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Linguistique Africaine

Quelques rflexions depuis les marges


A. Mettouchi

Depuis les marges


Forme la linguistique gnrale Berbrisante


Pourquoi participer ce RTP ?

Le nord de lAfrique cest toujours lAfrique. Le travail de terrain et la ncessaire prise en compte des facteurs culturels, sociaux etc. Lintrt pour loralit Lintrt pour la perspective gntique (place du berbre / comparaison entre les langues berbres) et la perspective arale (contacts entre berbre et autres langues)

La zone berbrophone
Copyright Karsten Brunk U. Bayreuth 10-2006

Les langues Afro-Asiatiques en Afrique


Copyright Karsten Brunk U. Bayreuth 10-2006

Points abords
Le

dcalage entre les comptences et la diffusion des connaissances Le traitement de la question de la documentation des langues Le traitement de loralit

Comptences et atouts
Beaucoup

de chercheurs travaillent, souvent depuis de longues annes, sur des langues quils connaissent bien

Et lAfrique est un territoire de vritable diversit linguistique, o il existe bien sr des langues moribondes, mais o beaucoup dautres vivent plutt bien, dans un contexte multilingue.

Une diffusion limite

Mais les travaux sur des langues particulires ne sont pas suffisamment diffuss vers la communaut internationale des linguistes
Problme de la langue de publication (franais) Problme des traditions descriptives multiples: peu de cumul des connaissances Problme de la dfiance par rapport aux thories gnrales
Or qui dit thorie ne dit pas forcment systme formel et universaux On peut construire partir de lempirique un systme dhypothses cohrent, confrontable dautres langues

Ces travaux ne sont pas ncessairement non plus diffuss vers les communauts tudies
O va tout ce savoir ?

Densit et diversit linguistiques en Afrique

Source: Huffman, Languages of Africa (base : SIL)

Typologie et travail de terrain


Il

y a une perte scientifique importante, car on ne peut pas garder ces donnes dans des tiroirs (ou les diffuser de manire confidentielle) que 30% des langues connues du monde sont africaines, la reprsentativit de ces langues dans les travaux gnralistes est assez faible.

Alors

Ordre des mots


(WALS Haspelmath et al. 2005 )

Les besoins

Pourtant il y a des besoins importants dans la communaut internationale des linguistes, notamment typologues
Besoin de donnes fiables
Collectes et organises par des spcialistes de terrain Riches et documentes Compltes

Besoin de donnes lisibles


Accessibles Dont lanalyse repose sur des pratiques descriptives permettant la comparaison

Que faire ?
Dcider

que les gnralisations sur les langues ne nous concernent pas ? (et laisser se rpandre des ides errones) que lapport des chercheurs de terrain, spcialistes dune ou plusieurs langues, est essentiel, et le prouver.

Dcider

La linguistique actuelle: un contexte propice


Recul

des formalismes vise universalisante de la prise en compte de la diversit linguistique. de la prise en compte de lancrage aral, dans sa dimension gographique, historique, sociale et culturelle.

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Peut-on pour autant continuer simplement sur la voie trace ?

La rvolution informatique doit tre prise en compte plus quelle ne lest


On peut transcrire sur le terrain (ou pas loin) sur un ordinateur portable On peut organiser ses donnes de manire faciliter ses propres recherches (cf Shoebox) On peut diffuser en ligne ces donnes structures, accompagnes de leur enregistrement audio (cf programme Archivage du LACITO)

La rvolution du numrique audio et vido doit passer dans les pratiques de terrain

Un enjeu: la documentation et la sauvegarde du patrimoine linguistique

Alors que pour lAmrique il existe de nombreux programmes de documentation des langues, rien de tel en Afrique. Or les enjeux sont importants:
titre patrimonial pour les populations Pour la documentation de la facult humaine de langage, telle quelle se manifeste travers la diversit des langues Pour la rflexion sur limportance des phnomnes araux, qui demandent ncessairement des analyses fines de donnes prcises

Les Corpus lectroniques

Leurs avantages :
Mutualisation et partage, Donnes structures Indexation texte-son Possibilits danalyses automatiques
Morphosyntaxiques, lexicales, smantiques etc. Intonatives (prise en compte effective et mesurable de loralit)

Multiplicit des exploitations possibles

Leur raret :
Due un manque de formation systmatique des chercheurs Due un manque daccompagnement technique Due un manque de valorisation du recueil et de la structuration des donnes au-del du stade de la rdaction dune grammaire.

Lappel doffres 2006 de lANR

Projet CORPAFROAS: Corpus Oral en langues Afroasiatiques: analyse prosodique et morphosyntaxique


3h par langue (15 langues) : transcrites, annotes et traduites, puis mises en ligne Une rflexion sur les gloses morphosyntaxiques (comparabilit, questionnement sur luniversalit des catgories) et la segmentation de loral (dtermination des units prosodiques pour chaque langue)

Projet AALLED: Langues en danger dAmrique latine et dAfrique: description, documentation et typologie.
Promotion de la linguistique de documentation Documentation et archivage de langues en danger Alimentation des recherches en linguistique typologique

Quelques propositions pour lAfricanistique


Garder lancrage dans laralit et la linguistique de terrain Conserver une expertise sur des langues particulires Participer la sauvegarde du patrimoine linguistique Participer la diffusion des connaissances et des donnes, avec une forte implication dans les nouvelles technologies