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Pompilio Locks* e Alfredo Alejandro Gugliano**

Democracia e economia solidria:


limitaes e potencialidades Democracy and solidarity economy: limits and potentials

Uma das principais novidades no panorama poltico brasileiro, ps-transio democrtica, o desenvolvimento de um conjunto de prticas de economia solidria em todo o territrio nacional. De acordo com o Relatrio de 2007, do Sistema Nacional de Informaes em Economia Solidria (SIES), se entre 1951 e 1970 existiam 204 empreendimentos de economia solidria, entre 2001 e 2007 esse nmero chegou a 21.855 organizaes. Em nosso pas, os diversos empreendimentos de economia solidria (EES), iniciaram sua atuao de maneira autnoma no tecido social, sugerindo uma ampliao da ao coletiva. Essa ampliao ocorreu porque os atores envolvidos se deslocaram de contextos de extrema vulnerabilidade social para o campo do trabalho associativo e para o campo da poltica formal, buscando na ao coletiva os meios de sobrevivncia e os recursos para o desenvolvimento de polticas pblicas prprias para o setor (Gaiger, 2004). Entre as explicaes para o vertiginoso aumento dessa proposta podemos citar o fato de que a dcada de 1990 foi marcada pela implantao de um conjunto de polticas socioeconmicas, tanto em nvel internacional quanto no Brasil, que visaram valorizao dos mecanismos de mercado
doutorando em Cincia Poltica pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS, Porto Alegre - RS, Brasil). E-mail: pomlocks@gmail.com. ** professor do Departamento e do Programa de Ps-graduao em Cincia Poltica (UFRGS, Porto Alegre - RS, Brasil) e pesquisador do CNPq. E-mail: alfredogugliano@hotmail.com.
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Revista Brasileira de Cincia Poltica, n10. Braslia, janeiro - abril de 2013, pp. 41-62.

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econmico enquanto modelo de reestruturao social (Cattani, 2000). Em termos de mercado de trabalho, essas polticas visaram implantar uma reestruturao produtiva, caracterizada pela extino da economia de escala, pela flexibilizao da contratao e das relaes laborais e pelo uso da tecnologia informacional e eletrnica. No caso brasileiro, como ocorreu em outros pases que adotaram tais medidas, uma das principais consequncias do modelo foi o aumento do desemprego e da informalidade, impulsionando o surgimento do que alguns autores chamaram de uma nova pobreza cuja principal particularidade o carter aleatrio da participao na vida econmica e social, pela irregularidade, precariedade e incerteza na obteno de recursos para sobrevivncia (Cattani, 2000, p. 69). Tendo em vista a heterogeneidade e fragmentao das classes trabalhadoras, o trabalho associativo, mesmo que marginal e constrangido por inmeras foras na economia capitalista, comeou a ganhar visibilidade e aceitao no cenrio poltico nacional, tanto pelas potencialidades de seus mecanismos internos de participao e capacidade de garantir renda para setores vulnerveis da populao, quanto pelas redes externas, criadas com entidades de apoio, movimentos sociais e pelo poder pblico. Dada a dimenso do fenmeno, a economia solidria se tornou uma poltica pblica de governo, com a criao da Secretaria Nacional de Economia Solidria (SENAES), em 2003. Como a maioria dos envolvidos na economia solidria tem optado pela ao coletiva em contextos de desemprego e precariedade, conferem-se ao movimento caractersticas de combate s desigualdades sociais (Gaiger, 2004). Tal perspectiva influenciou o desenvolvimento de um amplo leque de pesquisas, cuja reviso recente (Leite, 2009), que abordam temas que vo desde as potencialidades econmicas dos grupos at questes culturais relativas ao empoderamento de gnero. Entretanto, mesmo sendo rica a literatura temtica publicada, consideramos que ainda existem carncias de estudos que analisem os aspectos polticos envolvidos nos empreendimentos de economia solidria. Desde esse prisma, uma das problemticas mais interessantes se relaciona com a questo das relaes de poder que se desenvolvem no interior das referidas organizaes, mais precisamente a democracia interna nos empreendimentos.

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sabido que a perspectiva democrtica dos empreendimentos de economia solidria um pressuposto terico apontado por vrios autores que fundamentam a proposta de criar organismos econmicos alternativos mesmo num contexto de sociedade de mercado. Segundo Singer,
economia solidria so formas de organizao econmica que adotam os valores de democracia levados s ultimas consequncias dentro da rea econmica. De que todos so iguais, todos tm o mesmo poder de deciso, se tiver que delegar todos votam por igual e as pessoas que os representam tem que se submeter sua vontade seno so substitudas e so eleitas outras (Singer, 2001, p. 46, grifos nossos).

Igualmente, diversos intelectuais sublinham a existncia de um vetor inovador desses empreendimentos em termos do seu funcionamento interno, oposto tradicional empresa capitalista, hierarquizada verticalmente. Segundo a prpria SENAES, a economia solidria se define como um conjunto de atividades econmicas de produo, distribuio, consumo, poupana e crdito organizadas sob a forma de autogesto (SENAES, 2003), conceito que, junto com o de cooperao, concede um mago distinto a essa forma de economia (Gaiger, 2004, p. 13)1. No mesmo sentido, se afirma que a economia solidria se insere no tecido social brasileiro como uma prtica diferenciada do cooperativismo e do associativismo tradicional, especificamente por causa de seu discurso e das suas lgicas de ao (Icaza, 2004). Contudo, se no plano abstrato clara a associao entre empreendimentos solidrios e democracia, pelo menos desde o ponto de vista dos autores que defendem esse elo, so vrias as dvidas sobre como essa relao operacionalizada na prtica, isto , no dia a dia das organizaes. Nos ltimos anos vm surgindo estudos que relativizam essas assertivas e apontam para os problemas e limitaes que emergem das tentativas de democratizao de estruturas laborais, especialmente a capacidade de o associa1

Apesar de o termo economia solidria e empreendimentos econmicos solidrios serem as definies adotadas no cenrio poltico e acadmico nacional, tendo como referncia a prpria utilizao pela Secretria Nacional de Economia Solidria (SENAES), devemos levar em conta as inmeras divergncias do seu entendimento. Outros conceitos como economia social e solidria, economia popular solidria e scioeconomia solidria tambm foram criados com contedos e apreenses em muitos pontos opostas ao termo economia solidria, caracterizando um debate que foge aos objetivos do artigo.

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tivismo reduzir desigualdades sociais e aprofundar a democracia (Pinto, 2004; Dal Ri, 1999; Holzmann, 2000). Como explica Kerstenetzky, importante:
apreciar adequadamente o grau de conformismo associado atividade novo associativista, sobretudo em contexto de desigualdades sociais significativas. Embora a associao parea aumentar a capacidade de autoproteo de grupos organizados, e nesse sentido acomodar uma certa viso de poltica, no claro em que medida isso representaria um avano qualitativo para a democracia (Kerstenetzky, 2003, p. 137).

Tais proposies esto diretamente relacionadas com uma nova agenda de pesquisas sobre a temtica da sociedade civil baseada na ideia de que pouco sabemos, por exemplo, das hierarquias internas e da capacidade de ao desiguais das organizaes civis, da sua diferenciao funcional e das clivagens polticas e conflitos internos, em suma, do modus operandi da sociedade civil (Lavalle et al., 2008, p. 73). Estimulados por essas questes, o presente artigo procura apresentar os resultados de uma pesquisa realizada junto a empreendimentos de economia solidria, no ano de 2011, cujo objetivo foi analisar o desenvolvimento da democracia interna desses grupos, buscando entender como a democracia se manifesta em processos associativos e cooperativos, inseridos no contexto da economia solidria. Em outras palavras, pretendemos discutir at que ponto essa proposta, alm de representar uma nova forma de organizao econmica, tambm expressa avanos em termos da democratizao da gesto e organizao das relaes de trabalho. Para tal, como ser mais bem discutido mais adiante, nos apropriamos das categorias de democracia fraca e democracia forte utilizadas originalmente por Benjamin Barber (2003). A pesquisa foi realizada em nove empreendimentos econmico-solidrios da cidade de So Leopoldo, Regio Metropolitana de Porto Alegre, analisando empreendimentos que vo desde os de pequeno porte (at 10 associados) at os de grande porte (mais de 100 associados), dedicados a atividades de reciclagem, artesanato e metalurgia, entre outras. De acordo com dados do SIES, o Rio Grande do Sul o estado brasileiro com o maior nmero de empreendimentos solidrios. Nesse universo, a cidade de So Leopoldo situa-se na 13 posio em nmero de iniciativas no Rio Grande do Sul, destacando-se ainda em termos de organizao e mobilizao desses grupos, uma vez que ocorrem na cidade trs fruns autnomos dos trabalhadores: Frum de So

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Leopoldo de Economia Solidria, Frum de Recicladores de So Leopoldo e Frum de Recicladores do Vale do Rio dos Sinos2. Por meio dos referidos conceitos propostos por Barber (2003), assim como do material emprico coletado, acreditamos ser possvel enriquecer as anlises que geralmente so realizadas sobre empreendimentos de economia solidria no Brasil. Pretendemos desse modo contribuir para o desenvolvimento das pesquisas que, em especial, analisam a economia solidria desde a perspectiva do seu impacto para a expanso da democracia na esfera das relaes econmicas. Com essa finalidade, o artigo ser dividido em algumas partes. Em um primeiro momento questionamos a participao dos associados na gesto dos grupos, investigando as diversas dinmicas estabelecidas em seus processos coletivos. Aps, definimos os tipos ideais de democracia forte e fraca, situando ambos os conceitos no mbito da economia solidria. Em um terceiro tpico, analisamos o papel das lideranas na conformao dos coletivos e conclumos sugerindo um hibridismo nas prticas democrticas operacionalizadas no mbito da economia solidria, com uma tendncia fraca e no determinstica de verticalizao e hierarquizao das decises coletivas. O dilema da participao nos empreendimentos solidrios Dentro do regime legal estabelecido pelo cooperativismo em nvel nacional, algumas prerrogativas de participao necessitam ser cumpridas para que uma empresa intitule-se como tal: regimento, estatuto e demais rgos administrativos aprovados em assembleia geral e registrados em cartrio, bem como realizao de assembleias extraordinrias e ordinrias. Contudo, necessitamos ir mais alm de uma descrio formal para compreender como as principais decises so tomadas no ambiente de trabalho, verificando tambm as diferentes formas de participao e envolvimentos dos trabalhadores nos empreendimentos. Para analisar esse tema a principal fonte de dados o Sistema Nacional de Informaes em Economia Solidria (Base SIES), onde possvel encontrar informaes sobre as principais formas institucionais de participao realizadas nos EES nacionais.
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Em termos metodolgicos, acoleta dos dados qualitativos foi feita principalmente por meio de entrevistas semiestruturadas, observaes das reunies, das assembleias e dos fruns e da formao de um grupo focal.

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Grfico 1. Principais instncias de deciso coletiva nos EES nacionais

Fonte: Locks (2012).

De acordo com o grfico acima, podemos inferir que as principais formas de participao nos empreendimentos de economia solidria em nvel nacional ocorrem por meio da assembleia dos scios (76%), dos conselhos diretores (61%) e dos conselhos fiscais (50%). Com frequncia menor, igualmente se encontram as reunies de grupos de trabalho, comisses, ncleos e os conselhos administrativo, consultivo e de tica do empreendimento. Por meio desses dados, podemos concluir que mais de 2/3 dos empreendimentos analisados privilegiam uma das principais instncias de democracia direta no seu processo de deliberao, que so as assembleias onde participam todos os scios com o mesmo direito a voz e voto. Como, alis, tambm ocorre em diversas formas de incluso dos cidados na gesto pblica, a centralidade do desenvolvimento de assembleias pblicas abertas valorizada por diversos autores como uma forma avanada de democratizao das relaes polticas (Macpherson, 1978; Pateman, 1970; Gugliano, 2004, Held, 2006)

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Essa caracterizao pode ser ampliada se incluirmos na discusso dos dados tambm a anlise da periodicidade dessas reunies, isto , a frequncia com que os trabalhadores participam das decises coletivas. Grfico 2. Periodicidade das reunies/assembleias dos scios nos EES nacionais

Fonte: Locks (2012).

Como vemos no grfico anterior, dos empreendimentos nacionais que realizam assembleias ou reunies de scios, 19% realizam apenas uma reunio ao ano; 4%, duas reunies; 8% realizam entre quatro e seis reunies, e 49% levam adiante 12 reunies. Ademais, em 6% dos empreendimentos analisados os responsveis ou no souberam definir a periodicidade das suas reunies ou explicitamente no realizavam nenhuma assembleia nem reunio de scios. Isto , a pesquisa da SENAES aponta que a maioria dos empreendimentos de economia solidria possui uma periodicidade de reunies que vai de semanal at bimestral/trimestral. Em relao aos grupos pesquisados no Rio Grande do Sul, a tabela abaixo demonstra sua periodicidade das assembleias e das reunies de associados:

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Tabela 1. Periodicidade das reunies nos EES So Leopoldo (2012)3


nome do grupo EES A EES B EES C EES D EES E EES F EES G EES H EES I Fonte: Locks, 2012, p. 79. periodicidade das reunies Grupo 1 (pequeno porte) frequncia de reunies indefinida reunies semanais reunies semanais Grupo 2 (mdio porte) reunies semanais reunies quinzenais reunies semanais Grupo 3 (grande porte) reunio anual reunies mensais reunies mensais

De acordo com os dados apresentados anteriormente, um primeiro ponto que chama a ateno que, no caso estudado, a frequncia das reunies bem mais constante do que em nvel nacional, predominando uma variao que vai das reunies semanais at reunies mensais. primeira vista poderamos supor que esse um indicio de uma maior dinamicidade da participao dos trabalhadores nas decises da empresa. Contudo, para entender a relevncia dessas reunies essencial analisar o contedo das deliberaes aprovadas nesses fruns, especialmente tentando perceber se as decises tomadas pelos trabalhadores nas assembleias, por exemplo, so significativas e relevantes na atividade laboral dos envolvidos, tema no abordado pelas pesquisas do SENAES. No caso da pesquisa realizada nos empreendimentos solidrios em So Leopoldo, fica claro que as propostas dos trabalhadores associados necessariamente no so discutidas nas reunies institucionalizadas nos empreendimentos. De acordo com as observaes realizadas nas reunies e os depoimentos de vrios associados participantes, possvel apontar que as reunies mensais e quinzenais so utilizadas pelas direes para demonstrar
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Os nomes dos empreendimentos analisados foram ocultados para resguardar a identidade dos interlocutores da pesquisa.

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a transparncia das gestes dos empreendimentos para os demais trabalhadores e para a comunidade na qual esto inseridos, assim como ratificar as aes e propostas das diretorias. Na maioria das vezes o contedo dessas reunies tcnico e diz respeito, principalmente, questo financeira dos empreendimentos. Funcionando de forma vertical, como em uma prestao de contas, a diretoria expe, por exemplo, os balanos de pagamento e o dinheiro em caixa4. Isso nos leva a crer que no h necessariamente uma correlao entre a quantidade de reunies e a significncia das decises, pois, uma vez que o debate poltico se reduz a questes administrativas, a capacidade deliberativa dos trabalhadores baixa. Isso acaba ocasionando, como tivemos oportunidade de observar na pesquisa de campo, o desenvolvimento de mecanismos alternativos de atendimentos de demandas, nos quais necessidades so expostas e atendidas de maneira informal, isto , sem passar pelo espao coletivo das reunies. Situaes como essas indicam uma grande autonomia por parte das direes dos empreendimentos, fato que pode significar um desequilbrio nas relaes de poder no interior das organizaes. Contundo, importante mencionar que tambm h casos nos quais decises sobre a produo, contratao e o horrio de trabalho, tomadas por meio de diretrizes coletivas, podem tambm viabilizar uma maior mobilizao dos associados, como no caso do EES I, no qual os trabalhadores pressionaram a diretoria para que fosse feita uma votao com o intuito de mudar o coordenador de um determinado setor, uma vez que os trabalhadores estavam entrando em conflito direto com ele. Esse tipo de acontecimento implica certo conhecimento por parte dos trabalhadores dos pressupostos do trabalho em grupo e das possibilidades de mudana que o alargamento da prtica democrtica pode possibilitar. Para discutir a autonomia dos associados nos empreendimentos devemos pensar tambm na existncia de diversos fatores que constrangem as escolhas dos indivduos quanto s decises nas organizaes. Segundo Cohen (2009), as aes falham em ser autnomas se as preferncias sobre as quais um agente atua so fortemente dadas pelas circunstncias, e no determinadas pelo prprio agente.
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As informaes apresentadas so fruto das observaes, entrevistas e coleta de documentos nos empreendimentos de econmica solidria na cidade de So Leopoldo. Para um detalhamento maior dessas informaes, sugerimos Locks (2012).

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De acordo com a coleta de dados efetuada, percebemos que grande parte dos empreendimentos formada por integrantes com relaes de parentesco e proximidade geogrfica. Ao mesmo tempo em que isso pode levar a fortalecer laos de comunidade e pertencimento, tambm produz a formao de blocos internos nos empreendimentos e interfere no processo de democratizao das deliberaes5. O conjunto de fatores apontados at aqui interfere no que poderamos chamar da qualidade da democracia dos empreendimentos de economia solidria. Para analisar o desenvolvimento da democracia interna nos grupos de economia solidria optamos principalmente por utilizar e adaptar duas categorias desenvolvidas por Barber (2003): democracia fraca e democracia forte. O conceito de democracia fraca identificado com um modelo cuja caracterstica principal a restrio da cidadania ao voto e a eleio de representantes polticos, modelo comumente descrito como liberal/representativo:
A democracia liberal ento uma teoria fraca da democracia, na qual os valores democrticos so prudenciais, alm de provisrios, opcionais e eventuais dizem respeito exclusivamente a fins privados e individualistas. [...] Est mais interessada em promover a liberdade individual do que assegurar justia pblica, em fomentar interesses [privados] mais do que requerer bens coletivos, e em manter os homens separados em segurana do que traz-los juntos de forma frutfera (Barber, 2003, p. 4, traduo nossa).

Enquanto o modelo fraco de democracia baseado na oposio de interesses predefinidos considerados universais, o modelo forte se baseia na transformao desses interesses por meio da participao. Para isso, pressupe a criao de uma linguagem pblica por meio de um processo participativo que ajude a reformular os interesses privados num interesse pblico. Em Barber, a democracia forte pode ser definida como:
(...) um modelo poltico participativo onde os conflitos so resolvidos mediante ausncia de pressupostos independentes, por meio de um processo participativo contnuo que se aproxima da autorregulao e criao de uma comunidade poltica capaz de transformar mutuamente indivduos privados em cidados livres, e interesses privados especficos em bens pblicos (Barber, 2003, p. 132, traduo nossa).

Na pesquisa de campo foi possvel observar que, em alguns empreendimentos, quase 60% dos associados pertencia ao mesmo ncleo familiar.

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Sobre a temtica abordada, partilhamos da opinio de que numa empresa com democracia forte os trabalhadores exercem presso nas lideranas e tambm participam de maneira autnoma em escolhas significativas nas arenas formais de deciso. Por sua vez, numa democracia fraca, as escolhas e demandas dos trabalhadores no operam de maneira direta a partir de suas necessidades, mas sim a partir do reconhecimento e do encaminhamento destas por parte de uma direo que utiliza as reunies apenas como um modo de ratificar decises. No mesmo sentido, tambm podemos visualizar que determinados grupos, formados por motivos diversos dentro dos EES, podem direcionar as votaes em prol de suas demandas. Como veremos adiante, nossos dados indicam uma tendncia de que a maioria dos empreendimentos de economia solidria, apesar da periodicidade das reunies, desenvolva uma forma de democracia fraca em relao autonomia nas decises dos trabalhadores. Isso se deve a dois motivos. Em primeiro lugar, porque em muitos casos o predomnio de grupos familiares gera condicionantes nas tomadas de decises, constrangendo os demais participantes do processo coletivo. Em segundo lugar, porque em alguns grupos as principais decises no chegam nem a ser minimamente discutidas coletivamente, ferindo a autonomia do processo de deliberao no sistema de assembleias e reunies. Democracia fraca e democracia forte Benjamin Barber (2003) afirma que numa democracia forte se deve entender o processo de tomada de deciso como gerador e criador de desejos pblicos ou interesses em comum. A ideia central, desde esse prisma, o desenvolvimento de uma nova dialtica entre participao e comunidade, de forma que o cidado possa ser considerado um elemento reflexivo em constante movimento de mobilizao social. Benjamin Barber (2003) observa que programas de trabalho democrticos so vlidos tanto para os indivduos quanto para a sociedade como um todo porque eles geram autossuficincia ao mesmo tempo em que constroem um senso de comunidade, ou seja, criam interesses em comum. Diante das prticas de tomada de deciso, esses interesses se caracterizam como:
[divididos entre] meu interesse e o teu. O conflito de interesses, por outro lado, uma disputa na qual se enfrentam vises sobre o nico futuro possvel. Apesar da

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incompatibilidade dos nossos desejos, o mundo que queremos que exista s pode ser um mundo uma rea comum em que nossos desejos e interesses sero satisfeitos ou frustrados (Barber, 2003, p. 201, traduo nossa).

Essa viso est intimamente ligada concepo de cidadania do referido autor, posto que, para Barber (2003), a democracia no nem o governo da maioria nem o governo dos representantes da maioria, mas os cidados, unidos pelos interesses que possuem em comum, que governam. Contudo, um pressuposto para a produo de interesses comuns a democratizao da fala, pois muitas vezes indivduos centralizam a comunicao, por sua capacidade de oratria, fazendo com que os menos privilegiados deixem de lado as suas expresses e demandas em prol de um determinado bem comum. Em consequncia, o silncio dos oprimidos pode remover demandas consideradas problemticas dos processos coletivos, restringindo a agenda na tomada de decises frente necessidade de barrar qualquer possibilidade de abalar o suposto bem comum. Por meio dessas reflexes, podemos pensar o caso dos empreendimentos de economia solidria, uma vez que em sua maioria so formados por parentes, amigos ou vizinhos. Tal relacionamento, que conecta a esfera da vida privada e a da vida pblica, proporciona um ambiente diferente daquele impresso em boa parte das empresas de cunho privado. Notamos, durante a pesquisa emprica, que, se por um lado h nos empreendimentos a necessidade do discurso e da prtica cooperativa e democrtica, por outro, as relaes de proximidade, familiares e de vizinhana, podem gerar tanto relaes de pertencimento e comunidade quanto de hierarquizao e subordinao. Essas diferentes lgicas que podem emergir, por sua vez, afetam significativamente as percepes das pessoas inseridas em um processo de tomada de deciso e, consequentemente, limitam a construo coletiva. Para analisar como os interesses so formados nos empreendimentos, foi necessrio ir alm dos prprios discursos dos trabalhadores, confrontando falas e investigando a estrutura de oportunidades para a participao nos grupos. Usamos como exemplo o EES B, em que o presidente tira da reciclagem a principal fonte de renda de sua famlia, que, por sua vez, constitui 50% do total de trabalhadores do empreendimento. Esse relacionamento advindo da esfera de relaes privadas da famlia, quan-

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do reproduzido na associao diante dos demais trabalhadores, reflete e refora as estruturas de poder patriarcais de nossa sociedade, uma vez que o pai da famlia o presidente/dirigente que cuida da administrao geral da empresa, enquanto os demais esto a ele subjugados na hierarquia funcional do grupo. Sobre isso ainda interessante sublinhar que, embora a maioria dos trabalhadores da economia solidria de So Leopoldo sejam mulheres (Base SIES), somente em trs das nove associaes e cooperativas analisadas elas ocupam cargos de direo, o que nos indica que o mantenimento das estruturas patriarcais tambm acirra desigualdades de gnero nos empreendimentos solidrios. Dentro dessa perspectiva, algumas anlises feitas a partir da Base SIES tambm corroboram nossa argumentao, apontando que a presena feminina na economia solidria ainda se pauta pela diviso sexual do trabalho (Souza, 2011; Sucupira e Braga, 2010). Tais afirmaes se fundamentam no fato de que os grupos formados somente por mulheres tendem a ter uma renda menor do que os grupos formados somente por homens, e ainda, que os empreendimentos de mulheres so, em sua maioria, grupos informais e associaes centrados nas reas de confeco txtil, costura, e alimentao, cozinha. Relaciona-se com isso a forma como os conflitos entre os associados so tratados no interior dos empreendimentos solidrios. Em uma democracia fraca o conflito entre interesses concorrentes valorizado como uma opo individual que deve ser respeitada. As opinies e os julgamentos so predefinidos na esfera privada e, uma vez que a poltica se assemelha ao mercado econmico, cabe aos polticos profissionais captar a diversidade de opes individuais para reorient-los e agreg-los em aes pblicas. Assim sendo, a mobilizao e o conflito social so considerados prejudiciais para as instituies, que seriam abaladas em sua credibilidade, com o risco de paralisia decisria se tornando imanente e sendo necessrio que os dirigentes polticos administrassem as diferenas de forma a no ferir a hierarquia administrativa. Por oposio, em uma democracia forte, o conflito deve ser reorientado por valores cooperativos. Situando as disputas no incio e no meio do processo de debate poltico, Barber (2003) visa transformao das divergncias individuais em cooperao por meio da deliberao pblica, da participao e da educao cvica, temas centrais de sua argumentao. Indissocivel

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do conflito est a possibilidade de dar voz queles indivduos discordantes durante o processo de deliberao, garantindo o respeito desconfiana, ao dissenso e oposio de ideias. De acordo com esses pressupostos, entendemos que os grupos pesquisados, em sua grande maioria, apresentam dificuldades em lidar com o conflito, esteja ele situado no incio, no meio ou no fim do processo deliberativo. Uma maneira de captar essa dificuldade foi investigando a rotatividade nos principais cargos dos empreendimentos. Por si s, a quantidade de empreendimentos que tiveram rotatividade nos cargos j apresenta um dado interessante para anlise, uma vez que apenas quatro, dos nove empreendimentos analisados, apresentam alteraes nos cargos de direo em um perodo de mais de dez anos de consolidao dos grupos. A esse respeito chama a ateno o fato de que, em trs das quatro cooperativas e associaes que mudaram a presidncia do empreendimento, os antigos gestores acabaram por desistir e abandonaram o empreendimento. Isto , a mudana administrativa foi seguida de uma ruptura entre os membros do grupo, especificamente nos casos de cooperativas em que a mudana obrigatria. Com esses dados, temos exemplos que apontam para a possibilidade de que o conflito nos empreendimentos e a possibilidade de dar voz aos sujeitos discordantes um assunto delicado, notadamente quando visualizado na prtica diria dos trabalhadores. Nesses casos o conflito expresso pela mudana de direes no resulta em cooperao, como pretende Barber (2003), mas sim em uma ciso prpria de modelos de democracia fraca, pois os representantes dos grupos rejeitam o retorno ao cho da fbrica, procurando alternativas de trabalho. Em relao aos cinco empreendimentos em que no houve mudanas de direo, foi possvel observar em alguns casos o engessamento de lideranas em postos de comando, considerando que, uma vez situadas nos cargos diretivos, permanecem ali por tempo indeterminado e impedem a ascenso de outros membros. Essa prtica, tambm possibilitada pela flexibilidade jurdica de associaes e grupos informais, dificulta o surgimento de movimentos de oposio. Tal engessamento, seguido de uma postura autoritria em relao s decises coletivas, acaba por condicionar o envolvimento dos trabalhadores, que, se por um lado demonstram pouca

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participao em relao ao processo de deliberao dos empreendimentos, por outro lado so estimulados a continuar com essa postura. O papel das lideranas Uma questo que foi constante na nossa pesquisa foi a percepo do papel preponderante dos dirigentes dos empreendimentos solidrios no processo deliberativo envolvendo os trabalhadores. Consequentemente, para entender a democracia na economia solidria essencial compreender as caractersticas das suas lideranas. Em geral, h uma tendncia em associar economia solidria com formas avanadas de gesto democrtica, nas quais
o lder solidrio (qualquer trabalhador/a no momento em que assume esse papel, no somente o lder formal) possui competncias necessrias para a execuo da tarefa (comunicao, conhecimento tcnico e educacional, empatia, confiana, pacincia, transparncia, etc.); toma as decises democraticamente em reunies; representa o empreendimento nos contextos externos e articula-se politicamente, alm de tambm operacionalizar o processo produtivo igualitariamente com os demais associados (Veronese e Scholz, 2011, p. 15).

De um modo geral, a pesquisa realizada aponta para as limitaes dessa caracterizao de liderana. Por meio da tabela abaixo podemos inferir que as lideranas eleitas dos empreendimentos, na medida em que estes vo crescendo em proporo, se deslocam para postos administrativos, distanciando-se em certa medida dos demais trabalhadores. Tal faceta dos grupos abre uma agenda de pesquisa relacionada ao prprio tamanho dos empreendimentos e possibilidade de grupos muito grandes adotarem a autogesto, lema central da economia solidria. Segundo Lorena Holzmann, estudando o caso de uma cooperativa no Rio Grande do Sul,
a diviso do trabalho entre trabalhadores que fazem (manuais) e trabalhadores que pensam (intelectuais) e as relaes de dominao/subordinao existentes entre eles se renovaram e foram consentidas na esfera do discurso, assegurando aos que dominavam as formas sancionadas do discurso a conduo do processo de tomada de decises (Holzmann, 2000, p. 54).

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Tabela 2. Posio das lideranas em relao ao coletivo


nome do grupo Grupo 1 (pequeno porte) - 5 a 9 Scios EES A EES B EES C Grupo 2 (mdio porte) - 10 a 29 scios EES D EES E EES F Grupo 3 (grande porte) - mais de 30 scios EES G EES H EES I Fonte: Locks (2012, p. 108). gestor gestor gestor gestor/executor gestor/executor gestor/executor gestor/executor gestor/executor gestor/executor tarefas dos lderes

Alm disso, verificamos a eminncia de lideranas que circulavam entre uma filiao a partido poltico, movimento social ou esfera governamental, exercendo o que a literatura chama de tripla militncia (Tatagiba e Teixeira, 2007). Circulando em diferentes arenas polticas, essa liderana faz a intermediao entre o aparato institucional do Estado, as demandas do movimento e as demandas do empreendimento do qual faz parte. Destacamos que, durante a pesquisa emprica, encontramos duas lideranas de diferentes empreendimentos que fizeram o percurso movimento/partido/ governo. Contudo, de acordo com os depoimentos coletados, cada um fez o percurso de maneira diferente. Enquanto uma liderana foi do partido poltico ao movimento social em busca de recursos polticos, ingressando posteriormente na administrao pblica como cargo de confiana no executivo municipal, a outra liderana exerceu a tripla militncia de forma simultnea: dirigente de empreendimento/dirigente de entidade de movimento social/cargo de confiana no Poder Executivo municipal. Alm dos casos de tripla militncia, que expressam um determinado circuito poltico-institucional, em sua maioria as lideranas das associaes encaixam-se nos casos de dupla militncia, envolvendo movimentos sociais

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ou partidos polticos. Essas lideranas, assim, respondem no s pelo movimento mas tambm s presses dos partidos polticos e dos governos. Uma vez que so participantes ativos das reunies de partidos ou de atividades de movimentos sociais, essas lideranas tendem a dirigir o grupo devido a sua distino ideolgica e suas redes, captando recursos necessrios em prol de determinada visibilidade poltica seja para o grupo ou para si prprios. Por sua vez, como foi possvel observar na maioria dos empreendimentos analisados, o grupo se torna dependente dos laos e das funes exercidas por seus dirigentes. Essa relao dos dirigentes de empreendimentos de economia solidria com partidos polticos, movimentos sociais e governo no s expressam um processo de profissionalizao da militncia poltica (Tatagiba, 2010; Cruz, 2007), como tambm representam uma forte tendncia de vinculao dos empreendimentos a outras redes sociais, especialmente vinculadas aos movimentos sociais e partidos polticos. Contudo, de acordo com a pesquisa feita, percebemos que existem ambiguidades no discurso dos atores que se situam entre movimentos sociais diversos, uma vez que seus interesses tambm podem ser predefinidos nesses movimentos, dificultando a construo com o coletivo de associados. Por esse vis, esses atores j inseridos em movimentos sociais ou em partidos, ao entrarem na economia solidria, destoam em termos de oratria e militncia dos demais trabalhadores, que em sua maioria somente esto em busca de novas opes de emprego. Esses valores e crenas dos militantes e dos no militantes igualmente caracterizam situaes de permuta recproca De acordo com Mansbridge:
[O]s movimentos sociais trabalham tanto para mudar o modo de pensar das pessoas quanto para pressionar os governos para a implementao de leis. A conversao poltica intencional dos ativistas polticos tanto influencia quanto influenciada pela conversao cotidiana dos no ativistas [...]. No ativistas afetam o que os ativistas dizem e pensam [...] por responderem a essas ofertas demonstrando entendimento ou confuso, interesse ou enfado, apropriao ou rejeio [...] testam novas e velhas ideias contra suas realidades dirias (Mansbridge, 2009, p. 210).

Essa diversidade de problemticas nos mostra a quantidade de fatores que podem influir nos processos coletivos de tomada de deciso e coloca a economia solidria e o associativismo brasileiro como um campo ainda em construo, portanto indefinido e incipiente.

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Concluses Neste trabalho nosso objetivo foi analisar a problemtica da democracia a partir da anlise dos grupos informais, associaes e cooperativas dentro do que atualmente denominamos de economia solidria. Mesmo tendo ficado restritos ao estudo de experincias em nvel de municpio gacho, cremos que os dados apresentados contribuem para compreender situaes semelhantes que ocorrem em todo o pas, tendo em vista que a problemtica das relaes de poder no interior das EES uma problemtica de interesse nacional e internacional. Por meio da discusso apresentada, estabelecemos algumas consideraes relevantes para o debate nacional sobre as possibilidades e limitaes da democracia nesses ambientes. De um modo geral, constatamos, a partir da anlise dos espaos deliberativos em nove empreendimentos de economia solidria, que em boa parte dos grupos analisados, as prticas politicas desenvolvidas internamente estiveram muito prximas do que denominamos democracia fraca, caracterizada pela emergncia de uma liderana forte com altos nveis de autonomia, muitas vezes ligada a partidos polticos ou a movimentos sociais de cunho geral. A participao e o envolvimento dos trabalhadores, no que diz respeito s demandas gerais, usualmente so reduzidos. As tomadas de decises so normalmente realizadas por uma elite dirigente que usa a comunicao de modo espordico e autoritrio, restringindo a autonomia dos participantes, velando os conflitos e atomizando os indivduos durante o processo coletivo. Foi possvel observar tambm o engessamento de lideranas em postos de comando, considerando que, uma vez situadas nos cargos diretivos, permanecem ali por tempo indeterminado e impedem a ascenso de outros membros da associao, dificultando o surgimento de movimentos de oposio. Tal engessamento, seguido de uma postura autoritria em relao s decises coletivas, acaba por condicionar o envolvimento dos trabalhadores que, se por um lado demonstram pouca participao em relao ao processo de deliberao dos empreendimentos, por outro lado so estimulados a continuar com essa postura. No entanto, tambm encontramos, em menor escala, alguns exemplos de prticas de tomada de deciso mais igualitrias, cujas dinmicas internas so prximas ao que denominamos de democracia forte. So casos nos quais as lideranas tm uma trajetria de maior envolvimento com os trabalhado-

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res do empreendimento econmico solidrio, as reunies so frequentes e existe uma grande capacidade de mobilizao dos trabalhadores no tocante s suas reivindicaes. Nessas experincias, os trabalhadores apresentaram capacidade de autogerir projetos, assim como de pressionar os gestores da empresa para o atendimento de propostas discutidas pela base. O fluxo de alternncia de dirigentes do empreendimento tambm mais gil, no sendo raros os casos de lideranas substitudas devido m administrao ou centralizao excessiva, bem como de presses exercidas pelos trabalhadores em prol de suas demandas. Destacamos que, nesses casos, a participao tende a ser cobrada e exercida semanalmente tanto por parte dos prprios dirigentes quanto por parte de equipes tcnicas de apoiadores, encurtando a distncia entre dirigentes/ dirigidos e estimulando o surgimento de uma tendncia maior participao por parte dos trabalhadores. Apesar disso, sugerimos que h um hibridismo nas prticas democrticas operacionalizadas no mbito da economia solidria, com uma tendncia fraca e no determinstica de verticalizao e hierarquizao das decises coletivas. Para finalizar, cabe destacar que compartilhamos a ideia de que a economia solidria e o associativismo possibilitam o estabelecimento de relaes mais justas no ambiente de trabalho, em que a possibilidade da mudana de padres vigentes por meio de procedimentos democrticos est presente. Contudo, apesar desse avano em termos de mudanas nas relaes de trabalho, ainda h muito a caminhar no que diz respeito democratizao das suas estruturas de deciso, tendo em vista que boa parte dos grupos ainda carece de prticas democrticas robustas. Esse , portanto, um ponto que merece ser aprofundado entre os empreendimentos de economia solidria e os pesquisadores que pensam em modelos alternativos de organizao de um sistema democrtico de produo econmica. Referncias BARBER, Benjamin (2003). Strong democracy participatory politics for a new age. Berkeley: University of California Press. CATTANI, Antnio David (2000). Trabalho e autonomia. Petrpolis: Vozes. COHEN, Joshua (2009). Deliberao e legitimidade democrtica, em MARQUES, Angela C. Salgueira (org.). A deliberao pblica e suas dimenses sociais, polticas e comunicativas. Belo Horizonte: Autntica.

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Resumo Nesse trabalho realizamos uma pesquisa com o intuito de aprofundar nossa compreenso sobre a operacionalizao da democracia no mbito da economia solidria. Enquanto para um segmento da literatura acadmica as associaes produtivas contrariam a empresa capitalista e aprofundam a democracia, outro lado rejeita essas possibilidades. Negando esse binarismo, por meio de anlises qualitativas, junto a nove grupos da Regio Metropolitana de Porto Alegre, conclumos que h um hibridismo em relao a essas prticas

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com uma tendncia fraca e no determinstica de verticalizao e hierarquizao, causada por fatores mltiplos. Palavras-chave: democracia; economia solidria; participao; trabalho. Abstract In this work we develop a research in order to deepen our understanding of the operation of democracy within the solidarity economy. While a segment of academic literature production associations oppose the productive capitalist enterprise and deepen democracy, the other side rejects those possibilities. Denying this binary, through qualitative analysis, working with nine groups in the metropolitan area of P orto Alegre, we conclude that there is some hybridism in relation to these practices with a weak and non-deterministic trend to vertizalization and hierarchization that is caused by several factors. Key words: democracy; solidarity economy; participation; work. Recebido em 1 de junho de 2012. Aprovado em 6 de setembro de 2012.