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Pedro Vidal Caizales Blanco Ingeniero Civil ECI Colombia

Puesta en Marcha y Optimizacin de una Planta de Endulzamiento de Gas

1. Importancia de separacin del agua de produccin antes de entrar al proceso de absorcin con amina.

El acondicionamiento del gas natural consta de tres procesos fundamentales: la deshidratacin (elimina el agua), el endulzamiento (elimina los componentes cidos), y ajuste de punto de roco (elimina los hidrocarburos lquidos) (Campbell, 2001). El proceso de deshidratacin, se realiza para eliminar el vapor de agua que contiene el gas, el que puede producir corrosin y formar hidratos de hidrocarburos (a temperaturas cercanas a la ambiente y a presiones altas) obstruyendo las restricciones presentes en los gasoductos. Para esta funcin se instala antes de iniciar proceso un Separador de entrada (ver figura 1) que es un recipiente colocado a la entrada de la planta, encargado de separar los contaminantes de la corriente de gas, tales como hidrocarburo lquido, agua, partculas slidas, etc. que puedan generar problemas de espuma, corrosin, entre otros. Imagen 1: equipos de una planta de endulzamiento que trabaja con aminas

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Pero adicional a lo anterior, cuando se trata de un proceso con aminas se debe remover primero el agua del gas ya que generalmente tienen presencia de cidos fuertes los cuales atacan las molculas de amina formando unas sales que son estables an en presencia de calor (trmicamente estables), por lo cual no solo disminuyen la capacidad de absorcin y genera productos corrosivos o almacenamiento de cloruros en la planta.

2. Cmo sera el perfil de temperaturas ptimo en una torre absorbedora que trabaja con amina?. En la forma habitual la solucin pobre se alimenta por la parte superior del absorbedor, con una temperatura ligeramente ms alta que la del gas que entra por la parte inferior. Como resultado el calor ser transmitido del lquido al gas en ausencia de absorcin de gas cido. El calor de reaccin es generado en la fase lquida, lo cual hace aumentar la temperatura del lquido y se fomenta la transferencia de calor al gas. Dado que la mayora de la absorcin (generacin de calor) ocurre en la parte inferior de la columna el gas es calentado por el lquido cercano a los bajos de la columna y luego s eva enfriando por la solucin pobre que entra por la parte superior.

Pedro Vidal Caizales Blanco Ingeniero Civil ECI Colombia

Imagen 2: perfil de temperatura para columnas de absorcin

El perfil de temperaturas ptimo indica que el caudal de circulacin de amina debe ser lo suficientemente alto como para que la temperatura de tope de la torre Absorbedora sea prcticamente igual a la temperatura de entrada de amina, impulsando la absorcin de la mayor cantidad de CO2 en los platos inferiores de la torre. De esta manera, se obtiene un perfil de temperaturas que est en funcin del consumo energtico por la necesidad de bombeo de cantidades importantes de lquido hacia la torre, y por la mayor exigencia de flujo calrico para regenerar la amina. A su vez, valores elevados de circulacin de lquido, ocasionan problemas erosivos, comprometiendo principalmente codos, curvas, vlvulas, impulsores, etc. A su vez, la tendencia a la formacin de espuma aumenta en funcin de la turbulencia y por la generacin de partculas erosivas.

3. Qu consecuencias resultara de un proceso con amina que trabaje con un perfil inadecuado y con presencia de CO2 en concentraciones relativamente altas? Un perfil inadecuado con presencia de CO2 en concentraciones relativamente altas en los platos superiores no asegura un endulzamiento total, pudiendo existir CO2

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en el gas de salida de la torre Absorbedora. Adems, las altas temperaturas resultantes en el gas de salida compensan negativamente con la necesidad de enfriar el gas en el proceso de ajuste de punto de roco del gas, situado aguas abajo de la absorcin.

4. Que conclusiones pueden surgir del anlisis de la concentracin de amina en el proceso de endulzamiento? La eleccin de la concentracin de amina puede ser bastante arbitraria y normalmente se hace a partir de la experiencia en operacin. En funcin de los compromisos de venta de gas natural, se concluye que se consigue una operacin estable, minimizando los costos totales, con una circulacin de amina concentrada al 57-58 % peso, y cargas molares inferiores a Es importante destacar que aumentado la concentracin de la amina se reduce el ratio de circulacin de la solucin de la planta y por lo tanto los costos de operacin de esta. Sin embargo el efecto no es tan grande; la principal razn es que la presin de vapor del gas cido es mayor sobre una solucin ms concentrada.

5 Cmo son empleados los sistemas de filtrado en una planta de endulzamiento y cules son los beneficios alcanzados con estos dispositivos? La solucin de aminas al recorrer el circuito acumula partculas, ya sean productos de la corrosin y/ contaminantes que ingresan con el gas. Entonces en la planta de aminas, es necesario disponer de un sistema de filtracin conformados por dos tipos de filtros: a).-Mecnicos b).-Carbn activado

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a).-Mecnicos: estos filtros se utilizan para eliminar slidos en suspensin de la solucin. En un proceso generalmente estn dispuestos antes y despus del filtro de carbn activado, para atrapar los slidos (carbonilla) que pudiera desprender el carbn activado. El micronaje de estos filtros puede ser desde 1 hasta 50 micrones. b).-Carbn activado: el material filtrante es carbn mineral, de origen "lignito bitumen". no se recomienda utilizar carbn de madera. La funcin de este filtro es captar vestigios de hidrocarburo que circulan con la solucin de amina.

7. Qu procesos han utilizado para el re-abastecimiento de agua de forma adecuada en el proceso con amina?. Explique.

El agua de reabastecimiento se administra en forma de vapor, generado previamente en un reboiler. La calidad del agua fue optimizada instalando dos plantas de tratamiento por smosis inversa y con purgados peridicos del fondo del reboiler. De esta manera, el agua que alimenta el water boiler tiene un total de slidos disueltos menor a 2 mg/lt, mientras que concentracin de iones clorurosen los vapores que ingresan a la torre Regeneradora son inferior a 1mg/lt.

La mezcla optimizada de aminas puede producir un solvente con excelente absorcin de CO2/H2S y con superior calidad de stripping o sea menos calor necesario en el reboiler. Las alconolaminas no se utilizan puras en los circuitos sino en solucin acuosa y en concentraciones variables entre 5 % y 50 %. El agua de dilucin debe cumplir la siguiente especificacin:

Slidos Dureza

Totales total

Disueltos <

< 3

100

ppm granos/gal

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Sodio <

Cloruros

<

ppm

3 Potasio Hierro < < 3 10

ppm ppm ppm

8. Por qu es importante contar con anlisis cromatogrficos y pruebas de laboratorio dentro de la planta de procesamiento de gas. Los anlisis son fundamentales en la elaboracin de los planes de accin tendientes a optimizar el proceso. Estos anlisis permiten pronosticar o detectar potenciales problemas.

As mismo, es importante tambin contar peridicamente con un examen completo de la solucin de amina, hecha por algn laboratorio especializado. Dichos estudios incluyen, adems de los mencionados tests hechos en el laboratorio local, concentracin de metales de transicin y metales alcalinos en la solucin, sales estables al calor, productos de degradacin de la amina y presencia de glicoles.

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