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EL PECADO DEL CRISTIANO

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est muerta, sino que l est muerto a esa naturaleza, por cuanto est en Cristo, y es participante de todo lo que Cristo hizo en el juicio contra dicha naturaleza. Aparte de este reconocimiento, se nos indica claramente que el pecado es una fuerza viva que reina en el cuerpo mortal (Ro. 6: 11, 12). El hecho de que la naturaleza de pecado fue juzgada es una revelacin de suprema importancia, y nos demuestra la fidelidad de Dios a favor de los salvos; pero El tambin les revela a ellos el conocimiento de su inconmensurable provisin para la santificacin de su vida diaria. El informe con respecto a la muerte de Cristo a la naturaleza de pecado no se nos da solamente para ampliar nuestro conocimiento personal sobre los hechos histricos; se nos da para que estemos seguros de que hay liberacin del reino y del poder del pecado, en la misma forma como una vez se les garantiz a los creyentes cristianos, por medio de la revelacin del hecho de que Cristo muri por sus pecados, que hay salvacin del castigo del pecado. La muerte de Cristo al pecado es base para una gran confianza. As podemos concluir que la provisin divina para la liberacin del creyente en Cristo del dominio de la naturaleza de pecado es doble: (a) un juicio legal y justo contra la naturaleza de pecado; y (b) el Don del Espritu de Dios, que es Victorioso y que mora en el cristiano. b. LA RESPONSABILIDAD DEL CREYENTE EN CRISTO. Para lograr la liberacin del poder del pecado, la responsabilidad del cristiano puede expresarse en una sola palabra: Fe. Una fe que no slo reconoce que uno est muerto al pecado, sino tambin que est vivo para Dios (Ro. 6: 11 ), y que hace que uno se rinda a Dios (Ro. 6: 13). Al cristiano no le corresponde hacer nada ms, puesto que, como se dijo, Dios provee la base justa para que el Espritu Santo pueda obrar su liberacin, y para que el mismo Espritu pueda morar en el creyente cristiano con esa finalidad. Este requisito no es un acto de fe, como el que le sirvi una vez para la regeneracin; sino una actitud de fe, que se renueva y persiste exitosamente todos los das. Andar en el Espritu, o dependiendo de El, es estar libre de los deseos de la carne (G. 5: 16). En este caso, la fe, como principio de procedimiento para la vida, es, como siempre, algo que est opuesto a las obras humanas. El Apstol da testimonio de que el resultado de esta lucha, cuando l se esforzaba para lograr por su propia cuenta los ideales espirituales, era el fracaso absoluto; y slo pudo concluir que la voluntad estaba con l, pero no estaba en l el hacer lo que l saba que era bueno (Ro. 7: 18). Antes de citar esta porcin de Romanos, que nos informa sobre la lucha del apstol, debe notarse que no hay suposicin errnea ms

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universal y que conduzca a ms errores que aquella de que el cristiano puede, mediante sus propios esfuerzos, dominar y controlar la naturaleza vieja. La experiencia del Apstol y su fracaso en este aspecto se nos dan en la Escritura como advertencia para todos los cristianos. En este pasaje no se hace ninguna mencin del Espritu Santo. El conflicto no es entre el Espritu y la carne; ms bien es entre el nuevo Yo y el antiguo. El nuevo Yo es el hombre regenerado que, momentneamente, est hipotticamente aislado de la relacin normal con el Espritu y de la dependencia de El, y por tanto, aparece slo con sus dbiles fuerzas humanas para enfrentarse con toda la ley, o con la voluntad, o con Dios {v. 16), con la carne viciada {v. 18), y con las demandas de una vida santa, que humanamente no se pueden cumplir y que en realidad se le imponen a toda persona regenerada {vs. 22, 23, 25). La experiencia del Apstol es la respuesta a una pregunta vital: Puede el regenerado, aparte de la dependencia del Espritu Santo, hacer la voluntad de Dios, por el hecho de que l se deleita en esa voluntad? {v. 22). Para poder buscar los aspectos principales del conflicto del Apstol y de su derrota, emplearemos los dos nombres que l tuvo: Saulo, que era el nombre del hombre carnal, y Pablo que era el nombre del hombre regenerado. Anotamos a continuacin el pasaje, teniendo en cuenta esos dos nombres, y agregndole algunos comentarios:
H Porque lo que -yo, Saulo- hago, -yo, Pablo- no lo entiendo; pue!; -yo, Pablo- no hago lo que -yo, Saulo- quiero, sino lo que -yo, Pablo- aborrezco, eso hago -yo, Saulo. Y si lo que -yo, Pablo- no quiero, esto hago -yo, Sauloapruebo que la ley -o sea la voluntad de Dios para m- es buena. De manera

que ya no soy yo -Pablo- quien hace aquello, sino el pecado que mora en m -Saulo. Y yo s que en m -Saulo- esto es, en mi carne, no mora el bien;

porque el querer el bien est en m, pero no el hacerlo. Porque -yo, Saulo- no hago el bien que -yo, Pablo- quiero, sino el mal que -yo, Pablo- no quiero, ya no lo hago yo -Pablo- sino el pecado que mora en m -Saulo. As que, queriendo yo -Pablo- hacer el bien, hallo esta ley: que el mal -Saulo- est en m. Porque segn el hombre interior, me deleito en la ley de Dios; pero veo otra ley en mis miembros -Saulo- que se rebela contra la ley de mi mente -Pablo, que se deleita en la ley de Dios- y que me lleva cautivo a la ley del pecado -Saulo'- que est en mis miembros. Miserable -hombre cristiano- de m! quin me librar de este cuerpo de muerte?" (Ro. 7: 15-24).

La respuesta a esta gran pregunta y grito de desesperacin con que termina este pasaje se halla en uno de los versculos siguientes {Ro. 8: 2): "Porque la ley def Espritu de vida en Cristo Jess me ha librado de la ley del pecado y de la muerte." Esto es ms que una liberacin de la ley de Moiss: es una liberacin inmediata del pecado {de Saulo) y de la muerte {de sus resultados; comp. Ro. 6:23). El efecto de esta liberacin se indica en la bendicin de que habla el

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captulo 8, en contraste con la condicin miserable de que nos habla el captulo 7. En este ltimo caso, la evidencia es el Yo dbil y derrotado, mientras que en el otro, la evidencia es el Yo victorioso en el Espritu. El cristiano, pues, tiene que ser librado por "la ley -el poder- del Espritu." Pero tenemos que ponerle atencin al hecho que se nos declara en el captulo 7, versculo 25, segn el cual esto se logra "por Jesucristo Seor nuestro." El cristiano es librado por el Espritu, pero esa liberacin se hace justamente posible por medio de Jesucristo nuestro Seor, en atencin a la unin del creyente cristiano con El en su crucifixin, en su muerte, en su sepultura y en su resurreccin. Similarmente, estaban todava en evidencia en la experiencia del Apstol las dos naturalezas, puesto que con la mente, l deseaba servir a la ley de Dios,pero con la carne, deseaba servir a la ley del pecado (Ro. 7:25). El no se qued como un cristiano derrotado, pues hall el principio de la fe para la vida, y ste es el que l expresa en Romanos 8:4, el cual, junto con el versculo 3, constituyen la culminacin de todo lo que ha dicho a partir del comienzo del captulo 6: "Para que la justicia de la ley -la voluntad total de Dios para cada cristiano, hasta el ltimo detalle, en todo momento de la vida- se cumpliese en nosotros." Nosotros no hubiramos podido cumplir nunca la ley. Esta victoria, contina diciendo l, es slo para los que no dependen de la carne, sino para los que dependen del Espritu. La liberacin del poder de la antigua naturaleza, tal como se descubre en este pasaje, no depende de ningn esfuerzo humano, que no sea el esfuerzo requerido de mantener una actitud de fe. Hay una "batalla de la fe"; y en este conflicto, el combatiente busca, mediante la capacitacin divina, preservar slo una inquebrantable confianza en el Espritu de Dios. Tampoco se logra la libertad de la naturaleza de pecado por parte del cristiano,mediante la erradicacin de esa naturaleza,a travs de una falsa e imaginaria segunda obra de gracia. Aunque multitudes de personas defienden con sinceridad esta idea, no existe base bblica, ni para la nocin racionalista de la erradicacin, ni para la supuesta segunda obra de gracia. Los argumentos que defienden esas ideas son tomados casi en su totalidad de la sola experiencia humana -que, entre todas las cosas, es lo ms incierto. El carcter antibblico de estas teoras es obvio: (a) La erradicacin no es el mtodo divino para tratar con los enemigos del cristiano. No hay erradicacin, ni del mundo, ili de la carne, ni del demonio; ni siquiera la muerte fsica, que est tan estrechamente relacionada con la muerte espiritual, se erradica en esta vida. En todo caso, incluyendo la naturaleza admica, el creyente cristiano no tiene sino una garanta de

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liberacin: la dependencia del Espritu que mora en l. (b) Si fueran ciertas las afirmaciones sobre la erradicacin, no habra razn para mantener una posicin de fe, y entonces todo el cuerpo de Escrituras que dirigen al cristiano a la realizacin de la victoria que slo viene , por fe no tendra ningn significado. Las expresiones no ser capaz de pecar y ser capaz de no pecar representan ideas ampliamente divergentes. La Palabra de Dios nos ensefia que, mediante el poder del Espritu que mora en el cristiano, el hijo de Dios, aunque est siempre asediado por una mala disposicin en esta vida, en determinado momento y bajo circunstancias especficas puede ser capaz de no pecar. Tal es, en realidad, el poder del Espritu que mora en l; pero no hay ninguna palabra en la Escritura que apoye la idea de que cualquier cristiano puede llegar a una condicin en la cual no es capaz de pecar. La conciencia de la perversidad, o sea de una tendencia hacia el pecado, ha sido la experiencia de los santos ms espirituales de todas las generaciones, y especialmente de aquellos que han llegado a tener la ms ntima comunin con Dios. Habiendo llegado muy cerca de Dios, Job, el de corazn recto, se aborreci a si mismo; y Daniel, de quien no se registra ni un solo pecado, en circunstancias similares, dijo: " ... antes mi fuerza se cambi en desfallecimiento, y no tuve vigor alguno" (Dn. 10:8). En Glatas S: 16, 17 se nos describe el mtodo por el cual cualquier miembro de esta raza cada ha podido lograr la espiritualidad: "Digo, pues: Andad en el Espritu, y no satisfagis los deseos de la carne. Porque el deseo de la carne es contra el Espritu, y el del Espritu es contra la carne; y stos se oponen entre s, para que no hagis lo que quisiereis." As que el mtodo no consiste en pasar por alto la naturaleza de pecado; mucho menos en suponer que ha sido erradicada; ms bien consiste en descubrir al Agente con el que se pueda contar para la victoria, que es el Espritu que mora en el cristiano. "As que, hermanos, deudores somos, no a la carne, para que vivamos conforme a la carne; porque si vivs conforme a la carne, moriris; mas si por el Espritu hacis morir -o, consideris que estis muertos a- las obras de la carne, viviris -o, estis en el camino de la vida- (Ro. 8: 12, 13 ). Lo opuesto de la muerte espiritual es la vida eterna por medio de Jesucristo nuestro Sefior. A pesar de la presencia de la naturaleza de pecado, todo cristiano est vivo para Dios, pues ha pasado de muerte a vida; y todo cristiano, mediante el Espritu que mora en l, est completamente equipado para toda buena obra. El Dr. W. H. Griffith Thomas, en The Principies of Theology, al escribir sobre el Artculo IX de los 39 Artculos, y sobre "La Permanencia del Pecado Original", declara:

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"Este asunto de la permanencia del pecado original en el regenerado es importante por dos razones: (a) por su oposicin a todas las formas de lo que se ha llamado 'perfeccin impecable'; y (b) por otra parte, porque est contra
cualquier rendimiento de derrota, o de aceptacin de la derrota como inevitable.

Algo hay que decir sobre cada uno de estos dos puntos. (a) Es importante considerar la relacin del pecado con nuestra naturaleza. La capacidad fundamental de la naturaleza humana es la de sentir por medio de
impresiones de dolor o de placer. Estas impresiones se llaman las primeras

sensibilidades, y han quedado en desorden por causa del pecado, y nunca se vuelven a rectificar completamente en esta vida, aunque la expiacin cubre su defecto. Luego estn las sensibilidades secundarias, las cuales conducen a los deseos, por una parte, y a las aversiones, por otra. En este punto es donde entra la divina gracia. Si la voluntad no consiente, no hay pecado personal; pero, bajo la voluntad, hay un desorden que es pecaminoso, con el cual tenemos que enfrentamos. La responsabilidad se preocupa slo de aquello que determina la voluntad. La expiacin cubre lo dems, incluyendo la incapacidad y el defecto. Es tambin importante notar la distincin entre Adn y nosotros. El tena la posibilidad de pecar, pero no tena la tendencia hacia el pecado. Nosotros tenemos tanto la posibilidad como la tendencia; y esta tendencia es lo que el Artculo llama ' corrupcin de la naturaleza , ' infeccin de la naturaleza ', o concupiscencia '. La debilidad de la doctrina metodista que se conoce con el nombre de ' El Amor Perfecto ' est en que dicha doctrina ensea que la gracia satisface todas las necesidades de la naturaleza humana en el sentido de que la erradica. Pero eso no es cierto. La Escritura continuamente distingue entre pecado y pecados, entre raz y fruto; pero, aunque la raz permanece, como lo declara el Artculo, no hay necesidad de que produzca fruto. (b) Pero la presencia de la perversidad innata en el regenerado, aunque es real y poderosa, no constituye ninguna excusa, ni mucho menos ninguna justificacin para pecar. El Apstol ensea claramente que la obra redentora de Cristo tena el propsito de hacer inerte o inoperante el principio del mal en el cristiano (Ro. 6: 6 griego). As podernos decir que, aunque la Escritura ensea algo que est muy cercano de la erradicacin, con la finalidad de que nosotros no podamos estar satisfechos con algo que sea inferior a la ms alta clase de vida cristiana; por otra parte ensea que el principio del mal no se remueve del cristiano. Ese principio pierde su fuerza en el creyente cristiano, aunque el creyente no pierde la presencia de ese principio. Con el mismo propsito dijo el apstol Pablo: ' ... consideraos muertos al pecado ' (Ro. 6: 11 ). Por tanto, l ensea que, aunque nosotros debemos estar muertos al pecado, el pecado no est muerto para nosotros. Este modo de hablar hubiera sido completamente imposible, si el pecado hubiera sido completamente erradicado. Es imposible dejar de notar en este punto la sorprendente afinidad entre la Iglesia Catlica y la doctrina metodista segn la cual el pecado es inherente slo en la voluntad. Nuestro Artculo, en armona con las Confesiones Protestantes del siglo XVI, va hasta una profundidad mayor, pues muestra que el pecado afect la naturaleza mucho antes de que la voluntad comenzara a actuar. Este asunto es vital para muchos de los aspectos ms prcticos e importantes de la vida; porque si no tenemos la razn aqu, hay la posibilidad de que no la tengamos en lo dems. Los puntos de vista superficiales sobre el pecado inevitablemente se inclinan hacia puntos de vista superficiales con respecto a la obra redentora de Cristo. Por tanto, tenemos que estar en guardia contra esos extremos: por una parte tenemos que insistir en que, el principio del mal

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permanece aun en el regenerado, y permanecer hasta el fin de su vida; por la otra, tene.tnos que ser claros en que este principio del mal no necesita ni tlene que producir malos resultados en la prctica, puesto que se nos ha provisto la gracia de Dios para enfrentarnos a l y vencerlo" (pgs. 173-175).

Vil. LA RELACION DEL CRISTIANO CON EL PECADO QUE SE LE IMPUTA A LA DESCENDENCIA DEADAN La muerte fsica, como lo observamos ya, es el castigo para el pecado que se le imputa al pecador y, aunque para el cristiano, el aspecto de juicio que tiene la muerte desaparece por completo, la experiencia de la muerte les corresponde a los cristianos hasta el retorno de Cristo, en atencin a que ste es el nico medio de partida de este mundo. El aspecto de castigo o juicio que tiene la muerte ha sido tan perfectamente abolido que se puede decir de los creyentes cristianos: "Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess" (Ro. 8: 1; comp. Jn. 3: 18; Ro. 8:38, 39; 1 Co. 11:32). El apstol Pablo declara: "Dnde est, oh muerte, tu aguijn? Dnde, oh sepulcro, tu victoria? ya que el aguijn de la muerte es el pecado, y el poder del pecado, la ley. Mas gracias sean dadas a Dios, que nos da la victoria por medio de nuestro Se\or Jesucristo" (1 Co. 15:55-57). As se nos afirma que un poderoso triunfo se ha logrado sobre la muerte y sobre la tumba. "El aguijn de la muerte es el pecado"; pero el poder de la muerte para hacerle da\o al cristiano fue anulado por la muerte de Cristo. " ... el poder del pecado, (es) la ley"; pero todo el sistema de mritos lo termin Cristo con su muerte en la cruz. El satisfizo todas las demandas de mritos al entregar su propio mrito perfecto a todos los que creen en El. La fuerza del pecado se ve en la verdad de que es desobediencia; sin embargo, la fuerza de la ley se vuelve fragilidad, cuando se la considera como medio de justicia, por causa de la debilidad de la carne (Ro. 8:3). Gracias, en verdad, sean dadas a Dios por esta victoria sobre el aspecto de juicio que tiene la muerte, victoria que gan Jesucristo por nosotros. La nica cura efectiva contra la muerte es la vida, y, aunque la paga del pecado -del pecado primero de Adn- es muerte; la ddiva de Dios es vida eterna "en Cristo Jess Seflor nuestro" (Ro. 6: 23). VIII. LA RELACION DEL CRISTIANO CON EL ESTADO DEL HOMBRE BAJO PECADO Esta relacin es slo un recuerdo. El apstol Pablo, al escribirles a los cristianos efesios sobre este mismo asunto, les dice: "Por tanto,

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acordaos" (Ef. 2: 11 ). El cambio del estado de perdido bajo pecado al estado de salvo bajo la gracia. no pudiera estimarlo adecuadamente ninguna mente humana, ni lo pudiera describir cabalmente ninguna lengua. Lo que una vez fue completamente demrito se cambi por el mrito infinitamente perfecto de Cristo; el lugar que antes ocupaba en el cosmos el creyente cristiano se cambi por un lugar en el reino del Amado Hijo de Dios; y la condenacin del juicio contra el pecado se cambi por una posicin inmutable en la soberana gracia de Dios; gracia que no slo sobreabunda, sino que no cesa. Nos dice la Biblia que los que estn sin Cristo, estn sin esperanza y sin Dios en el mundo o cosmos (Ef. 2: 12); en cambio, cuando la Biblia se refiere a los que estn bajo la gracia, con respecto a su posicin inmutable, dice: "Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que nos bendijo con toda bendicin espiritual en los lugares celestiales en Cristo" (Ef. 1: 3).