Vous êtes sur la page 1sur 7

Mthodologie de la dissertation littraire (composition franaise) Introduction Les exigences fondamentales de la dissertation - Ncessit dune rdaction personnelle : Ne pas

rciter le cours ! - Ncessit davoir recours des exemples. - Ncessit dtre clair et cohrent. viter les termes difficiles, les phrases trop longues. - Problmatiser. Le plan thse-antithse-synthse ne convient pas toujours. Par contre, une dissertation est toujours organise autour dun problme. Si le problme nest pas explicitement formul dans le sujet, cest au candidat de le dgager. Savoir cerner le sujet et dgager le problme quil contient est ce quil y a de plus difficile dans une dissertation. La mthode de la dissertation comporte quatre tapes : - Analyser le sujet ; - Rechercher les ides et les exemples et formuler la problmatique ; - tablir le plan dtaill et prparer l'introduction et la conclusion ; - Rdiger. 1) L'analyse du sujet a. Principes Il s'agit d'viter le hors-sujet, en respectant la rgle suivante : traiter le sujet, tout le sujet, rien que le sujet . Traiter tout le sujet, c'est viter de se focaliser sur tel mot ou telle ide en oubliant une partie de l'nonc. Ne rien traiter d'autre que le sujet, c'est ne pas dvier vers un propos gnral, ne pas plaquer des dveloppements tout faits emprunts au cours ou aux livres critiques, ne pas rciter ses connaissances sur l'uvre. b. Une grille pour bien analyser un sujet de dissertation : les 4 D - Dfinir : expliciter les termes-cls - Dlimiter : cerner le sujet, relever les lments du libell qui limitent le champ dexploration - Dduire : exploiter au maximum les termes du sujet - Dtecter : quel est le problme qui se cache derrire la citation ? quel est lenjeu ? c. Comment procder ? Il faut dabord rflchir au sujet de manire abstraite, sans se demander : quelles uvres, quels textes puis-je convoquer pour le traiter ? Lanalyse du sujet se fait en 4 temps :

1. Observer les rfrences de la citation Il faut dabord interroger les rfrences de la citation (son auteur, sa source, sa date) afin de la situer : qui est lauteur de la citation ? est-ce un crivain, un critique, un auteur qui fait de la critique ? de quelle poque date la citation ? quel courant de pense se rattache-t-elle ? 2. Analyser la forme de la citation On procde une vritable explication de texte portant sur la citation, en se concentrant sur deux aspects : - Les indices d'nonciation et marques de jugement du locuteur (modalisateurs), qui permettent de reprer comment se situe lauteur par rapport la thse quil avance : est-il prudent ou premptoire ? Est-ce une simple hypothse, une prise de position polmique ? Y a-t-il de lironie ? - La tournure syntaxique de la phrase, les articulations logiques, les liens de subordination, les relations logiques dopposition, de cause, de consquence 3. Dfinir les mots-cls On souligne les mots-cls dans la citation, puis on les dfinit au brouillon. Mme pour un travail la maison, il n'est pas ncessaire de consulter dictionnaires et encyclopdies : les mots employs dans lnonc dun sujet sont dans la plupart des cas immdiatement comprhensibles. L'important, ce stade, est le travail de rflexion personnelle sur les termes fondamentaux du sujet. Il sagit daccumuler du matriel conceptuel et lexical qui sera ensuite rinvesti dans la rdaction du devoir. On peut dfinir les mots-cls de plusieurs manires : - par priphrase, - par inclusion du terme dans une notion plus gnrale, - par recherche des ralisations concrtes de la notion, - par les synonymes et les antonymes, - par l'tymologie. Ensuite, lors de la rdaction du devoir, o devra-t-on dfinir les mots-cls du sujet ? S'il est possible de dfinir ce vocabulaire en quelques mots, on peut placer cette mise au point dans l'introduction. Si les dfinitions demandent un dveloppement suprieur quelques lignes, on les placera au dbut du dveloppement, ou l'endroit o le terme qui pose problme est employ. Dans certains cas, la dfinition d'un mot-cl peut constituer une partie du devoir. 4. Reformuler Au terme de cette premire tape danalyse du sujet, il est bon de reformuler la citation afin de fixer leffort de comprhension quon vient de produire. On peut soit le reformuler en une phrase, en utilisant des synonymes et de nouvelles tournures de phrase ; soit pour une citation longue et complexe mettre la citation sous forme dun schma qui en clarifie les relations logiques et les implications.

2) La recherche des ides et des exemples. L'tablissement de la problmatique a. La collecte des matriaux Cest un travail de rflexion et de mmoire qui doit se faire vite, par associations dides : ne pas rgiger, employer un style tlgraphique. On note au brouillon, en crivant une ide par ligne et en nutilisant que le verso des pages, les ides, exemples, citations qui viennent lesprit en rflchissant au sujet. Pour enrichir la rflexion, quand on pense une ide ou un exemple qui vont dans un sens argumentatif, on peut essayer dimaginer un autre argument ou une autre rfrence qui tendraient prouver le contraire. On peut soit noter toutes ses ides dans le dsordre, en les juxtaposant simplement mesure quelles se prsentent ; soit commencer ds cette collecte suivre une dmarche organise (une esquisse de plan, dialectique ou thmatique) en notant les ides lintrieur de quelques domaines prdfinis (on emploie alors une page par domaine). b. La problmatique Au fur et mesure quon accumule des ides et des rfrences sur le sujet et quon avance dans sa rflexion, on voit se dgager une problmatique. Qu'est-ce qu'une problmatique ? Sens 1 : au moment de la recherche des ides (inventio) C'est la question centrale que le sujet amne se poser. Le sujet quivaut toujours, explicitement ou implicitement, une hypothse. Or, une hypothse est par dfinition conditionnelle. La question que l'on doit poser porte sur la validit de l'hypothse contenue dans le sujet. Problmatiser, c'est mettre en question l'hypothse contenue dans le sujet. Sens 2 : au moment de l'tablissement du plan (dispositio) et de la rdaction (elocutio) La problmatique est la thse que l'on dfend dans lensemble de son devoir, c'est--dire la rponse que l'on apporte la question pose par le sujet. Un devoir problmatis est une dissertation organise selon une orientation argumentative claire et unique : tout le devoir doit contribuer affirmer une thse, formule sous forme conditionnelle dans l'introduction, puis reformule sous forme assertive dans la conclusion. Donc, la problmatique, telle quon la formule au brouillon au terme de la 2e tape, se prsente soit sous la forme dune question (sens 1) soit sous la forme dune affirmation nonant la position que lon va dfendre, propos du sujet, dans lensemble du devoir. 3) L'tablissement du plan dtaill a. Principes respecter Il faut avoir une conception dynamique et non statique du plan : ce n'est pas une juxtaposition de paragraphes, mais un mouvement qui oriente lensemble de largumentation, de l'hypothse initiale la conclusion.

Le plan doit mnager une progression du raisonnement, qui part dun point de dpart (la problmatique initiale) pour aller vers un point darrive (le bilan final) en suivant une dmarche logique et organise. Lorsquon classe les arguments lintrieur du plan, il faut suivre un principe dapprofondissement progressif de la rflexion : on place dabord les arguments qui tombent sous le sens, qui se prsentent tout de suite lesprit, et on garde ses arguments les plus forts, les plus convaincants ou originaux, pour la fin. On va de ce qui est vident vers ce qui est cach ; de ce qui est simple ce qui est complexe. Les parties du plan doivent tre quilibres et comporter un nombre peu prs gal de paragraphes. (La longueur d'un paragraphe est peu prs celle de l'introduction ou celle de la conclusion, soit une dizaine une quinzaine de lignes.) b. Dmarche suivre Au terme de la deuxime tape, on a formul une problmatique qui constituera l'axe directeur du devoir, et l'on a rassembl un stock dides et dexemples (ventuellement dj plus ou moins regroups en domaines). Il faut ensuite dfinir trois parties (ou deux parties et une conclusion dveloppe). Chaque partie est centre sur une ide principale, que l'on formule en une phrase. On rpartit lensemble des arguments et des exemples entre les deux ou trois parties ainsi dlimites. (On peut utiliser pour cela, au brouillon, un code de couleurs : par exemple, on souligne en vert tous les arguments et exemples qui iront dans la premire partie ; en rouge ceux qui iront dans la deuxime partie, etc.) Certains exemples ne trouveront peut-tre pas de place au sein de ce plan : on les laisse alors de ct, car il faut prfrer la nettet de la ligne argumentative au foisonnement des rfrences. Les ides principales devront tre tayes chacune par deux ou trois ides secondaires. Et chacune de ces ides secondaires doit tre illustre et justifie par au moins un exemple. Dans le cas d'une dissertation littraire, les exemples sont des rfrences prcises des uvres : un exemple peut tre le rsum d'un pisode (mais il ne faut pas le raconter en dtail), lvocation d'un personnage ou encore l'analyse d'un procd stylistique. Si on utilise des citations, on les choisit pas trop longues et trs reprsentatives. tablir le plan dtaill, c'est donc : - dfinir une progression qui permette de rpondre la problmatique ; - formuler l'ide principale de chaque partie ; - choisir et classer les ides secondaires et les exemples l'intrieur de chaque partie. On tablit clairement le plan dtaill au brouillon en utilisant un code afin de hirarchiser parties et sous parties : I. A. 1) a] c. Les plans-types * Principes Afin de trouver plus facilement comment organiser les ides au sein dun plan, on peut saider de schmas argumentatifs prdfinis quon appelle des plans-types.

Aucun plan type nest pas applicable systmatiquement : il doit tre adapt au sujet pos. Certains types de sujet appellent tel ou tel type de plan. Le plan-type nest quun canevas sur lequel on brode et qui est destin disparatre sous la tapisserie : cest--dire quun plan de dissertation ne saffiche pas explicitement comme plan-type (On nannonce pas : je vais suivre un plan thmatique ou un plan comparatif ). Les plans-types interviennent au moment de la dispositio, mais non celui de lelocutio. * Les principaux plans-types - Le plan dialectique Cest sans doute le plan-type le plus couramment utilis en dissertation. Ses trois parties sont la mise en scne d'un dialogue. Face une opinion autorise, mme si on ne la partage pas, on doit envisager ce qui peut la justifier dans un certain contexte historique et littraire. On doit ensuite en montrer les limites dans un autre contexte. On aboutit ainsi une contradiction (thse/antithse). La synthse n'est pas la recherche d'une vrit moyenne, mais la mise au jour d'un point de vue nouveau, qui permet de dpasser la contradiction (en apportant, par exemple, une explication de cette contradiction). Les dfauts viter pour le plan thse-antithse-synthse sont de juxtaposer de manire simpliste deux thses opposes, de terminer par une synthse inconsistante ou par une troisime partie conciliatrice et plate. Quelques autres plans sont souvent possibles : - Le plan en ventail (ou plan thmatique) consiste appliquer une mme ide diffrents domaines de plus en plus larges. - Le plan par approfondissement suit une direction argumentative unique, en prsentant les arguments dans un ordre gradu, du plus anecdotique au plus convaincant, du plus simple au plus complexe. - Le plan comparatif confronte deux notions sur diffrents points de rapprochement. - Le plan explication / illustration / commentaire propos d'une citation longue et complexe, on peut suivre la dmarche suivante : dans la premire partie, on explique la formule ; dans la deuxime partie, on recherche les diffrents domaines d'application de cette formule ; dans la troisime partie, on propose une apprciation personnelle. Il faut veiller bien rpartir les exemples sur lensemble des trois parties, notamment dans la premire, qui ne doit pas tre une dfinition abstraite des termes du sujet. 4) La rdaction Une fois tabli le plan dtaill, il faut rdiger directement au propre. Seules l'introduction et la conclusion doivent tre prpares au brouillon. a. Lintroduction En lcrivant, on part du postulat que le correcteur ne connat pas le sujet, et on procde en quatre temps : - D'abord, amener le sujet, par une ide gnrale, dont le sujet reprsente un aspect

particulier. Cette ide ne doit pas tre trop gnrale. Elle peut tre lie une perspective historique, ou bien voquer une anecdote littraire. - Puis, poser le sujet. S'il s'agit d'une citation courte, on la recopie intgralement ; si la citation est longue, on en cite les passages essentiels. - Ensuite, formuler la problmatique, par une phrase claire et nette, affirmant une contradiction, ou posant une question. - Enfin, annoncer le plan, sans lourdeur didactique excessive, mais tout de mme de manire explicite et sans ambigut : le correvcteur doit savoir quoi sattendre dans la suite de la copie. Attention : en annonant le plan, il ne faut pas avoir lair de rgler le problme demble : quel serait alors lintrt den dbattre sur huit ou dix pages ? Pour viter ce dfaut (expdier la solution en posant le problme), lide directrice de la dernire partie du plan doit tre annonce de manire ouverte (par exemple par une phrase interrogative), qui laisse en suspens la rponse au problme. Lintroduction se prsente sous la forme dun seul paragraphe : ne pas aller la ligne ! b. La conclusion Elle dresse un bilan du devoir. Il ne faut pas rsumer tout le devoir, mais rpondre au problme pos dans l'introduction. Il faut viter les redites et pour cela, veiller reformuler les conclusions partielles nonces la fin de chaque partie. ventuellement, la conclusion se termine en mnageant ce qu'on appelle une ouverture. Il s'agit d'un largissement de la discussion, consistant insrer le problme dans une perspective plus large. Mais en aucun cas, la conclusion ne doit contenir d'exemples ou d'ides nouvelles. c. Le dveloppement * Les parties du dveloppement Chaque partie du dveloppement commence par lnonc de lide directrice de la partie. Puis sont dvelopps, lappui de cette sous-thse, deux, trois ou quatre arguments, qui se prsentent chacun sous la forme dun paragraphe. La structure du paragraphe de dissertation est constante : il commence par une phrase qui l'accroche au sujet trait de manire explicite (lagraphe), puis formule une ide suivie d'un ou deux exemples analyss la lumire de cette ide ; il se termine par une phrase conclusive. * Les transitions A la fin de chaque partie du dveloppement (sauf la dernire), on fait une transition vers la partie suivante. Une transition est le rappel de l'ide directrice propos d'une ide nouvelle qu'on introduit. Le but des transitions est d'viter au correcteur de se demander : quel rapport cela a-t-il avec le sujet ? * Les exemples Lexemple doit toujours tre au service dune ide. Il ne suffit pas de mentionner une

rfrence une uvre, mais il faut aussi lanalyser cest--dire en dgager ce qui est utile ce quon veut dmonter. Il est ncessaire de ne jamais perdre de vue une orientation gnrale unique : un exemple bien utilis est un exemple orient. Les exemples doivent tre de premire main : il faut parler des uvres quon a lues soimme, et de prfrence intgralement plutt quen extraits. Les exemples emprunts des anthologies ou des essais critiques sentent lemprunt et sont souvent mal matriss. d. Prsentation, rdaction * Disposition du texte sur la page Chaque paragraphe est signal par un alina. Une partie comporte entre deux et quatre paragraphes. Les parties sont spares par une ligne blanche. L'introduction et la conclusion sont spares du dveloppement par deux lignes blanches. Il ny a pas lieu de dtacher, au dbut dune partie, lnonc de lide directrice, et la fin, la transition : de trop petits paragraphes de deux ou trois lignes ont souvent pour effet de morceler inutilement laspect visuel du texte et den brouiller la clart. Soigner lcriture et la prsentation : majuscules, titres souligns la rgle, etc. * Style Quant au style employer, il ne convient pas de pratiquer une prose artiste . Le style d'une dissertation ne doit pas tre familier, mais ne doit pas tre non plus oratoire ou pathtique (viter les phrases exclamatives). Il interdit la mise en scne du sujet crivant (on vite de dire je ). On vitera les phrases sans verbe, les rptitions de mots, ainsi que le jargon inutile. Addendum Les critres dvaluation - Pertinence de la comprhension et de lanalyse du sujet - Qualit du plan - Cohrence et clart de largumentation - Connaissances littraires (varit des exemples, rfrences prcises) - Correction et lgance de lexpression.