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Patrick Tort, Darwin et la philosophie, Religion, morale, matrialisme

ditions Kim, coll. Philosophie pistmologie , 2004, 76 pages.

Rien de Charles Darwin (1809-1882) et de son uvre n'est tranger Patrick Tort qui dveloppe ici une dmarche pistmologique pertinente autour d'une question pige : le darwinisme est-il une philosophie de l'existence ? Pour comprendre la rvolution conceptuelle que reprsente le darwinisme, il faut rappeler que le dogme dominant de l'poque tait le crationnisme, les espces ont t cres par Dieu et le fixisme, les espces sont immuables. Darwin se place dans un cadre volutionniste, les espces se transforment (le rle de Dieu est donc remis en question) et le naturaliste se proccupe de leur origine. Le darwinisme est la thorie de la descendance modifie d'organismes selon le mcanisme de la slection naturelle des variations avantageuses, de la lutte pour l'existence et la survie des plus aptes, c'est--dire les plus adapts. On a voulu rduire l'volutionnisme une philosophie, mais Tort refuse cette assimilation. Il dnonce la faon dont Herbert Spencer (1820-1903) a dtourn les ides de Darwin ds 1860 pour fonder sa philosophie volutionniste dite synthtique, en intgrant la slection naturelle l'homme : selon cet auteur, les individus incapables de s'adapter doivent disparatre et il dplore l'intervention de l'tat dans la transformation de la socit. Mme si la formule survie des plus aptes est de Spencer et emprunte par Darwin, celui-ci n'a jamais cautionn de philosophe autodidacte goste . Faut-il lier Darwin une philosophie ? Lorsqu'il part en 1831 pour son clbre tour du monde qui s'achve en 1836, il est imprgn d'une philosophie religieuse, la thologie naturelle qui l'influence ; la nature est la preuve de l'existence de Dieu et il convient d'tudier les uvres du crateur. Darwin est sensible aux merveilles de la nature et il cultive ses qualits d'observateur, tudie et analyse les phnomnes naturels en cherchant en identifier les causes. La religion est un sujet rcurrent propos de Darwin : tait-il agnostique (tout ce qui est hors du donn exprimental est inconnaissable), diste (reconnaissance d'un Dieu sans accepter une religion rvle ou un dogme), ou athe (l'existence de Dieu est nie) ? La rponse se trouve dans un texte tardif L'autobiographie (1876) destin sa famille. Il accepte d'abord d'tre qualifi de diste, avant de s'avouer agnostique, puis de prciser que l'incrdulit s'insinue en moi trs lentement, mais elle fut la fin complte. Le rattachement de l'homme la srie animale, la connaissance des lois de la nature, la conviction que la matire est la substance de toute existence font de

lui un naturaliste qui a rejet Dieu, la religion, le dogme et les miracles. Cependant il est facile de comprendre pourquoi ces aveux sont tardifs dans cette socit victorienne rigide et qui ne plaisante pas avec la morale religieuse, sans parler de la croyance sans failles de sa femme Emma. Patrick Tort a lu les Notebooks (1836-1844) et pass au peigne fin les lectures de Darwin (la compilation est impressionnante). Sa conclusion est claire, Darwin tait un homme cultiv qui empruntait des notions philosophiques sans adhrer aucun courant ; il rflchit sur l'induction, la dduction et l'exprimentation, dmarches lies sa mthode empirique, presque nave, fonde sur l'observation. Darwin se dmarque de Spencer, de Marx et Engels qui ont essay de la rcuprer dans le cadre de leur matrialisme historique, et de son cousin Galton, pre de l'eugnisme qui proposait des solutions radicales pour liminer les hommes inaptes. Le naturaliste a une tout autre vision du monde. Il n'avait pas parl de l'homme dans L'origine des espces (1859), le sujet tait dlicat, mais il prend position dans La filiation de l'homme (anciennement traduit La descendance de l'homme, 1871). Selon lui, la civilisation a modifi les socits humaines et les instincts sociaux, en favorisant des comportements anti-slectifs comme l'altruisme, l'empathie, l'aide aux dfavoriss, les soins aux malades Il n'est donc pas question de rendre Darwin responsable des drives du darwinisme social ou de l'eugnisme. Tous ces comportements sont opposs la slection naturelle qui est un mcanisme liminatoire et conduisent un effet rversif de l'volution selon le concept dfini par Tort. La conclusion de cet ouvrage est que le darwinisme est une thorie scientifique toujours actuelle et taye par des preuves manant de sciences fort diverses depuis les plus anciennes jusqu'aux plus rcentes : palontologie, anatomie compare, embryologie, biogographie, classification phylogntique, biologie du dveloppement. Toute volont de rduire le darwinisme une philosophie vise affaiblir la thorie et nier son statut scientifique. Avec cette dmonstration russie, Patrick Tort rpond une fois de plus tous ceux qui priodiquement veulent en finir avec le darwinisme ; on le sent prt poursuivre inlassablement son argumentation jusqu' l'extinction des dtracteurs de Darwin. Le Banquet, n22, 2005/1.