Vous êtes sur la page 1sur 3

Le dieu Shiva manuscrit du Markandeya Purana

UPANISHADS HORS-CANON

ASHRAMA UPANISHAD
Upanishad sur les tapes de vie
Traduite et annote par M. Buttex D'aprs la version de Paul Deussen, reprise par les Prof. V.M. Bedekar et G.B. Palsule

Note prliminaire : ASHRAMA : tape de lexistence - L'individu volue et mrit en 4 tapes majeures : 1) brahmacharya : tape de l'tudiant en sciences sacres, de l'enfance jusqu' la fin des tudes, soit de 12 24 ans; 2) grihastha : tape du matre de maison, l'homme mari, qui a tabli son propre foyer et doit subvenir aux besoins de sa famille, soit de 24 48 ans; 3) vanaprastha : tape de l'habitant des forts, l'homme mr, ayant tabli ses enfants, qui se dpouille progressivement de son identit sociale pour se consacrer l'tude spirituelle, soit de 48 72 ans; 4) sannyasin : le renonant, partir de 72 ans, qui abandonne dfinitivement la vie sociale et se consacre entirement la vie spirituelle.

1. Nous allons parler plus amplement des tapes de vie : elles sont au nombre de quatre, et comportent seize subdivisions. Les tudiants en sciences sacres (1) sont de quatre sortes : Gayatra, Brahmana, Prajapatya et Brihan. Le Gayatra est l'tudiant qui, aprs son initiation, s'abstient de toute nourriture sale durant trois jours et trois nuits, et les consacre rpter et mditer sur le Gayatri mantra. Le Brahmana est celui qui s'engage tudier les Vdas sur une dure totale de quarante-huit ans, soit douze ans pour chaque Vda, ou alors pour aussi longtemps qu'il mettra matriser les Vdas. Le Prajapatya est celui qui, pris de son pouse, a des rapports intimes avec elle, notamment durant sa priode de fcondit, tout en se dtournant des autres femmes. 1

On dit aussi que le Brahmana est celui qui demeure chez son matre durant vingtquatre, le Prajapatya durant quarante-huit ans. Le Brihan est celui qui, en tant que Naishthika (2), ne quittera plus la maison de son matre jusqu' la mort.
1 Brahmacharya : 1) chastet absolue, en pense, en paroles et en actions; 2) matrise parfaite des sens; clibat, continence; 3) tude des Vdas et de la science sacre; 1re partie de la vie dun hindou: clibat, tude spirituelle et auto-discipline (cf. Ashrama). 2 Naishthika : 1) dfinitif, final ; parfait, complet; 2) celui qui a pris des vux dfinitifs , l'tudiant en Brahman (Brahmacharya) qui, la fin de ses tudes, choisit le renoncement.

2. Les matres de maison (Grihasthas) sont galement de quatre sortes : Varttakavritti, Shalinavritti, Yayavara et Ghorasamnyasika. Le Varttakavritti (qui vit de ses rcoltes) est celui qui s'engage dans l'agriculture, dans l'levage et dans le commerce de ses produits, soutenant une bonne rputation, et qui accomplit des actes rituels pendant cent ans, en s'efforant de parvenir l'Atman. Le Shalinavritti (qui mne une vie range) est celui qui mne une vie consacre sans faire un seul sacrifice, tudie sans enseigner, donne sans prendre, et accomplit des actes rituels pendant cent ans, en s'efforant de parvenir l'Atman. Le Yayavara (qui mne une vie nomade) est celui qui mne une vie consacre et accomplit des sacrifices, tudie et enseigne, donne et prend, et accomplit des actes rituels pendant cent ans, en s'efforant de parvenir l'Atman. Le Ghorasamnyasika (qui pratique intensment le renoncement) est celui qui accomplit ses uvres avec de l'eau soigneusement choisie et purifie, ne se nourrit que d'pis de mas cueillis le jour mme, et accomplit des actes rituels pendant cent ans, en s'efforant de parvenir l'Atman. 3. Les ermites forestiers (Vanaprasthas) sont galement de quatre sortes : Vaikhanasa, Udumbara, Valakhilya et Phenapa. Le Vaikhanasa (adepte de Vikhanasa, l'ermite fondateur des anachortes) est celui qui prpare les feux sacrificiels avec des lianes et des branches d'arbres poussant sur des terres incultes, et qui accomplit des actes rituels en dehors des villages, observant la coutume des cinq sacrifices majeurs, en s'efforant de parvenir l'Atman. L'Udumbara (cueilleur de figues) est celui qui, ds son rveil, va ramasser des feuilles de figuiers, de jujubiers, de plants de riz et de millet, dans le primtre o son regard est tomb, puis allume le feu sacrificiel avec ce qu'il a glan, observant la coutume des cinq sacrifices majeurs, en s'efforant de parvenir l'Atman. Le Valakhilya ( la chevelure hirsute) est celui qui amasse ses mches emmles dans un vieux morceau d'toffe, se vt d'une peau de bte ou d'corce, fait des offrandes de fleurs et de fruits la pleine lune du mois de Kartika (jour festival de Shiva), ne mendie sa pitance que pendant les huit mois de saison sche, prpare les feux sacrs, observant la coutume des cinq sacrifices majeurs, en s'efforant de parvenir l'Atman. Le Phenapa (buveur de salive, ou d'cume) est celui qui, l'instar des fous, subsiste de feuilles et de fruits tombs, prpare son bivouac n'importe o, prpare les feux sacrs, observant la coutume des cinq sacrifices majeurs, en s'efforant de parvenir l'Atman. 4. Les asctes itinrants (Parivrajakas) sont galement de quatre sortes : Kutichara, Bahudhaka, Hamsa et ParamaHamsa. 2

Le Kutichara (visiteur des huttes)* est celui qui continue de quter sa nourriture dans les maisons de ses enfants, en s'efforant de parvenir l'Atman. Le Bahudhaka (l'ami des eaux)* est celui qui, quip du trident, du pot eau, de la gourde, du filtre eau, du bol, de sandales, d'un sige, de mches encadrant son visage, de la touffe et du cordon sacrificiels, d'un pagne et d'une tole brun-rouge, continue de quter sa nourriture chez les familles bien duques de brahmanes, en s'efforant de parvenir l'Atman. Le Hamsa (le cygne) est celui qui, quip du bton une seule pointe, le crne ras, portant le cordon sacrificiel, un pot eau et un bol dans les mains, passe tout au plus une nuit dans un village et cinq nuits dans une ville ou un lieu de plerinage, soutenant durant une ou deux nuits des vux difficiles, comme de jener selon le cycle lunaire, en aspirant intensment l'Atman. Le ParamaHamsa (le cygne suprme) est celui qui, sans bton, le crne ras, vtu de haillons, sans aucune marque distinctive, sans mode de vie particulier, errant la faon d'un fou sans du tout l'tre, ayant rejet le trident, le pot eau, la gourde, le filtre eau, le bol, les sandales, le sige, les mches encadrant le visage, la touffe et le cordon sacrificiels, prenant abri dans une maison abandonne ou un temple, ne distinguant plus le bien du mal, ni le vrai du faux, s'accommodant de tout, demeurant patient l'gard de tous, considrant d'un mme il la motte de terre, les cailloux et l'or, qute sa nourriture dans les maisons des quatre castes, simplement l o il se trouve, et parvient la libration en l'Atman, oui, parvient la libration en l'Atman.
* Ici, le sens du terme diffre du sens usuel. Cf. Glossaire : Les six types d'asctes suivants sont distingus pour marquer les tapes du perfectionnement spirituel : 1) Kutichaka, qui a chass l'erreur ; 2) Bahudhaka, qui a chass la diversit ; 3) Hamsa, l'oiseau migrateur, le cygne ; 4) ParamaHamsa, le Cygne suprme ; 5) Turiyatita, Au-del du Transcendant ; 6) Avadhuta, balay par le vent .

M. Buttex, 2010 - http://www.les-108-upanishads.ch/