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PROCESOS PSICOLGICOS DEL APRENDIZAJE Y CONFIGURACIONES PEDAGGICAS EN LA EDUCACIN GERONTOLGICA

Perspectivas sobre capacidad intelectual y envejecimiento Las ms extendidas y frecuentes imgenes acerca de la vejez suponen un progresivo e irreversible declive intelectual como propio de esta etapa vital. En las ltimas dcadas, desde el nuevo paradigma del curso vital se han presentado pruebas empricas (Baltes, Reefe y Lipsitt 1980, Baltes P., Staundinger, U , Linderberger, U. 1999) que permiten matizar las concepciones decrementales sobre el funcionamiento cognitivo durante la vejez. Asimismo, la oferta de actividades educativas para este grupo etario ha ido creciendo. El presente trabajo aborda brevemente, por un lado, las particularidades de los procesos psicolgicos vinculados al aprendizaje en la vejez, y por otro, propone aportes para una pedagoga de la tercera edad. A pesar de que encontramos permanentemente en nuestra experiencia diaria ejemplos de personas que mantienen un alto rendimiento intelectual en la edad avanzada, concepciones clsicas en Psicologa han enfatizado las diferencias existentes entre distintos grupos de edad poniendo de relieve que en las ltimas etapas de la vida se aprecia inequvocamente un deterioro en el funcionamiento intelectual y cognitivo de los seres humanos. Ya a fines del siglo XIX, Galton, influido por una concepcin fuertemente innatista del funcionamiento cognitivo, comienza con estudios estadsticos que sostienen la teora de las dos fases: una creciente hasta los 20 aos de edad, luego una meseta hasta los 60 aos y otra fase decreciente a partir de esta edad. La inteligencia es conceptualizada como una capacidad determinada biolgicamente que va deteriorndose paralelamente al organismo del que depende. En el siglo XX, estudios de Wechsler y Bellevue, (1944) verificaron un considerable descenso del rendimiento cognitivo con el aumento de la edad. Miles plantea la importancia del rendimiento intelectual alcanzado en las primeras etapas del desarrollo ya que el mismo compensara en cierta forma el deterioro asociado a la edad. No obstante, estudios posteriores evidencian que la edad no explica sino una porcin (20-25 %) del total de la varianza del rendimiento intelectual (Heaton, Grant, Mattheus, 1986; Baltes y Willis, 1982; Berg, Nilsson, Svanborg, 1988; Labouvie-Vief, 1985). Investigadores de la Universidad de Harvard sostienen que las personas conservan intactas sus facultades mentales por lo menos hasta los 70 aos y un 30% llegan sin ningn problema a los ochenta o noventa aos. Segn Schaie, (1990), las habilidades mentales fluidas como la velocidad en el procesamiento de la informacin reflejan ms influencia de determinaciones biogenticas y

tienden a declinar en la mediana edad. Sin embargo, las habilidades cristalizadas reflejan la influencia sociocultural y pueden desplegar un incremento con la edad. Entre las crticas clsicas al modelo decremental, destacamos las siguientes: 1) La adopcin de un concepto de inteligencia general. Esta sufrira un deterioro global durante el envejecimiento. Sin embargo, el anlisis factorial permite analizar de manera diferencial las funciones y capacidades cognitivas en la vejez. Esto implica un alejamiento del concepto de inteligencia general para ir a un modelo de funciones primarias relativamente independientes (Groffmann, 1964). Parece ser que los rasgos intelectuales estn sometidos a desplazamientos y reorganizaciones irregulares dentro de los perodos de la vida, es decir que determinadas facultades alcanzan su punto mximo en momentos diferentes (Riegel, 1959; Baltes y Graf, 1996 con su modelo de los dos componentes del desarrollo intelectual). 2) Incidencia del factor tiempo en el resultado de pruebas de inteligencia. El tiempo influye sobre la percepcin sensorial, la actualizacin de la informacin general, el comportamiento en la solucin de problemas, la capacidad de combinacin, la retencin de material verbal y no verbal y la percepcin de autoeficacia. Se ha hallado que la velocidad de rendimiento es la nica variable en estrecha relacin con la edad. Pero si no se hacen depender los resultados en las pruebas de desempeo cognitivo del factor tiempo, las personas de ms edad muestran idntica capacidad que los jvenes (Lorge, 1940; Chown, 1968). 3) La falta de consideracin de diversos aspectos biogrficos:

Dotes y formacin iniciales (C.I.): A partir de estudios longitudinales (Rudinger, 1971) que demostraron que no se producen importantes cambios en el valor del coeficiente intelectual con la edad, se destaca la incidencia del potencial inicial en el mantenimiento de las posibilidades intelectuales en la vejez. Ya Birren y Morrison (1961) demostraron la influencia de la formacin escolar sobre los diversos resultados de los subtests de la prueba de Wechsler en cuatro grupos de edad. La mayora de las personas que ahora tienen 60 y ms aos de edad pertenecen a una generacin de baja escolaridad, especialmente en el caso del envejecimiento femenino. An hoy, en nuestro pas, una importante proporcin de la poblacin contina sin saber leer y escribir, lo cual resulta una limitacin para el desarrollo intelectual y dificulta la superacin de hbitos largamente arraigados. v Entrenamiento profesional: Hay una serie de investigaciones que demuestran que el tipo de actividad profesional puede influir decisivamente en las modificaciones intelectuales motivadas por la edad. Cattell, (1934) hall que aquellos profesionales a los que se exigan menor esfuerzo intelectual, que realizaban actividades mecnicamente, poco estimulantes y que apenas requieren capacidad de adaptacin al

cambio, solan manifestar un mayor nmero de fenmenos de deterioro; por el contrario, caba sealar incluso un aumento de la capacidad de rendimiento intelectual cuando la actividad profesional favoreca un cierto ejercicio de funciones cognitivas. As, la diferencia en el rendimiento intelectual relativa a la edad se puede considerar tambin asociada al entrenamiento y ejercitacin. v Estilo de vida: Schmitz-Scherzer (1969) pudo verificar una correlacin significativa entre la capacidad intelectual y determinadas formas de ocupar el tiempo libre. v La no inclusin de la problemtica de la motivacin: En personas mayores, para las cuales el desempeo en las pruebas intelectuales no significa una situacin de competicin, ni depende de ello la decisin de tomar una profesin u otras ventajas profesionales, el grado de motivacin para cumplimentar la tarea es menor que en sujetos jvenes, afectando el puntaje del rendimiento intelectual. Las limitaciones de las concepciones decrementales deriva por lo que vemos en gran parte de la consideracin central de la variable edad, junto con la imposibilidad de tener en cuenta los restantes factores sociales y ambientales. Resumiendo, si se tiene en cuenta estas objeciones al modelo deficitario, la variable edad constituye slo uno entre otros muchos determinantes de la capacidad de rendimiento intelectual en la vejez. Es decir, el nivel del rendimiento intelectual no depende exclusivamente del progreso de la edad sino que existen diversas variables moduladoras del mismo.

Aprendizaje en la vejez Consideraremos a continuacin algunos de los factores que favorecen u obstaculizan el proceso de aprendizaje en la vejez a partir de datos empricos algunos de los cuales se obtienen de la aplicacin de pruebas de evaluacin de la capacidad de aprendizaje: - Factores limitadores del aprendizaje en la vejez:

Deterioro neurolgico y limitaciones fsicas. Material carente de sentido: los viejos son particularmente sensibles a la significatividad lgica, psicolgica y social del material y contenido utilizados. Escaso entrenamiento de capacidades metacognitivas: en la medida en que exista falta de entrenamiento de la capacidad cognitiva y metacognitiva, el viejo posee escasa disposicin para el uso sistemtico de estrategias de aprendizaje e insuficiente uso de procesos reflexivos relativos al aprendizaje.

Presentacin rpida: se habl ya del factor tiempo como un proceso primario de envejecimiento intelectual vinculado a aspectos neurolgicos y psicolgicos. Representacin negativa de s: en relacin a la representacin social negativa acerca de las capacidades intelectuales en la vejez, el adulto mayor tiende a tener una baja expectativa respecto de sus posibilidades de aprendizaje, lo cual incide negativamente en su rendimiento.

Labilidad atencional: cambios en la capacidad de atencin afectada por factores emocionales y sensoperceptivos, que hacen susceptible de perturbaciones durante el desarrollo de una tarea de aprendizaje.

- Factores facilitadores del aprendizaje:


Conservacin de las funciones neurolgicas Continuidad en la actividad cognoscitiva: el permanente uso de habilidades cognitivas y metacognitivas. Buen nivel sociocultural: se encuentra vinculado al nivel educativo, la actividad laboral previa, el uso del tiempo libre y la calidad de vida. Historia de vida: la experiencia representa un bagaje importante de informacin disponible. Motivacin: en el caso de la vejez las condiciones de motivacin adquieren una importancia fundamental como motor en nuevos aprendizajes que se inicien Entorno social estimulante

El proceso de enseanza-aprendizaje en la vejez. Para una propuesta pedaggica. Vincular educacin, aprendizaje pedagoga y docente. La escasa formacin especfica del docente tendra que ver con un desconocimiento de las caractersticas y particularidades del proceso de envejecimiento, en particular de las limitaciones pero tambin de las posibilidades del funcionamiento cognitivo.

Para una pedagoga para el aprendizaje en la vejez, debemos considerar los factores facilitadores que intervienen en las posibilidades de aprender. Creemos que una propuesta pedaggica para la vejez supone ciertos postulados bsicos comunes a toda pedagoga, tales como: la interaccin con el objeto de conocimiento, la concepcin de un sujeto activo en la construccin del conocimiento, la actuacin del docente como mediador del conocimiento,

los cuales constituyen los elementos de la trada educativa. Sin embargo, es necesario contemplar las particularidades del adulto mayor a la hora de proponer la intervencin docente.

Considerando los factores facilitadotes del aprendizaje mencionados, proponemos la construccin de una configuracin didctica para la tercera edad. Segn Litwin (1997), la configuracin didctica es una forma discursiva en la que el docente organiza su exposicin y que evidencia el modo particular en que se aborda el contenido a ensear, con el propsito de favorecer procesos de aprendizaje. En esta configuracin se distinguen tres aspectos:

En el nivel terico, destacamos los aportes de la Psicologa Cognitiva (Collins, Brown y Newman, 1989) que enfatizan una enseanza generadora de conocimiento mediante el pensamiento crtico y reflexivo. Perkins (1995) relaciona el desarrollo de procesos reflexivos con la construccin de conocimiento, porque estos procesos hacen referencia al nivel epistemolgico, tienden a la resolucin de problemas, a la organizacin de ideas nodales a partir de las cuales se establecen mltiples derivaciones.

KREIMER: PENSAMIENTO REFLEXIVO, REORGANIZACION AUSUBEL, ESTRUCTURA DE CONOCIMIENTO

En el nivel metodolgico, proponemos las siguientes estrategias:

- Vinculacin con la historia cognitiva del adulto mayor: recurrencia al saber de los alumnos en cuanto a conocimiento previo terico y emprico, sistemtico y no sistemtico, elaboracin y sntesis cognitiva de las experiencias. ampliacin de los saberes cotidianos y el sentido comn Inclusin del nivel metacognitivo que explicita los procesos reflexivos exposiciones generadoras de contradicciones: ejemplos y contraejemplos que den lugar a movimientos en la red conceptual previa inclusin de pistas para favorecer la comprensin construccin de analogas o citas de analogas construidas por otros que permitan relacionar con la propia experiencia emprica o conceptual alusin a las fuentes consultadas y a las bases epistemolgicas introduccin del punto de vista del alumno, recurriendo al lenguaje cotidiano y/o acadmico planteamiento de situaciones problemticas a resolver

trabajar con informacin histrica y social que permite el aporte de referencias basadas en su propia experiencia de vida

Material ordenado: la coherencia y ordenamiento permite una mejor asimilacin

En el nivel vincular, proponemos un ambiente socioeducativo que favorezca el desarrollo de relaciones sociales significativas, las cuales definimos como el proceso de integracin e interaccin social percibido subjetivamente como beneficioso, considerando la naturaleza, frecuencia y satisfaccin de las relaciones sociales (Monchietti, Krzemien, 2002). Numerosos autores destacan el rol de las relaciones sociales para el desarrollo cognitivo en la vejez (Moos y Lembe, 1985; Neugarten, 1977; Schaie, 1990; Thoits, 1995). Las relaciones sociales en contextos educativos seran factores intervinientes en el aprendizaje (Bandura y Walters, 1974; Johnson y Johnson, 1990; Perret Clemont y Nicolet, 1992). En este sentido, proponemos el concepto de estimulacin sociocognitiva para referirnos al conjunto de aportes del medio social, cultural y educativo en un contexto de relaciones sociales significativas que permiten el mantenimiento y optimizacin de la competencia intelectual, mediante el entrenamiento de los procesos cognitivos como memoria, atencin, percepcin, comunicacin, concentracin, entre otros (Lombardo, Krzemien, 2003).

Superando los mitos y prejuicios relacionados con la asociacin entre deterioro cognitivo y vejez, y basndonos en la evidencia emprica, pensamos que una configuracin pedaggica que incluya la estimulacin sociocognitiva resulta eficaz como alternativa de intervencin educativa en gerontologa. Resumiendo, una propuesta educativa para el aprendizaje en la tercera edad compromete el diseo y aplicacin de una configuracin didctica que se sostiene sobre la base de tres pilares fundamentales: 1. uso de habilidades cognitivas y metacognitivas, 2. consideracin de los aspectos cognitivos propios del envejecimiento, y 3. contexto de relaciones sociales significativas.

Figura 1. Pirmide de una configuracin pedaggica para el aprendizaje en la vejez.


CONFIGURACIN PEDAGGICA

Relaciones sociales significativas

Aspectos psicolgicos del envejecimiento

Estrategias de afrontamiento cognitivas y habilidades cognitivas y metacognitivas

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