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Alcinda Honwana

Innocents et coupables
Les enfants-soldats comme acteurs tactiques Lusage denfants-soldats dans la guerre est aujourdhui devenu un phnomne majeur. Or, la notion mme denfant-soldat va lencontre des normes tablies et des reprsentations gnralement associes lenfance. Sappuyant sur des rcits denfants, ce texte avance lhypothse que ces jeunes combattants occupent des espaces sociaux interstitiels, entre les mondes adultes et juvniles, qui conditionnent leurs styles de vie. Dans ces espaces ambivalents, ils ne sont pas dnus de capacit daction. Innocents et coupables la fois, ils sont plutt des acteurs tactiques .

Ma premire mission militaire fut lattaque dun village et le vol du btail Nous avons mis le feu au village et avec mon fusil jai tu le chef des munitions Je suis trs triste cause de mon histoire mais je navais pas le choix. (Fernando, ag seulement de 9 ans son entre chez les militaires.)

lge de 10 ans, Marula a t enlev par les rebelles de la Renamo lors


dune attaque contre son village, situ dans la province de Gaza au sud du Mozambique. Marula, son pre, sa jeune sur et les autres villageois galement enlevs pendant lattaque, ont rejoint le camp de la Renamo aprs trois jours de marche en transportant sur leur dos le matriel militaire et le butin du village. Au camp, la famille fut spare. Marula rejoignit le groupe des jeunes garons, tandis que le pre fut envoy dans le quartier des hommes et la petite sur dans le secteur des femmes. Plusieurs semaines plus tard, Marula commena lentranement militaire. Il navait pas le droit de voir son pre ni sa sur, mais la famille a pu se retrouver en cachette plusieurs reprises. Lors de lune de ces rencontres secrtes, ils dcidrent de mettre en

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place un plan dvasion. La tentative choua et ils furent capturs. Les rebelles ordonnrent Marula de tuer son propre pre, ordre que le jeune garon excuta. Ce fut son premier meurtre. Aprs cela, sept ans durant, Marula resta chez les rebelles et devint un redoutable guerrier de la Renamo. Il ne se souvient mme plus combien de personnes il tortura, combien il en assassina, combien de villages il incendia, et combien de convois de vivres ou magasins il pilla. Une fois la guerre termine, il revint dans son village o son oncle, le frre de son pre (seul parent proche ayant survcu la guerre), refusa de laccueillir. Loncle ne pouvait pardonner Marula le meurtre de son frre, le propre pre du garon. Finalement, le garon demeura la maison grce lintervention habile de sa tante et malgr le dsaccord de son oncle. Comment qualifier Marula? De victime ou de criminel? Dinnocent ou de coupable? Denfant ou de soldat? Que faire de son histoire dconcertante? Les vnements impliquant des enfants commettant des assassinats marquent particulirement la conscience collective, et cela aussi bien dans les zones de conflits que dans les contextes non conflictuels, tels que le meurtre en 1993 au Royaume-Uni dun enfant g de 3 ans (James Bulger) par deux autres gs de 10 ans, les meurtres perptrs dans le Michigan par un garon de six ans et la fusillade en 1999 dans une cole aux tats-Unis. Lide denfants assassins ou faisant la guerre dfie les normes tablies et largement acceptes quant la sparation des catgories enfant/adulte. Lenfance est habituellement associe la vulnrabilit, linnocence et la dpendance vis--vis des adultes, autant de traits qui sopposent videmment aux qualits dun soldat. Les enfants doivent tre dfendus. Les soldats dfendent. Les enfants doivent tre protgs, le mandat des soldats est de les protger. Lassociation des termes denfant et de soldat relve ainsi dun paradoxe, dans la mesure o ces enfants-soldats se situent dans lespace interstitiel entre ces deux catgories. Ce sont encore des enfants, mais ils ne sont plus innocents; ils effectuent des tches relevant de lapanage des adultes, mais ils ne sont pas encore adultes. La possession darmes et le droit de tuer les placent en dehors de la catgorie de lenfance, mais de tels attributs ne suffisent pas les intgrer pleinement dans la catgorie des adultes, du fait notamment de leur ge et de leur immaturit physique. Ils se situent dans une zone dombre, dans un espace flou et intermdiaire, dans lequel ces deux mondes sont en friction dans une intimit parfois

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difficile1. Dailleurs, ces vies denfants constituent des expriences quivoques dans la mesure o leur comportement et leurs actions sont ceux de quasi-enfants ou de crypto-adultes. Dans ces espaces et expriences ambigus, nous retrouvons incarns les enchevtrements, les dplacements, les chevauchements et les mimtismes lis ces juxtapositions. Ces interstices fournissent un terrain favorable lmergence de nouvelles stratgies de subjectivit et didentit 2. Cest ce terrain ambigu des actions quotidiennes des enfants-soldats qui va tre examin dans cet article. Lide gnrale est que, pour comprendre lambivalence de leur position, il faut dpasser la dmarcation claire et tranche entre enfant et adulte, ou encore entre innocence et culpabilit; il faut examiner les mcanismes complexes selon lesquels la condition de lenfantsoldat va lencontre des frontires tablies. De par leur nature mme, les enfants-soldats se situent dans une position liminale qui dfie les dichotomies tablies entre civil et soldat, victime et criminel, initiateur et initi, protg et protecteur, crateur et destructeur. Par leurs multiples positions interstitielles, leur appartenance simultane plusieurs catgories dexistence et leurs identits multiples facettes, les enfants-soldats illustrent lide de lphmre et du transitoire. Dans ce sens, ils ont un monde bien eux. Leur vie se situe quelque part entre un monde du faire semblant, des chimres ou de linvention pure (le monde des jeux denfant et des jouets, voire celui des jeux de guerre avec armes) et de lautre cot le monde rel o le ludique devient fatal et le jeu, mortel. Un monde o le ludique se transforme en grotesque et en macabre 3. Dans cet espace interstitiel, les enfants-soldats ne sont pas dnus de capacit daction (agency). Au contraire, ces jeunes soldats sont des acteurs part entire, mais leur capacit daction est spcifique. Minspirant de la distinction opre par Michel de Certeau 4 entre les stratgies et les tactiques, je suggre que lactivit des enfants-soldats relve de ce que jappellerai la capacit daction tactique, celle-l mme qui est conue pour rpondre aux circonstances de lenvironnement de guerre immdiat dans lequel ils se trouvent et aussi pour maximiser lefficacit de cette rponse concrte. Les enfants-soldats ne sont pas en position de force lorsquils se trouvent dans les circonstances dun conflit, et peuvent ne pas tre entirement conscients du but ultime de leurs actions ou tre dans lincapacit danticiper les gains et profits long terme de ces actions. ce titre, on ne peut qualifier leurs

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actions de stratgiques dans le vocabulaire de M. de Certeau. Nanmoins, ils sont pleinement conscients des rsultats immdiats de leurs actes. tant soumis un certain nombre de contraintes, ils agissent dans le but de saisir les opportunits qui se prsentent eux. Leurs actions, toutefois, ont aussi des consquences long terme qui peuvent tre aussi bien bnfiques que dltres. Le cadre ethnographique de cette tude est lAngola o jai effectu plusieurs recherches en 1997 et 1998 5, pendant la priode de paix qui a suivi les accords de Lusaka, signs en 1994. Les donnes qui ont t rcoltes sur le terrain angolais constituent la source principale de cet article, mais jutiliserai aussi des matriaux recueillis lors dune recherche similaire effectue en 1995 et 1999 au Mozambique. Ltude tente de dcrire lexprience guerrire des jeunes, ainsi que le contexte de leur engagement dans la violence politique. En creusant lhypothse dune position interstitielle des jeunes combattants, le texte se penche dabord sur le paradoxe soulev par lassociation dans un seul terme des catgories denfant et de soldat. Dans un deuxime temps, ltude examine limpact de la violence politique sur les jeunes, en sintressant aux processus de leur recrutement et de leur initiation la culture de la violence et de la terreur. Enfin, en analysant leur vie dans le cadre de leur activit militaire, leurs peurs, leurs inquitudes, leurs peines mais aussi leurs joies, cet article tente dexplorer la localisation et lidentit marginale de ces jeunes soldats. Il sachve par une discussion sur les actes (actions) et la capacit daction (agency) de ces jeunes combattants, qui met en vidence leur subjectivit interstitielle et leur capacit daction tactique (tactical agency) dans un contexte de violence politique.

1. F. De Boeck, Borderland Breccia: the mutant hero and the historical imagination of a centralafrican diamond frontier, (sous presse). 2. H. Bhabha, The Location of Culture, Londres, Routledge, 1994. 3. M. Bakthine, Rabelais and his World (traduction de H. Iswolsky), Bloomington, Indiana University Press, 1984. 4. M. de Certeau, LInvention du quotidien, t. 1: Arts de faire, Paris, Gallimard, 1980 (rd. 1990). 5. Ma recherche en Angola a t effectue lorsque je travaillais en tant que consultante du Christian Children Fund (CCF) pour lAngola. Jai travaill avec une quipe de chercheurs angolais qui ma aide rcolter des donnes pour ce projet. Le matriel prsent ici rsulte galement des entretiens effectus auprs des autres membres de lquipe.

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Linterstitiel: une cohabitation difficile

Mappelle Birahima. Jaurais pu tre un gosse comme les autres []. Un sale gosse ni meilleur ni pire que tous les sales gosses du monde [], jai tu pas mal de gens avec mon kalachnikov. Cest facile. On appuie et a fait tralala. Je ne sais pas si je me suis amus. Je sais que jai eu beaucoup mal parce que beaucoup de mes copains enfants-soldats sont morts 6.

Le couple enfant/soldat constitue, a priori, un oxymore. Comment un enfant innocent peut-il devenir un soldat? Une clarification est ncessaire. Bien que, faute dun meilleur terme, jutilise le mot soldat, je sous-entendrai ici un type spcifique de combattant et non un soldat rgulier. Je me rfrerai ce type de guerriers qui viennent grossir les rangs des gurilleros-rebelles des guerres contemporaines: ces individus sous-entrans et sous-quips qui, oprant souvent sous leffet des drogues, pillent, harclent et tuent sans distinction des civils sans dfense. Cest en ce type de combattants que se transforment les enfants-soldats durant la guerre. Et cest cette ambigut inhrente aux enfants-guerriers quil convient dclaircir. La guerre et le fait dtre soldat sont gnralement perus comme des activits rserves aux initis. Dans nombre de socits, la transition vers lge adulte (et vers la virilit) passe par le service militaire. Ce nest pas un hasard si lge de la conscription dans la plupart des pays est fix 18 ans. Le service militaire, le fait dtre soldat et de combattre sont habituellement vcus comme une sorte dintroduction aux activits des grands, activits qui tablissent une frontire claire entre les protecteurs et les protgs. Dans les armes rgulires, les soldats sont vus comme les dfenseurs de la nation et du peuple, et en cela, ils sont associs aux notions de vigueur, de force, dagressivit, de responsabilit, de masculinit et de maturit. La transition du civil au militaire constitue un processus de reconfiguration identitaire. Les conscrits sont soumis un rgime dentranement susceptible dencourager et de faire lloge de la comptitivit, de linsensibilit, de la domination et de lagressivit. Les soldats sont des produits de la socialisation, et en mme temps leur capacit corporelle est mise en valeur pour souligner la force physique et le pouvoir. On leur apprend manipuler les armes, tre prts pour combattre et pour tuer. En un sens, linstitution militaire constitue le lieu central de formation de la masculinit.

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Les femmes occupent gnralement une position marginale dans le discours, lidologie et la pratique militaires 7. Mme si celles-ci ont galement t contraintes de participer la guerre au Mozambique et en Angola 8, ce sont essentiellement les hommes qui taient systmatiquement soumis lentranement militaire 9 et autoriss tuer. Bien que les conditions considres comme acceptables pour ter la vie varient dune culture lautre, le meurtre est gnralement vu comme une mesure extrme rserve des circonstances extraordinaires. Quand le meurtre est autoris, la responsabilit de sa mise en uvre est impute aux individus initis aux personnes dont lentranement militaire est cens les prparer assumer les consquences psychologiques dun tel acte. Les enfants ou les individus non initis reoivent rarement un tel entranement, et, mme entrans, ils sont de toute vidence incapables au niveau motionnel dassumer dune manire adquate les consquences de leurs actes. Pour la plupart des Angolais et Mozambicains interrogs, la guerre est une affaire trs srieuse et les soldats ont besoin dtre prpars et entrans une telle tche. Prcisons qutre bien prpar faire la guerre signifie quelque chose de bien plus important que simplement avoir la force physique ou la matrise du matriel militaire. Cela inclut le sens de la responsabilit, la capacit distinguer le juste de linjuste, les bonnes pratiques de guerre des mauvaises (une sorte dthique de la guerre) autant de qualits qui sacquirent travers un processus dinitiation sociale. Les personnes ges en Angola et au Mozambique confirment que labsence de pratiques rituelles dinitiation cre un trouble dans la maturation de lindividu en une personne adulte.

6. A. Kourouma, Allah nest pas oblig, Paris, Le Seuil, 2000 (voir extraits dans les pages qui suivent). 7. J. Cock, Colonels and Cadres: War and Gender in South Africa, Cape Town, Oxford University Press, 1991. 8. A. Honwana, Untold war stories: young women and war in Mozambique, communication la confrence Children and youth as emerging social categories in Africa, Louvain, novembre 1999. 9. Il est rare que les filles soient entranes pour devenir soldats. La majorit de celles qui furent enrles ont t forces de devenir femmes de soldats, de commandants et de cuisiniers; elles taient surtout charges de faire le mnage, daller chercher de leau, du bois pour le feu, etc. Malgr labsence dentranement militaire, les filles ont nanmoins t appeles exercer des tches martiales, telles que garder le camp en labsence des hommes, participer aux expditions de pillage, etc. Pour plus de dtails sur les jeunes femmes dans la guerre au Mozambique, voir A. Honwana, Untold war stories, art. cit.

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Certes, en dehors de la famille et des rites traditionnels dinitiation, les institutions telles que lcole, lglise, les associations denfants et de jeunes jouent galement un rle dans linitiation dun enfant au rle dadulte. Mais ces institutions ont aussi t srieusement affectes par la guerre. Ds lors, cest dans le cadre de ce chaos socital que les jeunes doivent aujourdhui donner sens leur propre monde, ainsi qu leur propre transition vers lge adulte. Dans ce processus, ils construisent leurs propres espaces imaginaires et leurs mondes symboliques avec les moyens disponibles. La guerre et la violence politique en fournissent quelques-uns.

Linitiation la violence : la construction dun individu guerrier


Aprs quatre mois dentranement, il mont mis lpreuve. Ils ont mis une personne en face de moi et mont ordonn de la tuer. Jai tir sur lui. Aprs ce test, ils mont considr comme bon et mont donn une arme. (Fernando, 13 ans.)

Dans cette section, jexamine les raisons et les processus par lesquels les enfants se retrouvent impliqus dans les conflits arms en tant que soldats. Bien que laccent soit mis ici sur lambigut de leur position, il est important de comprendre comment se forme cette zone dombre faite de la rencontre entre lenfant et le soldat. En dautres termes, il faut comprendre comment les barrires socialement tablies entre lenfance et lengagement militaire sont djoues dans ce contexte. Je suggre ci-dessous que cette position interstitielle stablit travers un processus dinitiation la culture de la terreur et de la violence qui dbute avec le recrutement. Des milliers denfants ont t directement exposs la guerre en Angola 10. LUnita fut trs active dans le recrutement denfants dans son arme. Il y a eu galement des cas dutilisation denfants-soldats par les forces gouvernementales, quoique dans une moindre mesure. Ces enfants taient utiliss pour porter les armes et les quipements divers, mais aussi envoys en premire ligne, dans des missions de reconnaissance ou employs dans le minage et lespionnage. tant donn quils sont encore dans un processus de maturation, les enfants sont particulirement sensibles au conditionnement idologique des adultes ( des degrs diffrents selon les socits). La prfrence

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systmatique accorde aux enfants en tant que soldats est souvent fonde sur la croyance que ceux-ci sont plus facilement contrlables et manipulables, quils sont facilement programmables, moins craintifs et ont peu de remords dans les actions quils mnent, la diffrence des adultes. Les enfants sont galement vus par leurs mentors et ravisseurs comme disposant dune nergie surabondante qui leur permet, une fois entrans, de mener les attaques avec plus denthousiasme et de brutalit que les adultes 11. Certains auteurs ont affirm que lutilisation des enfants dans les combats rsulte du dficit de main-duvre, car la rserve dadultes spuise avec la guerre, la pauvret et les maladies. En fait, il me semble que la cration darmes composes denfants-soldats nest pas due au hasard ou un dficit de main-duvre. Il semble bien y avoir une stratgie rflchie et concerte consistant utiliser et manipuler des enfants. Le phnomne des enfants-soldats nest pas, daprs moi, un incident isol apparaissant ici ou l. Leur enrlement dans larme fait partie de stratgies militaires rpandues dans plusieurs zones de guerre travers le globe. Sinspirant de la notion dethnoscape propose par Appadurai 12, Nordsrom introduit lide de war-scape pour dcrire les interconnexions entre les rseaux locaux et globaux dans les situations de guerre. Cette notion nous permet daller au-del des expressions individuelles de la guerre dans des endroits prcis et de comprendre sa culture globale, celle qui relie ces conflits particuliers un vaste rseau de stratges trangers, darmes, dquipements,
10. Le nombre denfants ayant directement t affects par la guerre est estim environ un million. Selon les statistiques, plus de 500 000 seraient morts pendant la guerre. Beaucoup taient kidnapps lors des incursions armes. Environ 50 % des rfugis et des personnes dplaces sont des enfants de moins de 15 ans. Orphelins ou spars de leurs familles, des milliers denfants ont t enrls dans les armes et milices. En 1997, lors de la dmobilisation, on estimait 10 000 le nombre denfants-soldats. Mais indirectement, la guerre a atteint beaucoup plus denfants. La dtrioration des services de sant et la malnutrition pendant la guerre ont entran un accroissement sensible de la mortalit infantile et de la mortalit la naissance. Et la destruction des coles a fait chuter le taux de scolarisation. 11. O. Furley, Child soldiers in Africa, in O. Furley (ed.), Conflict in Africa, Londres, Tauris, 1995; Human Rights Watch, Easy Pray: Children and War in Liberia, Londres, Human Rights Watch Childrens Project, 1994. 12. Chez Appadurai, la notion dethnoscape renvoie lide dun espace ethnotransnational qui serait construit par la migration des populations. Dans ce sens, lethno reprsente une notion glissante et non localise. A. Appadurai, Global ethnoscapes: notes and queries for a transnational anthropology, in Richard Fox (ed.), Recapturing Anthropology: Working in the Present, Santa Fe, School of American Research Press, 1991.

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de soldats, de mercenaires, de groupes dintrt et de dveloppement 13. Et comme ces groupes interagissent, les problmatiques locales et globales se chevauchent dans les constructions culturelles des conflits. Ces constructions sont continuellement reconfigures travers le temps et lespace 14. Cest prcisment ce qui se passe en Angola, o les rseaux complexes dintrts locaux et globaux jouent un rle dans le conflit. Dans ce processus dinteractions, linformation sur les ruses de guerre et les nouvelles technologies sont transmises dune guerre lautre par lintermdiaire des soldats, des conseillers militaires et des mercenaires. Les mdias et les films de guerre populaires 15 participent aussi la diffusion de ce type dinformation. Cest ainsi que les ides et les valeurs sur ce qui est acceptable dans les pratiques guerrires sont construites, reconfigures et tablies. Beaucoup denfants ayant particip aux guerres au Mozambique et en Angola ont t arrachs leurs familles et forcs de suivre les soldats dans les camps militaires. La rue, le domicile et lcole sont les lieux o les enfants ont t le plus souvent enlevs pour rejoindre les activits de combat. Les autorits traditionnelles, particulirement en Angola, ont t directement impliques dans le recrutement des enfants-soldats dans certaines zones du pays. Tout comme, lpoque coloniale, les sobas (leaders traditionnels) prlevaient les taxes sur les populations, ils fournissent actuellement des jeunes recrues lUnita (et parfois mme au gouvernement). Ainsi, les matres et les parents sont contraints de donner leurs lves et leurs enfants aux sobas qui, par la suite, les envoient chez les militaires. Incapables dassurer la protection de leur progniture, les parents sont obligs de se soumettre aux pressions politiques et au pouvoir des armes, souvent manipules par des soldats trs jeunes. Ainsi, une varit dacteurs est implique dans le recrutement des enfants. Il semble stablir (faute dun meilleur terme) une sorte de complicit communale dans ce processus, mme si cette complicit rsulte du fait que les parents, les matres et les chefs sont impuissants et incapables dempcher que les jeunes enfants soient enrls dans la guerre. Ainsi, contraindre un enfant rejoindre larme est souvent une stratgie de protection aussi bien pour lenfant que pour les parents, et parfois mme pour la communaut 16. Nanmoins, tous les enfants nont pas t recruts de force: certains ont rejoint deux-mmes les militaires, mme si la limite entre recrutement volontaire et forc est trs alatoire, puisque des mcanismes coercitifs indirects peuvent tre utiliss pour persuader les jeunes de devenir soldats.

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Lentranement militaire de ces enfants implique la manipulation des armes feu et des exercices physiques prouvants, censs pousser les enfants vers un degr lev dpuisement physique dans le but de crer un tat mental favorable lendoctrinement idologique 17. Linitiation la violence est aussi conue pour les couper de leurs attaches sociales la famille, les amis et la communaut au sens large. Les jeunes recrues ont souvent endur de longues priodes denfermement dans le noir, des coups et des blessures ainsi que la terreur et lintimidation qui les ont marques jamais. Ces processus dinitiation visent les persuader quil ny a aucune possibilit de faire marche arrire. Une fois les entranements commencs, la discipline y est trs stricte et la punition des tentatives dvasion est gnralement lexcution sommaire. Une intense pression psychologique est exerce sur les enfants dans le but de dissoudre leur identit prcdente 18. Les autres stratgies dinitiation visent quant elles isoler et aliner les recrues en les forant liminer leurs propres parents (comme dans le cas de Marula) ou encore attaquer et piller les villes et villages dont ils sont originaires, et cela prcisment pour rendre toute tentative de retour impossible. Il y a mme eu des cas o les enfants ont t rebaptiss avec linterdiction dutiliser leurs noms de naissance, noms ou surnoms lis leur existence passe auprs de leurs familles, de leurs parents et de leurs amis. Linitiation la violence est galement un processus ritualis souvent inspir des pratiques rituelles locales. Par exemple, dans les camps, les enfants recruts ont t forcs de sucer ou de boire le sang des personnes quils avaient

13. C. Nordstrom, A Different Kind of War Story, Philadelphia, University of Pennsylvania Press, 1997, p. 37. 14. Ibid., p. 37. 15. P. Richards, Fighting for the Rain Forest: War, Youth & Resources in Sierra Leone, Oxford, IAI, James Currey and Heinman, 1996. 16. Voir A. Honwana, Children of warm: local understandings of war and war trauma in Mozambique and Angola, in S. Chesterman (ed.), Civilians in War, New York, Lynne Reinner (sous presse). 17. J. Cock, Colonels and Cadres, op. cit.; Goodwin-Gill et Cohn, Child Soldiers. The Role of Children in Armed Conflict, Oxford, Clarendon Press, 1994. 18. A. Honwana, Okusiakala Ondalo Yokalye, lets light a new fire: local knowledge in the post-war reintegration of war-affected children in Angola, Consultancy Report for CCF Angola, 1998; Negotiating post-war identities: child soldiers in Mozambique and Angola, Bulletin du Codesria, n 1-2, 1999.

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assassines. Ce type de pratiques devait leur enlever toute apprhension et toute piti. Les recrues ont t galement soumises des traitements occultes traditionnels qui avaient pour but de les aider vaincre leur peur et combattre courageusement. Ces pratiques taient aussi censes leur fournir une protection lors des combats. Les gurisseurs auraient galement t mobiliss dans les camps. Les commandants ne furent-ils pas, en effet, soumis aux traitements des kimbandas (des gurisseurs) pour gagner les batailles et se protger contre la mort? Ces habitudes sucer le sang, les traitements kimbandas, etc. sont certainement lies aux formes locales de rituel traditionnel et aux pratiques de sorcellerie. Sucer le sang des humains ou des animaux, dans un grand nombre de socits, fait partie des rites dinitiation mens par les gurisseurs, devins, chefs et autres individus appels exercer des fonctions qui les situent au-dessus du commun des mortels 19. Dans la mesure o lUnita se dfinit comme un mouvement qui sattache aux masses pour atteindre ses propres objectifs, elle sapproprie et manipule le langage et lensemble des symboles enracins dans les systmes de signification locaux. En mettant laccent sur ces formes traditionnelles, lUnita vise renforcer son alliance avec sa base. Lexercice physique prouvant, la manipulation des armes, lintriorisation dun code de conduite trs strict conjugu aux diffrentes pratiques dcrites ci-dessus, constituent un puissant rituel dinitiation la culture de la violence et de la terreur. Nanmoins, mme si linitiation transforme ces enfants en guerriers forts et froces, elle ne contribue pas leur transition sociale en personnes adultes et responsables, du moins selon les paramtres accepts et partags localement. Cela apparat clairement dans les conversations menes avec les Angolais et Mozambicains gs, qui dfinissent les actions violentes et terrorisantes, perptres par ces soldats pendant la guerre, comme tant quelque chose de diffrent du comportement responsable et acceptable des adultes, mme en temps de guerre.

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La zone dombre : une exprience et un espace de manuvre


Ces espaces dentre-deux fournissent un terrain favorable llaboration de stratgies de soi communautaire ou singulire qui introduisent des nouveaux signes didentit et des sites innovants de collaboration et de contestation The Locations of culture, Homi Bhabha

Comme nous lavons dj soulign, les enfants-soldats constituent une catgorie de lentre-deux qui djoue les frontires tablies. Cette position intermdiaire se manifeste dans leur vie quotidienne de combattant. En dpit de leur endoctrinement et de leur instrumentalisation pendant le processus dinitiation, ces jeunes hommes et femmes russissent dvelopper leur monde eux, lintrieur mme de cette condition ambigu dtre simultanment enfant et soldat. Jai prcdemment mis en vidence leur vulnrabilit et les manipulations par lesquelles ils deviennent des guerriers redouts et souvent des assassins sans merci, la plupart du temps malgr eux. Dsormais, je voudrais montrer comment ces enfants sapproprient des espaces dimaginaire dans ce contexte de violence et de terreur. Comment trouvent-ils de lespace et du temps pour tre encore enfants jouer des jeux denfant, avoir du chagrin en pensant leurs parents, pleurer sur leurs peines et sur leurs malheurs, etc.? Comment cette position interstitielle influence leur vie? Pour en rendre compte, laissons sexprimer les voix de ces enfants. Ce qui va suivre est un recueil dextraits de rcits denfants sur leur exprience de guerre: leurs sentiments, leurs peurs, leurs inquitudes, leur tristesse, leurs peines, leurs attentes, leurs esprances et leurs systmes de dbrouille. Ces tmoignages parlent deux-mmes; ils expriment des sentiments trs divers, essentiellement fonds sur la peur et la terreur: la peur dtre amens la ligne de front, la peur dtre tus, la peur des commandants, etc.
Pendant la guerre, javais trs peur daller au combat. Je pensais que jallais mourir. Avant daller en mission, je pensais toujours mes parents et je leur demandais en silence

19. A. Honwana, thse de doctorat, Spiritual Agency and Self-Renewal in Southern Mozambique, University of Londres (SOAS), 1996.

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de prier pour moi. Javais particulirement peur des Mig [avions de combat] qui nous bombardaient En temps de repos, je rvais toujours que jtais la maison avec ma mre et mon pre. Je me remmorais souvent des choses que nous avions faites ensemble en famille (20 ans). La guerre nest pas bien. Je ne recommanderai pas a mon futur enfant (sa petite amie est enceinte). Jai eu trs peur quand jai particip un combat de vingt-quatre heures pour reprendre Mbanza-Congo aux forces gouvernementales. Nous tions sous le bombardement intensif vingt-quatre heures durant (20 ans). Nos suprieurs taient vraiment des gens pas sympathiques et mchants. Nous les craignions beaucoup. Un jour, quand nous tions encore en entranement militaire, on nous a autoriss aller la rivire pour nous baigner. Nous y sommes rests un peu trop longtemps, parce que nous nous sommes mis jouer, nager et nous amuser. Le temps est pass trs vite. Notre instructeur est venu nous chercher. Il tait tellement furieux quil tira sur mon ami. Il est mort sur le coup. Je suis toujours trs triste quand je me rappelle ces histoires (16 ans). Mon frre et moi tions dans le mme camp. Mon frre a t attrap quand il tentait de senfuir. Il a t attach un arbre et tu. Je regardais tout a, mais jtais oblig de me retenir pour ne pas pleurer. Ils mauraient tu sils avaient dcouvert que nous tions frres 20.

Ces tmoignages de peur manifestent aussi une grande peine ressentie non seulement la peine physique (qui tait sans doute trs rpandue dans les camps), mais aussi les peines motionnelle et psychologique, comme regarder un frre ou un ami trs proche se faire assassiner sur-le-champ.
Un jour, pendant le combat Kibaxe, mon ami a t touch et il est mort juste ct de moi. Jai russi transporter son corps en dehors du champ de bataille prs du fleuve. Nous lavons enterr avec laide dautres amis. Il tait mon meilleur ami []. Personne ne pleure pendant la guerre, si le commandant vous voit pleurer, il prendra des mesures (18 ans). Jai t enlev avec trois de mes amis Jai vcu la base pendant trois ans. [] Les nuits taient affreuses parce que les soldats abusaient de nous. Un soldat par nuit. [] Les plus chanceux taient ceux qui avaient t choisis par un officier disposant dune hutte pour vivre avec eux et les protger comme sils taient leurs femmes (18 ans). Il y a souvent des famines la guerre. Parfois, nous navions rien manger, alors on pillait les villages. Nous nous rendions sur place, attaquions le village et nous nous jetions sur tous les moutons, poules, mil ou fuba 21 que nous pouvions trouver (18 ans).

Parmi ces enfants, beaucoup prouvent des difficults vivre avec cette peine et avec celle quils ont inflige aux autres. Certains expriment des remords pour les atrocits commises et regrettent leur incapacit agir diffremment du fait des circonstances.

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Quand nous tions en mission de reconnaissance, nous nous dbarrassions des gens quon croisait sur notre chemin. La plupart dentre eux ne nous avaient rien fait. Cela ne me plaisait pas et jtais trs triste dtre tmoin et de participer cela, mais je ne pouvais rien dire parce que beaucoup de mes collgues avaient fum de la liamba [marihuana] (19 ans).

Plusieurs enfants-soldats interrogs ont mentionn quen temps de loisirs ils parvenaient sasseoir avec des amis et discuter de choses susceptibles de les sortir de cet environnement de guerre. Mais ces conversations devaient demeurer secrtes, puisque les commandants naimaient pas les entendre parler de leurs familles et de leurs maisons.
Dans les camps militaires, pendant le temps libre, surtout durant la nuit, avant daller se coucher, nous nous runissions avec des amis pour parler. Nos conversations tournaient autour de nos parents et des amis rests la maison. Jtais souvent nostalgique en pensant ma famille, ma maman et mon papa, mes frres et surs (19 ans). Pendant la guerre je me suis fait plusieurs amis: Luis, Dino, Nelo, Marino et Nando. Quand nous trouvions du temps pour tre ensemble, nous jouions des jeux: au pessonha et au foot. Nous parlions aussi beaucoup de nos familles et de nos villages. Nous tions inquiets de ne pas savoir si nos parents taient toujours en vie. [] Jai souvent t malade l-bas. Javais mal la tte et javais la diarrhe. Quant javais peur de quelque chose, mon cur battait trs, trs fort (14 ans). Nous ne pouvions parler de nos maisons et de nos parents, sils nous entendaient parler de cela, ils auraient tout de suite pens que nous projetions de nous chapper et nous auraient punis. Nous parlions de cela en cachette, quand on tait srs quils ne nous coutaient pas. [] Une fois, jai russi menfuir avec un ami, mais comme nous ne connaissions pas bien la zone, nous avons fini par tomber nez nez avec un autre camp de lUnita. Les soldats nous ont svrement battus (19 ans).

Les enfants-soldats enlevs leurs familles doivent trouver par eux-mmes les moyens de se protger et daffronter les difficults lies la guerre et la vie militaire. Ils ont souvent recours la tromperie devant les commandants et les chefs, leur mentant, trichant ou cachant la vrit. En devenant progressivement plus familiers avec le systme, ils ont trouv plusieurs mcanismes pour le vaincre ou le contourner.
20. Un garon de 18 ans de Lomb. Entretien men par les membres de CCF, en juin 1997. 21. Nourriture base de mas ou cassava, N.d.A.

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Quand ils mont kidnapp, jai donn aux soldats un faux nom. Je ne voulais pas quils retrouvent ma famille pour la faire souffrir (19 ans). Pendant la guerre, il fallait faire semblant dtre bte pour pouvoir rester lcart. Ceux qui taient intelligents et avaient du cran taient toujours surveills par les chefs et on leur donnait des tches lourdes et difficiles (16 ans). Quand ils vous demandent de faire quelque chose de trs mal que vous navez pas envie de faire, vous devez faire semblant de ne pas bien comprendre ce quils veulent, ou alors vous le faites mal; dans ce cas ils demanderont quelquun dautre de le faire. Mais cest trs risqu, parce que si le chef est vicieux et devine ton jeu, tu peux tre svrement puni. Cest un pari risqu (20 ans). Quand javais peur daller combattre, je prtendais tre malade. [] Mais parfois cela ne marchait pas. Ils pouvaient vous obliger aller vous battre mme si vous tiez rellement malade. Mon ami a chapp la mort comme a une fois. Il tait malade et le commandant lui a permis de rester au camp. Les trois autres qui sont alls en mission sa place sont morts. Il a chapp la mort parce quil est rest au camp. Ctait son jour de chance (18 ans). Lorsque le commandant me disait daller en mission et de tuer tout le monde, parfois javais piti pour les gens et si le commandant ntait pas l, je les laissais senfuir au lieu de les tuer. Ctait dur de tuer et de regarder aprs les corps sans vie (17 ans).

Nombre de ces jeunes combattants pensent quils ont perdu leur temps dans cette guerre et quils y ont peu ou rien gagn. Ils parlent galement de ce quils aimeraient faire dans le futur.
Si javais pu, jaurais aim dire ceux qui ont donn lordre de commencer la guerre de se concerter dabord et darrter la guerre. cause de la guerre je ne peux pas devenir camionneur. Javais besoin dtudier, mais jai perdu mon temps la guerre. Quand je suis revenu, jai appris que mon pre tait mort. Maintenant je ne peux plus tudier. Je dois travailler pour aider ma mre et mes jeunes frres et surs (20 ans). Je voudrais avoir une femme et douze enfants, mais je ne veux pas que mes enfants aillent la guerre. Il y a trop de souffrances la guerre (19 ans). Jai gaspill mon temps en tant militaire et maintenant je ne peux plus apprendre une profession. [] Quand je pense tout a, mon cur bat et a me fait mal et les nuits je ne peux pas dormir (18 ans). Nous avons beaucoup souffert. Les choses quon nous promettait, nous ne les avons jamais vues. Non, nous ne voulons pas retourner la guerre. Cest pour cela que nous tions si heureux, quand on nous a dmobiliss (17 ans). Quand la dmobilisation a t proclame, jtais trs content, parce que jtais encore jeune; je voulais revenir chez moi et tudier (18 ans).

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Victimes ou acteurs intentionnels ?


Je ne voulais pas me battre, ils mont forc me battre et tuer des gens. [] Maintenant, je ne vais pas bien, je me comporte comme un fou. [] Les esprits de ceux que jai tus me poursuivent et me rendent malade. (Nelito, 19 ans.) Au village, certains disent que je suis responsable des gens qui ont t tus la guerre, parce que jappartenais lUnita. Ils me dtestent. Jai peur deux. (Ben, 17 ans.)

Ce qui ressort de ces tmoignages, cest bel et bien la question de la capacit daction (agency) de ces enfants-soldats. Revenons lhistoire de Marula. Devons-nous considrer ces enfants-combattants comme des victimes passives, des rcipients vides dans lesquels se seraient dverss les flux de la violence? Ou faut-il les considrer comme des acteurs intentionnels, entirement capables et responsables de leurs actions? Il nest pas ais de rpondre ces questions, car les circonstances attnuantes et les tats motionnels de ces enfants varient beaucoup selon les cas. Cependant, leurs activits guerrires sont complexes et, daprs moi, dpassent certainement les analyses souvent simplistes et moralisantes qui dpeignent ces enfants comme tant uniquement des victimes. Le processus dans lequel ils ont t impliqus les a transforms en quelque chose dautre, une sorte de conjonction de contradictions qui, comme je lai fait remarquer plus haut, associe dune manire ambigu linnocence et la culpabilit. Mme sils ne peuvent pas tre tenus comme tant entirement responsables de leurs actions, ils ne doivent pas pour autant tre considrs comme nayant aucune conscience de celles-ci. Ces jeunes peuvent-ils tre perus comme de vritables agents ou acteurs intentionnels (agents) ? Lide de pouvoir nest-elle pas implicite dans la notion de capacit daction (agency) ? La reformulation du concept de capacit daction humaine (human agency) que Giddens utilise dans sa thorie de la structuration peut ici tre utile. Il considre laction, ou la capacit daction, comme une capacit faire quelque chose plutt que comme lintention de faire quelque chose. Laction, pour lui, fait rfrence aux vnements dans lesquels une personne aurait pu, nimporte quelle phase dune squence de conduites, agir autrement. Tout ce qui sest produit ne

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serait pas arriv sans son intervention 22. Pour Giddens, lagent est une personne ayant une certaine capacit transformatrice, dote du pouvoir dintervenir ou de sabstenir. Laction est intrinsquement lie au pouvoir. Pour tre mme dagir autrement, lindividu doit tre capable dexercer un certain pouvoir. Le pouvoir dun individu peut tre dlimit par un certain nombre de circonstances. Ne pas avoir le choix (comme le disent si frquemment les enfants-soldats) ne signifie pas, selon Giddens, la dissolution de laction comme telle. Ce dernier conoit le pouvoir comme des relations dautonomie et de dpendance entre les acteurs, des relations supposes rgularises dans un contexte dinteractions sociales. Toutes les formes de dpendance offrent une certaine ressource dans la mesure o les subordonns peuvent toujours influencer les actions de leurs suprieurs. Cette conception de laction et du pouvoir fait des jeunes soldats des acteurs (agents) part entire, dans la mesure o ils peuvent, dans certaines circonstances, mobiliser des ressources suffisantes pour altrer les activits de leurs suprieurs. Ils peuvent, par exemple, chapper des tches en prtendant tre malades ou ne pas remplir leurs obligations correctement. Ils peuvent aussi projeter une vasion. Cela constitue ce que Giddens appelle la dialectique de contrle 23. Nanmoins, bien quacteurs part entire, la capacit daction de ces enfants est complexe dans la mesure o elle dpasse lopposition binaire traditionnelle entre lenfant et ladulte. En essayant de donner sens aux actions ambigus de ces jeunes soldats, je reviens lanalyse des trajectoires, des stratgies et des tactiques, au sens de M. de Certeau. Dans son ouvrage LInvention du quotidien 24, il tente de saisir les modles complexes daction des consommateurs, un euphmisme quil utilise pour dsigner les domins, les subalternes 25. Il dcrit les actions des consommateurs comme des itinraires indirects ou errants, obissant uniquement leur propre logique. Nanmoins, il reconnat quil est dlicat de reprsenter ces actions comme des trajectoires, dans la mesure o la trajectoire, en tant que catgorie, indique un mouvement, mais aussi une projection sur un plan, une mise plat, ce qui ne rend pas compte du bricolage et des sinuosits entremles qui constituent ces actions. Pour viter ce rductionnisme, il propose une distinction entre les notions de stratgie et de tactique. Il voit dans la stratgie un calcul ou une manipulation des rapports de forces, qui devient possible partir du moment o

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un sujet de vouloir et de pouvoir, telle une arme, peut tre isol de lenvironnement. La stratgie postule un lieu, susceptible dtre dfini comme un propre et donc de servir de base une gestion de ses relations avec une extriorit distincte (concurrents, adversaires). La tactique de son ct est un acte calcul, dtermin par labsence dun propre (dun lieu spatial ou institutionnel), elle ne peut tre distingue comme une totalit visible et autonome. La tactique na pour lieu que celui de lautre. Aussi doit-elle jouer avec le terrain qui lui est impos. [] Elle est mouvement lintrieur du champ de vision de lennemi. [] Elle fait du coup par coup. Elle profite des occasions et en dpend. [] Ce non-lieu lui permet sans doute la mobilit, mais dans une docilit aux alas du temps, pour saisir au vol les possibilits quoffre linstant 26. Comme de Certeau le montre trs clairement, la tactique est bien lart du faible qui doit constamment manipuler les vnements dans lobjectif de les tourner en opportunits. Selon lanalyse de M. de Certeau, ces jeunes combattants exercent ce que jappellerai une capacit daction tactique (tactical agency). Par capacit daction tactique, jentends un type spcifique daction qui est conu pour faire face aux conditions concrtes et immdiates de leur vie, dans le but de maximiser les circonstances cres par leur environnement militaire et violent. Leurs actions sont toutefois lies une position de faiblesse. Ils nont pas de base de pouvoir et agissent sur le territoire des autres. Comme le suggre de Certeau, ces actions tactiques ont lieu au coup par coup, en saisissant les ouvertures offertes chaque moment. Les tmoignages cits montrent que les actions de ces enfants se droulent ainsi. Tant bien que mal, ils russissent crer leur monde, un environnement de violence politique et de terreur dans lequel ils sont obligs dagir. Ils crent des espaces pour tenir des conversations sur leur foyer ou les personnes aimes, mme si cela se droule en secret. Ils crent galement un espace pour jouer (jouer au

22. A. Giddens, The Constitution of Society, Cambridge, Polity Press, 1984, p. 9. 23. Ibid., p. 16. 24. M. de Certeau, LInvention du quotidien, op. cit. 25. Pour une approche en termes de subalternes, voir P. Chatterjee, The State and its Fragments: Colonial and Postcolonial Histories, Princeton, Princeton University Press, 1993; G. Spivak, Outside the Teaching Machine, Londres, Routledge, 1993. 26. Ibid., p. XLVI et pp. 60-61.

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foot, nager, couter de la musique, danser) et pour rire. Ils russissent aussi tricher et rouler leurs mentors en leur donnant une fausse identit, en essayant de schapper, en jouant la stupidit pour viter davoir accomplir les missions dangereuses ou davoir observer certaines rgles. Certains dentre eux sont entirement conscients des actes et des atrocits quils ont commis et ont mme parfois perptr plus de crimes que ce quexigeait deux le devoir militaire de routine. Ils ont fait cela par vengeance, immaturit, envie, jalousie, etc., ou en esprant obtenir des rcompenses et des considrations positives de la part de leurs commandants. Ce zle pourrait galement sexpliquer par la volont dobtenir lamiti ou la protection de leurs suprieurs. Bien que peu dentre eux ladmettent, certains y trouvaient mme des sensations fortes et participaient avec beaucoup denthousiasme au processus. Beaucoup de ces jeunes soldats navaient aucune perspective de retour chez eux aprs avoir commis des attaques et mis le feu aux villages, tu des civils sans dfense et pill des convois de nourriture. Du fait de ces contraintes, la guerre est ainsi devenue leur mode de vie oblig aussi bien dans le prsent que dans le futur. Plusieurs dentre eux ne peuvent mme pas envisager une vie en dehors du contexte de la guerre. Leur incorporation prcoce les a fait grandir en acceptant cette culture de la terreur et de la violence. Certains ont t enlevs un trs bas ge, ils avaient parfois 5 ou 6 ans. Pour ces enfants, la guerre est devenue la seule chose quils savent de la vie et ils essayent de faire de leur mieux pour mettre en application ce savoir, en faisant le maximum pour remplir leurs devoirs. Dans tous les cas, ces enfants-soldats apparaissent bel et bien comme des acteurs tactiques conscients, qui rpondent aux exigences et pressions de la vie. Par contraste, lexercice dune capacit daction stratgique (strategic agency) impliquerait une base de pouvoir, un propre selon M. de Certeau. Cela requiert aussi la matrise dun horizon plus large, la matrise des consquences de ses actions long terme sous forme de gains ou de profits politiques. Cela ne semble pas tre le cas pour la majorit de ces enfants-soldats. Les rapports prsents montrent que la plupart dentre eux considrent cette priode passe combattre comme une perte de temps. Aprs avoir t soldats pendant des annes et avoir endur les conditions de vie les plus hostiles, ils nont rien: ni travail, ni qualification, ni nourriture, ni maison, ni parents, ni mme darmes grce auxquelles ils auraient pu piller. Ils sont

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compltement dpossds, sans aucun pouvoir. Par exemple, aprs la dmobilisation, les enfants-combattants de moins de 15 ans nont pas eu droit aux mmes bnfices que les soldats rguliers, puisque leur ge les empchait dtre dfinis comme soldats 27. Les conventions internationales (comme celle de Genve de 1949) ne reconnaissent pas les personnes ayant moins de 15 ans comme soldats, laissant alors les jeunes combattants dans la mme situation que beaucoup dadultes aprs un conflit, sans aucun moyen pour dbuter leur nouvelle vie en tant que civils.
Naviguer entre les espaces multiples interstitiels : une conclusion

Cet article a tent dvoquer lexprience quotidienne de la guerre et de la violence politique. Ces rcits de terreur, de violence et de survie constituent des expriences qui sont partages par les enfants dans toutes les guerres et dpassent les communauts locales et rgionales 28. Jai essay de montrer que les armes denfants-soldats existent non pas simplement du fait de linsuffisance de main-duvre, mais en raison des efforts concerts des forces globales et locales. Linitiation des jeunes la violence constitue un processus de reconfiguration identitaire destin couper les liens entre ces derniers et la socit, et les transformer en tueurs sans merci. Nanmoins, malgr le fait que la majorit dentre eux ont t enrls de force, ils ne sont pas ces rcipients vides dans lesquels on insufflerait la violence. Ayant dbut en tant que victimes, beaucoup dentre eux se sont transforms en auteurs dassassinats les plus atroces et les plus violents. Dans ce processus de transformation, ils exercent leur propre capacit daction, une action tactique propre aux faibles, sporadique, mobile, saisissant toute

27. Pendant le processus de dmobilisation au Mozambique, ce problme a dailleurs provoqu la mutinerie des enfants-soldats dans les casernes de la Renamo Maputo. Un groupe denfants de moins de 15 ans, attendant la dmobilisation, a menac les leaders de la Renamo en rclamant les mmes indemnisations que celles dont bnficiaient leurs collgues de plus de 15 ans. Ils ont refus de librer les responsables tant que leurs exigences ntaient pas satisfaites. Le problme fut rsolu grce lintervention des organisations humanitaires, telle la Croix-Rouge, qui ont accord des bnfices supplmentaires issus de ressources alternatives. 28. C. Nordstrom, A Different Kind, op. cit.

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opportunit qui leur permet de faire face aux contraintes qui leur sont imposes. Si les tactiques sont ces actions complexes, qui impliquent la fois des calculs et des machinations mais aussi de la vulnrabilit (drive de la position de faiblesse), les acteurs tactiques sont, par dfinition, des agents situs dans les interstices. Ils deviennent interstitiels puisquils sont amens produire une myriade de pratiques signifiantes ressemblant des frontires errantes 29. Ces pratiques nont de sens que dans leur propre logique une logique de lentre-deux qui merge des vastes possibilits offertes par ces conditions complexes. Grce ces conditions liminales, ils sont capables dtre mobiles et se saisissent des opportunits quand elles se prsentent. Malgr le fait quils sont gnralement dpourvus de lieux de pouvoir, ils ont la possibilit de naviguer entre une multitude despaces et dtats: tre simultanment enfant et adulte, victime et auteur de crime, civil et militaire, etc. Mbembe propose une interprtation similaire quand il analyse les sujets postcoloniaux assemblant et utilisant plusieurs identits fluides. Cela requiert une rvision constante dans le but datteindre le maximum defficacit au moment voulu 30. Cette multitude didentits octroie ces jeunes la possibilit de matriser et de manipuler une certaine forme de tromperie et de tricherie, selon la formule de Clausewitz31, afin dobtenir des gains, mme temporaires et insignifiants. En dautres termes, la mme logique de positions liminales qui implique linitiation ritualise dans la violence est aussi celle qui procure aux enfants les opportunits pour crer du sens et des pratiques signifiantes dans les actions de leur vie quotidienne 32 I
Alcinda Honwana Universit du Cap Traduit de langlais par Thornik Gordadze

29. Pour reprendre lexpression de Deligny, cite par M. de Certeau, LInvention du quotidien, op. cit. 30. A. Mbembe, Provisional notes on the postcolony, in Africa, 62 (1), 1992, p. 3. 31. K. Clausewitz, De la guerre, Paris, ditions de Minuit, 1955. 32. Je voudrais remercier mes collgues angolais qui ont men cette recherche avec moi, ainsi que la Fondation des enfants chrtiens qui ma permis de travailler en Angola. Mes remerciements vont galement Pamela Reynolds, Filip De Boeck et Jean Comaroff pour leurs commentaires utiles et efficaces.