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Prcticas y Escenarios de la Comunicacin Alumno: Gonzalo Aguilar Huaycama Cdigo: 19962006

ELLIOT TPAC Y LA NUEVA GRFICA PERUANA


En una reciente ponencia ante estudiantes de comunicacin de la Universidad de Lima, Elliot Tpac, el diseador huancano ms emblemtico dentro de lo que se llama "esttica chicha" o "grfica chicha", explicaba que su niez y temprana adolescencia la viva entre "los colores, la tipografa, la grfica" que abundaban en el taller de su padre, un diseador de carteles para los conciertos de "chicha" o msica tropical andina. Ese ambiente multicolor termin "diseando" el camino a seguir del propio Tpac, quien hered los conocimientos de su progenitor, un saber iniciado a partir del empirismo y la reproduccin antes que a la enseanza impartida en la educacin superior estndar. Es por ello que Tpac, dentro de su sinceridad, revelaba al auditorio estudiantil que empez a elaborar carteles "chicha" cuando todava "ni saba lo que era la tipografa". En realidad lo saba como experiencia y como realidad, tal como lo asimilaron sus antecesores. Los carteles "chicha", admite Tpac, no fueron un invento o creacin de l mismo. "Fue algo colectivo ese fenmeno", explic, atribuyendo a su padre la adopcin de dos premisas bsicas para el diseo publicitario: la eleccin de los colores (rojos, verdes, amarillos, naranjas, rosados) y el carcter breve de sus textos. El cartel "chicha" apenas si debe incluir el nombre del grupo o cantante que va a hacer su presentacin, la fecha y hora de la misma, el escenario elegido y pare de contar. Se explica mejor en palabras del diseador: "El destino del cartel era la calle, as que no haba mucho para leer". Semforos cotidianos En la urbe, el diseador grfico, que se expresa a travs del cartel, de la gigantografa o hasta del "graffiti", tiene que convertirse en un "artista del tiempo" para poder captar la atencin y la memoria del transente. Eso lo sabe Elliot Tpac y por eso reconoce que en la calle no hay tiempo para leer. El arte suyo busca capturar el tiempo, el espacio,

tiene que comunicarse con el espectador a travs de un mensaje con un mnimo de unidades de comunicacin posible. Y en el diseo se comunica con el color y las proporciones. El cartel "chicha" recurre a colores clidos, derivados de tonos rojos, amarillos y verdes. Los colores del semforo pegados en una pared, en los postes de luz, a veces incluso atravesando las calles y avenidas como un puente apto solo para las miradas. Julio Hevia considera que el uso de estos colores es una "semaforizacin de las noicas nuestras de cada da", que permite "regular el denso embotellamiento de las imgenes" que el espectador ya tiene incorporadas a lo largo de un da. El origen de esta "semaforizacin" en el cartel es hasta ahora discutido. Hay quienes lo atribuyen a una influencia de la sicodelia ya presente en el escenario musical de los aos 60', tiempo en que se desarrolla la cumbia peruana en la selva amaznica. Los colores del hippismo, lo rasta, fusionado con lo selvtico. Tpac no le ve as, a su entender eso significara "transfigurar" a la chicha con "msica extranjera" que jams influy en su desarrollo. l le atribuye as un nacimiento ms autctono, el cartel rescatara los colores ya presentes en la sierra central, en el arte cotidiano ya presente en la cermica, el vestuario, el paisaje, el arcoris. Recuerda as, como dice una conocida cancin, las "polleras multicolores, el poncho lleno de colores". Y esos tonos fueron "exportados" hacia Lima para formar parte del diseo o "grfica chicha" en el que ahora trabaja. Lo multicolor, presente en la sierra central, escaseaba en el paisaje urbano capitalino. Lima es, en buena parte de su extensin, una ciudad con colores moncromos. Las paredes son grises y despintadas; los edificios no tienen muchas variables cromticas, un solo color domina cada fachada; las avenidas son negras (la calzada) y blancas (el crucero peatonal, la separacin de carriles). El diseo "chicha" de Elliot Tpac ilumina las paredes, las resalta con sus colores, el fondo negro de los carteles en combinacin con la tipografa da la apariencia de los anuncios

de nen en alto relieve que se colocan afuera de los establecimientos que funcionan de noche. Los carteles se ven mejor durante el da y desde el instante de su colocacin en las paredes callejeras ya evocan los exteriores de una pista de baile o de un centro de consumo. Desde su diseo ya recuerda que entre la oscuridad de las barriadas, con baja iluminacin elctrica, el verdadero color lo trae la msica chicha, el concierto que entretiene a las familias y a los pueblos. La ausencia del color en Lima es tal que es una ciudad que no tiene arcoris, un fenmeno natural muy presente en los pueblos de la sierra y la selva. El color caracterstico de la capital lo proporciona el cielo "color panza de burro" que nos acompaa a lo largo del ao, un gris aplastante que hasta oculta el sol. La grfica "chicha" rescata las variables cromticas y a travs de esa multiplicidad proporciona su mensaje, utilitario en principio (el anuncio de un concierto) y artstico en el fondo. Tal vez all toma ms fuerza lo enunciado por Hevia la presentar la exposicin de los carteles "chicha" de Elliot Tpac en la Facultad de Ciencias de la Comunicacin de la Universidad de Lima. El "tridente vial", la aparicin de los colores del semforo en los carteles, impulsara al espectador en movimiento un deseo de detenerse, aunque sea por un instante (como con la luz roja de los semforos), para "centrarse y concentrarse" en la percepcin del diseo. Uno de los carteles ms llamativos en lo referido al color, exhibidos en la universidad, es el que anuncia una suerte de duelo o competencia entre el Grupo Guinda y Los Shpais (cumbia vs. chicha). Colocando en su parte superior las referencias al nen y a la oscuridad, el cartel hace una lnea divisoria entre los colores reservando un fondo color chicha para el Grupo Guinda, cuya tipografa es coloreada con un solo tinte para cada palabra (verde para "Gpo.", amarillo, para "Guinda"). A Los Shapis, en tanto, le reserva un fondo azul pero la tipografa combina hasta tres colores en orden descendente (verde, amarillo, rojo), permitiendo adems dar forma al color naranja al mezclar el rojo y el amarillo. Mientras para la cumbia hay un solo color, para la chicha hay espacio para muchos colores. Todo lo cual incluso puede servirnos

como recordatorio de lo que es en esencia la msica chicha, la fusin de ritmos y melodas de las provincias del Per. La fusin de sonidos en la msica, la de colores en el diseo. Lo monstruoso El arte de Elliot Tpac es "monstruoso", no en el sentido de lo siniestro y lo oscuro (lo terrorfico), sino en aquello que lo que antes se consideraba como "lo mostro", es decir a aquello que causaba asombro, sorpresa (hoy en da, a eso se le llama "lo paja", tal vez una referencia al disfrute onanista, al placer). Esto es porque su arte se desborda, muestra ms de la cuenta, es obsceno. O porque tambin su arte se metamorfosea, la tipografa toma nuevas formas. Es como lo enunciado en un texto sobre la obra del diseador italiano Gianni Bortolotti, quien le da un carcter ldico a los nmeros para transformarlos en referencias visuales de la infancia o del juego. Elliot Tpac, por su parte, transforma las letras en algo nuevo, en sombreros, en pjaros, y hasta a los fondos los transforma en un incendio. Tomemos como ejemplo su cartel sobre Pascualillo Colorado y la Nueva Estrella Azul. La tipografa, tridimensional a primera vista, le permite al autor metamorfosear sus letras y convertir as a la "S" en un colibr estilizado, en pleno vuelo, en rumbo hacia la "O" que toma la forma de una flor de cinco ptalos. La flor descansa adems en una "L", que le sirve de soporte, en tanto que las otras dos "L" pierden su forma original para unirse y as permitir el nacimiento de la letra griega "pi" invertida, cuya cabeza (ahora devenida en base) toma la forma de un nuevo fondo para colocar all la referencia a la Estrella Azul (el nombre de la banda de Pascualillo). Por ahorro de espacio, la palabra "estrella" es reemplazada por el conocido smbolo estelar de cinco puntas que se explica por s solo. La metamorfosis alcanza incluso a la letra "I", que se asemeja a una vela encendida y flameante en medio del camino que debe trazar el pajarillo hacia la flor. Otro cartel que juega con esas posibilidades es el que anuncia la presentacin de Tongo en el Cerro El Pino. La letra "G" pierde su forma original y se extiende como una lengua hasta casi tocar la base de la letra "T", la misma que ve reemplazada su cabeza por un

sombrero mexicano de mariachi pero solo en diseo. Ese sombrero ya no es ms negro con luces de colores sino que ahora rosado, con puntos blancos intercalndose entre una lnea aserrada que puede asemejar a una cordillera o a una serie de colinas o cerros, en punta. Al costado de la "T" en forma de sombrero se coloca, adems, una suerte de cactus sin espinas y un manojo de hierbas. La cabeza de la "T", por otro lado, se extiende hasta formar la popa de una canoa, por lo que al final podra leerse como un sombrero de mariachi o, quizs, como una pequea embarcacin de las que abundan en los ros de la selva. El cartel que anuncia el concierto de Vico y su Grupo Karicia tambin juega con las formas y proporciones. Una lnea divisoria transforma la letra "K" y convierte su parte superior en una "V" para darle al diseo original el doble propsito de iniciar las palabras "Vico" y "Karicia". La lnea divisoria se extiende por toda la tipografa, con lo que el diseo se asemeja a un espejo de agua pero donde el reflejo solo es ilusorio ya que las palabras y colores abajo de la imaginaria lnea son distintos. El fondo, adems, toma la forma de flamas candentes, evocando la imagen de un incendio a plena noche. Y para agregarle un tono majestuoso al intrprete en mencin, el cartel hace referencia a que Vico es "el rey" y le coloca una corona a la letra "I", en el lugar en el que tradicionalmente va el punto superior distintivo de esa consonante. Lo obsceno y transformal Los diseos del cartel "chicha" llegan a ser calificados como "obscenos", no en el sentido de lo repulsivo y detestable que va en contra de la moral sexual de la cultura occidental tradicional, sino porque, como ya se dijo, muestran algo ms, se salen del cuadro, da un paso adelante para dejar de ser un anuncio convencional y convertirse en una nueva forma de expresin. En el cartel tambin est presente un carcter "invasivo". Los carteles aparecen y desaparecen sin pedir permiso a nadie, y aunque en principio se poda presumir que tenan definidos sus lugares de colocacin en los postes y muros de urbanizaciones y zonas alejadas de la ciudad, lo cierto es que Lima ya conviva con ese diseo en el Centro

Histrico. La progresiva "invasin" de los migrantes provincianos a zonas antes definidas como patrimonio de la Lima Tradicional (la Plaza Unin, Las Malvinas, las avenidas Grau, Abancay, Tacna, la Colmena, etc) permiti cambiar la esttica de esas locaciones, mientras en paralelo los gustos musicales variaban y se incorporaba la chicha en el gusto masivo a travs de una nueva fusin, la tecnocumbia en un inicio o la cumbia nortea posteriormente. El cartel se hace presente en las principales avenidas pero los conciertos no tenan lugar cerca del Centro Histrico (excepto cuando se realizaban en la "Carpa Grau", a pocos metros de la plaza del mismo nombre) sino en las zonas de mayor concentracin poblacional de los migrantes, quienes vivan en la periferia pero sus labores las realizaban en Lima cuadrada, sea como empleados o como autogestionarios en el comercio ambulatorio. Pero sus anuncios publicitarios los acompaaban y fueron poco a poco modelando el criterio esttico de la ciudad. Lo que hace Elliot Tpac es, adems, transformal, va ms all de lo formal, se aleja de lo que establece el arte cannico, que cataloga a sus carteles dentro de la esfera de "lo informal", buscando encapsularlo all y distinguirle de las artes plsticas tradicionales hechas a base de lienzo, leo y pinceles. Reacciona ante su arte de la misma manera en que Lima trataba de minimizar o ignorar la cultura del migrante desarrollada en su periferia. El propio Tpac se toma la revancha y reivindica lo callejero, lo masivo, como fuente de su arte y su gusto por la tipografa. En efecto, segn explic, su formacin estuvo influenciada por el trabajo en carteles de su padre y por su aprendizaje propio a partir de los recortes que haca a revistas viejas que venden los libreros "informales" de la avenida Grau, a bajo costo. El arte abstracto capturado por la modernidad no le llamaba la atencin -"me pareca una tontera", lleg a decir- pero s aquellos diseos de letras no cuadriculadas, las mismas que recortaba y coleccionaba para aplicar a sus actividades. Incluso, el sistema educativo de "lo formal" le pareci a Tpac innecesario, ya que abandon la Universidad tras los primeros ciclos. Incluso, confes que el tiempo que

soport la educacin superior tuvo que esconder su vocacin por el cartel y el diseo "chicha", obligado probablemente por el menosprecio a esa clase de esttica que perduraba todava en Lima entre los 80' hasta mediados de los 90'. Su capacitacin ahora la realiza a partir de la tipografa, para ir encontrando un diseo que pueda ser incorporado a los sistemas operativos de computadora como tipo de letra para procesadores de texto o similares. "Con eso me obsesion ahora", relat. La obsesin, sin embargo, tambin lo lleva a despreciar el uso de la tecnologa computarizada para sus carteles. En un principio, pens que la elaboracin de sus diseos se vera facilitada por los programas de diseo, pero al final abandon esa idea a partir de un criterio que puede sonar extrao para los odos: el cartel podra perder su esencia. Para el pensamiento no cannico del diseador, una vez que comience la produccin mecnica del cartel, la esencia se ir. Eso podra hacer referencia a la prdida de la creatividad, a la imaginacin, al experimento, al constante cambio. Una vez que las computadoras adopten patrones prediseados para el cartel, el descubrimiento de nuevas fusiones en color y diseo se perdera indefectiblemente. La manufactura, el contacto directo entre el autor y su cartel, es la premisa del trabajo de Tpac. La desaparicin del autor La revalorizacin del cartel en aos recientes, el reconocimiento de sus elementos artsticos, fue un elemento de inters en la ponencia de Elliot Tpac en la Universidad de Lima. Lo que antes era ignorado y despreciado ahora es materia de estudio y tiene su lugar en los museos. Pero el diseador no quiere guardar los conocimientos para s y viene impulsando la instalacin de talleres para difundir su arte a nios y jvenes. Adems, segn revela, est buscando intervenir espacios en la calle (otra vez, "lo invasivo") y para eso ya se acerc a los graffiteros del Callao, con el fin de fusionar sus colores y su tipografa con el arte callejero del primer puerto.

Tpac cree en la mezcla de ideas, en la conjuncin de sensaciones y sentimientos, considera que es un gran avance haber logrado la aceptacin de los graffiteros del barrio chalaco de Puerto Nuevo, una de esas zonas a las que no puede entrar cualquiera y a la que se ha dado un aspecto temible en el imaginario limeo, tal como "Los Barracones" en el Callao. Es, adems, un barrio salsero, alejado en sus gustos musicales de lo andino que encarna Tpac. Puerto Nuevo est ms all de lo costeo incluso, es una poblacin que est ms cerca del mar que de los Andes. Pero Elliot Tpac busca los elementos comunes entre su arte y el del graffiti, una conexin que se poda caer de madura ya que ambas tienen su punto de expresin en las paredes de la capital. El cartel, como anunciador de eventos, el graffiti, como enunciador de emociones. El arte de Elliot Tpac est alejado de las galeras o las exposiciones en saln cerrado, nada tiene que ver con la mente genial que trabaja en la absoluta soledad y evitando el contacto con el exterior. Su arte es colectivo, l mismo lo reconoce cuando seala que lo inspira la multitud, las diferencias. Tambin cuando reconoce que no es el nico creador de los diseos del cartel "chicha", los patrones son compartidos y la diferencia estribara en en la calidad del producto, no en el soporte. Es por ello que ya se ha convertido en una "marca", o como l lo definira, en "la figura visible de un movimiento". Idea colectiva Su arte busca la perfeccin a partir no del individualismo o el "estilo propio", sino de la mezcla y la combinacin con la diversidad. "La base de mi trabajo es la multitud", afirma al hacer referencia a aquel concepto tan distinto al de "la masa", que no hace diferencia entre lo diferente. En cambio, "las multitudes" recrean y viven las diferencias, que no se disuelven sino que se mantienen, permitindose pese a ello asimilar otros rasgos distintivos. Se construye as una singularidad distinta al cuerpo original a partir del encuentro entre las multitudes.

Y pese a que hay quienes no lo entiendan as, lo cierto es que Tpac dej en claro que por ahora se encuentra "altamente involucrado" en que la esttica sirva para "generar una idea colectiva del pas", es decir la creacin de una singularidad a partir de lo que nos asemeja. "No hay que buscar las diferencias sino unificar las ideas y pensamientos", afirma al explicar su ideario, que tambin est presente en su cartel donde hace referencia a la nueva grfica peruana en la que inserta la bandera blanquirroja de nuestro pas con los fondos y colores del cartel chicha. Es por ello que le incomoda pensar que la revalorizacin de la esttica "chicha" pueda ser algo meditico o una moda, algo capturado ya por el poder para "domesticarlo" e impedir su expansin. Elliot Tpac busca operar sobre lo permitido y, a travs de sus talleres, difunde su arte, su grfica, para que pueda ser repetida y reafirmada por los ms jvenes. Se aboca a estudiar los diseos para letras y perfeccionarse como tipogrfico, aunque -en palabras de Julio Hevia- no toma en cuenta que es un "tipo grfico", que su arte no se consolida solo por las letras sino por el diseo en conjunto. Preguntas referidas a si alguna vez se consolidar la esttica "chicha" a nivel nacional, como elemento integrador, no toman en cuenta que la misma ya est presente en todas partes y a todas horas. Nos atraviesa los sentidos. Una interrogante de inters lo proporcion una jovencita, que a boca de jarro le pregunt qu tenan que ver las regiones del norte peruano con msica y colores sacados de la sierra central del Per y de una parte de Lima. Lo deca una estudiante universitaria que asiste casi todos los das a la biblioteca de su casa de estudios sin reparar en que la arquitectura de ese recinto ya es -en palabras del profesor Jaime Bailn- similar al de los restaurantes de pollos a la brasa "Norky's" que se han extendido casi imperceptiblemente con su diseo. La esttica "chicha" ya se ha extendido por todos lados, muchas veces sin que los afectados por ella lo hayan percibido. La capital ha ido cambiando ante sus ojos. El apremio por identificar si se ha consolidado o no lo "chicha" como distintivo de la cultura

en Lima no toma en cuenta que ya hay una cultura "chicha" que forma parte de las prcticas, cdigos y reglas en las que se mueve la sociedad en su conjunto. Y quien carece de ese conocimiento pues simplemente "no tiene calle".