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Le chteau d'eau

Dans le vaste ensemble qu'est une infrastructure de production et de distribution d'eau, le chteau d'eau, bien qu'y tenant un rle indispensable, n'est qu'un maillon, assez modeste mme dans l'investissement global consacr aux installations : les dizaines de milliers de kilomtres de canalisations de transport et de distribution, les captages, les usines de traitement, les stations de pompage, les rservoirs au sol, en reprsentent en effet, de trs loin, la part prpondrante. Mais les canalisations sont invisibles; les rservoirs sont enfouis sous leur butte herbeuse; discrets aussi, les puits et les prises d'eau; stations de traitement et de pompage parlent peu l'imagination; les barrages, pour spectaculaires qu'ils soient, sont l'cart des sites habits. Le chteau d'eau, silhouette sur le point culminant des abords de la commune ou masse incluse dans le tissu urbain, est prsent dans la vie de la cit. Pourtant simple rceptacle, il est souvent peru comme gnrateur mme de la ressource. Familier et un peu mystrieux, il est pour chacun le vritable symbole de l'abondance et de la prennit de l'approvisionnement en eau potable.

Les composantes
Le chteau d'eau a un rle identique de volant et de rserve et d'organe rgulateur de la pression dans le rseau. Seul le dfaut de relief dans la zone o doit tre implant le rservoir impose de construire ce dernier sur tour. Structurellement, le chteau d'eau est donc une cuve surleve, place sur un support. Il faut y ajouter la fondation sous ce dernier, importante en raison de la masse de l'ouvrage . La protection des tuyauteries impose de les loger dans une enceinte ferme, du sol la cuve; ce ft participe souvent - quand il n'en est pas le seul support - au soutien du rservoir; il comporte des planchers rgulirement espacs. L'obligation de couverture minimale de 1 m de terre des canalisations extrieures implique, pour leur pntration dans l'ouvrage, l'existence d'une cave, souvent ncessaire, par ailleurs, pour que la fondation atteigne le sol rsistant. Un escalier en colimaon ou parfois des chelles, permet l'accs tous les niveaux, de la cave en haut de la cuve. La cuve est caractrise par sa capacit, par sa cote moyenne, qui est celle du plan qui divise son volume en deux parties gales, et est le niveau de base du calcul du rseau, ses cotes de trop-plein et de fond. Elle est gnralement double paroi, qui isole la fois l'eau et la structure elle-mme de l'effet des tempratures extrieures et vite les consquences dfavorables, tant sur le plan de l'aspect que sur celui de la tenue de l'ouvrage, de fuites ventuelles. Elle est couverte d'une toiture accessible, entoure, dans les ouvrages rcents, d'un attique, rebord de corniche ou garde-corps d'une hauteur qui permet inspection et entretien en scurit. Elle est traverse d'une chemine, qui livre passage l'escalier.

Elle est ventile par des chatires, pour renouveler l'air au-dessus du plan d'eau et viter la condensation; les orifices d'aration sont pourvus de grillages et de moustiquaires. L'clairage naturel est rduit; les points lumineux artificiels sont aliments sous trs basse tension. L'tanchit des cuves en bton est assure par un enduit intrieur de mortier de ciment, rarement par une membrane plastique libre. Une peinture base de rsines poxydes, complte par une protection cathodique, protge contre la corrosion la surface interne des cuves mtalliques. Un paratonnerre assure la protection de l'ouvrage contre la foudre. Le rservoir hydropneumatique, alternative au rservoir sur tour, est une cuve sphrique en acier, pose sur le sol. L'air contenu dans la sphre au-dessus du plan d'eau est maintenu pression constante par un compresseur. Cet ouvrage est, fonctionnellement, identique un chteau d'eau d'une hauteur gale cette pression, exprime en mtres de colonne d'eau; mais la scurit exige, pour que cette fonction soit remplie en tout temps, la prsence d'un groupe lectrogne.

L'quipement hydraulique
Les canalisations intrieures du chteau d'eau sont en acier, brides boulonnes. Leur diamtre est souvent rduit par rapport celui des conduites extrieures enterres qui aboutissent l'ouvrage; l'conomie et le plus faible poids des pices manipuler compensent les pertes de charges accrues sur quelques dizaines de mtres de canalisations. Elles sont revtues d'poxy, ou mtallises et peintes ensuite, ou encore plastifies chaud. La conduite d'amene traverse la cuve jusqu'au-dessus du niveau de trop-plein et l'alimente par jet l'air libre; parfois, pour viter que la perte d'acide carbonique libre provoque par cette aration rende l'eau incrustante, la conduite d'amene est prolonge jusqu'au fond de la cuve. Une vanne commande soit par flotteur, soit lectriquement ou hydrauliquement, obture la canalisation quand le niveau de tropplein est atteint. La conduite de distribution puise l'eau dans une cunette au fond de la cuve, travers une crpine. Son diamtre est souvent plus important que celui de la conduite d'amene, compte tenu des dbits de pointe qu'elle doit vhiculer. Canalisations d'alimentation et de distribution comportent une vanne d'isolement aprs leur pntration dans la cave. Elles sont quipes d'un compteur ou d'un dbitmtre lectromagntique, qui enregistrent le diagramme de leur dbit; un comptage spcial, dimensionn pour les faibles dbits, install en by-pass du compteur principal de la conduite de distribution fournit, en lecture de nuit, des indications sur les pertes du rseau. Une liaison entre les deux canalisations permet,

par un jeu de vannes, la distribution, cuve hors service, et, d'autre part, le nettoyage du plan d'eau par dbordement dans la goulotte de trop-plein. Dans les ouvrages d'extrmit, une unique canalisation d'amene-distribution dans laquelle l'eau circule, tantt dans un sens, tantt dans l'autre, pntre dans le chteau d'eau; elle se divise nanmoins en deux branches, sous la cuve, pour assurer l'indispensable renouvellement d'eau, la branche de distribution comportant un clapet de non-retour qui empche l'alimentation de la cuve par le fond. Une canalisation de trop-plein vacue l'gout, au foss ou au cours d'eau le plus proche, le dbit de dbordement en cas de dfection de la vanne automatique de fermeture de la conduite d'alimentation; la conduite de vidange la rejoint sous la cuve. Toutes les conduites sous cuve, hormis celle de trop- plein, sont calorifuges, pour les tenir l'abri du gel. Un dtecteur-enregistreur du niveau d'eau dans la cuve, reli au rseau tlphonique, indique distance, sur simple appel, le degr de remplissage du chteau d'eau.

Les matriaux et formes


La grande varit de formes - et elles sont, par nature, compliques dans le chteau d'eau le plus simple - que lui confre l'art du coffrage, l'excellente connaissance thorique et pratique du matriau, dans sa composition et dans sa mise en oeuvre, sa rsistance et sa faible sensibilit la corrosion, moyennant le respect de quelques rgles, font du bton arm le matriau de prdilection pour la construction des chteaux d'eau modernes, comme il le fut dj ds le dbut du sicle. On examinera dans ce qui suit les formes principales qui ont t utilises dans les dernires dcennies. La structure en bton arm, associ la maonnerie, se retrouve dans de trs nombreux chteaux d'eau. Elle comporte essentiellement une cuve cylindrotronconique, coupole de fond, dite cuve lntze, supporte par une srie de piliers entretoises par des planchers, fonds sur semelles, radier gnral ou pieux; la toiture, coupole sphrique ou cne, repose par des piliers sur la ceinture principale de la cuve. La paroi tronconique de celle-ci est incline 45, la coupole de fond a une retombe de 30; les rayons de la paroi cylindrique et de la coupole sont dans le rapport de 7 5. Dans les ouvrages de petite capacit, la cuve lntze est remplace par une cuve cylindrique coupole de fond. La maonnerie revt compltement l'ossature en bton, donnant l'ouvrage l'aspect d'une tour; ou bien, elle enveloppe, d'une part, la cuve, et forme, d'autre part, des panneaux de remplissage entre les piliers, qu'elle laisse ou non apparents, en faisant transparatre la forme en champignon de la structure; dans un cas comme dans l'autre, elle n'a pas de fonction portante. Les chteaux d'eau les plus rcents sont en bton apparent, cuve cylindrique ou conique.

Les cuves cylindriques - parfois faiblement tronconiques- sont fond plat; elles sont portes par une colonnade circulaire extrieure, associe l'appui central que forme le ft enfermant tuyauteries et escalier. Les colonnes de certains ouvrages sont des voiles radiaux formant nervures du ft. Le fond plat est parfois remplac par un tronc de cne extrieur et un cne de fond, rappelant la cuve Intze; le support est alors un ft unique plac l'intersection des deux coques. Les cuves coniques sont gnratrices inclines de 30 60 sur l'horizontale; elles prennent appui sur un ft, qui en est l'unique support; le fond de cuve est une coque conique. Une particularit fonctionnelle avantageuse de ce type de cuve est la faible variation du niveau du plan d'eau pour la fraction la plus utilise du volume: la cote moyenne se situe en effet 1/5 de la hauteur totale thorique du cne sous le niveau de trop-plein; trois quarts du volume total correspondent un abaissement de niveau de 2/5 seulement de cette hauteur. Par contre, la coupole ou le cne de toiture a une porte considrable. Par son aptitude au formage et sa soudabilit, l'acier est un autre matriau bien adapt aux surfaces simple et double courbure que l'on rencontre dans les chteaux d'eau; mais sa vulnrabilit la corrosion demande des prcautions toutes spciales. Ces ouvrages sont cuve sphrique ou ellipsodale, raccords par un tronc de cne un ft gnralement cylindrique, lui-mme largi en tronc de cne sa base pour confrer l'ensemble une rigidit suffisante au vent. La cuve est calorifuge par un isolant thermique revtu de tles d'aluminium formes.

Le calcul
Les cuves des chteaux d'eau sont presque entirement composes de parois relativement minces, symtrie de rvolution; ces coques sont calcules par la thorie membranaire, dans laquelle tous les efforts internes induits par la pression de l'eau et par leur poids propre sont exclusivement des efforts de traction ou de compression dans le sens des "mridiens" et des "parallles". C'est le cas des cuves Intze, des cuves coniques et des cuves sphrodes des chteaux d'eau mtalliques. L'intersection des coques ou leur retombe sont le sige d'efforts horizontaux considrables, qui doivent tre repris par des ceintures travaillant, selon le cas, en traction ou en compression. Les parois et les ceintures tendues des cuves en bton reoivent une armature importante, qui assure seule leur rsistance, le bton tant inapte reprendre la traction; les tensions dans le bton doivent y tre limites, pour viter sa fissuration; les sections sont donc assez importantes, ce qui a conduit utiliser pour ces lments, dans les ouvrages importants, la prcontrainte, mise en compression pralable du bton par cbles ou fils, qui conduit une rduction considrable des quantits et est trs favorable pour l'tanchit. La paroi latrale des cuves cylindriques fond plat est encastre la base et donc soumise la fois un effort annulaire de traction et flexion; le fond est, de son

ct, flchi entre ses supports, colonnes et ft, auxquels il transmet intgralement le poids de l'eau. L'acier rsiste aussi bien la traction qu' la compression; cette dernire sollicitation risque nanmoins, dans les coques minces qui composent entirement un chteau d'eau mtallique, de provoquer le dangereux phnomne de voilement; l'chantillonnage et le raidissement doivent donc y tre soigneusement tudis. Les supports de la cuve ne reoivent pas seulement la charge verticale du poids mort et de l'eau, mais galement l'important effort latral du vent, qu'ils transmettent la fondation. Les colonnes sous cuve Intze, les piliers et le ft sous cuve cylindrique travaillent principalement la compression sous ces charges; les colonnes, du fait de leur lancement important, doivent tre vrifies au flambement et sont ventuellement entretoises pour s'y opposer. Les fts cylindriques des ouvrages en bton cuve conique et des chteaux d'eau mtalliques reprennent seuls la charge verticale et l'effort du vent et sont donc sollicits la fois en compression et en flexion; leur relative flexibilit impose la vrification la rsonance, phnomne oscillatoire produit par les rafales de vent. La fondation des chteaux d'eau est toujours importante; elle reoit en effet frquemment une charge de plusieurs milliers de tonnes; elle dpend videmment en premier lieu de la qualit du sol. En trs bon terrain, une fondation directe sur semelle suffit - semelle annulaire sous piliers et semelle ou petit radier sous ft -; le cas chant, on procde un remplacement de sol par du sable stabilis au ciment lorsqu'une couche plus faible s'interpose entre la fondation et le soi rsistant. Un terrain de portance plus mdiocre rclame un radier gnral, dalle circulaire paisse qui rpartit uniformment sur le sol, la pression admissible, la charge qu'elle reoit des lments du support; les couches de sol sous radier peuvent tre amliores par remplacement ou battage de colonnes de gravier. Enfin, des pieux en bton arm, battus ou fors, sont raliss quand le terrain est faible sur une grande profondeur; cette solution est d'ailleurs souvent plus conomique, et meilleure quant aux tassements, qu'un radier gnral de grande tendue. La lgret des chteaux d'eau mtalliques se satisfait, en presque tout terrain, d'un radier gnral de diamtre assez modeste. La fondation en terrain rput minier demande, par scurit, un radier gnral, ventuellement sur pieux, calcul selon certaines hypothses d'affaissement de sol.

La construction
Classiquement, le chteau d'eau en bton est construit l'aide d'un chafaudage. En raison de la hauteur de l'ouvrage, de l'tendue de la cuve et des charges leves qui lui sont transmises en cours de travaux, cette construction provisoire doit tre robuste et occupe dans l'espace un volume important; son montage et son immobilisation reprsentent une fraction substantielle des charges du chantier.

D'autre part, le coffrage dans ses mthodes traditionnelles, appliques des formes complexes, dans des conditions de travail difficiles, reprsente le cot prpondrant dans le gros oeuvre de l'ouvrage. Les efforts des entreprises spcialises ont donc port sur la suppression de tout ou partie de l'chafaudage et la rationalisation du coffrage. Le coffrage grimpant permet la ralisation, par tranches verticales successives, du ft du chteau d'eau; il comporte les passerelles de travail ncessaires et prend appui sur la structure mme. Il en est de mme du coffrage glissant, cette diffrence que ce dernier monte de faon continue, jour et nuit, de la base au sommet du ft; quelques jours suffisent pour atteindre une hauteur de plusieurs dizaines de mtres. Ces mthodes s'appliquent le plus facilement des lments prismatiques ou de section peu variable; la seconde permet une conomie de temps considrable. Leur avantage est cependant rduit du fait qu'elles n'vitent pas, dans la plupart des cas, la construction d'un chafaudage pour la construction de la cuve. Cet inconvnient a pu tre limin par des constructeurs, soit par l'emploi de consoles radiales prfabriques soutenant la cuve, fixes la partie suprieure du ft, soit par construction au sol du coffrage d'ensemble de la cuve, autour du ft dj ralis, et sa leve en place par cbles. On a aussi procd la construction au sol de la cuve, centre sur l'axe de l'ouvrage. Dans une mthode, le ft est ralis pralablement en coffrage glissant; la cuve est hisse le long du ft par des cbles et des vrins placs au sommet de celui-ci; la cuve mise en place est fixe au ft par des lments prcontraints. Dans une autre, les colonnes nervures du ft sont construites par collage l'poxy de blocs en bton prfabriqus avec un soin extrme, simultanment au levage de la cuve, effectu au moyen de vrins prenant appui sur la partie ralise des colonnes, par leves successives d'une vingtaine de centimtres. Dans un cas comme dans l'autre, le levage d'une cuve dpassant le millier de tonnes est l'affaire de firmes spcialises dans ce type d'opration. La cuve sphrique des chteaux d'eau mtalliques est compltement acheve au sol, le ft tant, quant lui, construit sur la fondation; la cuve, d'une cinquantaine de tonnes, est leve et mise en place au moyen de grues puissantes.