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Filosofa

Platn

NDICE

Datos biogrficos .................................................. 5 La obra escrita de platn ............................ 10 Los dos mundos .................................................. 15 Mundo sensible y mundo inteligible......... 16 Paradigma de la lnea........................................... 21 Caractersticas de la dxa ........................... 24 El mundo inteligible.................................... 25 Alegora de la caverna......................................... 29

DATOS BIOGRFICOS

Nace en Atenas, Grecia, en 427 a.C. y muere en esa misma ciudad en el ao 347 a.C.. Desciende de una familia aristocrtica, entre cuyos antepasados se encuentra el antiguo rey Codro. Aunque se lo conoce por el apodo de Platn, el de las anchas espaldas, su verdadero nombre fue Aristocles. Entre las influencias filosficas que podemos encontrar en la obra de Platn, se cuenta Herclito de feso, a travs de su discpulo Cratilo, quien habra sido maestro directo de Platn. 5

Es posible encontrar en la obra platnica, adems, vestigios de los filsofos de Elea, Parmnides y Zenn, as como tambin del pitagorismo. Sin embargo, su verdadero maestro, reconocido por Platn como tal, es Scrates, a quien Platn conoce a la edad de veinte aos y junto a quien permanece como su discpulo hasta el da mismo de la ejecucin de Scrates (condenado a muerte por el estado ateniense), en el ao 399 a.C.. Su primera vocacin es la poltica. Aunque no participa nunca en el gobierno de Atenas, vemos que ese inters aflora una y otra vez en sus escritos (principalmente en Repblica y Leyes) y en algunos intentos de participar en la poltica del reino de Siracusa, Sicilia. Platn no es partidario de la tirana que ejerce el poder en Atenas en el ao 404 a.C., y la democracia que la sucede, al condenar a Scrates (a quien Platn considera el ms justo de los hombres) mediante acusaciones falsas, lo decepciona profundamente. 6

Se comprende que, a partir de esa honda experiencia, la prdida de su maestro en tales circunstancias, Platn haya orientado toda su reflexin filosfica y todo su talento, predominantemente, a tratar de encontrar un fundamento slido para la instauracin de un orden justo. Toma de Scrates al valor del conocimiento como base de la virtud moral. En ese sentido, slo el conocimiento de lo que es la justicia puede hacer justos a los hombres. A la muerte de Scrates, Platn emprende una serie de viajes. Va primero a Megara, donde lo recibe el filsofo Euclides; luego a Egipto y, despus, a Cirene. Finalmente viaja al sur de Italia y a Sicilia, oportunidad en la que toma contacto con filsofos pitagricos, como Filolao, Eurito y, especialmente, con Arquitas, gobernante de Tarento. En Sicilia, Platn establece una amistad con Din, pariente del tirano Dionisio de Siracusa. Intenta llevar a la prctica sus ideas polticas en tres ocasiones: en 388, 367 y 361 a.C., resultando esto en un completo fracaso.

En el 387 a.C., al regresar a Atenas despus de su primer viaje a Siracusa, Platn funda una escuela que ocupa los terrenos linderos al gimnasio dedicado a Akademo, en el noroeste de Atenas, junto a la Doble Puerta. Por tal motivo, a esta escuela se la conoce como la Academia. A partir del ao 360 a.C., Platn reside en Atenas, dedicado por completo a su labor en la Academia, que pronto se convierte en un importante centro de cultivo de la filosofa. La escuela perdura, atravesando distintas etapas, hasta el ao 529 d.C. Platn es el primer gran filsofo del que se ha conservado la totalidad de las obras que escribi. La mayor parte de la produccin filosfica platnica est escrita en forma de dilogo. En ellos, Platn suele presentar una conversacin entre diversos personajes de su poca y, en general, Scrates es el interlocutor principal. En la mayora de los casos, no se trata de dilogos realmente acontecidos, sino de ficciones creadas por 8

Platn. La figura de Scrates que en ellos se presenta no es tampoco la del Scrates histrico (excepto, probablemente, la que aparece en los primeros dilogos platnicos), sino que Platn parece rendir homenaje a su maestro a lo largo de toda su obra, a travs de ese Scrates ficcional por cuya boca expone su propio pensamiento. Las obras de Platn son de una gran belleza literaria. En ellas, el autor se vale, a modo de ejemplos, de narraciones mticas, alegoras y metforas. Mediante estos recursos, Platn expresa algunas de sus ideas fundamentales, por lo cual muchas veces se requiere, al abordar la obra platnica, una importante tarea de interpretacin, que vaya ms all del sentido literal del texto. Por otra parte, se puede advertir en toda la obra de Platn una permanente reelaboracin de ciertos temas cada intrprete dir si, en efecto, puede considerarse como una evolucin-, llegando a rectificar o a matizar algunas de sus tesis. 9

Adems de los problemas que plantea para el estudioso y el historiador de la filosofa la obra escrita de Platn, se sabe que en sus clases, en la Academia, expuso doctrinas que no public. As, hay una enseanza escrita y una enseanza oral de Platn, a la cual slo tenemos acceso a partir de alusiones de algunos de sus discpulos, por ejemplo, Aristteles.

LA OBRA ESCRITA DE PLATN La lista de los siguientes dilogos constituyen la obra escrita de Platn o Corpus platonicum. Generalmente, los dilogos platnicos se clasifican atendiendo a la cuatro etapas siguientes: Etapa socrtica o de juventud: Apologa; In; Critn; 10

Protgoras; Laques; Trasmaco; Lisis; Crmides; Eutifrn..


Dilogos que tratan temas socrticos y se centran en definiciones de conceptos como la piedad, la mentira, la amistad, la virtud y si sta puede o no ensearse. En la Apologa Platn defiende la figura de Scrates. Todava no aparece la teora de las Ideas.

Etapa de transicin (388-385): Gorgias; Menn; Eutidemo; Hipias Menor; Crtilo; Hipias Mayor; Menxeno.

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Dilogos escritos despus de su primer viaje a Sicilia (388387), su estancia en Cirene, y la fundacin de la Academia (387). Aparecen, junto con temas todava socrticos, temas propiamente platnicos. Tambin aparecen temas rficos de influencia pitagrica: la inmortalidad del alma, primeras alusiones a las Ideas y a la reminiscencia, y estudios sobre el lenguaje.

poca de madurez (385-391): Banquete; Fedn; Repblica; Fedro.


La teora de las Ideas aparece plenamente desarrollada. Entre los temas tratados destacan: los argumentos de la inmortalidad del alma, la teora de la reminiscencia, la dialctica ascendente y el amor, y la filosofa poltica. De entre los textos conocidos destacan: el mito de la caverna, la metfora de

la lnea y el mito del carro alado.

poca de vejez (391-360): Teeteto; Parmnides; 12

Sofista; Poltico; Filebo; Timeo; Critias; Leyes; Epnomis.


poca de sus otros dos viajes a Sicilia. Scrates deja de ser el personaje principal. Estudio de las dificultades de la teora de las ideas: tema de lo uno y lo mltiple, teora de la participacin. La dialctica como divisin de conceptos. Desarrollo de la cosmologa platnica: el demiurgo, el alma del mundo, el devenir, la causa final. Revisin de la teora poltica que culmina en una concepcin matizada del justo medio. Puesto que los distintos dilogos no estn fechados, la agrupacin y el orden que se han presentado podran ser distintos. No obstante, sta es la clasificacin generalmente admitida en la actualidad.

Platn busca integrar los aspectos metafsico, gnoseolgico y tico en su principal tesis, conocida como Teora de las Ideas, pero, a lo largo de toda su obra, (corpus Platonicum) el autor aborda en toda

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su vastedad la problemtica de las diversas disciplinas filosficas.

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LOS DOS MUNDOS

Platn estaba convencido, como tambin lo estaba su maestro Scrates, de que el verdadero saber no puede referirse a aquello que cambia, sino a algo que permanece. Hay un saber que, segn Platn, no es tal, y es el que se alcanza a travs de los sentidos. Es el conocimiento sensible, y Platn lo llama opinin(doxa), porque es siempre contradictorio, confuso. Y es as porque su objeto mismo lo es, se encuentra en continuo cambio. Si el saber del hombre se construyera sobre las cosas sensibles se llegara al relativismo, es decir, a un tipo de conocimiento imposible de universalizar.

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Ahora bien, el verdadero conocimiento no debe ser vacilante y contradictorio, como el que brindan los sentidos, sino constante, riguroso, permanente, absoluto. De este modo, el verdadero conocimiento deber referirse a lo que realmente es. El objeto de la ciencia no puede ser lo sensible, que es cambiante, sino lo permanente. Platn busca lo inmutable, lo que verdaderamente sea real, lo absoluto, nico modo de hacer posible la ciencia y la moral.

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE Si, como ya dijimos, lo permanente e inmutable no se encuentra en el mundo sensible, Platn sostiene la existencia de otro mundo, el mundo de las ideas o mundo inteligible, del cual el mundo sensible slo es una imitacin.

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La nocin de idea en Platn, alude al aspecto inteligible del objeto, a su esencia. Por ejemplo, la idea de libro se refiere a aquello esencial en l, es decir, a ninguna de sus caractersticas captables a travs de los sentidos (color, textura, tamao, etc.) sino al aspecto de ser libro, el cual no es nada que se vea con ninguno de los sentidos, sino solamente con la inteligencia, por eso se dice que es el aspecto inteligible, la esencia. Las cosas sensibles y las ideas representan dos rdenes de cosas diferentes por su modo de ser. Por ejemplo, las cosas bellas y la belleza. La nocin de belleza es algo que no cambia, mientras que objetos o personas bellas, no lo son eternamente, sino que en algn momento dejan de serlo, o desaparecen. Conocemos las cosas bellas a travs de nuestros sentidos (por ello las llamamos cosas sensibles), mientras que la belleza slo podemos captarla a travs de la razn, de la inteligencia, (por eso integra los entes inteligibles). 17

Las cosas sensibles y las ideas son de diferente naturaleza, pero estn relacionadas entre s, de modo que, cuando estamos en presencia de cosas bellas podemos pensar en la belleza, del mismo modo que estn relacionados una persona con su fotografa, son similares. De este modo, las cosas justas se asemejan a la justicia, las cosas iguales a la igualdad, etc. Por otra parte, Platn sostiene que para poder sostener que algo es bello, justo, igual, etc., debemos tener un conocimiento previo de esas nociones, para que cuando estemos en presencia de cosas bellas, justas, iguales, etc., podamos decir que lo son. Y como en el mundo sensible no se perciben esas nociones de belleza, igualdad, etc., (slo vemos cosas bellas, iguales, etc.) es preciso que el conocimiento de las ideas lo hayamos adquirido antes de nacer. Es decir, que es un conocimiento a priori, es decir, independiente de la 18

experiencia sensible. Un conocimiento que la experiencia no puede cambiar ni fundamentar, porque vale prescindiendo de ella. De este modo, Platn sostiene la existencia de dos modos de conocimiento que se corresponden con los dos mundos citados precedentemente: la

doxa u opinin para el mundo sensible y la episteme, conocimiento propiamente dicho o


ciencia, para el mundo inteligible. El mundo sensible es una mezcla de ser y no-ser, es decir, todo all es imperfecto y est sometido al devenir y lo que tiene de ser lo tiene en la medida en que copia o imita, nunca de manera perfecta, a las ideas. El mundo sensible se intercala entre el ser pleno (las ideas) y el no-ser absoluto. Por todo lo dicho, podemos establecer un cuadro comparativo entre las caractersticas de los dos mundos:

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Ideas nicas

Cosas sensibles Mltiples

(slo hay una idea de (muchas cosas iguaigualdad, o de justi- les, etc.) cia, etc.) Inmutables (no devienen, no cambian) Idnticas a s mismas Intemporales sales Participadas Modelos Independientes Realidades Perfectas Contradictorias Temporales culares Participantes Copias o imitaciones Dependientes Fenmenos Imperfectas Mutables (devienen, cambian)

Necesarias y univer- Contingentes y parti-

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PARADIGMA DE LA LNEA

El llamado paradigma de la lnea es un esquema con el que Platn, en la Repblica (509d 511e), representa los distintos grados del ser, partiendo desde la nada hasta el ser en la perfeccin, y tambin los grados del conocer, desde la ignorancia hasta el conocimiento absoluto. El esquema es el siguiente:

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Entes

Facultades de conocimiento

Idea del Bien E ideas morales y metafsicas mundo inteligible D ideas matem- entendimiento ticas C cosas sensibles creencia mundo sensible B Imgenes A no-ente ignorancia absoluta Imaginacin doxa (opinin) inteligencia episteme (ciencia)

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Una vez trazado el segmento AE, se divide en dos zonas desiguales, AC y CE. La mayor es CE, con lo cual Platn simboliza el mayor grado de ser o de realidad que tiene el mundo inteligible, respecto del sensible. Cada segmento vuelve a dividirse conservando la proporcin anterior. De ese modo quedan determinados AB, BC, CD, DE. Por cada uno de estos puntos se trazan perpendiculares, destacando la horizontal que pasa por C, ya que indica la separacin entre los dos mundos. En la columna izquierda del segmento AE se indican los distintos grados de la realidad, y a la derecha, los grados del saber. Por debajo de A se encuentran la nada, el no-ente y la ignorancia absoluta. Por encima de E se ubica la Idea del Bien, que es la idea suprema. El segmento AC corresponde al mundo del devenir o mundo de la opinin (dxa). Es el mundo del saber vulgar y segn Platn es el mundo que conocen los filodoxos o amantes de las apariencias. El segmento CE representa el mun23

do inteligible, la verdadera realidad; all los entes son sin devenir ni cambio alguno, se lo conoce mediante la episteme, ciencia o conocimiento propiamente dicho. Es el mundo que reconocen los amantes de la sabidura, es decir, los filsofos.

CARACTERSTICAS DE LA DXA El segmento AB es el de los entes poseedores del ser ms dbil. (Debajo de ellos slo se da el puro no-ser). Aqu se dan las sombras, las imgenes que se proyectan en los espejos u otras superficies similares, los sueos. El estado de espritu correspondiente es la eikasa, imaginacin o conjetura. Un ejemplo que ilustra muy bien este tema y que, Platn no conoci, es el cine. All se nos muestran sombras proyectadas sobre la pantalla que, cuando la pelcula nos interesa, nos afectan como si se tratase de la vida real. En la medida en 24

que tomsemos las sombras, la imagen o el sueo por la realidad, nos encontraramos en estado de eikasa. El segmento BC se refiere a las cosas sensibles propiamente dichas, los gatos, los ros, las casas, etc. El estado de espritu mediante el cual las captamos se llama pstis, creencia, que podra traducirse por sentido comn. Es un modo de conocer imperfecto, inseguro y vacilante, ya que est asociado a las cosas sensibles, que tienen esas mismas caractersticas, y que, justamente por ser creencias y no conocimientos, no es posible dar razn de ellas.

EL MUNDO INTELIGIBLE El segmento CD es el primero del mundo inteligible, y se refiere a las ideas matemticas y a los conceptos fundamentales de todas las ciencias

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particulares. El modo de conocer estos entes, se llama dinoia, entendimiento. La dinoia se vale de diagramas o dibujos, como representaciones imperfectas de los entes a que se refiere, y que son objetos del pensamiento puro. Esas ilustraciones sirven como puente para pasar de lo sensible a lo inteligible. Por ejemplo, un tringulo dibujado en un pizarrn no es el tringulo a que el matemtico se refiere en sus demostraciones, pero sirve de ayuda para pensar en ste. De este modo, Platn le atribuye gran importancia a este tipo de conocimiento como preparacin del espritu para ir pensando abstractamente, sin ayuda de las cosas sensibles. Tambin la dinoia tiene la caracterstica de ser un conocimiento hipottico, es decir que parte de hiptesis, no en el sentido que actualmente se le da, sino como lo entenda Platn: es un conocimiento que parte de supuestos o puntos de parti26

da que va de algo que se da por supuesto (y que por lo tanto no se discute) a las conclusiones que de ello se desprenden. Como este tipo de conocimiento admite su punto de partida como algo independiente o autosuficiente, puesto que no da razn de l, necesita que encontrar un fundamento; y sta es la tarea de la filosofa o dialctica, como la llama Platn. De este modo se pasa al segmento DE. El conocimiento filosfico es aquel en el cual se da razn de cada idea particular, hasta llegar a un principio que sea autosuficiente, anhipottico. El modo de conocimiento propio de este nivel, llamado nesis, inteligencia, se caracteriza por ser puramente intelectual, sin ningn elemento sensible, imgenes o ejemplos. Es un conocimiento de puras ideas. Adems es un conocimiento absoluto, no hipottico, porque cada idea (la de nmero, de movimiento, etc.), se ofrecer dentro 27

de una serie o escala, relacionada con las superiores y las inferiores, de modo tal que la totalidad est unificada por el principio supremo, que es la Idea del Bien.

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ALEGORA DE LA CAVERNA
(REPBLICA, VII, 514A 521B PLATN )

Mediante esta alegora, Platn intenta mostrar la condicin humana y el destino del hombre. Nos describe la situacin en que los seres humanos transcurrimos, por lo general, nuestra existencia. Es como si estuviramos sumidos en la oscuridad de una caverna, pero sin saberlo, creyendo que ese limitado antro es todo lo que existe, que el mundo tiene esa reducida extensin. La alegora puede dividirse para su anlisis en tres partes: I. Descripcin de la caverna, los prisioneros y la vida que estos llevan. 29

II. Liberacin y ascenso de un prisionero. III. Regreso del prisionero liberado a la caverna. I) Platn presenta la siguiente imagen: en la ladera de una montaa se abre la entrada de una caverna; dentro de ella hay hombres encadenados, con la vista vuelta hacia la pared del fondo. A sus espaldas, hacia arriba, subiendo la pendiente de la caverna, hay una pared detrs de la cual corre un camino por el que pasan hombres llevando objetos que sobresalen por encima de la tapia. Ms atrs y ms arriba, hay una hoguera que ilumina esos objetos, de modo tal que sus sombras se proyectan sobre el fondo de la caverna, hacia el cual miran los prisioneros. Al final de ese camino, fuera de la caverna, brilla el sol. Ese mundo de sombras es, en la comparacin platnica, el mbito de lo sensible, donde lo que podemos conocer son apariencias y, por lo tanto, 30

permanecemos en el error y la ignorancia. En este mundo no hay ni libertad (notemos que los prisioneros estn encadenados) ni verdadero conocimiento (los prisioneros estn obligados a mirar hacia el fondo de la caverna, sobre el cual se proyectan sombras, sin tener contacto con la realidad). Sin embargo, los prisioneros toman esas sombras por la realidad y no saben que son esclavos. Incluso, en la caverna se distribuyen honores y mritos (esta es una crtica de Platn a los polticos de su poca), sin comprender que ellos no valen nada, porque son slo aparentes. II) Veamos ahora qu ocurre si uno de los prisioneros es liberado. La liberacin del prisionero no simboliza sino su proceso de educacin, mediante el ejercicio de la reflexin filosfica. As, vemos que este prisionero liberado va ascendiendo en la escala de su saber. En primer lugar, aparta su mirada de las sombras, comprendiendo que no son los objetos reales, sino sus apariencias (el 31

reconocimiento de la propia ignorancia es, entonces, una de las primeras consecuencias). A medida que avanza por el camino hacia fuera, se acrecienta su sufrimiento, por el contraste entre la luz, que se hace cada vez ms intensa, y las sombras a las que hasta el momento estuvo acostumbrado. Este camino de ascenso es arduo y no pocas veces el prisionero querr abandonar su intento, de manera que, por momentos, aun habr que obligarlo a que contine. En segundo lugar, el prisionero se va adaptando a su nueva situacin. Esto significa que el proceso educativo es gradual, o que el filosofar es un ejercicio continuo, en el que se progresa lentamente. As, el prisionero liberado aprende, primero, a discernir entre las sombras y las cosas exteriores a la caverna; luego, sus imgenes; luego, las cosas mismas; ms adelante los cuerpos celestes de noche, despus de da y, por ltimo, el sol. Para Platn, puntualmente, el proceso educativo 32

supone: liberarse de la cadena de los sentidos, hacer una preparacin mediante el estudio de las matemticas y, recin entonces, emprender el estudio de los temas metafsicos, es decir, procurar el acceso cognoscitivo a las Ideas (para Platn, aquello que tiene mxima realidad y que es causa en un sentido metafsico, cognoscitivo y tambin tico). III) En un tercer momento, el prisionero se encuentra cara a cara con el sol, que representa aqu la Idea del Bien, que es la causa de todas las cosas y gobierna toda la realidad. Al recordar su antigua morada y sus compaeros de esclavitud, se sentir feliz de encontrarse en mejor situacin y se compadecer de aquellos que siguen prisioneros. Estos continan atados a la imaginacin o eikasa, que es el grado inferior de conocimiento (aquel que conoce solamente imgenes), y que forma parte de la mera opinin (dxa), nico conocimiento que se puede alcanzar en el mbito de 33

lo sensible. Por eso mismo, comprende con claridad que los honores que se dispensan en la caverna nada valen, porque se llega a tener por sabio a quien no lo es realmente. Pero el prisionero llegado al fin de su viaje, quien no es otro sino el filsofo, no debe quedarse fuera de la caverna, a pesar del gozo que le produce la contemplacin de lo verdaderamente real. Debe regresar a la caverna, porque tiene la misin de ayudar a sus compaeros a realizar tambin el camino de ascenso liberador. En su retorno, le ocurre nuevamente que sus ojos sufren, pero ahora por el paso de luz a la oscuridad, ya que padece el espectculo del engao y la ignorancia. Cuando relate lo que ha visto fuera de la caverna, es probable que muchos no le crean y se burlen de l por su torpeza, ya que ha perdido la costumbre de manejarse entre las sombras. Como 34

atribuyen su torpeza al hecho de haber salido al exterior de la caverna, pueden llegar a darle muerte en el caso de que insista en incitarlos a hacer ese mismo camino. Esto ltimo es una alusin velada -o no tanto- que hace Platn a la actitud que la sociedad ateniense tuvo hacia Scrates, su maestro.

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