesses do proletariado. III) Em uma tentativa de minar o alcance da regulamentao paternalista do mercado, foi instaurado como modelo uma nova economia poltica - um modelo que no encarava a usura como imoral. Baseava-se na premissa de que o mercado nunca era mais bem regulado do que quando deixavam que se regulasse por si mesmo. As reservas de cereais da Inglaterra eram racionadas pelo prprio mercado competente, de modo que a nica maneira de entrar em colapso era pela interferncia estatal e pela dificuldade da populao em abandonar seus costumes. Entretanto, na prtica, o modelo liberal to supersticioso quanto as noes que sustentavam o modelo paternalista, pois a oscilao de preo dos cereais no pode ser explicada por simples mecanismos de oferta e procura. IV) O passar do tempo no corrompeu a noo de legitimidade da multido. Esta continuava apoiando-se no paternalismo e dele selecionava as caractersticas mais favorveis causa. O exportador ainda era visto com maus olhos; era visto como um homem que buscava o lucro s custas de seu prprio povo. No entanto, um aspecto da economia moral que rompia com a dos paternalistas era a aprovao da ao direta coletiva pela tica popular, que continuava sustentada pela noo de legitimidade.

V) O termo motim, apesar de descrever parte da ao popular, ainda insuficiente para abarcar com preciso sua forma caracterstica. Deve-se considerar as rebelies do povo, que destacavam-se pela disciplina e pelo fato de demonstrarem comportamentos cuja origem decorrem dos antigos costumes, que neste caso, era fixar o preo de gros, farinha e po como foi institudo no Book of orders, no reinado da Rainha Elizabeth. Ele autorizava os magistrados a inspecionar os estoques de cereais nos depsitos e celeiros e a persuadir os comerciantes a vender gros e farinha a preos mais favorveis. Como era uma legislao de emergncia, caiu em desuso pelas autoridades, mas no pela populao. Cento e trinta anos depois (1768), o proletariado ainda era incitado a rebelarse, uma vez que as autoridades se recusavam a executar as leis. Suas aes, aprovadas pelo consenso popular - havia a convico de que os preos deveriam ser regulados em tempos de escassez - valorizam a moderao e chamavam a ateno de xerifes e delegados pela civilidade de seus movimentos. Casos que mercadorias eram tomadas sem pagamento ou que se cometia violncia, geralmente havia agravantes. Quando moinhos e celeiros eram atacados, a finalidade era punir os proprietrios, e no roub-los. Afinal, os pobres sabiam que a nica maneira de forar os ricos a ceder era torcendo-lhes o brao. VI) Nesse contexto de revolta, as mulheres aproveitavam-se de sua condio privilegiada pelo seu sexo - de modo que frequentemente comeavam os motins - pois estavam menos dispostas a sofrer retaliao das autoridades. Ademais, estavam diretamente envolvidas, pois eram as mais experientes em detectar fraude no peso ou na qualidade dos produtos. No mais, a ocupao da multido variava, mas no surpreende; naturalmente, as camadas inferiores - pedreiros, carpinteiros, teceles, fiadeiras, operrios - eram a maioria; trabalhadores rurais participavam quando alguma revolta os reunia em nmero suficiente; pessoas de posio social superior tambm sofriam acusaes por supostamente incitar a rebeldia - embora isso fosse mais observado na Frana - como quando os grandes empreiteiros encorajavam os prprios trabalhadores a se rebelar ou a adotar um tom hostil com os fazendeiros e intermedirios. VII) Promovendo uma anlise mais detalhada das revoltas, percebe-se que os motins e a fixao dos preos propriamente ditos, em curto prazo geravam consequncias contrrias s pretendidas. Os fazendeiros, por exemplo, ficavam intimidados e se recusavam a levar as mercadorias ao mercados nas semanas seguintes; impedir o deslocamento dos gros pelo pas apenas agravava a escassez em outras regies. Deduz-se ento que, de modo geral, o prenncio de um motim era mais eficaz do que o motim em si. A amea causava impactos sobre todo o mercado independente da situao, no s nos anos de escassez mas tambm nos de colheita satisfatria. Se a ameaa tivesse sido completamente eliminada, no se sabe quo alto os preos teriam alcanado. As autoridades em reas propensas a agitaes lidavam com competncia e sensatez tais distrbios, o que por vezes faz com que se esquea que so calamidades que frequentemente causavam perturbao nas relaes sociais da comunidade. Para restaurar a ordem porque era necessrio restaur-la era preciso ponderao por parte dos magistrados locais; enquanto foras civis mostravam-se relutantes, convocar as tropas ou autorizar o uso de armas de fogo era igualmente desanimador, pois eles tinham de continuar a viver no distrito depois da sada das tropas, ficando merc do dio da populao, sendo vtimas cartas ameaadoras, janelas quebradas e at incncios criminosos. Documentos mostram

que pedidos de reforo, aps cerca de cinco semanas eram seguidos por peties requisitando sua remoo. Por isso o anseio das autoridades em conter os motins em sua fase inicial. Esse tipo de negociao, nos primeiros estgios, frequentemente conferiam vantagens para a multido. Todavia notvel os esforos feitos pelos prprios magistrados e proprietrios para evitar distrbios ao dar ordens aos seus arrendatrios para levar cereais ao mercado sob pena de no terem seus arrendamentos renovados. Esse tipo de presso mostravam-se eficazes: ao levar cereais para o mercado, restringiase o aumento de preos e intimidadava certos tipos de lucratividade. Alm disso, a disposio para motins certamente funcionava como um sinal para os ricos de que era preciso colocar em bom estado os mecanismos de assistncia e caridade da parquia cereais e pes subsidiados para os pobres. Como calamidades, o motins deveriam ser evitados mesmo que a um custo alto; no caso, era encontrar um meio-termo entre o preo de mercado e o preo desejado pela multido. Esse meio-termo podia ser alcanado pela interveno dos paternalistas ou por meio de subsdios e caridades. VIII) Chegada as guerras napolenicas, o contexto obviamento mudou. Nesses anos, a forma de presso econmica era mais vigorosa: a presso sobre os salrios. Em 1812, os motins da fome coincidiram com o ludismo; em 1816, os trabalhadores de East Anglia no s determinavam os preos, mas tambm exigiam um salrio mnimo. A forma antiga de ao continuou existindo, mas nos locais atingidos pela Revoluo Industrial ela passou gradativamente a outras formas de ao, facilitada pela baixa nos preos do trigo depois das guerras. As formas de ao at ento examinadas dependiam do equilbrio particular entre a autoridade paternalista e a multido. Esse equilbrio foi quebrado durante as guerras pois medo da invaso deu origem aos Voluntrios, que ofereceu aos poderes civis meios mais imediatos de reprimir a multido. Alm disso, na mente das autoridades, essa represso era legitimada pelo triunfo da nova ideologia da economia poltica. O duque de Portland foi o maior representante desse triunfo, pois lidava com os conflitos com o objetivo de exterminar o paternalismo pois formulou a sntese de antijacobinismo histrico com a nova economia poltica. IX) Na sociedade contempornea, difcil entender o conceito de uma comunidade menor e mais integrada onde no parecia natural que um cidado lucrasse com as necessidades dos outros e se exigia a manuteno dos preos dos artigos de primeira necessidade mesmo nos tempos de escassez. A extino da antiga economia moral das provises foi to retardada quanto a da interveno paternalista. O consumidor defendia arduamente suas antigas noes de direito. O j citado Book of orders de 1630 considerava o preceito moral como parte integrante das medidas de emergncia: para que os pobres tenham sua disposio cereais a preo convenientes e caridosos. E para a promoo desse objetivo, que os mais ricos sejam sinceramente movidos pela caridade crist a colocar os seus gros venda pas os mais pobres pelos preos comuns do mercado. Atualmente, os mecanismos extorsivos decorrentes da economia liberal causam apenas inconvenincia. No sculo XVIII, altos preos significavam barrigas inchadas e crianas doentes que tinha por alimento po feito com farinha estragada. Escassez significava realmente escassez, e ela sempre causa um profundo choque psquico nas

sociedades pr-industriais, onde o ano ainda girava no ritmo das estaes e no no dos bancos. Quando acompanhada da conscincia das desigualdades e da suspeita de ser manipulada, o choque se transforma em fria. Essa fria por cereais um climax curioso da era do desenvolvimento agrcola. O avano da nova economia poltica foi tambm o colapso da antiga economia moral das provises. Depois das guerras napolenicas, o que restou dela foi a caridade. A economia moral da multido ainda perdurou nas entranhas da sociedade, mas um exemplo de seu derradeiro aniquilamento o fato de termos sido capazes de aceitar por tanto tempo a viso de motins da fome como espamdicos.