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FILTRATION LENTE SUR SABLE : PRESENTATION GENERALE

La filtration lente est une mthode d'puration biologique qui consiste faire passer l'eau traiter travers un lit de matriau filtrant une vitesse de 0,1 0,2 m/h. Le matriau filtrant le plus appropri est le sable. Au cours de ce passage, la qualit de l'eau s'amliore considrablement par la diminution du nombre de micro- organismes (bactries, virus, kystes), par l'limination de matires en suspension et collodales et par des changements dans sa composition chimique. A la surface du lit se forme une mince couche appele "membrane biologique". Cette mince couche superficielle est essentielle, car c'est l que le processus d'puration se droule. Avantages Cette mthode de purification est souvent la plus conomique en pays en dveloppement et offre l'avantage d'une grande efficacit et d'une exploitation simple. Ainsi, elle rpond aux besoins d'amlioration de la qualit de l'eau tout en offrant la possibilit d'associer la collectivit la gestion, l'entretien et l'exploitation des installations. Son aptitude apporter une amlioration simultane des qualits physiques, chimiques et bactriologiques de l'eau brute reprsente un avantage considrable par rapport d'autres techniques : celui d'accder une qualit d'eau satisfaisante sans rajouter d'autres tapes dans le processus de purification. Ceci contribue largement en faire une technique approprie spcialement pour les collectivits des pays en dveloppement. A noter que son efficacit et son cot ont suscit un nouvel intrt dans les pays dvelopps. D'ailleurs, des villes comme Londres et Amsterdam ont toujours eu des stations de filtration lente sur sable. Inconvnients Effets des algues sur les filtres => Les algues se dveloppent dans l'eau stagnante sous l'influence des rayons du soleil condition que cette eau contienne des substances nutritives tels que des nitrates et des phosphates. Bien qu' strictement parler, elles ne participent pas au mcanisme de filtration, certains types d'algues sont importants au fonctionnement d'un filtre biologique. Ces effets peuvent tre bnfiques ou nuisibles, selon les conditions. Par ailleurs, sous certaines circonstances (climat, qualit de l'eau brute) une prolifration de certains types d'algues peut provoquer un colmatage rapide du lit filtrant et par consquent poser des problmes d'exploitation. Couvrir les filtres aide rsoudre ce problme si la prolifration prend place dans la couche d'eau surnageante. Il convient de souligner que la filtration lente n'est pas une panace tous les problmes de traitement de l'eau et qu'elle a certaines limitations. Un accroissement de la quantit des matires solides en suspension dans l'eau brute, tel qu'on le constate de plus en plus frquemment, oblige des nettoyages intervalles trop frquents. En consquence, si la turbidit dpasse 30 Units Nphlomtriques de Turbidit (UNT) pendant de longues priodes, un prtraitement par dcantation, prfiltration flux horizontal ou vertical, ou autres types de prtraitement sont indispensables. Elments de base d'une Filtration Lente sur Sable Une installation de Filtration Lente sur Sable se compose fondamentalement d'un bassin contenant une couche surnageante d'eau brute, un lit filtrant avec des drains, et un systme de rgulation et de commande du filtre (cf. les deux schmas ci-dessous).

Les composantes dun filtre lent avec contrle de dbit lentre (Source : Centre International de lEau et de lAssainissement / IRC, 1991, La fil tration lente sur sable pour lapprovisionnement en eau potable, document technique n24, La Hague)

a. b. c. d. e. f. g. h.

Vanne d'amene d'eau non-filtre et de contrle de dbit Vanne de vidange pour vacuation de l'eau surnageante Vanne pour recharger le lit filtrant en eau propre Vanne de vidange pour drainer le lit filtrant et la chambre de sortie Vanne de chasse pour vider le rservoir d'eau traite Vanne de sortie vers le rservoir principal du rseau de distribution Dversoir Mesure de dbit

Les composantes dun filtre lent avec contrle de dbit la sortie (Source : Centre International de lEau et de lAssainissement / IRC, 1991, La filtration lente sur sable pour lapprovisionnement en eau potable, document technique n24, La Hague)

a. b. c. d. e. f. g. h. i.

Vanne d'amene d'eau non-filtre Vanne de vidange pour l'vacuation de l'eau surnageante Vanne pour recharger le lit filtrant en eau propre Vanne de vidange pour drainer le lit filtrant et la chambre de sortie Vanne rgulation de la vitesse de filtration Vanne de chasse pour vider le rservoir d'eau filtre Vanne de sortie vers le rservoir principal du rseau de distribution Dversoir Mesure de Dbit

L'ouvrage d'entre En gnral, les fonctions de l'ouvrage d'entre sont les suivantes : assurer une rpartition de l'eau brute sur tout le filtre ; diminuer l'nergie de l'eau arrivant, de faon viter les turbulences pouvant perturber la membrane biologique ; assurer la hauteur constante de l'eau surnageante ;

La couche d'eau surnageante Le but principal de cette couche est de maintenir une charge suffisante pour faire passer l'eau brute au travers du lit filtrant la vitesse voulue. De plus, elle permet un temps de rtention de plusieurs heures de l'eau traiter. Durant cette priode, les matires en suspension peuvent se dposer et s'agglomrer, grce des phnomnes physiques ou (bio)chimiques. Le lit de matriau filtrant En principe granulomtrie fine, le lit filtrant peut tre constitu de n'importe quel matriau stable. On emploie le plus frquemment le sable car il est bon march, inerte, durable, et donne d'excellents rsultats (voir schma ci-dessous). On choisit

normalement du sable dont la dimension des grains se situe entre 0,15 et 0,30 mm (il faut parfois le tamiser) et dont le coefficient d'uniformit est infrieur 2 (bien qu'acceptable jusqu' 5). Pour le bon fonctionnement du processus d'puration, il faut prvoir un lit filtrant d'une hauteur minimum de 0,6 mtre. Efficacit du filtre en fonction de la granulomtrie (Source : Centre International de lEau et de lAssainissement / IRC, 1991, La filtration lente sur sable pour lapprovisionnement en eau potable, document technique n24, La Hague)

Le rseau de drains Ce rseau de drains rpond aux buts suivants : assurer un passage sans obstacle pour la collecte de l'eau traite ; soutenir le lit du matriau filtrant ; garantir une vitesse de filtration uniforme sur toute la surface du filtre.

Dispositifs de rgulation

Les oprations les plus importantes raliser chaque jour sont: - assurer l'alimentation en eau brute; - rgulariser la vitesse de filtration (0,1-0,2m/h). L'ouvrage de sortie Les fonctions de l'ouvrage de sortie sont : maintenir une charge suffisante dans le lit filtrant sur toute sa hauteur, en vitant ainsi le phnomne de bulles d'air sous la membrane biologique, s'assurer que la vitesse de filtration ne soit pas influence par les fluctuations du dbit de sortie.

L'ouvrage de sortie des installations de Filtration Lente su Sable avec contrle de dbit la sortie se compose habituellement d'une chambre avec un dversoir-en-V, un peu audessus du niveau du lit filtrant. A l'aide d'un flotteur calibr, on peut mesurer le dbit. A noter qu'en passant par le dversoir l'eau se roxygne, ce qui amliore son got. Pour les installations ayant un contrle de dbit l'entre, l'ouvrage de sortie ne comprend pas le dversoir et le flotteur, qui se trouvent dans ce cas l'entre de l'eau brute. Principe du procd de traitement L'puration dbute dans la couche d'eau brute surnageante, o les particules plus fines peuvent s'agrger en particules plus grosses par des interactions physiques ou (bio)chimiques. Le nombre de bactries va diminuer, et il se produira une certaine rduction des matires organiques, rsultant de la consommation par les algues ou d'une oxydation chimique. L'limination des impurets et l'amlioration considrable de la qualit physique, chimique et bactriologique de l'eau brute s'effectue, en majeure partie, dans le lit filtrant et notamment dans la membrane biologique en haut du lit filtrant. Cette membrane est constitue d'une grande varit de micro- organismes trs actifs (bactries, protozoaires, bactriophages), qui dgradent les matires organiques. Une forte proportion des matires minrales en suspension est retenue par l'effet de tamisage. La zone 'biologique' active o s'accomplissent les mcanismes d'puration s'tend jusqu' 0,4-0,5 m de la surface du lit filtrant, mais son activit diminue au fur et mesure que l'eau s'pure et renferme moins de matires organiques et d'lments nutritifs. A une plus grande profondeur dans le lit filtrant, les produits des processus biologiques sont limins davantage encore par des processus physiques (adsorption) et une action chimique (oxydation). Le procd dpuration agit de manire efficace avec des vitesses d'coulement faibles et un temps de rtention suffisant avant la filtration. Pour rpondre ces critres, il est gnralement conseill d'adapter des installations o la filtration lente sur sable est le seul traitement possible et de maintenir la vitesse de filtration entre 0,1 et 0,2 m/h. En plus, il faut que l'eau ait une teneur en oxygne suffisante, parce que l'activit de la biomasse diminue considrablement si celle-ci tombe moins de 0,5 mg/1. Ce phnomne peut tre vit par une aration de l'eau brute.

Rendement de filtres lents sur sable (Source : Centre International de lEau et de lAssainissement / IRC, 1991, La filtration lente sur sable pour lapprovisionnement en eau potable, document technique n24, La Hague)

Les filtres sable


Description
Les filtres sable sont des dispositifs de gestion des eaux pluviales destins au traitement des eaux de ruissellement en provenance d'immeubles rsidentiels et commerciaux, des terrains de stationnement et des routes. Conus principalement pour la gestion de la qualit des eaux pluviales, ils sont gnralement peu utiles pour la gestion quantitative. Comme leur nom l'indique, les filtres sable fonctionnent par filtration des eaux pluviales travers des lits de sable et d'autres matriaux filtrants. Ils peuvent tre de grande ou de petite taille et peuvent tre relativement complexes. Dans un filtre sable, les eaux pluviales sont achemines vers un basin pour ensuite tre filtres travers la couche de gravier et le filtre gotextile qui retient les sdiments. L'eau passe ensuite dans la couche de sable d'une paisseur d'au moins 0,5 m. Lors du passage des eaux pluviales travers ces couches, les polluants comme les mtaux lourds, les sdiments, les bactries E. coli et le phosphore sont retenus. L'effluent se dirige ensuite vers les tuyaux souterrains pour tre emport ailleurs.

Analyse de l'efficacit
En 1990, la Municipalit rgionale d'Ottawa-Carleton a fait construire un immense filtre sable pour traiter les eaux pluviales d'un bassin versant d'environ 44 ha afin d'amliorer la qualit des eaux de ruissellement se dversant dans la rivire Rideau durant la saison de baignade. L'usage des terrains qui sont tributaires des eaux de ruissellement diriges sur le filtre sable tait surtout commercial ou industriel, et on s'attend une mise en valeur acclre de ces terrains l'avenir. Le filtre sable est constitu :

d'une couche de pierre et de gravier de 0,30 m d'paisseur, d'une couche de sable de 1,55 m d'paisseur et d'une srie de tranches remplies de gravier.

La couche de pierre et de gravier est capable de supporter le poids des vhicules d'entretien. La fibre gotextile est intercale entre le sol naturel et les couches suprieures pour empcher que la terre n'atteigne la couche de matriau filtrant. Des tuyaux perfors installs dans les tranches de gravier canalisent l'eau ainsi filtre vers un gout pluvial qui aboutit dans la rivire Rideau. L'valuation du rendement des installations est en cours depuis 1992. Les rsultats de l'valuation montrent que le rendement des installations dpasse les attentes en ce qui a trait la rtention des mtaux lourds, des sdiments, des bactries E. coli et du phosphore. Le taux de rtention des polluants excde rgulirement les 95 % suivant l'apport de polluants. Il faut noter que les installations ne fonctionnent qu' 45 % de leur capacit puisque le bassin versant en amont n'est que partiellement amnag. On s'attend ce que le taux de rtention de polluants diminue la suite de l'augmentation du dbit. De manire gnrale, la rtention des polluants dans les filtres sable varie en fonction de l'emplacement, des eaux de ruissellement et du climat. Globalement, la rtention des sdiments et des mtaux-traces est meilleure que pour les polluants solubles puisque les filtres fonctionnent par filtration des particules contenues dans les eaux pluviales. Le tableau cidessous prsente l'efficacit de rtention pour divers polluants. Polluant Nutriments vgtaux Phosphore total Azote total Sdiments Mtaux-traces (lis au sdiments) Matire organique Mesure de la demande chimique et biochimique en oxygne (DCO et DBO) Huiles et graisses Bactries Efficacit de la rtention

Modre Modre Trs leve Trs leve

Modre leve Modre

Source : Compil partir de Schueler 1987; Schueler et coll., 1992; US EPA, 1990; Phillips, 1992; Birch et coll., 1992 et autres.

Analyse conomique et financire


Les frais de construction et d'entretien des filtres sable varient en fonction du type de filtre (c'est--dire de sa complexit), de sa taille, de son emplacement hors-sol ou souterrain ainsi que de la qualit et de la quantit des eaux pluviales traites. Paralllement, cette variabilit ressort dans l'tendue et la non-disponibilit relatives des estimations de cots. On a trouv plusieurs estimations du cot unitaire de l'eau pluviale traite dans les filtres sable. Selon l'une de ces estimations, l'installation d'un tel systme au Canada coterait entre 5 000 et 10 000 $. Une deuxime estimation tire de l'Environmental Protection Agency des .U. suggre plutt des cots de l'ordre de 70 555 $ par m d'eau de ruissellement traite. Le cot annuel d'entretien prvu est d'environ 5 % du cot de construction. Un inconvnient majeur qui a limit la gnralisation des filtres sable tient du fait qu'ils requirent souvent une superficie relativement grande. Par exemple, aux .-U., les rglements visant les filtres sable souterrains exigent une superficie d'un pied carr de filtre pour un ou deux gallons d'eau pluviale. Ainsi, un propritaire-occupant devrait mettre de ct jusqu' 200 pi (~ 20 m) pour un tel filtre qui coterait environ 4 000 $.

Problmes de mise en uvre

Emplacement Les filtres sable s'adaptent d'emble l'espace disponible et aux dbits prvus. Ils sont particulirement adapts aux maisons en bande ou en grappes et aux ensembles urbains densifis o l'espace restreint limite l'utilisation des autres mthodes de gestion des eaux pluviales2. Facteurs esthtiques Les gros filtres sable hors-sol sans recouvrement gazonn sont peu esthtiques dans les zones rsidentielles et pourraient laisser chapper des odeurs dsagrables. Un amnagement paysager constitu de haies et d'autres barrires naturelles pourrait amliorer l'apparence des filtres sable hors-sol. Restreindre l'accs la partie du terrain occupe par le filtre sable pourrait mcontenter certains propritaires-occupants. Climat L'efficacit des filtres sable aussi bien hors-sol que souterrains sera rduite durant les mois d'hiver en raison du gel des tuyaux d'amene et de sortie. L'arrive du printemps rtablira le fonctionnement normal du filtre. Entretien Les filtres sable possdent une longue dure utile et retiennent bien les polluants s'ils ont t entretenus frquemment et adquatement. Un entretien typique consiste racler la surface du sable et le dbarrasser des dtritus accumuls. Lorsque le filtre se colmate, il suffit de remplacer les premiers pouces de sable contamin par du sable propre.

Compil partir de Schueler 1987; Schueler et coll., 1992; US EPA, 1990; Phillips, 1992; Birch et coll., 1992 et autres.
2

Voir le document de la US Environmental Protection Agency intitul Developments in Sand Filter Technology to Improve Runoff Quality, 1994

5 Matriaux
5.1 Sable et graviers
Le sable doit tre lav de faon liminer les fines infrieures 80 m (0,08 mm). Le sable roul siliceux lav est le matriau le plus adapt. Ce dernier est stable l'eau et permet de reconstituer un milieu purateur. Sa courbe granulomtrique s'inscrit dans le fuseau donn en Annexe A. Le sable issu de carrires calcaires est interdit. En prsence de conditions spcifiques, l'aptitude l'puration d'autres sables doit faire l'objet d'une valuation par tierce partie. Les fournisseurs de granulats doivent remettre une fiche date des caractristiques et de l'origine des matriaux. L'Annexe A est transmise avec la commande et le fournisseur assure de dlivrer un granulat conforme l'exigence. Le dchargement direct du sable dans l'excavation doit tre vit pour rduire la sgrgation du matriau. NOTE Pour les systmes de traitement qui utilisent le sol en place (tranches et lit d'pandage), un sable quelconque est suffisant pour raliser le lit de pose des quipements de pr traitement et des canalisations (tuyaux pleins). Les graviers doivent tre lavs de faon liminer les fines infrieures 80 m (0,08 mm). Les graviers rouls ou concasss sont stables l'eau. La granulomtrie des graviers est comprise entre 10 mm et 40 mm.