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LA CHINE ANTIQUE
Henri MASPERO (1883-1945) 1927

par

Un document produit en version numrique par M. Pierre Palpant, collaborateur bnvole Courriel : pierre.palpant@laposte.net Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http : //www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiquesdessciencessociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi Site web : http : //bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Henri MASPERO La Chine antique

Cette dition lectronique a t ralise par Pierre Palpant, collaborateur bnvole, Paris. Courriel : pierre.palpant@laposte.net

partir de :

La Chine antique,
par Henri MASPERO (1883-1945)
Les Presses universitaires de France, 2e dition, Paris, 1965, 520 pages. Premire dition 1927. Collection : Annales du Muse Guimet. Bibliothque dtudes, tome LXXXI. Polices de caractres utilise : Times, 10 et 12 points.. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11. dition complte le 30 novembre 2004 Chicoutimi, Qubec.

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TABLE
Avant-propos

DES

MATIRES

Notes Bibliographie Cartes : I - II - III.

Livre premier. Les origines

I. Le monde chinois primitif II. Les origines de lhistoire : la dynastie Yin III. LEmpire de Tcheou (IXe - VIIIe sicles) IV. La Cour et ladministration des Tcheou occidentaux : La Cour Ladministration centrale Ladministration du Domaine Royal Les Provinces

Livre II. La vie sociale et religieuse

I. La socit chinoise ancienne : Les plbiens Les patriciens Les princes Le roi. II. La religion ancienne : la mythologie : Les dieux Les anctres. III. Le clerg, les lieux de culte et les crmonies : Le clerg Les lieux de culte Le culte. IV. Le cycle annuel des ftes religieuses : Le cycle agraire Le cycle ancestral Crmonies occasionnelles. V. Le sentiment religieux

Livre III Les hgmonies

I. La formation territoriale des grandes principauts : II. Lhgmonie du Tsi III. Lhgmonie du Tsin IV. Lalliance du Tsin et du Wou .

Livre IV Les Royaumes Combattants


I. La ruine du Tsin II. Le monde chinois la fin du Ve sicle III. Les Royaumes Combattants IV. Le triomphe du Tsin (IIIe sicle)

Livre V La littrature et la philosophie antiques

I. Les origines de la littrature. La posie La prose : Lcole des Scribes - Lcole des Devins II. Confucius Mo-tseu Les Mtaphysiciens III. Lcole taoste IV. Les coles nuances de taosme : Yang-tseu Les Lgistes, Fa-kia V. Lcole de Mo -tseu et les Sophistes VI. Lcole de Confucius aux IVe et IIIe sicles : Les premires gnrations de disciples Mencius. Siun-tseu Les Ritualistes VII. Le roman historique et lhistoire VIII.Le renouveau de la posie chinoise aux IVe et IIIe sicles : Kiu Yuan IX. Le mouvement scientifique et les influences trangres

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AVANT - PROPOS

Quoi quon en dise souvent, lhistoire de la Chine ancienne ne remonte pas trs haut, et la valeur des textes se rapportant lantiquit nest pas trs grande. Nous avons plutt des aperus sur certaines poques, spares par des priodes peu prs inconnues, quune histoire suivie ainsi ltat de la Chine vers la fin de la dynastie Yin (vers le XIIe-XIe sicle av. J.-C. ?) commence nous tre connu grce une dcouverte archologique rcente qui lui a rendu quelque vie ; mais les sicles qui suivent, et qui sont ceux o la tradition place lapoge de la dynastie Tcheou, sont pour nous un espace vide ; ce nest qu e vers la fin du IXe sicle que lombre commence devenir moins paisse ; partir de la fin du VIIIe sicle, pendant deux sicles et demi, de 722 480, lhistoire nous est assez bien connue, grce une chronique qui couvre cette priode ; puis, de nouveau, la brume reparat, moins paisse quaux temps anciens, sur la priode qui suit jusqu la fin du IIIe sicle, et les documents sont peu nombreux et peu srs. Les efforts des sinologues europens, japonais et chinois, commencent dmler quelque peu cette histoire, mais le travail critique en est encore ses dbuts. Cest dire quen cherchant faire une histoire du monde chinois antique conforme aux tudes critiques rcentes, il ma t ncessaire de rejeter bien des hypothses quune longue possession dtat a fait considrer comme des vrits acquises, et cela souvent sans pouvoir entrer dans de longues discussions qui seraient sorties du cadre de cet ouvrage ; jai d me borner indiquer en note la thorie traditionnelle que je repoussais, et dans quelques-uns des cas les plus importants, noter brivement les principales objections quelle soulve. On trouvera dans ce volume une grande diffrence dans le nombre et la dispositions des rfrences suivant les chapitres. Dans les chapitres proprement historiques, elles sont peu nombreuses : puisque nous navons quune seule source, il est bien inutile dy renvoyer chaque instant. Au contraire, dans les chapitres sur la socit, la religion et la littrature, il tait ncessaire dindiquer, auta nt que possible pour chaque fait, les rfrences des passages de textes trs divers et trs disperss ; il fallait aussi exposer au moins sommairement les raisons qui peuvent faire accepter ou repousser la tradition littraire indigne, considrer ou non certains ouvrages comme authentiques et leur attribuer une date. Les noms des personnages de la priode que couvre ce volume sont assez malaiss manier. Chaque individu a un nom de clan, sing, qui na gure dutilisation que religieuse, un nom de fami lle, che, qui est soit un nom de terre ; soit un nom de fonction, soit un degr de parent, un nom personnel, ming, donn trois mois aprs sa naissance, une appellation, tseu, choisie au

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moment de la prise du bonnet viril, enfin un titre posthume. Les rois et les princes sont dsigns par leur titre posthume, les autres personnages par leur nom personnel, quelquefois en le faisant suivre de lappellation entre parenthses ; quant au nom de terre ou de fonction, je lai traduit comme tel, en le faisant prcder de la particule de dans le premier cas, et de larticle des ( la manire des familles italiennes du Moyen ge) dans le second ; ainsi le personnage qui sappelle Touen de son nom personnel, et dont la famille, possdant ou ayant possd le fief de Tchao, a pris de l son nom particulier, sera dsign comme Touen de Tchao ; celui qui sappelle de son nom personnel Houei, et dont la famille, ayant exerc les fonctions de che, a pris de l son nom particulier, sappellera Houei des Che . Ces noms de terre, de fonction, etc., sont devenus aprs la disparition du monde antique de vrais noms de famille et ont fait oublier les noms de clan, de sorte quon traduit gnralement leurs noms la moderne, Tchao Touen, Che Houei : ce procd ma paru dplac pour l poque antique o la valeur propre de ces noms tait encore connue de tous. Il ny a pas dindex particulier ce volume : un index gnral terminera ultrieurement le dernier des volumes sur lhistoire de la Chine.

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LIVRE

PREMIER

LES

ORIGINES

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CHAPITRE I Le monde chinois primitif


Vers le temps o les civilisations de lAsie antrieure attei gnaient leur apoge, lautre extrmit du continent asiatique, dans les larges plaines basses qui forment les rivages du golfe du Petchili et de la Mer Jaune, les agriculteurs qui peuplaient les bords du Fleuve Jaune commenaient obscurment slever la vie civilise, et jetaient, inconscients de la grandeur de leur uvre future, les fondements de lempire chinois. La civilisation chinoise se dveloppa en tournant le dos au monde mditerranen : elle resta, au moins aux origines, en dehors de son influence, nen connaissant que ce qui lui tait transmis par lintermdiaire des populations scytho-sibriennes, avec lesquelles les Chinois furent en relations commerciales ds les temps prhistoriques (1), et se dploya en faade sur 2-3 lOcan Pacifique, dans la rgion massive de hautes montagnes et de larges plaines qui descend du massif tibtain vers lEst jusqu la mer. Deux mondes entirement diffrents o le sol, le climat, la flore, la faune non t rien de commun, spars lun de lautre par la barre transversale dune norme chane de montagnes, arross chacun par un grand fleuve, telle est la scne sur laquelle elle volua pendant des sicles (2). Cet immense territoire est loin dtre un ; au contraire, il est coup en rgions bien distinctes, sortes de compartiments qui communiquent difficilement les uns avec les autres. Au Nord, le Chan-si forme un de ces compartiments : tandis que, vers le Sud-Ouest, il descend graduellement vers le Fleuve Jaune, et que la large troue de la basse valle de la Fen ouvre de ce ct un facile accs aux riches bassins quelle traverse lun aprs lautre, vers le Sud et lEst au contraire, les monts Tai -hang et le Wou-tai chan se dresse nt pic comme une vritable muraille entre la plaine et le plateau ; la valle de la Tsin, si elle donne aux matres du plateau un dbouch pour descendre dans la plaine du Ho-nan, ne conduit nullement au cur du pays les gens de la plaine qui la remonteraient ; et plus au Nord-Est, les passes sont peu nombreuses et difficiles. Aussi verrons-nous les matres du Chan-si, les seigneurs de Tsin, en relations constantes, surtout en guerre, avec leurs voisins de lOuest, mais ayant peu de rapports directs avec ceux de lEst, et ne descendant gure dans la plaine du Fleuve Jaune que par la valle de la Tsin, pour dboucher sur ce qui tait dans lantiquit le pays de Wi (3). 3-4 A lextrme Ouest du monde chinois, la valle de la Wei constitue aussi un compartiment presque clos : au Sud, lnorme masse du Tsin -ling la ferme de sa barrire formidable ; au Nord et lOuest habitent des barbares, et au-del cest le dsert ; le seul lien avec le reste de la Chine est le Fleuve Jaune, mais celui-ci, aprs stre heurt au Houa -chan qui le rejette vers lEst,

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est peu praticable la navigation, lhiver faute deau cause des bancs de sable, lt cause du courant trop violent. Ici encore la situation gographique a eu une importance considrable sur lhistoire : les matres de cette rgion, les comtes de Tsin , se mlrent assez peu au reste du monde chinois, mais luttrent frocement pendant des sicles pour conqurir le dbouch du Fleuve Jaune dans la grande plaine orientale. Au Sud, le bassin du Yang-tseu tait un autre domaine part, bien dlimit du ct Nord : on ny accde facilement que le long de la mer, dans la plaine, o le Houang-ho, la Houai et le Fleuve Bleu ont de tout temps ml leurs eaux par des branches secondaires ; mais plus lOuest, ds que les montagnes commencent, les communications deviennent rares. Les monts Houai, sans tre trs levs, conservent lallure du Kouen -louen oriental avec des chanes parallles aux pentes abruptes, et les passes sans tre difficiles sallongent interminablement : la meilleure, celle de Nan-yang fou, a une quarantaine de kilomtres de long, si elle ne slve nulle part au -dessus de 450 mtres, et la route de Sin-yang, quem prunte aujourdhui la ligne du chemin de fer de King-han, est peine moins longue en franchissant des cols plus levs. A mesure quon avance vers lOuest, les passages deviennent de plus en plus difficiles : pour aller de la valle de la Wei celle de la Han les meilleures routes doivent franchir des cols de plus de mille mtres. Aussi les matres du bassin du Yang-tseu, les rois de Tchou, furent -ils insaisissables pour leurs 4-5 adversaires septentrionaux, choisissant leur temps pour venir razzier les tats du centre, et, leur coup fait, se retirant dans leur pays, sans quaucun de leurs ennemis du Nord ost les poursuivre travers les passes longues et propres aux embuscades du Houai-chan ; et ce nest que la fondation dun royaume puissant sur le bas Yang-tseu qui, en tournant leurs dfenses, put les rendre vulnrables. Enfin, au Nord-Est, le pays quon appelait anciennement le Tsi , aux confins des provinces actuelles de Tche-li et de Chan-tong, tait lui aussi entour de vritables fortifications naturelles, bien protg au Nord et lOuest par les immenses marais presque infranchissables o divaguaient les bras du Fleuve Jaune dans son cours infrieur diffrent du cours actuel, au Sud par le massif du Tai -chan, et stendant vers lEst jusqu la mer. A lencontre de ces rgions bien dlimites et naturellement protges, la grande plaine orientale, au Sud du Tai -chan est un pays de communications faciles, o les canaux se croisent en tous sens, o aucun obstacle ne soppose la marche dune arme rgion la fois riche et sans dfense, destine tre ternellement un champ de bataille toujours dvast, nous la verrons en effet pendant toute lantiquit pille par les gens du Nord, par ceux du Midi, par ceux de lOuest, sans jamais russir rsister lenvahisseur quel quil soit. Ainsi la structure mme du sol imposait lhistoire de la Chine an cienne des conditions inluctables. Il sen faut dailleurs que ds lorigine la civilisation chinoise ait occup en son entier limmens e territoire o nous la voyons stendre aujourdhui, et ce nest que lentement quelle se lest peu peu appropri. Aux temps

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anciens, elle nen tenait quune petite partie dans le Nord, les portions moyenne et infrieure du bassin du Houang-ho ; et, mme dans ces limites restreintes, les Chinois taient loin dtre les habitants uniques : la plaine irrigue leur appartenait seule, et toutes les montagnes, jusquen plein cur de leur domaine, taient aux mains des barbares (4). 6 Les plateaux en terrasses du Chan-si formaient le pays des Ti (5). Au Sud, les six tribus des Ti Rouges, Tche Ti, habitaient le pays de Chang -tang sur le cours suprieur de la Tsin et des deux Tchang : la plus occidentale, celle des Kao-lo de Tong-chan, dominait directement la rive gauche du Fleuve Jaune, lendroit o la plaine disparat entre les montagnes qui se resserrent en amont de la sous-prfecture actuelle de Yuan-kiu (6) ; lEst, les Lo u-che, qui ont laiss leur nom lactuelle Lou -ngan fou, et prs deux, au Nord, les Lieou-hiu, autour de la sous-prfecture actuelle de Touen -lieou occupaient langle Sud -Est de la province de Chan-si ; plus au Nord, les Tsiang -kao-jou, les To-tchen 6-8 dont lhabitat exact nest pas connu, voisinaient avec les Kia che, les plus orientaux des Ti Rouges, qui atteignaient le bord du Fleuve Jaune dans le pays o se trouve aujourdhui Ki -tch dans Kouang-ping fou (Tche-li). Au Nord des Ti Rouges, ctaient les Ti Blancs, Po Ti, diviss en trois tribus qui occupaient tout le massif du Wou-tai chan et les territoires situs son pied dans Tcheng-ting (Tche-li) : lEst, les Fei et les Kou autour de lactuelle Sin -lo, et lOuest, les Sien -yu de Tchong-chan autour de Tang. La soumission de ces Ti Mridionaux (Ti Rouges) et Ti Orientaux (Ti Blancs) demanda des sicles : si les premiers taient rduits ds 593, la dernire tribu des Ti Blancs, les Sien-yu, lutta dans le Wou-tai chan presque ju squ la fin des Tcheou, et ne fut soumise quen 296. Dautre part, tout lOuest et le centre du Chan-si taient occups par des tribus de Ti Occidentaux dont le nom nest pas connu parce quils furent soumis beaucoup plus tt. Ds avant la priode historique, les colons chinois tenaient la basse valle de la Fen prs de son confluent avec le Fleuve Jaune et jusquen amont de Ping -yang fou, et ils y avaient fond de petites seigneuries, Keng, Houo, Tchao, etc. ; ils prirent pied une poque inconnue, mais certainement assez ancienne, dans le riche bassin de Tai -yuan fou o les sires de Tchao possdaient ds le Ve sicle leur fief de Tsin-yang . Aussi les Ti des montagnes qui sparent le Fleuve Jaune de la Fen, spars de leurs congnres de lEst, offri rent-ils peu de rsistance : au dbut du VIIe sicle ils taient soumis, et deux forts taient tablis sur leur territoire, Kiu et Pou, approxi mativement Ki-tcheou et Si-tcheou actuels. Les tribus qui habitaient plus au Nord restrent seules indpendantes et fondrent plus tard le petit royaume de Tai, dont le nom demeure attach une prfecture du Nord du Chan-si, Tai-tcheou. Elles voisinaient au Nord avec les nomades qui, ds les temps les plus reculs, vivaient dans les larges steppes du plateau mongol, la lisire du dsert, les trois Hou San-hou : ctaient dans lOuest au bord du Fleuve Jaune deux tribus de Huns, les Lin ou Tai -lin (dans la rgion de Cho-ping lextrme Nord du Chan -si) o se tenait aux environs de notre re la grande assemble dautomne des Huns, et les Leou -fan, un peu au Sud des prcdents autour 8-9 de lactuelle Ko -lan ; puis dans lEst, prs de la mer, des Mantchous, les Jong Orientaux ou Hou Orientaux ou

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Wou-tchong. Plus loin vers le Nord, taient les M qui nava ient ni villes, ni palais, ni maisons, ni temples ancestraux, et ne cultivaient que le millet (7). Le Sud et lOuest du Fleuve ntaient pas moins que le Nord infests de barbares, que dans ces rgions on appelait Jong. Les montagnes qui sparent la rivire Lo de son affluent la Yi taient le domaine des Jong de Lo, de Yi, de Yang-kiu, etc., dont les repaires dominaient la capitale orientale des Tcheou, Lo-yi prs de lactuelle Ho -nan fou ; et un peu au Sud-Est, les Jong Man, ou Mao, habitaient la partie Nord-Ouest des monts Houai prs de Jou-tcheou (Ho-nan). A lOuest, la plaine de la Wei tait entoure de Jong : du ct Sud les Li habitaient les pentes du Houa-chan et ses contreforts jusquaux bords mmes de la rivire, dautres tribus habitaient lOuest et le Nord du Chen -si, dans le massif montagneux do sortent les rivires Wei, King et Lo et qui les spare du Fleuve Jaune : il y avait l les Kouen Jong, les Jong de Ti-houan prs de lactuelle Kong -tchang fou, les Mien -tchou, prs de Tsin -tcheou, sur la Wei ; au Nord-Est, les Wou-tche, autour de King-hien, et surtout les Yikiu , qui rsistrent pendant des sicles aux Chinois et ne perdirent dfinitivement leur indpendance quen 315 av. J. -C. ; ils avaient leur centre autour de lactuelle King -yang. Ces tribus avaient primitivement occup toute la valle ; des colons chinois venus de la grande plaine orientale, vers le milieu du second millnaire avant notre re, les en avaient peu peu dpossdes, ou plus probablement ils avaient soumis et assimil la plupart dentre elles ; mais elles avaient laiss derrire elles en disparaissant quelques dbris qui tenaient encore des coins de plaine, groupes isols au milieu des Chinois, comme les Ta-li, les Kiuan Jong et les P eng-hi de Tong -tcheou au bord de la rivire Lo (8). 9-10 Dans le Sud, le bassin du Fleuve Bleu tait le domaine des Man, qui, entrs tardivement dans linfluence chinoise, lors des conqutes du XIe sicle av. J.-C., et vite redevenus indpendants, le restrent jusqu la fin des Tcheou, et se civilisrent par contact, non par conqute. A lEst, le long de la mer, les Yi de Houai vivaient dans les plaines marcageuses du Nord du Kiang-sou, la frontire du Chan-tong, sur la basse rivire Houai et ses affluents et les lacs que forment ces rivires ; ils sa ppuyaient lOuest sur les Siu qui primitivement occupaient tout le pays entre le Fleuve Jaune et les monts Houai, sur le cours moyen de la Houai et de ses affluents, mais qui, lpoque historique, martels alternativement par les princes de Lou et ceu x de Song, taient rduits la partie orientale de leur ancien domaine, autour de lactuel Sseu -tcheou dans le Nord du Ngan-houei, et navaient laiss dans lOuest que des dbris insignifiants : le plus important, la tribu des Jong de Siu, tenait encore au VIIe sicle (ils ne furent soumis quen 668 av. J. -C.) les marais do sortait alors la rivire Tsi, entre Tsao -tcheou fou et Kai -fong fou, au point o convergent les limites des trois provinces modernes de Tche-li, Chan-tong et Ho-nan. Enfin, les montagnes de la presqule du Chan-tong taient elles aussi domaine barbare, et, lpoque historique, les lots des Lai , des Kiai, des Ken-meou en perptuaient encore le souvenir au milieu des principauts devenues chinoises de Kiu, de Ki, de Tchou -lou, etc.

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Ainsi le domaine de la civilisation chinoise laube de lpoque historique tait nettement dlimit : il se divisait en deux rgions distinctes que des masses de barbares sparaient, chacune dans une des plaines du Fleuve Jaune, lune, la plus impor tante, dans la plaine basse du Fleuve, natteignant la mer que sur un front troit du Nord et au Sud de la presqule du Chan -tong, au fond du golfe de Petchili et sur la Mer Jaune, et ne dpassant pas vers lOuest la muraille abrupte du plateau du Chan-si, et le couloir troit o se resserre le Fleuve Jaune avant son entre au Ho-nan ; lautre bien moins tendue, dans la petite plaine o la Wei et la Lo viennent se jeter dans le Fleuve Jaune, entre le 10-11 Houa-chan au Sud et le plateau du Chen-si au Nord. Lune et lautre rgion taient galement environnes de barbares ; mais ce terme ne doit pas faire illusion : si, lextrme Nord, les Jong de Wou -tchong et ceux de Tai paraissent avoir t des Toungouses et des Huns (de mme que peut-tre, au centre, les Lou-houen et quelques autres tribus transportes en pleine poque historique), si au Sud, les tribus Man ont compt de proches parents des Tibtains au Chou (Sseu tchouan), des Miao -tseu au Pa, et sans doute aussi dans le Sud-Ouest du Tchou, la plupart des tribus, les Ti , et presque tous les Jong, les Siu, les Houai, et mme le fond de la population de Tchou, du Wou et du Yue taient certainement des peuplades chinoises, restes en retard dans leurs montagnes, leurs marais ou leurs forts, lcart du mouvement civilisateur qui entranait les gens des plaines (9) : ainsi les Grecs traitaient de barbares les Thessaliens et les Macdoniens. Ce qui distinguait les Hia Tchou Hia de leurs voisins barbares, ce ntaient vraisemblablement que des diffrences sociales qui allrent saccentuant mesure que lcri ture, lorganisation politique, le progrs matriel marqurent plus nettement la supriorit des gens de la plaine sur ceux de la montagne. Elles sont rsumes de faon assez juste dans le discours que le Tso tchouan prte un chef Jong du VIe sicle : Notre boisson, notre nourriture, notre habillement diffrent de ceux des tats chinois ; nous ncha ngeons pas de politesses avec eux ; leur langage et le ntre ne permettent pas de se comprendre (10). 11-12 Un lot civilis au milieu des barbares, voil donc ce qutait la Chine dans le monde situ au-dessous du ciel tien hia. Cette situation se reflta naturellement dans la conception que se firent les Chinois du monde, de sa forme et de ses habitants (11). Ils se la figuraient comme un char dont la terre carre est le fond et le ciel rond le dais. Le ciel a neuf tages, chacun spar de lautre par une porte garde par des tigres et des panthres, et commande par un des portiers du Seigneur dEn -haut, Chang-ti ; la porte la plus basse, Tchang -ho-men, est la limite du monde cleste et du monde terrestre, et cest par elle que le vent dOuest descend ici -bas. A ltage le plus lev, dans la Grande Ourse, est le Palais Cleste, Tseu-wei kong, demeure du Seigneur dEn -haut, qui de l gouverne le ciel et la terre. Ce palais est gard spcialement par le Loup Cleste, Tien -lang, cest --dire ltoile Sirius, qui tue ceux qui approchent : Un loup aux yeux perants va et vient tout doucement, il lance les hommes en lair et joue la balle avec eux, il les prcipite dans un gouffre profond pour obir aux ordres du Seigneur, et ensuite il peut dormir. En-dessous, le ciel, malgr ses neuf tages, nest pas

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une vote : sa face infrieure est plate, pareille une roue de char. Entre elle et la terre, il ny a pas de parois pour limiter le monde ; il y a simplement aux huit extrmits (12) de la terre des piliers qui soutiennent le ciel, le sparent delle, et lempchent de tomber ; il repose immobile sur eux tandis que sous lui se meuvent le 12-14 soleil, la lune et les toiles. A lorigine, ces piliers taient gaux, et le ciel et la terre taient parallles ; mais la suite dun cata clysme, o le pilier Nord-Ouest, le mont Pou-tcheou, fut renvers, le ciel et la terre tombrent lun vers lautre de ce ct ; depuis ce temps, le ciel penche vers le Nord-Ouest, et la terre vers le Sud-Est, ltoile Polaire nest plus au centre du ciel, les astres coulent chaque nuit dEst en Ouest, et les fleuves sur terre coulent de lOuest lEst. Au -dessous du ciel coule le Fleuve Cleste, Tien-ho, appel aussi la Han Cleste, Tien-han, ou la Han des Nuages, Yun-han, cest --dire la Voie Lacte, qui spare jamais la Tisseuse de son mari le Bouvier ; cest par ce fleuve que les eaux du monde cleste vont rejoindre au Grand Abme celles du monde terrestre. Dans le firmament court une sorte de fente, Lie-kiue, par o brille lclair ; de plus il est perc de portes par o linflux cleste peut descendre se mler linflux terrestre : au Ple Nord la porte du Froid, la porte du Chaud au Ple Sud, et dautres encore. Le soleil et la lune ne sont pas exclusivement des tres clestes. Le soleil, sorte de boule de feu, pareil une fleur de lotus, passe la nuit sur terre : chaque matin son lever, sa mre Hi-ho le baigne dans le Gouffre Doux, Kan-yuan, appel aussi ltang Hien, Hien-tche, puis il traverse la Valle Lumineuse, Yang-kou, o son passage produit laurore, et monte au ciel par les branches dun arbre immense, le kong-sang ou fou-sang, haut de mille li, aux feuilles pareilles des grains de moutarde ; il commence alors sa course journalire, dans son char conduit par sa mre qui lui sert de cocher, jusquau soir, o il redescend loccident au mont Yen -tseu ; et quand il a disparu, les fleurs lumineuses de larbre jo, qui sont les toiles, clairent la terre den -bas . Parfois au milieu de leur course le soleil et la lune sont attaqus par des monstres, le ki-lin qui mange le soleil, le crapaud trois pattes, tan-tchou, qui dvore la lune, et cest alors que se produisent les clipses (13). Hi-ho avait eu dix fils qui vivaient au pied de larbre kong-sang et montaient au ciel tour de rle, chacun des dix jours du cycle ; mais un matin dans lantiquit, il s taient monts tous ensemble dans les 14-15 branches de larbre, et la terre avait commenc de brler ; et il avait fallu que Yi lexcellent archer en abattt neuf coups de flches. Quant la lune, ou plutt aux lunes (car elles sont douze filles de Heng-ngo), elles habitent sur terre loccident, et montent tour tour clairer le monde un mois. Au-dessous stend la terre den -bas . Elle est divise en zones concentriques : au milieu, les Neuf Provinces, kieou-tcheou, de la Chine, que des barbares entourent de toutes parts les Ti, les Jong, les Man et les Yi ; cest le monde habit par les hommes, qui touche directement lOcan au Sud et lEst, mais au Nord et lOuest duquel stendent de vastes dserts, domaine de la dame Pa, desse de la scheresse ; il en est spar par deux rivires, au

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Nord lEau -Rouge, Tche -chouei, qui coule vers lEst, et lOuest lEau -Noire, Hei-chouei, qui coule vers le Sud. Plus loin les Quatre Mers, Sseu-hai, qui communiquent entre elles et entourent le monde habit comme le Fleuve Ocan des Grecs. Au-del des Quatre Mers, hai-wai, des terres immenses peuples de dieux et dtres fantastiques : cest l que rsident les dieux des vents dont deux sont chargs darrter le soleil au terme de sa course annuelle vers le Nord, son lever au solstice dt, son coucher au solstice dhiver ; l aussi se trouvent le Comte de lEau, Chouei po, nomm Tien -wou, au corps de tigre avec huit ttes dhommes et dix queues, la Dame reine dOccident, Si -wang-mou, desse des pidmies, et bien dautres dieux, desses, nains et monstres. L sont les tres tranges dont limagination des anciens Chinois avait peupl les dserts lointains, ainsi que ceux quils apprirent plus tard connatre des Grecs et des Hindous, Poitrines Troues Kouan-hiong, Longues Jambes Tchang -kou, Gants Long-po, hauts de cent pieds, Pygmes Tsiao -yao de cinq pouces, etc. Plus loin encore, comme la terre tant carre et le ciel rond, les quatre coins de la terre ne sont pas recouverts par le ciel , stendent des pays que le soleil nclaire jamais. Dans le coin Sud-Ouest, cest le pays de Kou -mang o le chaud, le froid, le jour et la nuit ne sont pas spars, et dont les habitants toujours endormis ne sveillent quune fois en cinquante jours . Dans le coin Nord-Ouest, cest la contre des Neuf Yin, Kieou-yin, que le ciel nabrite pas et o le soleil 15-16 ne luit jamais : au milieu se dresse un dieu au corps de serpent avec une tte dhomme, le Dragon la Torche, Tchouo -long, dont le corps a plus de mille li ; il ne mange, ni ne boit, ni ne dort ; le vent et la pluie lui obstruent la gorge ; quand il ouvre les yeux, il fait jour au pays des Neuf-Yin ; quand il les ferme, il fait nuit ; quand il souffle, il fait du vent ; quand il respire, cest lhiver, quand il expire, cest lt (14). Dans langle oppos, au Sud -Est, souvre le Grand Abme, gouffre sans fond o les eaux du monde terrestre et celles du Fleuve Cleste (la Voie Lacte) se jettent toutes sans quil c roisse ni dcroisse. Au-del cest le vide : En bas, cest un gouffre profond, et il ny a pas de terre ; en haut, cest lespace immense, et il ny a pas de ciel. Telle tait la manire dont les Chinois anciens se reprsentaient le monde, et, ne diffrant pas en cela, de la plupart des peuples antiques, ils sy donnaient eux-mmes la place dhonneur, dans le pays du milieu de la terre Tchong-kouo, seul foyer de civilisation parmi les hordes barbares. Qutaient -ils, ces Chinois qui, aux bords du Fleuve Jaune, commencrent ds les temps anthistoriques se dgager de la barbarie environnante ? Il ne semble pas que, pour leur type physique (15), ils aient grandement diffr de leurs descendants modernes du Tche-li, du Chan-tong et du Ho-nan. Ctaient des hommes de taille moyenne, mais vigoureux ; ils avaient ce teint jaune quils ont de tout temps qualifi de blanc, et les cheveux noirs, raides et lisses ; la face au nez peu saillant avec des pommettes assez fortes et des yeux fleur de tte et lgrement brids, une grande bouche aux dents 16-17 fortes et cartes, la barbe et la moustache peu abondantes. Cest ce quexprime le

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portrait idalis de lhomme distingu, tel quon le trouve chez les crivains des environs de lre chrtienne : des dents longues dun pouce, une face de dragon, une bouche de tigre , ou encore des yeux comme des nuages, le nez pareil celui dun dragon, la bouche comme celle dun pot carr, les oreilles comme en opposition , o enfin plus simplement le front large, les oreilles longues, les yeux grands, les dents cartes, la bouche carre , en sorte quau IVe sicle de notre re, les Chinois en contact avec les missionnaires bouddhistes venus de lInde et de lIran, stonnaient de leurs yeux enfoncs et de leur nez prominent comme les Chinois du sicle pass en voyant les Europens (16). Le portrait dune jeune femme du VIIe sicle avant notre re nest gure dissemblable de celui dune jeune Chinoise de n os jours. Ses doigts sont comme des pousses de laiteron blanc, sa peau est pareille du fard congel, son cou est comme un ver-blanc, ses dents comme des graines de melon, son front comme une (tte de) cigale, ses sourcils comme des (antennes de) vers soie , et encore ses cheveux noirs sont pareils des nuages, ils nont pas de fausses mches... son front est blanc et combien brillent les dents au milieu des sourires artificieux ! . Les hommes de haute taille ntaient pas rares pa rmi eux : le pre de Confucius tait trs grand, et Confucius lui-mme avait hrit de sa belle stature. En somme une promenade dans les campagnes du Ho-nan, du Tche-li mridional ou du Chan-tong occidental montre aujourdhui des paysans de mme type que ceux du Che king. La thorie la plus ordinairement accepte (17) fait deux une bran che des populations nomades de lAsie septentrionale, Mongols ou Mandchous, qui, descendue aux bords du Fleuve Jaune, y serait devenu sdentaire et sy serait civilise. Mais quelle que puisse tre leur origine ethnique (et comme pour toutes les populations historiques, leur sang devait tre ds les dbuts de lhistoire trs mlang), cest dans une direction oppose que tout porte chercher les affinits de leur culture premire. La langue chinoise na aucun rapport, mme lointain, avec les langues des 17-19 tribus septentrionales, et en revanche elle est trs proche parente dun groupe important de dialectes parls par des tribus mridionales, les Thi qui habitent le Nord de lIndochine, ainsi que le Yun-nan, le Kouei-tcheou et le Kouang-si, et elle prsente des rapports moins nets, mais indiscutables, avec les langues tibto-birmanes qui sont peut-tre des parentes lointaines, ou sinon, lui ont ou prt ou emprunt trs anciennement des lments importants du vocabulaire, les noms de nombres par exemple (18). Ds les temps les plus lointains o nous pouvions saisir ce groupe linguistique sino-thi, il prsente dj l es caractristiques les plus saillantes des langues actuelles. Les mots y sont toujours monosyllabiques, et leur phontisme assez pauvre en groupements de consonnes, se montre au contraire riche en diphtongues : deux consonnes ne peuvent se suivre immdiatement qu linitiale, et encore faut -il que la seconde soit une liquide ; la finale, six consonnes seulement sont tolres, trois occlusives orales et trois nasales (gutturales, dentales et labiales). Au contraire les groupements de voyelles en diphtongues et triphtongues sont des finales frquentes. Dautre part, un des lments essentiels du systme phontique

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de ces langues est leur systme de tons : chaque mot porte un ton dont linflexion tait p eut-tre lorigine sous la dpendance de la finale, et dont la hauteur tait commande par le fait que linitiale tait sourde ou sonore (19). Chacun de ces mots monosyllabiques restait absolument 19-20 invariable, sans flexion daucune sorte (20) ; une amorce de procd de drivation, qui dailleurs ne sest pas dveloppe, existait avec les prfixes asyllabiques qui venaient se placer devant certaines initiales, et aussi avec un systme de changements de tons, peut-tre reste dun ancien procd de suffixation qui aurait disparu trs anciennement la fois en chinois et dans toutes les langues thi. Un autre procd de drivation consistait dans le redoublement dun mot, redoublement qui saccompagnait de modifica tions trs varies de llment primitif ; mais il na pas eu non plus trs grande p orte. Pour former les phrases, la construction tait dautant plus rigide que rien ne distinguait les noms de verbes, et que la plupart des mots (en chinois mme, en principe, tous les mots) pouvaient avoir des emplois nominaux et des emplois verbaux sans changer de forme extrieure ; seule leur place dans la proposition en crivant, et plus encore, en parlant, lemploi de nombreuses particules permettaient de mettre de la clart dans le discours. En somme, ces langues forment des groupes caractristiques, que le monosyllabisme, labsence de flexion et leur systme de tons, mettent loin de toutes celles du Nord de lAsie (21). Dailleurs la langue nest pas le seul fait de culture que les Chinois anciens aient eu en commun avec leurs voisins mridionaux : une civilisation essentiellement agricole et sdentaire, une religion troitement lie lagriculture, une organisation politique foncirement aristocratique et fodale, fonde sur la possession de la terre, proprit dun caract re religieux, tout les rapproche des tribus du Sud, Thi, Lolos, Mossos, Miao -tseu, et les carte de celles du Nord. Entre les nomades leveurs de btail du Nord, anctres des Mandchous, des Mongols et des Huns de lpoque historique, et les tribus mon-khmer de la presqule indochinoise, irrmdiablement anarchiques, qui une ducation trangre seule a pu parfois imposer des groupements sociaux plus tendus que le village, sur presque tout le territoire qui forme 20-21 aujourdhui la Chine, les diverse s tribus qui lhabitaient avaient constitu, longtemps avant que lhistoire pt les enregistrer, des socits de mme type, sdentaires et agricoles, fortement attaches au sol par leur religion et leurs institutions. En sorte que, par un singulier retour des choses, la conqute et lassimilation progressive des pays du Sud par la civilisation chinoise dans les temps rcents semble ntre que la rinstallation, sous une forme moderne, dun tat prhistorique o presque tous ceux qui peuplent actuellement lempire chinois partageaient dj une civilisation commune. Ainsi les Chinois apparaissent comme le rameau le plus septentrional de ces populations sdentaires et agricoles (22) dont le rameau occidental est form par les tribus tibto-birmanes du Tibet, du Sseu-tchouan et du Yun-nan, Tibtains, Lolos, Mossos, Birmans, etc., le rameau mridional par

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les Thi du Sud de la Chine et du Nord de lIndochine, et le rameau central par les Miao-tseu du Heu-nan et du Kouei-tcheou. Plus peut-tre qu aucun de leurs frres dhabitat plus mri dional, la vie dut tre rude ces Chinois de laube des temps historiques. Cest probablement dans la grande plaine du Nord-Est (23), entre la mer et la muraille escarpe qui borde le plateau du Chan-si, quils commencrent dvelopper leur civilisation. Cest de l quelle essaima, en cette poque lointaine, vers lOuest 21-22 dans la belle valle de la Wei, puis de l le long de la Fen dans les petits bassins du Chan-si, au Sud vers la Houai, et la rivire Han, et les montagnes par lesquelles on passe dans le vaste bassin o la Han se jette dans le Yang-tseu. Un climat trs dur, torride en t, glacial en hiver, avec des temptes de vent froid charg de sable un peu avant le printemps, plus pnibles encore que les grands froids de lhiver, les fleuves gels ou du moins charriant des glaces tout lhiver, dgelant rapide ment aux premiers beaux jours, et se transformant presque aussitt en torrents, tout contribuait rendre les communications difficiles pendant prs dun tiers de lanne. La grande artre, le Fleuve Jaune, rapide et coup de bancs de sable, est dune navigation dangereuse ; ses bras innombrables divaguaient capricieusement travers les plaines basses et plates, presque sans pente : ctait le pays quon appelait les Neuf Fleuves, parce que, disait-on, le Fleuve Jaune y avait neuf bras principaux ; il s tendait sur une large zone au pied du plateau du Chan-si, car son cours en ce temps tait diffrent du cours actuel, et il allait, aprs un long dtour, se jeter dans la mer par le cours actuel du Pai-ho, prs de Tien -tsin (24). Chaque anne dailleurs, les crues le dplaaient, et se cher chaient de nouveaux chenaux ; les bas-fonds se remplissaient deau, formant de grands marais qui, avec le temps, se sont colmats, mais dont certains subsistent encore aujourdhui. Ctaient d es fourrs dherbes aquatiques, renoue, jonc, dolic, valriane, au milieu desquels nichaient les oies sauvages et les grues, et o pullulaient les poissons. Tout autour couraient des bandes 22-23 plus ou moins larges de terre, trop humides pour la culture, couvertes de hautes herbes entrecoupes de taillis dor mes corce blanche, de pruniers et de chtaigniers ; ce ntait pas la grande fort : celle-ci nexistait qu la priphrie sur les pentes des montagnes, lEst dans le Chan -tong et lOuest dans le Chan-si, et avec elle commenait le domaine des barbares. Ctait une brousse paisse, qui servait de repaire aux grands fauves, tigres, panthres, chats sauvages, lopards, ours, bufs sauvages, lphants mme et rhinocros (25), loups, sangliers, renards, et aussi gibier de toute sorte, troupeaux de cerfs et dantilopes, singes, livres, lapins et oiseaux de toute espce, quon allait y chasser lhiver dans de grandes battues en mettant le feu aux herbes. Les lisires seules en taient amnages, soit en pturages pour les chevaux et les bufs domestiques, soit en plantations de mriers pour llevage des vers soie. Les terres les meilleures, protges contre les inondations par des digues, et cultives rgulirement, produisaient du millet, du sorgho, au Tche-li, du riz au Sud du Fleuve Jaune, et du bl un peu

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partout ; on y faisait pousser aussi des haricots, des courges, de lindigo, du chanvre. Il y avait peu darbres dans les champs, en principe il ne devait pas y en avoir du tout ; les champs se rpartissaient en carrs den viron un li de superficie, les tsing, diviss en neuf lots gaux, que huit familles cultivaient, gardant chacune pour sa subsistance le produit dun lot, et don nant le produit du neuvime au roi ou au seigneur comme impt. A proximit slevaient, dissmines et comme perdues 23-24 au milieu de la plaine, de petites agglomrations de quelque vingt-cinq huttes basses en pis, demeures des paysans, qui formaient les hameaux, li, de deux cents habitants, avec un tertre du dieu du sol, une cole et un march. Cest l que senfermaient lhiver les paysans ; mais ds le printemps elles taient compltement abandonnes par eux : ils les quittaient pour aller habiter de grandes cabanes au milieu du tsing, continuant la tradition de leurs anctres prhistoriques, qui, aux origines, avant lorganisation de champs permanents, avaient d, chaque printemps, quitter le hameau pour aller sinstaller au loin dans la brousse et y faire des dfrichements (26). Tout lt, ils vivaient presque enti rement en plein air, travaillant aux champs, vtus de vtements de chanvre grossier avec une sorte de chapeau de paille pour se protger du soleil, se relayant la nuit dans les cabanes de garde et dans les rondes ds que la maturit approchait pour chasser les voleurs, les sangliers et les oiseaux qui venaient piller le grain avant la rcolte. De loin en loin les petits chteaux seigneuriaux : l vivait le seigneur du fief, au milieu de ses femmes, de ses enfants, de ses serviteurs et de sa petite cour de nobles dpendant de lui, pour la plupart des descendants de cadets de sa famille ou de petits vassaux, enfin des prtres, scribes, guerriers. Le chteau tait bti suivant des principes rituels uniformes ; tout au fond, la maison dhabitation ; en avant, une srie de trois cours, dont la principale, celle du centre, contenait la salle daudience, oriente au Sud, et tait flanque du temple ancestral lEst, et du tertre du dieu du sol lOuest ; chaque cour, avec sa haute porte dentre ; le tout entour dun mur denceinte et dun foss pour le mettre labri dun coup de main. Dans lenceinte, on plaait encore les greniers, les magasins, les dpts darmes ; au dehors, du ct du Nord, une grande place o se tenait le march, et la porte Sud, de chaque ct, les demeures des conseillers, des prtres, des scribes, des artisans de tous ceux dont le travail tait constamment ncessaire la cour. Parfois, mais pas toujours, une enceinte extrieure plus grande entourait cette agglomration : ctait le c as des capitales des Tcheou, aussi bien celle de lOuest, Hao, prs de lactuelle Si -ngan fou, dont on attribuait la fondation au roi Wen, que celle de 24-25 lEst, Lo, prs de Ho -nan fou actuel, quon faisait remonter au duc de Tcheou, et de quelques autres villes. Vers la fin de la dynastie Tcheou, les doubles enceintes paraissent stre mul tiplies, mais les villes nen restaient pas moins fort petites : Quand le mur dune ville dpasse trois mille pieds de long (environ 600 mtres), cest un danger pour ltat (27). Et Mencius parle dune ville dont lenceinte intrieure a trois li et lenceinte extrieure sept li de tour, soit respectivement 1.000 2.400 mtres environ (28). Les vestiges de len ceinte de Chang-kieou, la capitale des Song, forment encore aujourdhui

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sur le terrain un carr de moins de 800 mtres de tour (29) ; et de mme les traces de lancienne enceinte de Yi , la capitale du Tsin , ltat qui domina tous les autres aux VIe et Ve sicles av. J.-C., forment un carr de moins dun kilomtre de tour (30). La capitale des Tcheou Orientaux, Lo-yi, avait 17.200 pieds, soit moins de 4.000 mtres de tour, et elle tait en principe la ville la plus grande de lempire. La capitale forme un carr ayant 9 li de ct, chaque ct a trois portes ; lintrieur il y a neuf rues directes et neuf rues transversales, les rues directes ont la largeur de neuf voies de char (72 pieds, environ 15 mtres). A gauche (Est) est le Temple Ancestral, droite (Ouest) le Tertre du dieu du Sol, en face (Sud) est la salle daudience, en arrire (Nord) le march... A lextrieur (du Palais) sont les neuf maisons o se tiennent les neuf Ministres quand ils viennent la Cour... Les donjons des portes du Palais ont 50 pieds (de haut) ; (ceux des) encoignures, 70 pieds ; (ceux des) encoignures du mur denceinte (extrieur) ont 90 pieds (31). 25-26 Ce nest pas sans peine que la campa gne chinoise avait pu tre ainsi amnage, au milieu des difficults extrmes que le pays opposait aux dfricheurs. Toutes ces belles terres cultives de millet, de riz ou de bl, il avait fallu les conqurir pniblement sur la brousse ou sur les eaux. Ah ! ils dsherbent ! ah ! ils dfrichent ! leurs charrues ouvrent le sol. Des milliers de couples dessouchent les uns dans les terrains bas, les autres dans les terrains levs. Ou encore : pais sont les tribules ! On a arrach la brousse pineuse. Pourquoi jadis a-t-on fait ce travail ? Afin que nous puissions planter notre mil, notre millet, afin que notre mil soit abondant, afin que notre millet soit luxuriant. Ou enfin : Cette montagne mridionale, cest Yu qui la amnage, dfrichant les plaines, les terrains humides, moi, descendant lointain, je lai mise en champs (32). Cet amnagement avait t long et pnible : il avait fallu lever des digues contre les inondations, creuser des canaux pour drainer et asscher les marais. Tous ces travaux taient si anciens que le souvenir sen perdait dans la brume des lgendes, et quon les attribuait aux hros de la haute antiquit. Aux origines du monde, ils taient descendus du ciel sur la terre pour mettre en ordre celle-ci suivant les instructions du Seigneur den -haut, et permettre aux hommes de lhabiter (33). Chaque rgion avait donn un tour particulier la lgende, suivant les traits particuliers de la topographie, de la religion et de la socit locale : parfois, comme dans les lgendes de lEst, les difficults taient personnifies par un monstre quil fallait vaincre et tuer avant tout travail ; dans toutes, lnormit de leffort accomplir tait marqu par le fait que le premier envoy cleste ne pouvait russir dans sa tche, et que seul le second hros en venait enfin bout. Dans le Nord de la grande plaine, la lutte entre les hros civilisateurs et les monstres terrestres prenait des allures piques, et les dieux y avaient leur part. LEmpereur Jaune, Houang -ti, venu du ciel pour mettre en ordre la terre avait lutter contre le monstre Tche -yeou, tte de taureau sur un corps de serpent ; celui-ci, pour chasser son rival, sefforait dabattre larbre kong -sang, 26-28 en empchant le soleil de monter au ciel, de plonger

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la terre dans une obscurit ternelle. Contre Tche -yeou qui avait invent les armes de combat, lEmpereur Jaune forma des armes de btes froces, ours, panthres, tigres ; puis il envoya contre lui le Dragon-Ail, Ying-long : Tche -yeou appela alors son secours les dieux du Vent et de la Pluie, et lEmpereur Jaune dut faire descendre du ciel contre eux sa fille Pa, la desse de la scheresse, naine aux habits verts, qui ses yeux placs sur le haut du crne ne permettent pas de voir o elle va, et qui dessche tous les lieux o elle pose le pied. Tche -yeou fut vaincu et tu, la desse Pa, quon ne pouvait faire remonter au ciel, fut relgue dans les pays situs au Nord de lEau -Rouge, que lle transforma en dserts, et le monde devint habitable. Plus au Sud, dans la plaine, ctait, avec des noms diffrents, presque la mme lgende, o le monstre Kong-kong, au corps de serpent, la tte dhomme et aux cheveux rouges, tait vaincu par le hros Tchouan-hiu, et, dans sa rage, essayait en vain de faire crouler coups de cornes le mont Pou-tcheou, la colonne qui soutient le ciel au Nord-Ouest, de faon faire tomber le ciel ; mais il ne russit qu lbranler, si bien quaujourdhui encore la terre penche vers le Sud-Est et le ciel vers le Nord-Ouest. Entre les domaines de ces deux lgendes, au pied du Tai chan, on racontait que le monde avait t amnag par Fou-hi et sa sur Niu -koua ; celle-ci avait plant aux quatre coins de la terre les pattes dune tortue de mer afin de soutenir le ciel, puis elle avait fondu des pierres de cinq couleurs pour le complter, enfin, aprs avoir tu le dragon noir, elle avait endigu les fleuves en entassant sur leurs rives des cendres de roseau. Au contraire, dans la rgion occidentale, aux valles troites, aux dfils resserrs, aux hautes montagnes abruptes, ctait en perant les montagnes que le hros Yu avait fait couler les eaux. Aux origines le Fleuve Jaune tait barr par une chane de montagnes, quil ne pouvait franchir ; Kouen fut le premier charg de mettre le pays en ordre : il essaya, sur les conseils dune tortue et dun pervier, dendiguer le Fleuve, et comme leau montait sans cesse, il vola les terres vivantes du Seigneur dEn -haut, qui croissent et gonflent delles -mmes. Le Seigneur furieux le fit mettre mort ; son cadavre resta expos trois annes sans se corrompre, alors on louvrit dun coup de sabre, et son fils Yu en sortit, tandis que lui -mme 28-29 se changeait en poisson. Yu, plus heureux que son pre, russit ouvrir une brche dans les montagnes Long-men, les eaux scoulrent, et les hommes eurent un lieu habiter . La lgende de Yu tait pleine dpisodes : un temps, il stait chang en ours pour travailler et f aire couler les eaux ; et ne devant pas tre vu de sa femme sous cette forme, ils avaient convenu quelle ne viendrait quaprs avoir entendu frapper un tambour. Un jour, en faisant rouler des rochers, il fit un bruit que sa femme prit pour le son du tambour qui lappelait : elle se hta daccourir, et prise de peur la vue de cet ours, elle senfuit. Il la poursuivit, et elle, toujours effraye, tomba et fut change en pierre ; comme elle tait alors enceinte de Ki, la pierre grossit peu peu, jusqu ce que Yu, louvrant dun coup de sabre, en retirt lenfant (34). Cest ainsi que, modifiant au gr des lieux une vieille lgende cosmogonique commune tous les peuples du Sud-Est de lAsie, les anciens Chinois racontaient comment, aux origines du monde, des dieux et des hros

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avaient amnag la terre pour que la race humaine pt lhabiter. En mme temps, dautres hros apportaient la culture : lAeul de lAgriculture, Tien -tsou, enseignait aux hommes faire des champs ; le Souverain Millet, Heou-tsi, leur donnait le grain par excellence, le millet ; le Divin Laboureur, Chen-nong, la. tte de buf sur un corps dhomme, leur apprenait faire une charrue et labourer. Tout ntait pas encore parfaitement en ordre, cependant, en ce monde, et les monstres y pullulaient. Un hros, Yi lexcellent archer en dlivra les hommes (35). Il avait pass son enfance seul dans les bois : comme il avait cinq ans, ses parents, layant dpos sous un arbre pour faire 29-30 leur travail, le trouvrent leur retour entour de cigales qui chantaient, et effrays de ce prodige, nosrent le reprendre ; il grandit seul, vivant de sa chasse. A vingt ans, il rsolut de parcourir le monde ; mais il voulut dabord revoir sa famille : il banda son arc en criant : Je vais tirer vers les quatre points cardinaux, que ma flche sarrte devant ma porte ! Il tira alors une flche, et celle-ci, rasant le sol et coupant les herbes, le conduisit jusqu la maison de sa famille. Puis il partit travers le monde arm de son arc, et, pareil lHracls grec, accomplit des travaux surhumains. Un jour les soleils tant monts au ciel tous les dix ensemble, la terre commena brler : Yi en abattit neuf coups de flches, il les tua, et leurs cadavres restrent au pied de larbre Kong -sang. Il lutta contre louragan et frappa le Comte du Vent dune flche dans le nombril ; il alla attaquer le Comte du Fleuve qui saisissait des hommes et les noyait, et lui creva lil gauche. Il abattit dans la plaine de Tcheou -houa le monstre la dent perce dvoreur dhommes, il tua au bord du lac Tong -ting le grand serpent Pa dont les os formrent les montagnes de Pa. On racontait aussi de lui des aventures galantes, comment en combattant le Comte du Fleuve il avait sduit la femme du dieu de la rivire Lo. Enfin, la suite dune expdition lOuest des Sables-Mouvants, il devint roi. Mais le hros qui le premier versa le sang sur la terre ne pouvait avoir une fin tranquille. Ce fut aprs avoir tu le monstre Fong-hi, fils de Kouei, quil perdit la protection cleste : quand il loffrit en sacrifice au Seigneur dEn -haut, celui-ci ne lagra pas. Quelque temps aprs, trahi par sa femme, il fut tu par Fong-men dune flche en bois de prunier, la seule arme qui pt le blesser, et son corps dpec fut bouilli dans une chaudire par sa femme et lamant de celle -ci qui le donnrent manger ses propres enfants. De tous ces hros mythologiques, aussi bien de Yi lexcellent archer que de Houang-ti descendu du ciel, et de Kong-kong au corps de serpent, et de Chen-nong la tte de buf, et du Prince Millet, et de Yu qui se transformait en ours, et de Kouen devenu poisson, et de Niu-koua qui boucha les trous du ciel, les historiens chinois, ds lpoque ancienne, essayrent de faire des personnages historiques, et, de leurs lgendes mises bout bout, ils sefforcrent de tirer une histoire des premiers temps de lhumanit. A lpoque o furent composs les petits traits 30-32 qui sont runis aujourdhui sous le titre de Chou king, vers le VIIIe sicle avant notre re et dans les sicles qui suivirent, on agglomra toutes ces lgendes en une sorte de rcit suivi (36). Au commencement venait toute une srie de saints, cheng-jen,

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inventeurs des rites et des arts, auxquels on donnait le titre religieux de ti. Dabord il y eut Fou -hi qui avait dcouvert les huit trigrammes divinatoires, pa koua, et sa sur Niu -koua qui avait cr les rites du mariage. Aprs eux vint Chen-nong, qui le premier fabriqua une charrue et apprit aux hommes labourer ; vers la fin de son rgne, affaibli par lge, il devint incapable de tenir en respect les grands vassaux ; lun deux s urtout, Tche -yeou, se montra turbulent, et, le premier sur terre, il fabriqua des armes et se rvolta ; Houang-ti le battit et le tua, puis il prit la place de Chen-nong. A son tour Houang-ti fut alors un saint empereur : il inventa les rites, la musique et le calendrier, les vtements et les coiffures, construisit les premiers temples, institua la division des champs en tsing ; des phnix et des licornes vinrent danser dans la cour de son palais. Ensuite on plaait le hros Tchouan-hiu et dautres empe reurs dont la figure tait plus floue. Deux dentre eux, Yao et Chouen, prcisment parce quon navait rien dire sur eux, devinrent trs tt les saints par excellence, ceux en qui on se plaisait incarner toutes les vertus que la philosophie du temps des Tcheou attribuait au Saint. Ctaient les premiers anctres de grandes familles de la Cour des Tcheou : Yao, celui des seigneurs de Fang dont une fille pousa le roi Tchao, vers le IXe sicle, et aussi des comtes de Tou dont le dernier fut mis mort par le roi Siuan en 785 ; Chouen, celui des ducs de Tchen dont le dernier fut dpossd par le roi Houei de Tchou en 478. Du premier on ne savait rien ; le second seul parat avoir eu une lgende ; encore ntait -ce quun conte de folklore : lorphelin perscut par sa martre et 32-33 le fils de celle-ci, qui triomphe de tous les prils et finit par pouser les deux filles du roi. On eut beau jeu remplir leurs rgnes de faits admirables de vertu et de saintet ; on commena par faire de Chouen un modle de pit filiale, ce quoi le conte se prtait assez bien ; puis, tout ce quun saint roi doit faire pour aider la nature dans ses oprations, on le lui attribua lpoque voulue et dans lordre voulu. Si lempereur Chouen fait une inspection, il ira dabord lorient, puis au midi, puis loccident, puis au nord ; il accomplira chacun de ces voyages dans le mois quune association dides philosophiques lie telle ou telle direction de lespace ; il restera la capitale quatre ans pour recevoir successivement les vassaux des quatre points cardinaux ; la sixime anne qui sera la premire dun nouveau cycle de cinq, il recommencera ce quil a fait la premire anne (37). Et cependant, malgr toute leur saintet, un cataclysme avait gt leur rgne, une grande inondation que les chronologistes taient bien obligs de placer de leur temps, puisque le nom de Yu y tait attach par la lgende. Yu avait russi par des travaux dart faire couler les eaux, et il avait donn au monde une division parfaite ; aprs quoi Chouen lui avait cd lempire ; Yu avait rgn, et, aprs sa mort, pour la premire fois, il avait laiss le trne son fils Ki, fondant la premire dynastie, les Hia ; et ctait un grand sujet de discussion chez les lettrs de la fin des Tcheou, si Yu en sappropriant lempire ne stait pas montr infrieur Yao et Chouen. De la dynastie Hia, on nommait les princes, mais on ne savait gure deux que leurs noms. Cependant le cinquime et le sixime dentre eux, Siang et Chao-kan g, reprenaient corps : on avait introduit l la lgende de Yi

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lexcellent archer, et tout un roman stait form ; du hros on avait fait un seigneur rebelle qui avait dtrn le roi et pris sa place, pour finir victime des intrigues de sa femme ; pendant ce temps, la veuve du roi lgitime qui, enceinte, avait russi chapper lusurpateur, avait mis au monde un fils, et celui-ci, lev parmi les serviteurs, aprs diverses aventures comme cuisinier du seigneur chez qui il stait rfugi, avait fini par en pouser la fille et reconqurir son royaume. Mais peu peu les princes avait perdu leur Vertu ; 33-34 le dernier, Kie tait un tyran abominable qui, entran par sa femme, la belle Mei-hi, se livrait toutes les dbauches : leur grand plaisir tait de se promener en barque sur un tang rempli de vin au milieu dune orgie dhommes et de femmes nus qui sy baignaient et y buvaient et y mangeaient jusqu ce quils fussent ivres. Un des grands vassaux, le prince de Chang Tang le Victorieux, aid de son sage ministre Yi Yin le vainquit, le dposa et lexila, puis il prit le trne et fonda une dynastie nouvelle, les Chang, ou Yin. De nouveau, une srie de rois qui ne sont que des noms se droule, la Vertu dynastique diminuant mesure quils taient plus d istants du fondateur ; le dernier dentre eux, Tcheou -sin, avait t lui aussi un tyran cruel, qui se plaisait aux supplices : il avait fait ouvrir la poitrine de son parent le sage Pikan, pour voir si, comme on le disait, le cur des sages a rellement s ept orifices ; il avait imagin le supplice de la poutre de mtal au-dessus dun foyer ardent, sur laquelle il faisait passer des hommes pieds nus ; il faisait ouvrir le ventre des femmes enceintes pour connatre le sexe de lenfant ; un jour, voyant des hommes passer gu une rivire en plein hiver, il leur fit casser les jambes pour voir si la moelle des os tait gele. De nouveau le Ciel retira le mandat la dynastie et envoya des Saints, le roi Wen de Tcheou, puis son fils le roi Wou, qui tua le tyran, renversa les Yin, et tablit la place sa propre dynastie. Sauf le fait mme de lexistence successive des dynasties Yin et Tcheou, tout cela est pure lgende. Une partie est interprtation vhmrique de lgendes mythologiques, une partie non moins importante est tire des livrets des grands ballets quon dansait dans les crmonies aux anctres royaux. Les rois de Tcheou mimaient chaque anne, dans de grandes danses qui duraient une journe entire, lhistoire du roi Wou et sa victoire sur le tyran d e Yin ; il est probable quils ne faisaient quimiter en cela les rois de Yin, qui, avant eux, avaient d faire excuter des danses analogues en lhonneur du fondateur de leur dynastie, Tang le Victorieux, et de plusieurs de leurs anctres, danses que pratiquaient encore leurs descendants les ducs de Song ; les ducs de Ki, qui se prtendaient descendants des Hia et taient reconnus comme tels par la cour de Tcheou, avaient, semble-t-il, cr eux aussi leur imitation des ballets du mme genre, o lon r eprsentait sans doute lhistoire de Yu et de Ki et 34-35 celle de Chao-kang, lanctre particulier de leur ligne. Il stait constitu ainsi une sorte de schma de la danse du fondateur dune dynastie (38), dont le thme principal tait la victoire gagne par lui sur le dernier souverain de la dynastie prcdente, avec des rcitations de chants en vers sa gloire, et aussi une harangue en prose adresse aux troupes avant la bataille. Et comme Yu navait pas dtrn son prdcesseur, ce fut Ki, son

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fils, que fut attribue une harangue, la veille dune victoire sur un rebelle, le prince de Hou. Quelques lgendes ont t visiblement fabriques de toutes pices pour rpondre ce schma : il est vident que des deux lgendes de la fondation des Yin et des Tcheou, absolument identiques jusque dans les dtails, sauf naturellement les noms de personnes et de lieux, lune est limitation servile de lautre, sans quil soit dailleurs possible de dmler srement laquelle est le prototype. Tout ce que les historiens chinois nous racontent des origines de lempire, des premiers empereurs, et des pre mires dynasties nest quune interprtation vhmrique et pseudo -historique, par des lettrs peu critiques, des vieilles lgendes religieuses, et na aucune valeur historique.

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CHAPITRE II Les origines de lhistoire : la dynastie Yin


Les Chinois durent mettre bien des sicles crer, dans la grande plaine dalluvion o divaguent les innombrables che naux du Fleuve Jaune, les premiers rudiments de la civilisation, et slever lentement au-dessus de leurs voisins rests barbares. Quand ils apparaissent pour la premire fois (39), vers 36-37 le XIe ou le Xe sicle avant notre re, sous les derniers rois de la dynastie Yin (40), ils taient dj en possession dune culture assez avance (41). 37-39 Lcriture tait connue : on employait les prototypes des caractres actuels ; et si, dans quelques inscriptions religieuses, on avait tendance conserver les habitudes de pictographie plutt que de vritable criture dune priode antrieure, ctait simplement archasme religieux, car ce s tade tait dpass depuis longtemps, et on reprsentait chaque mot par un signe spcial toujours le mme. Le fond de ces signes tait une srie didogrammes : le soleil tait figur par un cercle, la lune par un croissant, la terre par une motte pose sur une ligne horizontale, le sacrifice aux dieux par un homme genoux devant un autel, la fort par deux arbres cte cte ; lhomme, la femme, lenfant, les animaux de toutes sortes taient reprsents gra phiquement, quelques-uns styliss comme le buf e t le mouton, dont on dessinait surtout les cornes. Mais ce moment dj, comme de nos jours, nombre de ces caractres idographiques ntaient employs que pour le son du mot dsignant lobjet quils figuraient, et servaient ainsi crire dautres mots homophones du premier. Ces caractres, on les crivait sur des fiches de bambou laide de btonnets pointus tremps dans une sorte de vernis, ou bien on les gravait sur bronze, ou sur ivoire, ou encore, pour la divination, sur des cailles de tortue. De lorganisation sociale, les inscriptions ne nous apprennent rien ; mais il est probable que la division en deux classes, une aristocratie de clans nobles et une plbe paysanne, existait ds ce temps comme aux sicles suivants, car cest un des traits que l a Chine antique avait hrits de la culture primitive commune au monde extrme-oriental, et elle ne sen dgagea que lentement. Dans cette socit trs hirarchise, le premier rang tait tenu par le roi, wang : il prsidait la fois aux affaires religieuses et aux affaires laques. Il offrait tous les sacrifices extrmement nombreux, tant ses anctres et leurs ministres quaux divi nits de toute sorte (42). Dans le Grand Bourg, Ta-yi, sa 39-40 capitale, o il rsidait, son palais tait entour de temples, le Grand Hall, Ta-che qui tait le temple ancestral, le Hall Mridional, Nan-che, qui tait probablement la salle des grandes audiences solennelles, le Hall du Sang, Hiue-che, qui ntai t peut-tre quun autre nom du temple ancestral (43) ; il y

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avait aussi un tertre du dieu du Sol, ch (44). Cest de l quil dirigeait toute ladministration. Ds le temps des rois de Yin, en effet, les Chinois avaient constitu une administration rgulire (45). En tte, le premier ministre, king -che, prsidait aux affaires : certains dentre eux taient rests clbres, et la fin de la dynastie, on sacrifiait encore Yi Yin, le premier ministre du fondateur. Au-dessous de lui, divers grands officiers, le Grand-Domestique, ta-tchen, prpos aux grands mandements et ordres royaux, directeur de ltiquette des grandes cr monies, ayant sous ses ordres les Petits-Domestiques, siao tchen , qui le supplaient dans les crmonies les moins importantes ; le Grand-Scribe, ta-che, chef des scribes, che, qui notaient par crit sur des fiches de bambou les ordres royaux et en conservaient le double dans les archives, chef des Archives royales, et gardien des rituels quil donnait avant 40-41 chaque crmonie ; lIntendant, tsai, qui avait la charge du trsor royal (46). Puis toute une srie de fonctionnaires, kouan, demploys, leao, de chefs de bureaux, sseu, que nous napercevons que vaguement, mais qui nous montrent une organisation analogue celle queurent plus tard les Tcheou : les titres de quelques-uns dentre eux nous sont connus par hasard. Le palais avait tout son personnel : ctaient les Domestiques tchen, qui paraissent avoir form une classe spciale de familles attaches la personne mme du roi ou des seigneurs, et avoir t employs tantt comme fonctionnaires, tantt comme soldats, tantt comme simples serviteur (47) ; le Domestique du balayage, sao-tchen semble avoir t une sorte de concierge, prpos la fois au balayage des cours et la police des portes ; lintrieur, les pages, chou, enfants chargs de divers services auprs de la reine et des princesses. A la campagne, lorganisation administrative de la culture tait aussi rigoureuse que sous les Tcheou : les inspecteurs des champs, tsiun, fixaient les ensemencements et surveillaient la moisson. La rcolte tait dailleurs la grande affaire, celle dont dpendait la vie entire de la communaut, car de tout temps la socit chinoise a t essentiellement agricole (48). On cultivait 41-42 surtout deux espces de millet, le millet panicules, et le millet sans panicules, le bl et mme le riz. Aussi ltat des rcoltes tait -il lobjet dune sollicitude constante de la part du roi. Les archives de loracle le montrent consultant sans cesse la divination ce sujet. Divination du jour keng-chen. (Le roi) demande : Obtiendrai-je une rcolte de millet ? Troisime mois... Au jour : meou-siu (le roi) demande : Mon millet produira-t-il une rcolte ? Divination du jour yi-wei. Demande : Le millet qui est dans le parc de Long donnera-t-il une rcolte ? Deuxime mois . Cest surtout de la pluie quil se proccupait, car dans la Chine du Nord, cest de sa venue au bon moment que tout dpend ; aussi trouve-t-on souvent des formules de ce genre : Interrogation du jour yi-mao. Le roi demande : Pleuvra-t-il ce mois-ci ? Le vent, dautre part, tait aussi un sujet dinquitude : nouveau recours loracle. Divination du jour meou-wou : il pleuvra. Divination du jour keng-wou : il y aura un grand vent du Nord. Mais cest surtout pour la chasse quil sintressait au v ent : Divination du jour yi-mao. Demande : Aujourdhui le roi va chasser ; ne sera-t-il pas empch par un grand vent ?

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(Rponse) : Il y aura un grand vent. Llevage des bufs, des porcs, des moutons avait aussi une grande importance. Le roi allait lui-mme inspecter les bufs destins au sacrifice : Le roi en personne a examin les bufs ; quand une bte tait pleine, il sinquitait lavance de savoir le sexe des petits : Divination : (Les petits) seront-ils mles ou femelles ? On demandait aux anctres si on retrouverait des moutons gars : Demande : les moutons partis seront-ils retrouvs ? Cest que le nombre danimaux offerts en sacrifice tait norme : il y avait un mot spcial, tan (disparu en ce sens) pour dsigner lhcatomb e ; il y en avait un autre (aujourdhui perdu) pour dsigner le sacrifice de cent porcs ; et il y avait des offrandes de dix porcs blancs, ou encore de dix bufs et dix moutons, ou mme de trente, ou de quarante bufs faites en une fois un seul anctre. Il est vident que llevage devait tenir dans lconomie chinoise de ce temps une place considrable. Le pouvoir du roi devait tre absolu en thorie, mais en pratique le conseil des petits et grands hia-chang, le 42-43 limitait constamment ; en cas de conflit entre le roi et ses conseillers, cest lavis des anctres quon recourait par la divination. Une inscription nous en donne un exemple (49). Divination du jour keng-chen... Demande : Le roi [veut ?] faire une expdition contre le pays de O ; (le conseil des) petits et grands ny consent pas. Est -ce que je ne russirai pas ? Quand la rponse de loracle tait conforme la volont royale, le roi passait outre aux rsistances de son conseil : dans le Pan -keng, un des livres du Chou king attribus aux Yin, mais rdigs beaucoup plus tardivement, on voit le roi Pan -keng, dcid dplacer sa capitale, en appeler la divination pour briser lopposition de ses conseillers. Pan -keng voulut transporter la capitale Yin, mais le peuple ne voulut pas aller y habiter ; cest pourquoi il appela tous les mcontents et leur tint ce discours : . Notre roi (Tsou-yi son prdcesseur) est venu et sest tabli ici. Moi, qui estime mon peuple et ne veux pas le voir prir entirement en un lieu o personne ne peut protger sa vie, jai interrog la divination, et jai obtenu la rponse : Ce (pays) nest pas (bon) pour vous . Quand les anciens rois avaient une affaire, ils obissaient avec respect lordre du Ciel... Nay ez pas laudace de vous opposer (la rponse de) la divination. Et il menace ses ministres de chtiments sils nobissent pas, leur couper le nez ou les massa crer avec toute leur famille (50). Ainsi ctaient en principe les anctres dfunts et diviniss qui gouvernaient lempire par la divination ; leur descendant vivant ntait que leur mandataire et leur reprsentant, et il devait les consulter et se soumettre eux dans toutes les affaires dimportance. Larme se composai t de cavaliers, de chars de guerre, et de fantassins, ces derniers venant probablement, comme plus tard sous les Tcheou, des leves de paysans, tandis que les chars taient monts par les nobles. Les soldats avaient pour armes le sabre en bronze, larc ave c lequel on tirait soit des flches, soit des balles, larbalte, la hache, la hallebarde la lame forte et trapue, lgrement convexe (51) ; cette dernire tait larme par excellence, et cest elle qui, ds cette poque, forme dans lcri ture le radical de presque tous les

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termes militaires ; comme armes 43-44 dfensives, des boucliers en cuir. Le fer ntait pas encore employ (52) : il napparatra qu la fin des Tcheou, et les armes de combat taient en bronze ; on ne se servait plus darmes de pierre que pour certaines crmonies religieuses : linsigne de commandement du roi tait la hache de jade poli (53). Les troupes paraissent avoir t organises en corps de trois mille hommes (54) ; on voit aussi une force de trois cents cavaliers, gauche, droite et centre , soit par consquent des pelotons dune centaine de chevaux. Au retour des expditions, les prisonniers taient mis mort, soit immdiatement tous ensemble, comme on le voit dans une inscription : Le 8e jour, (jour) sin-hai, on chtia avec la hallebarde (= on tua) 2.656 hommes ; ou bien on les sacrifiait isolment aux divers anctres : Le jour kia-yin, on tira les sorts pour interroger les trois (Anctres). Pour tirer les sorts, on sacrifia trois moutons, ... trente bufs, deux prison niers (offerts ?) lAeul Keng, ou encore : Divination du jour kouei-wei : (le roi) offre lAeul Keng ... trente bufs, ... trois prisonnier s (55). Les inscriptions donnent quelques dtails sur une guerre qui parat avoir t difficile avec un voisin turbulent, probablement une tribu de barbares des montagnes de lOuest, dont le nom est crit par un caractre qui a rsist au dchiffrement (56). Le roi tire les sorts ce sujet : Ira-t-il au 44-45 secours, ira-t-il Lai-cheou (dont les habitants) sont venus trois fois (demander secours) ? Le septime jour, yi-sseu, accord daller Lai -cheou en partant de lOuest, ...yeou -kio annonce : Le pays de O a fait une razzia et nous a enlev cinq hommes sur les sept de nos champs de ... pour les sacrifices. Ce pays avait un alli, le pays de Tou (57), qui, lui aussi, razziait le malheureux Laicheou. Si-... annona : Le pays de Tou a fait une expdition contre deux villages de notre district oriental ; le pays de O a fait une expdition contre les champs de notre district occidental. Les ennemis devaient tre forts, car, malgr la rponse favorable de loracle qui accorde lexpdition pourvu quon parte par lOue st (une autre fois, cest du Nord quil faut partir), le roi est inquiet de son arme en campagne, et il interroge de nouveau. Au jour keng-tseu, divination auprs de l(anctre) hte. (Le roi) demande : [Je veux] envoyer en char 3.000 hommes contre le pays de O. Lexpdition russira-t-elle ou ne russira-t-elle pas ? Dailleurs les expditions se succdaient sans rsultat : Jour meou-wou, divination auprs de... (Le roi) demande : Trois fois jai ordonn des expditions contre O. Lexpdition russira-t-elle (58) ? Nous ne savons comment se termina cette guerre et si le pays finit par tre soumis. Ainsi, grce ces inscriptions, la dynastie Yin sort un peu de la brume o elle se cachait, et sil nest pas encore possibl e den suivre lhistoire politique, du moins voyons-nous les derniers de ses rois dans leur vie quotidienne. Ils prtendaient remonter un personnage de naissance miraculeuse, Sie ; sa mre, Kien-ti, allant avec sa sur sacrifier dans la 45-46 campagne, avait aval luf quune hirondelle avait laiss tomber en volant : la suite de cela elle avait conu, et lenfant sa naissance avait reu le nom de clan de Tseu, pour rappeler luf (tseu) auquel il devait son origine. Plus tard, un d escendant de

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ce hros, Tang le Victorieux, aurait fond la dynastie en renversant le dernier souverain de la dynastie Hia : il nest pas impossible, en effet, que les rois de Chang, dont le domaine tait dans la partie occidentale de la grande plaine, aient pris la place dune ancienne puissance dont le centre tait plus lEst. La dynastie compte trente rois : leurs descendants aux temps historiques, les ducs de Song, avaient fort bien conserv la gnalogie de leur famille, et leur liste traditionnelle ne diffre presque pas de celle quont permis de dresser les inscriptions. Mais la chronologie en est inconnue ; les historiens chinois, mme lpoque des Tcheou, navaient pas de document authentique de cette priode lointaine, et les essais de reconstructions chronologiques quils ont tents diverses reprises nont aucune valeur. Une trentaine de princes ne peut gure avoir rgn plus de quatre cent cinquante ans (une moyenne de quinze ans par rgne est suprieure celle de toutes les dynasties historiques chinoises), ni moins de trois cents ans, et. par consquent les dbuts de la dynastie, peuvent tre placs entre les XVe et XIIIe sicles avant notre re (59). Ils avaient russi se constituer un empire vaste et durable : il ne comprenait pas toute la Chine actuelle, ni mme beaucoup prs, tout ce qui formait le monde chinois au temps de Confucius. Il nest gure possible de se faire de son tendue quune ide trs approximative. Suivant la tradition, lancien royau me avait t dmembr aprs la victoire des Tcheou, la partie mridionale au Sud du Fleuve Jaune resta aux descendants des rois de Yin et devint le duch de Song, le Nord-Ouest au Nord du Fleuve, avec la capitale, forma la principaut de Wei, 46-48 et le Nord-Est au pied du Tai -chan, celle de Lou ; et cette tradition est corrobore par le site des anciennes capitales des Yin : il ne leur est pas attribu moins de sept changements de capitale, mais quelques emplacements seuls paraissent dtermins de faon sre, celui de la plus ancienne Pouo, prs de lactuelle Kouei -t fou (Ho-nan), que reprirent les ducs de Song quand ils durent abandonner leur domaine du Nord, et ceux des deux dernires, Yin au village de Siao-touen dans Tchang -t fou, o on a trouv les inscriptions sur caille de tortue, et Tchao -ko prs de Weihouei fou, toutes deux au Nord du Fleuve, dans le Ho-nan. Ainsi le domaine propre des Yin couvrait les deux rives du Fleuve Jaune, depuis son entre en plaine, au pied du plateau du Chan-si, jusquau pied du Tai -chan, et aux confins du bassin de la Houai, atteignant peut-tre la mer. En dehors de ce territoire qui dpendait deux directement, leur suzerainet devait stendre sur tous les territoires chinois du Nord (60) et de lEst : vers le Nord-Est, ils taient en rapport avec le Tsi , le pays situ au pied du Tai -chan, du ct du Nord, jusquau Golfe du Petchili et la rivire Tsi ; vers lEst, ils faisaient des expditions contre les barbares Yi du Chan-tong (61) ; vers le Sud-Est, on les voit se rendre Siu et Houai, cest --dire dans ces pays du Kiang-sou et du Ngan-houei septentrionaux, dont les populations barbares devaient, au moins certains moments, reconnatre leur suzerainet. Ils allaient chasser Fong, sur un lac situ prs de lactuelle Kai -fong, ou non loin de l, Ki ; ils allaient Hiang et Yu, prs de Ho-nei, dans la province de Ho-nan (62).

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48-49 Le pouvoir, au moins nominal, des Yin stendit -il jamais dans lOuest jusque dans la valle de la Wei ? Il faudra le croire, si vritablement le pays de Chao, o une vingtaine dinscrip tions nous montrent le roi se rendant, est celui qui porta ce nom plus tard, et fut illustr par le ministre des rois Wou et Tcheng de Tcheou dont il tait lapanage ; mais cette identification est peu probable : ctait un voyage bien lointain pour que le roi le fit si souvent, et il est vraisemblable quil sagit de quelque autre Chao beaucoup plus p roche de la capitale. Au reste, cette extension, au moins momentane, de leur souverainet naurait rien dimpossible (63) : le nom de Tcheou apparat plusieurs fois dans les inscriptions, et on voit le roi demander aux anctres par la divination sil doit donner un ordre, malheu reusement incomprhensible, un prince de Tcheou qui doit tre un des anctres de la future dynastie (64). Cest probablement vers le milieu ou la fin de leur dynastie (65) que des colons chinois commencrent essaimer en dehors de la grande plaine orientale et aller se crer des domaines aux dpens des barbares (66). Cest sans doute alors quils fondrent 48-49 les petites seigneuries des monts Houai, Tchen, Chen, Tsai, Hiu, Ngan, Houang et, plus au Sud, Jo, Li, Souei, Eul, etc. Lentreprise la plus importante fut celle qui se termina par la conqute des valles de la Wei et de la Fen, cest --dire du centre du Chen-si et du Sud-Ouest du Chan-si actuels. Dj certains clans voisins des barbares avaient essaim chez eux : les Ki (67), descendants de Lou-tchong avaient pass les monts Tai -hang aux pieds desquels ils avaient plusieurs fiefs, Sou, Wen, etc., dans la plaine du Nord du Ho-nan, autour de Houai-king fou, et fond quelques petites seigneuries dont la plus importante aux temps historiques tait celle de Tong, prs de la sous-prfecture actuelle de Wen-hi, au Chan-si. Mais ce ntait que la lisire des pays barbares qui tait ainsi entame. Plusieurs grands clans dont les fiefs taient situs vers la frontire Sud-Est du monde chinois (68), les Ki, 49-51 les Sseu fil, les Ying furent les principaux artisans dune pntration complte et dune vritable colonisation ; et parmi eux les Ki paraissant avoir jou assez vite le premier rle. Ctait dj dans lEst un clan fort important, dont l es diverses familles dominaient dans tout le pays stendant du bord de la mer au Fleuve Jaune, au Sud du Tai -chan et la frontire des barbares : des princes de ce clan possdaient l de nombreux petits fiefs, Tsao, Tcheng, Ki, Kao, dans langle Sud Ouest de la province du Chan-tong, Teng plus lEst ( proximit de Teng -hien, enfin Yang prs de Yi tcheou, au Sud-Est de la mme province (69). Plus lOuest, ils taient peut-tre installs au Sud du Fleuve Jaune, mais il est difficile de faire la part des domaines anciens et de ceux qui furent distribus plus tard par les rois de Tcheou dans cette rgion o dailleurs nombre dautres clans taient reprsents par dimportantes familles seigneuriales, le clan Tseu avec le fief de Chang, (Song au temps des Tcheou), le clan K, des descendants de Houang-ti, avec celui de Yen, etc. A ct et au milieu des seigneurs de clan Ki, une famille du clan Sseu tenait Tseng dans le Sud du Chan-tong, et une autre, Fei, non loin de l, prs de lactuelle Yu -tai hien ; plus lOuest, au sud du Fleuve Jaune, autour de Kai -fong fou (Ho-nan), dautres Sseu encore avaient Ki, dont le nom est rest attach une sous -prfecture, et Chen, prs

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de Tchen lieou. Quant aux Ying, une famille de ce clan possdait, tout prs de Tseng, dont le sire tait du clan Sseu, le fief de Tan dans Yi -tcheou fou (Chan-tong) ; mais la plupart avaient leurs terres plus au Sud, dans les monts Houai, et elles avaient eu assez dinfluence sur les barbares pour que certains chefs des Siu et des Houai eussent pris leur nom (70). 51-52 Vers la fin des Yin, des membres de ces clans, probablement des cadets de famille, commencrent aller chercher fortune dans lOuest, et russirent y fonder des principauts en pays barbare. Des Sseu staient installs aux bords du Fleuve jaune, autour du temple quils avaient lev leur anctre Yu, la sortie du dfil de Long-men, Chen (prs de Ho-yang, sur la rive droite du Fleuve, Chen-si), dont une fille passait pour avoir t la mre du roi Wou de Tcheou ; et sur la rive gauche, Tong (71), Hia et Ming, dans le 52-53 Sud-Ouest du Chan-si ; dautres avaient mme dbord par-del le Tsin -ling, et avaient fond, dans la valle de la Han, Pao do venait la belle Sseu de Pao, la reine nfaste qui perdit le roi Yeou de Tcheou. Mls eux sur les bords du Fleuve Jaune, entre lembouchure de la Fen et celle de la Wei, on trouvait des Ying : il y avait Keng, sur la basse Fen ; Fei sur la rive droite du Fleuve, la sortie de Long-men ; tout prs de l, Leang, ou Chao-leang, presque en face de lembouchure de la Fen ; et, plus lOuest, Wang et Peng -ya au bord de la rivire Lo ; hors de ce centre, ils avaient fond des postes qui paraissent avoir t compltement spars : lOuest, Tsin sur la haute Wei, lEst Tchao , sur le cours moyen de la Fen, et mme, plus lEst encore, Leang -yu, prs de Ho-chouen, dans lEst du Chan -si. Mais les terres les plus tendues appartenaient, semble-t-il, aux diverses familles du clan Ki : tout le quadrilatre compris entre la Fen et les deux branches du Fleuve Jaune tait eux : Kiai, Hia-yang, Yu, etc. ; de plus, des Ki avaient des domaines dans toute la valle de la Wei, Jouei, prs de son embouchure, Chao, Kouo, prs de Feng-siang fou. Le plus puissant de tous ces seigneurs tait celui de Tcheou, dont la principaut occupait tout lOuest de la plaine, sur le cours moyen des rivires King et Wei jusqu lentre des montagnes. La tradition du Temple Ancestral des rois de Tcheou faisait remonter la fondation de ce domaine au douzime anctre du roi Wou, le duc Lieou, qui le premier avait dfrich les terres de Pin, et y avait cr un grand fief (72). Dvou tait le duc Lieou, ne prenant pas de repos, ne prenant pas de plaisir. Il partagea (les champs), il divisa (les terres) (73)... La 53-54 vie tait dure pour ces colons du Far-West chinois, et leurs descendants se souvenaient encore, quelques sicles plus tard, du temps o ils habitaient des caves creuses dans le lss (74). Le domaine de Pin tait dailleurs fort expos, la lisre mme des montagnes o les barbares insoumis restaient inaccessibles : au bout dun sicle ou dun sicle et demi environ, la pression devint si forte quil fallut le quitter, et le dixime seigneur, Tan -fou, lAncien duc, quittant les bords de la King migra au Sud au bord de la Wei, Ki. LAncien duc Tan -fou vint le matin, au galop de son cheval, suivant les bords des rivires occidentales, jusquau pied du (mont) Ki o lui et la fille (du clan) Kiang, ensemble vinrent, ensemble cherchrent une

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demeure. La plaine de Tcheou tait belle, violettes et laiterons y taient comme des gteaux ; l dabord il consulta (ses officiers), l il pera notre tortue (pour la divination), elle rpondit : Installez-vous ici ; elle rpondit : Moment favorable ; construisez-vous une demeure en ce lieu. Et il encouragea, et il installa, et il les mit droite, et il les mit gauche, et il fit les divisions des champs par village, et il creusa des canaux, et il mesura, depuis lOuest jusqu lEst, de toutes parts il rgla tout... Les chnes et les buissons pineux sclaircirent, des routes pour le voyage souvri rent, les barbares Kouen senfuirent, or, ils taient tout pantelants (75). Cest ce Tan -fou et son frre Ki-li, que la tradition faisait remonter linfluence que les seigneurs de Tcheou prirent dans la rgion. Ki -li aurait t le premier entrer en rapport avec la cour des Yin, et sa puissance aurait excit les craintes du roi qui laurait fait assassiner. Son succes seur Tchang, qui reut plus tard le titre posthume de roi Wen, aurait russi imposer son autorit tous les seigneurs de la rgion occidentale, et mme aux barbares Jong du Chen-si et jusquaux gens du Chou et de Peng au Sseu -tchouan. Le roi aurait reconnu son autorit en lui accordant le titre de Comte dOccident, Si-po, et en lui faisant don dun arc, 54-55 dune hache et dune hallebarde. Cette hgmonie ne stait dailleurs pas impose sans peine, et la lgende conservait le nom du comte de Tchong, Hou), qui avait calomni le Comte dOccident auprs du roi Tcheou de Yin et avait t cause de son emprisonnement (76). On comprend combien les riches plaines de lEst devaient tenter les barons occidentaux quand ils les comparaient leurs maigres domaines toujours sous la menace des barbares. Lorage clata sur la fin du XIe ou le dbut du Xe sicle avant notre re : le Comte dOccident jeta ses hordes demi -barbares contre la Chine orientale, la capitale fut enleve, le roi de Yin, Kouei, fut tu, et les vainqueurs se partagrent les domaines des vaincus ; puis, charg de butin, le roi Wou de Tcheou revint dans son domaine de la Wei, et se rinstalla dans sa capitale rcemment construite de Hao. Une nouvelle dynastie, les Tcheou, avait remplac les Yin.

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CHAPITRE III Lempire de Tcheou,


(IXe - VIIIe sicles)

Autant que la tradition permet de le reconnatre, sous la forme un peu dconcertante que lui a donne linterprtation historique des grands ballets danss aux ftes du temple ancestral, la victoire des Tcheou fut dfinitive. Le royaume des Yin fut dmembr et toute la partie septentrionale en fut dtache et donne par le roi Wou deux de ses frres : leur capitale et tout le territoire born au Sud et lEst par le Fleuve Jaune avec six vassaux devinrent la part de Fong, prince de Kang, et formrent la princ ipaut de Wi, plus lEst, le pays au -del du Fleuve, et au pied du Tai chan, avec sept autres vassaux des Yin fut confr Tan, duc de Tcheou (77) : ce fut le fief de Lou, au milieu des seigneuries de clan Ki qui de tout temps avaient t prpondrantes dans la rgion situe entre le Fleuve Jaune, le Tai chan et la mer. Les descendants des Yin ne gardrent que la partie mridionale de leurs anciens domaines, celle qui, daprs leurs traditions, avait t le ber ceau de leur famille, et o elle avait eu son premier fief et sa premire capitale : ce fut le duch de Song. Le premier rle leur avait chapp dfinitivement. Des premiers rois de Tcheou, au lendemain de la conqute, nous ne savons rien, pas mme des lgendes ; il ne subsiste deux que leurs noms et leurs titres, pas davantage : aprs le roi Wou, le roi Tcheng, puis le roi Kang. Sur le roi Tcheng, on trouve encore quelques rcits datant de sa minorit : 57-58 cest qualors tait rgent le duc de Tcheou, lanctre des princes de Lou, et que les rituels des ftes que ceux-ci faisaient en son honneur avaient donn naissance tout un cycle de lgendes ; ensuite cest le silence complet (78). La tradition ne reprenait, semble-t-il, quelque consistance quavec le roi Tchao et son fils, le roi Mou ; malheureusement, vers la fin de la dynastie, elle a t dfigure par toute une littrature romanesque qui prit pour hros le roi Mou (79). Les rois Tchao et Mou avaient t de grands conqurants, qui avaient tendu lempire au loin chez les barbares des quatre points cardinaux. Tchao prit au cours dune de ces expditions, en se noyant au passage de la rivire Han (80). Le roi Mou qui lui succda, ntait pas vritablement son fils : la reine avait eu des rapports adultres avec lme de son anctre Tchou de Tan, le fils de lancien empereur Yao, et cest de ces relations qutait n le roi Mou (81). Son rgne se passa en voyages et expditions guerrires aux quatre coins du monde (82), sur un char tran par un attelage de chevaux merveilleux qui faisaient mille li par jour ; sa curiosit le conduisit aux sources du Fleuve Jaune o un descendant du dieu du Fleuve le guida luimme, et o il visita le palais de lEmpereur Jaune : il alla mme plus loin encore, et atteignit le mont o le soleil se couche ; prs de l il rendit visite la desse des pidmies mortelles qui rside dans la partie occidentale du monde et la gouverne, la Dame reine dOccident, Si -wang-mou. On racontait

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cent traits de ces voyages fantastiques : dans une expdition contre le pays de Yue, nayant pas de bateau pour 58-59 franchir le Yang-tseu, il avait entass des tortues qui avaient fait un pont son arme (83) ; une autre fois, au cours dune chasse, il avait vu la belle Ki de Cheng, et lavait pouse, mais elle tait morte peu de temps aprs, et le roi malade damour lui avait fait des funrailles splendides (84). Une autre fois encore, un sorcier lavait enlev jusquau palais du Seigneur jaune, la cour duquel il avait vcu longtemps, et quand il tait redescendu sur terre, il avait constat avec surprise que le voyage et la vie dans le ciel navaient dur que lespace dun clin dil (85). Puis il tait mort aprs un long rgne de cent ans. Il nest gure possible de dmler ce qui est sorti de limagi nation des romanciers et ce qui appartenait au fond primitif de la lgende. Le seul fait qui apparat comme certain, cest limportance du sicle que ces deux rgnes couvrent et quils rsument eux seuls pour la tradition. Aprs le demi -sicle environ de radaptation qui suivit le triomphe sur Yin et la conqute de la grande plaine orientale, les rois de Tcheou vers la fin du Xe sicle ou le dbut du IXe sortirent de leur repos, et presque immdiatement simposrent par la force aux barbares voisins, pntrrent, probablement pour la premire fois, dans le bassin du Yang-tseu, et soumirent les tribus des bords de la rivire Han et de la cuvette du Hou-pei. En mme temps, ils sefforaient dorganiser lempire ainsi cr : cest au roi Mou quon attribuait une rforme de la justice, et, en particulier ctait lui, disait -on, qui avait introduit la pratique du rachat des peines. Son nom est si bien devenu le symbole de ce premier empire, que ses successeurs, les rois Kong, Yi, Hiao, Y et Li, (86) nont gure laiss que leurs noms. Ce dernier fut chass de sa capitale par un parti de sa cour, en 842, et senfuit chez son beau -frre, le seigneur de Kouei, Tche, sur les bords de la Fen, dans le Sud-Ouest du Chan-si, ne russissant conserver dautorit que sur le petit te rritoire de la valle de cette rivire, do lui vint le surnom du roi de la Fen, Fen-wang (87). Le respect de lautorit royale tait encore suffisant 59-60 pour que ceux qui lavaient renvers nosassent ni prendre sa place, ni lui donner un successeur de son vivant : il ne pouvait y avoir quun seul roi Homme unique dans le monde ; mais ils gardrent le gouvernement quinze ans (842-828), et ce ne fut qu la mort du roi Li que le duc de Chao et le duc de Tcheou purent mettre sur le trne son fils an (88) : il fut le roi Siuan (827-782). Cest avec ce prince que commence vritablement la priode historique de lhistoire de Chine ; il est en effet le premier dont il nous reste quelques documents authentiques. Ce sont des rcits en vers de plusieurs de ses expditions, odes destines probablement tre chantes au temple ancestral pour annoncer les victoires aux anctres (89). Il semble que lempire constitu au sicle prc dent par les rois Tchao et Mou navait pas dur, ou du moins quil stait beaucoup affaibli ; le rgne de Siuan se passa tcher de le reconstituer, dune part, en maintenant dans lobissance les vassaux toujours disposs sarroger une indpendance complte, de lautre en soumettant par des expditions lointaines les barbares

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dont les tribus entouraient le monde chinois de toutes parts. 60-62 Le plus urgent tait, semble-t-il, de chtier les Hien-yun, probablement des Huns, qui habitaient les deux rives du Fleuve jaune, en amont de Long-men, au Chen-si et au Chan-si, et qui avaient profit des troubles de la fin du rgne de Li pour se livrer des incursions et des razzias. En 822, ils eurent mme linsolence de piller la capitale, Hao (prs de Si-ngan fou), pendant une absence du roi ; larme fut lance en toute hte leur poursuite, elle les atteignit Tai -yuan, localit dont lemplacement est inconnu, et ils furent compltement battus. Au sixime mois, quel tumulte ! Les chars de guerre furent prpars avec leurs quatre talons vigoureux et on y plaa les quipements ordinaires. Les Hien-yun faisaient une incursion furieuse et par suite nous devions marcher en hte ; le roi ordonna de partir en expdition pour dlivrer la capitale... Les quatre talons sont grands et gros et ils ont de larges fronts ! Nous vainqumes les Hien-yun, ainsi accomplissant grande prouesse... Les Hien-yun avaient mal calcul, quand ils occuprent Tsiao et Houo et semparrent de Hao et Fan g, allant jusquau Nord de la rivire King. Nos tendards orns de dessins doi seaux faisaient flotter leurs plis blancs ; dix chars de guerre en avant ouvraient la marche. Les chars de guerre taient bien quilibrs, aussi hauts par derrire que par devant, avec leurs quatre talons vigoureux, vigoureux et bien entrans. Nous vainqumes les Hien-yun, allant jusqu Tai -yuan ; en paix et en guerre, (Yin) ki-fou est un exemple aux dix mille tats ! Le danger le plus pressant ainsi cart, le roi se trouva libre de ses mouvements, et le riche bassin du Hou-pei, au confluent de la Han et du Yang-tseu, lattira aussitt. Ctait le pays de King, dont les habitants barbares, un instant soumis par les rois Tchao et Mou, avaient depuis longtemps secou le joug royal. Une expdition fut dirige contre eux, insolents barbares de King au grand tat hostiles ! Fang-chou est trs g, mais pleins de vigueur sont ses plans ; Fang-chou conduisit larme, saisit (les chefs) pour les mettre la question et fit prisonniers les ennemis. Les chars de guerre taient nombreux, nombreux et en grand quipage, pareils au roulement du tonnerre. Intelligent et loyal est Fang-chou ; en une expdition il a vaincu les Hien-yun ; (maintenant) les 62-63 barbares de King viennent se soumettre . Aprs ce succs, il fallut encore soccuper des barbares de Siu, dans le Sud -Est, sur les bords de la rivire Houai, aux confins du Ngan-houei, du Chan-tong et du Kiang-sou actuels. Cette fois, toutes les forces royales, les six armes, furent rassembles, et le roi en personne prit le commandement des troupes (821). Grandement, clairement, le roi donna ordre au premier ministre, dont Nan-tchong est lanctre, le Grand Matre Houang-fou : Disposez mes six armes, prparez mes armes, soyez obissant, soyez prudent, allez secourir les principauts du Midi. Le roi dit au seigneur Yin : Je donne ordre Hieou-fou, comte de Tcheng, droite gauche quil mette en ordre les rangs, qui l harangue mes troupes, quil les conduise sur les

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bords de la rivire Houai, quil inspecte cette terre de Siu, quil ne sarrte, quil ne se retarde, afin que les trois affaires puissent se succder. Grandement et fortement, majestueux est le fils du ciel ! Le roi avance avec calme, ses troupes ne sont ni en masses, ni en lignes brises. La rgion de Siu sans interruption est secoue, elle tremble de terreur, la rgion de Siu, comme devant le roulement et les clats du tonnerre, la rgion de Siu tremble de terreur ! Le roi a dploy sa valeur guerrire, pareil un coup de tonnerre furieux ; il fit avancer ses gardes les Tigres, lair froce comme des tigres enrags ; il dploya ses troupes sur la rive de la Houai, et ainsi sempara dune foule de prisonniers. Bien gard fut ce pays des bords de la. Houai, quand sy trouva larme royale (90). Nous connaissons trop mal lhistoire de cette poque pour savoir si les expditions du roi Siuan montrent que lempire com menait entrer en dcadence, et que les vassaux en profitaient pour essayer de reprendre leur indpendance, ou si, au contraire, elles marquent lapoge de sa puissance. Mais trop nombreuses, elles ne pouvaient que lappauvri r : aucun des voisins de la Chine dalors ntait assez riche pour quune expdition heureuse rapportt lquivalent de ce quelle cotait en pertes dhommes et de travail ; et de plus, toutes les campagnes ntaient pas heureuses : en 789, les barbares occidentaux avaient cras une 63-64 arme Tsien -meou (91). Ce nest pourtant pas de lextrieur que devaient venir les coups qui mirent fin la puissance des Tcheou. Le roi Yeou, qui succda Siuan en 781, parat avoir t un de ces princes insignifiants qui suivent trop souvent les grands souverains dans les monarchies orientales ; si nous en croyons la tradition, les intrigues de Cour et de harem auraient rempli son rgne. Une de celles-ci lui fut fatale. Un des princes que le roi Siuan avait combl dhonneurs, le comte de Chen, avait donn sa fille en mariage au roi Yeou, et il tait rest le ministre de celui-ci. Une rvolution de palais o il se vit renvoy pour faire place un nouveau favori, pendant que sa fille tait dgrade, lamena former une ligue avec dautres seigneurs mcontents et avec les barbares : ils firent irruption Hao, la capitale, et turent le roi (771), puis tandis quils mettaient sur le trne un de ses fils, le prince Yi-kieou, rfugi auprs de ux, et linstallaient la capitale orientale Lo -yi, prs de lactuelle Ho -nan fou, un autre seigneur, le duc de Kouo (occidental), choisissait un autre des fils du roi Yeou et le nommait roi Houei (prs de Si-ngan fou), Hao ruine ntant plus habitable. Cest de cette poque que date la dcadence irrmdiable du pouvoir royal. Naturellement, la lgende vint prendre la place des faits historiques trop peu nombreux. On conservait dans le palais depuis les Hia, racontait-on, une toffe remplie de bave de dragon, que personne jamais navait ouverte ; la fin du rgne du roi Li on louvrit et on regarda ; lcume coula dans le palais et on ne put lenlever, le roi Li fit venir ses femmes nues pour crier toutes ensemble contre elle, lcume se transforma e n un lzard noir et sous cette forme entra dans le srail. Dans le srail, une petite fille qui tait lge o on perd ses dents de lait, le trouva ; lorsquelle arriva lge o les jeunes filles

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prennent lpingle de tte, elle se trouva enceinte sans avoir eu de mari, elle enfanta, et saisie de crainte elle abandonna son enfant . Lenfant fut recueillie par des marchands ambulants et leve Pao ; plus tard elle fut offerte au roi Yeou qui en devint amoureux. 64-65 Sseu de Pao ne riait pas volontiers ; le roi Yeou, dsireux de la faire rire, eut recours mille moyens, mais elle ne rit pas. Le roi Yeou avait tabli un grand bcher allumer le jour, et un grand tambour (pour prvenir de larrive dennemis). (Comme si) les ennemis taient arrivs, il alluma le bcher de jour, et les seigneurs accoururent ; lorsquils arrivrent, il ny avait pas dennemis. Sseu de Pao alors rit aux clats. Le roi ravi recommena souvent ce mange, si bien que les seigneurs ne se drangrent plus. Quand le comte de Cheu se fut alli aux barbares, et que ceux-ci vinrent assiger la capitale, le roi alluma en vain le bcher : personne ne vint, et il fut tu (92).

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CHAPITRE IV La Cour et ladministration des Tcheou occidentaux

1. La Cour
Il ne faudrait pas simaginer la Cour des rois de Tcheou, mme au meilleur temps de leur puissance, aux confins du IXe et du VIIIe sicle, lpoque de Siuan et de Yeou, comme le lieu de civilisation raffine, de philosophie, et de ritualisme hirarchique, que des rituels composs de longs sicles aprs se plaisent dpeindre. Les textes anciens, au contraire, nous la montrent demi-sauvage encore. Ctait un ml ange de pompe extrieure et de luxe barbare. Mme en dehors des grandes crmonies annuelles, le roi recevait les seigneurs avec beaucoup dapparat (93) : il se tenait sur une estrade, face au Sud, les bras appuys sur des tabourets orns de jade, ayant derrire lui une tenture noire et blanche ; sa gauche tait le ministre qui devait le seconder dans la rception, sa droite le Grand-Scribe ; le personnage reu en audience entrait, se prosternait, et, sans approcher, restait debout au milieu de la cour, et quand le roi avait parl, le ministre rptant ses paroles lui adressait des ordres et des instructions quun scribe prsent notait sur le champ. Puis lordre reu, il se prosternait le front jusqu terre, et se retirait re culons. Aux grandes solennits, aux funrailles dun roi (94), par exemple, on exposait tous les 67-68 trsors de la dynastie : on faisait alors ltalage de toutes les somptuosits barbares de la cour, les pierres prcieuses de cinq espces, le sabre rouge, le grand sceau, le sceptre bout pointu exprimant la svrit royale, les grandes cailles de tortue pour la divination, le grand tambour de huit pieds, et des armes clbres, hallebarde de Touei, arc de Houo, etc... Le principal divertissement du roi et de sa cour tait la chasse, de grandes battues o on incendiait la brousse pour en faire sortir les fauves, bufs sauvages, tigres, sangliers, loups (95), quon attendait pour les tirer au dlog, ou quon poursuivait en char. Les chasses variaient suivant les saisons, mais il y en avait constamment ; elles taient dail leurs une affaire religieuse : elles constituaient une des fonctions de la royaut, en un temps o les fauves pullulaient au point dtre un flau public. Entre temps, le roi et ses nobles samusaient des sances de tir larc, autre crmonie religieus e transforme en partie de plaisir, o, suivant des rites et un protocole immuables, le roi et ses favoris tiraient des flches en mesure au son de la musique (96). Toutes les ftes, toutes les crmonies se terminaient par

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dnor mes ripailles et beuveries, o le roi et toute sa cour se gorgeaient de nourriture et senivraient de vin de millet. A longs coups dans la nuit nous buvons, tant que nous ne serons pas ivres, nous ne nous retirerons pas , est-il dit dune fte royale (97) ; et la fin de la fte, pour remercier, les htes rpondent : Nous sommes ivres de votre vin (98). De mme aprs un sacrifice, parmi les htes aucun nest mcontent, tous sont satisfaits, ils sont ivres, ils sont bien repus (99), Et ctait une ivresse turbulente, criarde, qui faisait perdre toute retenue : Quand les htes sont ivres, comme ils crient, comme ils braillent ! Ils drangent nos plats et nos coupes, ils se mettent danser en titubant. Ah ! quand ils sont ivres, ils ne connaissent pas leurs fautes, le bonnet de travers 68-69 et prts tomber, ils se mettent danser jusqu puisement. Quand on est ivre, sen aller, voil qui est pour le mieux ; (mais) tre ivre et ne pas sen aller, cest ce quon appelle ruiner sa vertu. Boire est bon et favorable seulement quand on garde une bonne tenue. Toutes les fois quon boit du vin, les uns senivrent, les autres pas. Alors on tablit un surveillant avec un scribe pour lassister : ces ivrognes dans leur impudeur, sont honteux pour ceux qui ne senivrent pas (100). Livresse et les danses divrognes taient lachvement rgulier de toutes ces ftes : ils senivrent et puis dansent, ainsi se rjouissant ensemble (101). Certaines danses rituelles accompagnaient ou suivaient les banquets officiels royaux ; et comme ces danses faisaient partie de lducation des jeunes gens, dans livresse, les convives se mlaient aux danseurs et faisaient en titubant leur partie. Mais souvent les danses rituelles dun caractre assez retenu taient remplaces par dautres, dun caractre tout diffrent : chaque moment, on appelait des sorcires, et on les faisait danser et chanter dans le palais (102), sous prtexte de chasser des influences nfastes. Ctaient alors des danses violentes, aux pas et aux volutions souvent trs rapides, o les femmes puises en quelques instants se relayaient continuellement, buvant et chantant pendant les intervalles de danse, jusqu ce que tout le monde, htes et sorcires tant ivres, la fte fint en orgie. Les orgies de ltang de vin que la lgende attribue Kie, le tyran de la dynastie Hia, quand il se promenait en barque sur un lac rempli de vin, pendant que trois mille jeunes garons et jeunes filles nus sy baignaient en buvant et en mangeant des viandes disposes en tas sur le rivage, ntaient que le grossissement, dans le cadre dun conte populaire, des ftes ordinaires de la cour. Ces ftes violentes et sachevant d ans livresse taient un dri vatif momentan, mais assur, aux craintes perptuelles pour la vie dans lesquelles se dbattait tout ce monde, les rois et leurs 69-71 femmes, et leurs courtisans, au milieu des intrigues de toute sorte. Le roi Li avait attach sa personne une sorcire du pays de Wi, qui lui dsignait par des moyens surnaturels les seigneurs qui parlaient mal de lui, et ceux-ci taient mis mort sur le champ (103). Et les excutions taient froces : le prince Ngai de Tsi, accus davoir mdit du roi Y, fut saisi et mis bouillir dans un trpied (817) (104). Cette svrit nempchait pas les factions de se donner carrire, puisque le

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roi Li, chass de sa capitale par un parti de sa cour, en 842, avait d senfuir Tche. Et pourtant, malgr ces murs encore empreintes dune sauva gerie brutale, ctait b ien laurore de la civilisation chinoise. Cest sous les derniers rois des Tcheou Occidentaux que les premiers essais de la littrature apparurent en vers et en prose, essais dabord timides et se rattachant troitement la liturgie, mais sen librant pe u peu pour donner lieu, sous les rois Siuan et Yeou, une belle floraison de posie de cour forme et thmes populaires, et une littrature en prose tendances philosophiques, qui se dveloppa plus largement encore sous les Tcheou Orientaux.

2. Ladministration centrale
Laccroissement de lempire avait ncessairement d entraner avec lui une rorganisation complte de ladministration. Les premiers rois de Tcheou paraissent stre contents dadapter celle de la dynastie prcdente ; leurs successeurs la dvelopprent probablement, mais ils ne paraissent pas en avoir chang les principes. On attribuait au roi Mou une rforme de la justice ; ses successeurs et le roi Siuan semblent en avoir introduit dautres sur la porte desquelles il nest gu re possible de se faire une ide : la seule chose que nous sachions est que les scribes, pour simplifier la correspondance officielle, dj trs active, adoptrent, vers le VIIIe sicle, une criture plus cursive et moins 71-72 complique, celle quon ap pelle lcriture tchouan . A la fin des Tcheou Occidentaux, vers lpoque des rois Siuan et Yeou, ladministration royale apparat parfaitement dveloppe (105). Pour la diriger toute entire, le roi avait auprs de lui un Premier ministre, king -che (106), fonction et titre remontant la dynastie Yin, qui tait, en somme, son substitut et son remplaant en tout. Avec un roi nergique, ce personnage jouissait dj dun pouvoir considrable ; mais quand le roi tait trop faible ou trop paresseux pour soccuper lui -mme des affaires, cest lui qui rglait tout, comme le comte de Tcheng pour le roi Ping ; aussi cette charge tait-elle dispute prement. Elle tendait dailleurs devenir hrditaire dans certaines familles. Aux IXe et VIIIe sicles, quatre ducs de Kouo en sont revtus, au VIIe sicle, quatre ducs de Tcheou sy succdent ; les premiers disparaissent dfinitivement en 655 avec la conqute de leur apanage par le prince de Tsin, les seconds en 580 avec la fuite au Tsin du dernier dentre eux. Au VIe et au Ve sicle, cette charge 72-73 est partage entre les ducs de Chan, descendants du roi Tcheng, et les ducs de Lieou, dont le premier tait fils du roi King (618 -613). Puis, la fin du Ve sicle, on voit reparatre des ducs de Tcheou, qui deviennent prpondrants, et durent jusqu la fin de la dynastie ; mais cest une famille nouvelle, issue dun frre du roi Kao (440 -424), en faveur de qui celui-ci avait relev le vieux titre de dshrence (107).

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En dessous du Premier ministre, ladministration se divisait en sections, vritables dpartements ministriels. Il y avait dabord trois ministres chargs des affaires gnrales de lempire, agriculture, guerre, travaux pub lics (108) ; Ctaient des ministres de premier rang quon appelait collectivement les Trois Vieillards, san lao, ou les Trois Chargs daffaires, san yeou che, san che, ou les Trois Grands Officiers chargs des affaires, san che tai-fou, ou peut-tre aussi les Trois Officiers, san li (109) ; dans lordre o ils sont rgulirement numrs, et qui correspond probablement aux prsances, ce sont le sseu-tou , le sseu-ma, et le sseu-kong (110). 73-74 Le Directeur de la Multitude, sseu-tou ou Seigneur de lAgriculture, nong-fou, protgeait le peuple (111). Cest lui qui tait charg de diriger la plbe paysanne dans sa vie journalire ; il lencadrai t dans une administration locale complique qui dpendait entirement de lui ; les travaux des champs, troitement rglements, taient rgls par lui, ses subordonns prsidaient la rpartition des cultures, aux semailles, la rcolte, au battage ; il organisait et dirigeait les corves, en personne quelquefois, rpartissant le travail entre les ouvriers (112) ; il suivait les paysans jusquau march o tout dpendait de lui, police, prix de vente, emplacements des vendeurs, etc., Sa mainmise sur la vie plbienne allait plus loin : les actes courants de la vie des paysans, mariages, ftes et assembles taient rglements par lui ; et les procs des paysans, moins dtre trs graves, taient dans ses attributions, et taient jugs localement par ses subordonns (113). Le Directeur des Chevaux, sseu-ma, appel aussi Seigneur (des troupes) du Domaine royal, ki -fou (114), rprimait les rebelles ; il tait pour les paysans du domaine royal le matre en ce qui concerne les choses militaires, comme le sseu-tou ltait des choses civiles : il appelait et exerait les leves, les convoquait pour linstruction militaire et pour les chasses, les passait en revue : il tait leur juge en campagne et en manu vre ou lexercice ; cest lui qui dirigeait les grandes chasses des quatre saisons, cest lui qui conduisait les troupes en temps de guerre. Il tait le chef de larme (115), tant des guerriers nobles 74-75 que des soldats plbiens ; comme tel, en cas de victoire, cest lui qui tait reu en triomphe, lors de la rentre la capitale, mar chant en tte des troupes, la flte dans la main gauche et la hache dans la main droite, au milieu des chants de victoire, et cest lui qui offrait les prisonniers au dieu du sol et aux anctres : en cas de dfaite, cest lui qui prenait le deuil (116). Son rle stendait toutes les choses militaires, armes et arsenaux, chars, chevaux, et haras, quil dirigeait en temps de paix. Le Directeur des Travaux publics, sseu-kong , ou Seigneur des Vastes (travaux), hong-fou, fixait les bornages (117). A la diffrence des prcdents, il soccupait non des hommes, mais des terres : les paysans eux-mmes ntaient pas de son ressort, mais les champs, les digues, les canaux, les routes, les terrains incultes, les fleuves et les montagnes, tout cela dpendait de lui : il surveillait et entretenait les grandes digues des fleuves, prparait le creusement des canaux et en empchait lensablement (118) : dautre part, ses subordonns soccupaient de mme des diguettes qui sparent

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les champs, et arpentaient les terres pour les rpartitions priodiques. De plus, cest de lui que dpendaient tous les artisans, architectes, sculpteurs, fondeurs, fabricants darmes, charpentiers et menuisiers, brodeurs, etc... (119) En dessous de ces trois ministres de premier rang, trois ministres de rang moins lev avaient des fonctions peine moins importantes (120). Deux dentre eux soccupaient des affaires per sonnelles du roi, le troisime de la justice criminelle. LIntendant, tsai, ou Intendant-Gnral, tchong-tsai, ou encore un Grand-Intendant, tai -tsai (121) , tait charg 76-77 de toutes les affaires prives du roi : il veillait lapprovisionne ment du palais en nourriture, boisson, toffes et vtements, meubles, ustensiles et instruments de toutes sortes : il tait le chef des bouchers, cuisiniers, fabricants de conserves, tailleurs, cordonniers, fourreurs, teinturiers, magasiniers et trsoriers ; il avait lintendance du palais et commandait aux eunuques et aux serviteurs. Ces fonctions dintendant du palais et surtout de directeur du trsor royal devaient le mettre au premier rang : il devint en effet le premier ministre, probablement dans la premire moiti du VIIe sicle, et cest cette place que lui accordent les rituels de la fin de la dynastie ; mais cette transformation fut particulire la cour royale, et dans les principauts, il resta lintendant du domaine priv et le ministre des finances (122). Le Grand (matre) des Affaires religieuses, tai -tsong, ou Comte des Affaires religieuses, tsong po, soccupait de tout ce qui avait trait au culte imprial, et principalement au culte des anctres. Tous les prtres de la cour, prieurs de toute sorte, augures, devins, interprtes des songes, sorciers et sorcires, mdecins, vtrinaires, etc., taient sous ses ordres ; la fin de la dynastie, on lui avait subordonn galement tout le collge des scribes, qui probablement avait t anciennement indpendant de ce dignitaire (123). Le Directeur des Criminels, sseu-keou soccupait avec soin de toutes les affaires publiques qui lui taient soumises , et retenait les cent familles par ladaptation des 77-78 chtiments (aux crimes commis), afin de leur enseigner rvrer la vertu . Les peines taient ce que lon appelait les cinq chtiments : mort, castration (ou pour les femmes claustration dans le palais), amputation des pieds, ablation du nez, marque par un tatouage noir sur le visage. Elles pouvaient se racheter, la marque moyennant 100 lingots de cuivre, lablation du nez par le double (200 lingots), lamputation des pieds pour plus du double du prix de rachat de lablation du nez (probablement 500 lingots), la castration pour 600 lingots, la mort pour 1.000 lingots. Le code pnal, hing-chou, prvoyait en dtail tous les crimes et peines, et chaque gnration le rendait plus prcis et par suite plus rigide : au temps des Tcheou Occidentaux, le Code attribu au roi Mou numrait 3.000 cas, 200 cas de peine de mort, 300 de castration, 500 damputation des pieds, et 1.000 pour chacune des deux peines les plus basses ; celui de la fin de la dynastie dnombrait 2.500 crimes, 500 pour chaque peine (124). On admettait dailleurs des sortes de circonstances attnuantes pour les crimes commis par erreur ou

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par accident, et des circonstances aggravantes pour les crimes commis avec prmditation, et les peines taient diminues ou augmentes en consquence (125). Le Directeur des Criminels ne jugeait en personne que les crimes passibles de la peine de mort ; les autres taient jugs par ses subordonns, les magistrats criminels locaux. Cest de lui que dpendaient aussi les bourreaux, les gardiens de prison, etc. Tous ces ministres comptaient un grand nombre de fonctionnaires de rang infrieur, chefs des divers bureaux, scribes, ouvriers, etc. ; sans avoir un personnel aussi considrable quen mentionnent les rituels tardifs, ladministration de la fin du IXe sicle devait tre trs complique ; on crivait beaucoup cette poque laquelle la tradition fait remonter une simplification de lcriture. Ces six bureaux c entralisaient dailleurs ladministration effective de lempire, et cest par eux que toutes les affaires arrivaient la Cour ; mais ce nest pas dire que le Premier ministre, et les trois chargs daffaires, avec lIn tendant, 78-79 le Directeur des Affaires religieuses et le Directeur des Criminels formaient eux sept tout lentourage du roi. Celui-ci avait une sorte de conseil, form de personnages pris soit parmi ceux-ci, soit en dehors deux, auxquels il donnait d es titres qui les mettaient au-dessus de toute hirarchie, sans leur attribuer de fonctions dfinies : ctaient le Grand -Protecteur, tai -pao, le Grand-Matre, tai -che, et probablement le Grand-Gardien, tai fou , quon appelait collectivement les trois Ducs, san-kong ; leurs noms mmes semblent indiquer quils remontaient aux temps les plus reculs, quand les rois, enferms dans leur palais par les tabous propres leur fonction, avaient besoin deux pour leur enseigner les interdits observer, les guider au milieu des dangers de la pratique religieuse, et les surveiller dans laccomplissement de leurs devoirs sacrs. Au temps des Tcheou, ctaient les plus hautes charges de la Cour, et la tradition attribuait le titre de Grand-Protecteur, au temps des rois Wou et Tcheng successivement, au duc de Chao, et celui de Grand-Matre Chang de Lu. Dautre part il existait des charges de Cour qui, peu importantes peut-tre en elles-mmes, prenaient une grande valeur du fait quelles rappro chaient le titulaire de la personne du roi : lofficier de la Table, chan fou, est cit parmi les favoris du roi Yeou ct du Commandant des Gardes, che-che (126), il y avait aussi les Trsoriers, tsiuan fou , les Vestiaires, tchouei-yi, et enfin le Grand-Scribe, tai -che, avec toute son arme de scribes qui crivaient et conservaient les ordres royaux, les rituels religieux et les lois. Les titulaires de ces charges souvent hrditaires, taient ce quon appelait les Grands -Officiers, tai fou. Tout ce monde apparat plus tard dans le Tcheou li, rattach quelquun des six ministres, mais il nest pas sr quil en ait t ainsi ds le dbut. Cette organisation, en effet, varia avec le temps ; quand les rituels la codifirent, vers le IVe sicle, les ministres taient, semble-t-il, devenus gaux, et leurs titulaires recevaient le nom collectif de les six ministres , lieou king ; lantique et vnrable charge de Premier Ministre avait t absorbe par le Grand-Intendant, que limportance de son rle de trsorier gnral avait amen, vers le VIIe sicle, prendre sa place ; le roi 79-80 se

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trouva ainsi avoir six ministres, en face des trois ministres rservs aux princes, comme il avait six armes en face de leurs trois, ou douze pendeloques son bonnet de crmonie en face de leurs neuf. Mais en mme temps que ladministration se rgularisait, sa ralit diminuait peu peu, avec la disparition graduelle du pouvoir royal ; et cette perte de substance permettait de lui donner une symtrie que des institutions plus vivantes et plus fortes auraient eu peine subir, mais qui saccordait fort bien avec leur rle de plus en plus mystique. En effet, mesure quelles se vidaient de leurs attributions relles, leur action en vint consister surtout assurer par leur seule existence lharmo nie du ciel, de la terre et de lhomme. Mais aux temps o la royaut existait encore autrement que comme un symbole, et o le domaine royal tait encore trs tendu, cette administration avait un double rle remplir : dune part, elle rglait les affaires intressant lempire entier, visites dhommage des vassaux, transmission rgulire du tribut des provinces, expditions militaires contre les barbares ou les rebelles, querelles entre feudataires, etc. ; et de la utre elle administrait le domaine propre du roi, la principaut quil stait rserve au centre de lempire et qui constituait le Domaine Royal. Ctaient l deux tches bien diffrentes, et ce ne fut pas la moindre erreur de cette ancienne administration chinoise davoir charg les mmes hommes de lune et de lautre. Mais ctait une confusion invitable, car, si les rois staient rserv un domaine propre, ils navaient pas pour cela renonc leur autorit sur le reste du monde ; celle-ci restait entire mme sur les territoires confrs en fief des vassaux lointains, et il ne pouvait leur venir lesprit de soumettre certains de leurs sujets une administration spciale (127).

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3. Ladministration du domaine royal


80-82 Le Domaine Royal comprenait les anciens domaines familiaux de la valle de la Wei, avec lancienne capitale seigneuriale Hao, o les rois continurent rsider pendant les premiers sicles (prs de lactuelle Si -ngan fou), et le territoire de la valle de la Lo et du moyen Fleuve Jaune, avec la capitale nouvelle Lo-yi, qui avait t, disait-on, fonde par le duc de Tcheou au lendemain de la conqute, et o les rois se retirrent au VIIIe sicle (prs de lactuelle Ho -nan fou). Mais il ne cessa de dcrotre sous les Tcheou Orientaux : la valle de la Wei o les rois ne reparurent plus aprs la catastrophe de 771, fut dfinitivement perdue de 687 640 ; les terres au Nord du Fleuve Jaune furent cdes au Tsin en 635 ; et la petite principaut qui restait fondit peu peu au cours des sicles, jusqu ne plus compter que soixante-douze villages quand le Tsin la supprima en lannexant au milieu du IIIe sicle. Lorganisation gnrale tait assez simple. Chaque capitale, avec sa banlieue propre, tait un district particulier que le roi tait cens administrer lui-mme ; une zone assez large autour des capitales formait ensuite les districts intrieurs o aucun apanage en principe ntait accord ; le reste de la principaut constituait les districts extrieurs o taient rpartis les apanages des princes et des fonctionnaires. Ladministration des deux zones, intrieure et extrieure, tait exactement la mme, sauf que les circonscriptions ne portaient pas les mmes noms, et que pour chacune delles les fonct ionnaires taient toujours plus levs dun degr dans la premire que dans la seconde. Le territoire tait divis en districts, hiang, dans la zone intrieure, et en cercles, souei , dans la zone extrieure, la tte de chacun desquels tait un grand-officier, tai fou ;ils taient diviss respectivement en dpartements, tcheou, et en 82-83 arrondissements, hien, dont les chefs (tcheou-tchang, hientcheng) taient sous les ordres des grands-officiers ; en dessous, des chefs de canton, tang-tcheng, ou des matres de cit, pi-che, suivant la zone, commandaient les uns des matres de bailliage, tsou-che, les autres des chefs de commune, tsan-tchang ; enfin chaque bailliage ou commune tait divis en quatre villages, lu, ou hameaux, li, de vingt-cinq familles, rgis par des maires de village, lu-siu, ou des intendants de hameau, li-tsai. Ces administrateurs taient naturellement des patriciens, les plus levs portaient le titre de grand-officier, tai fou, les moins levs taient de simples nobles, che ; choisis par le roi probablement parmi la noblesse locale, au moins pour les grades infrieurs, ils gouvernaient leur circonscription, faisaient les sacrifices rguliers, prsidaient la crmonie du tir larc, soccupaient de la rpartition des terres paysannes, rglementaient la culture, jugeaient les procs civils, surveillaient les mariages plbiens, dirigeaient la perception des impts, rglaient le cadastre et le cens, surtout au moment du grand recensement triennal, etc. Au commencement de chaque anne, les prfets des districts et des cercles allaient prendre connaissance des lois nouvelles affiches par le roi au Palais-Sacr, ming-tang , et les affichaient au retour ;

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ainsi que les rglements qui leur taient annoncs chaque mois : leurs subordonns allaient en prendre connaissance auprs deux et les affichaient leur tour, et de plus, pour que le peuple illettr ft au courant des lois et rglements, ils les proclamaient lors des sacrifices au dieu du sol au printemps et en automne. A la fin de chaque anne, tous les fonctionnaires rendaient compte de leur administration leurs suprieurs ; en outre, des inspecteurs, sseu-kien, allaient faire des tournes dans les circonscriptions, et adressaient des rapports aux prfets. Des fonctionnaires de toute sorte assistaient les administrateurs, pour lagriculture, l exploitation des forts et des tangs, la justice de paix, etc. Les Entremetteurs officiels, mei-che, soccu paient, sous leur direction, des mariages plbiens ; les Magasiniers, tsang jen , tenaient les greniers o on entreposait le produit des impts en nature ; les Percepteurs, lu-che, recueillaient, en automne, les impts et les amendes en grain, et soccupaient de prts aux ncessiteux au printemps ; les Payeurs, lin jen, ordonnanaient les dpenses en nature, 83-84 fournitures en grains, pour les sacrifices, pour les visiteurs ou les officiers en mission, pour les troupes de passage, etc. ; les Rpartiteurs, kiun-jen, fixaient la cote des impts daprs la valeur des terres, de la rcolte, pour une priode de trois annes ; les Collecteurs, wei-jen, recueillaient limpt des mon tagnes et des forts en bois de chauffage et de construction ; les Directeurs des Marchs, sseu-che, soccupaient de lorgani sation de la police et de la taxation des marchs, avec les Trsoriers, tsiuan fou, qui jouaient le mme rle vis--vis des marchands que les Percepteurs vis--vis des paysans, encaissaient les taxes, dune part, et, de lautre, leur consentaient des prts courte chance (128). Mais la plus grande besogne des administrateurs du district tait la rglementation agricole : ce sont eux qui, sous les ordres du sseu-tou , dcidaient des cultures faire, donnaient les ordres pour les semailles et la rcolte, veillaient ce que tous les paysans travaillassent, et imposaient des amendes aux paresseux ; en t, ils faisaient ouvrir toutes les portes des villages et des maisons, procdaient la suppression des pages et des octrois ; en hiver, ils faisaient, au contraire, fermer tout, et veillaient ce que les paysans se renfermassent, dabord dans les villages, ensuite dans leurs maisons ; ils faisaient borner les champs, rparer les diguettes et les canaux ; ils soccupaient des recensements de la population, du cadastre, des statistiques ; enfin, en cas de leves pour la guerre ou la chasse, ils excutaient les instructions du Directeur des Chevaux. Outre leurs fonctions civiles, les administrateurs avaient des fonctions judiciaires. La justice (129), en effet, tait rendue par deux sortes de juges, suivant la gravit des crimes : les crimes et dlits qui ne donnaient pas lieu emprisonnement relevaient de ladmi nistration civile et taient jugs par les subordonns locaux du sseu-tou ; ceux qui devaient tre punis de prison ou de peines plus graves ressortissaient au Directeur des Criminels et ses subordonns. Des magistrats correctionnels ambulants, les Secoureurs, sseu-kieou, passaient dans les districts pour 84-86 juger les dlits des paysans, mpris des personnes ges, injures, disputes, ivrognerie : le chtiment

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ordinaire de ces sortes de fautes tait la bastonnade ; mais la deuxime rcidive, les dlinquants taient tenus pour incorrigibles, et ils taient dfrs la justice criminelle et punis plus svrement. Les crimes sans prmditation taient du ressort des Conciliateurs, tiao -jen, galement ambulants : dans les cas sujets composition, leur tche tait de faire accepter un compromis entre la victime ou sa famille et le coupable ; ou, si la victime avait t blesse ou tue par un animal domestique, cheval, buf, chien, avec le propritaire coupable. Les cas de lgitime dfense taient aussi de leur comptence. De mme encore les vendettas : la vengeance tait un devoir pour un patricien, soit quil lexert pour lui -mme, soit quil aidt un de ses parents (130) ; l aussi, la tche des Conciliateurs tait de tenter de faire accepter une composition par les parents de la victime, pour viter de nouveaux meurtres, et arrter la vengeance. Quand une affaire tait rgle, il donnait au coupable une tablette termine en pointe la partie suprieure, qui le garantissait contre toute molestation ultrieure. Les affaires criminelles du ressort du sseu-keou , passaient, elles aussi, devant des tribunaux diffrents suivant leur gravit. Celles qui nentranaient pas la peine de mort taient juges directement par des magistrats tablis dans les circonscriptions, prvts de district et de cercle, prvts darrondisse ment, prvts de rgion pour les apanages. Pour celles qui entranaient la peine de mort, les prvts nen faisaient que linstruction, et cest le sseu-keou luimme qui les jugeait : le prvt faisait un rapport au Lieutenant Criminel, che-che, qui, aprs examen, transmettait le dossier au Directeur des Criminels ; celui-ci jugeait laudience extrieure tous les procs criminels successivement, en prsence du Lieutenant-Criminel et de tous les prvts de district, de cercle, de dpartement, darron dissement, de rgion assembls, qui discutaient chacun ceux de sa circonscription ; les dbats termins, le Directeur des Criminels prononait la sentence, que le Lieutenant-Criminel crivait en entier lui-mme sous sa dicte, et remettait ensuite larrt au Sous-Directeur des Criminels, siao-sseu-keou , qui le 86-87 dposait aux Archives ; de retour dans sa circonscription, au jour fix, le prvt faisait excuter le coupable, dont le corps restait expos trois jours sur la place du march. Le roi napparaissait en personne que sil voulait faire grce : en ce cas, il assistait laudience extrieure le jour o laffaire devait tre juge ; encore se faisait-il souvent remplacer par un des ministres. Les prvts locaux avaient encore soccuper des rcidivistes dj jugs par les administrateurs, afin quon leur infliget un chtiment grave : ils taient exposs au pilori plusieurs jours sur la Belle-Pierre, mei-che, dans la Cour des Audiences Extrieures du palais, aprs quoi ils taient jets en prison. Aucune affaire ntait purement civile : plaignant et dfendeur avaient toujours en ralit le rle daccusateur et daccus, et celui qui perdait le procs tait condamn une peine ; aussi pour viter celle-ci (ou tout au moins lamende de rachat), les deux parties en venaient souvent mettre fin au litige sans procs par une transaction termine par une convention sous serment (131). Quand aucun arrangement navait t possible, lune des parties

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engageait le procs en apportant laudience un faisceau de cent flches et une barre de cuivre (132) ; lautre devait aussitt riposter par un dpt semblable : si elle y manquait, elle tait tenue pour dfaillante et perdait le procs. Trois jours aprs, le sseu-keou les convoquait toutes deux en sa prsence, il examinait leurs titres respectifs, et jugeait. Sil y avait eu un contrat ou une convention entre elles, le titre original tait inscrit sur un tableau 87-88 rouge et conserv au Temple Ancestral ; le Directeur des Contrats, sseu-yo, sacrifiait un coq, oignait de son sang la porte du dpt, louvrait et prenait le contrat. Ceux dont le titre ntait pas conforme cet original taient condamns au supplice de la marque au visage ; si aprs enqute il tait impossible de dterminer de quel ct tait le droit, le roi faisait prter serment aux parties et sen remettait aux dieux de la punition du parjure. Dautre part, les plaignants trop pauv res pour trouver une barre de cuivre avaient la ressource de la Pierre Couleur-de-Poumon : ils allaient sy placer debout, et au bout de trois jours, le Lieutenant-Criminel venait recevoir leur plainte ; il y avait aussi le Tambour Kao, plac la porte extrieure du palais laquelle il donnait son nom : aussitt quil tait frapp, le Grand Domestique, ta-pou , accueillait la plainte et avertissait le roi. Enfin les administrateurs ntaient pas seulement des chefs civils et des juges, ils taient aussi des chefs militaires, en sorte quen temps de guerre, ou simplement en expdition de chasse, ils passaient sous la dpendance du Directeur des chevaux, sseu-ma, ministre de la guerre, et du gnral en chef. Lorganisation militaire, en effet, tait calque sur lorganisation civile (133) : chaque famille devait donner un homme, chaque groupe de cinq familles une escouade de cinq hommes, wou, commande par un sous-officier, kong sseu-ma, chaque village un peloton de vingt-cinq hommes, leang, sous les ordres dun officier de peloton, leang sseu-ma, chaque commune une compagnie de cent hommes, tsou ; cinq compagnies formaient un bataillon de cinq cents hommes, che, cinq bataillons, un rgiment de 2.500 hommes, lu, enfin cinq rgiments une arme de 12.500 hommes, kiun. Le Domaine Royal tait divis en six rgions dont chacune fournissait une arme, en sorte que lensemble des forces royales tait de 75.000 hommes et formait six armes ; mais si ces chiffres ont un sens (134), 88-89 ils reprsentent des chiffres de recrutement, non de troupes vritablement leves : on ne devait appeler de ces 75.000 hommes exercs, que juste le nombre ncessaire pour les chasses, les expditions militaires, etc. Le roi seul avait, en principe, le droit davoir six armes, et navait concd aux vassaux les plus impor tants que le droit davoir trois armes ; les moins importants navaient droit qu deux ou une arme. Llment fondamental de larme tait le char de guerre mont par trois nobles (le matre du char, son cocher, et son lancier), avec une compagnie de soutien divise en quatre pelotons, un en avant, un en arrire, et deux sur les cts. Chaque contingent tant men par le chef de sa circonscription territoriale, cest le chef d e commune qui commandait la compagnie, avec les chefs de village comme officiers sous ses ordres : il rassemblait ses hommes et se mettait leur tte ; pour les conduire, il avait prs de lui le tambour quil

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frappait pour donner lordre davancer, les cl ochettes avec lesquelles il donnait lordre de reculer, et, sur son char, son drapeau pour servir de signe de ralliement, quil abattait lorsquil battait en retraite ; et de mme chaque officier de peloton avait son guidon autour duquel il ralliait ses hommes. Les armes en campagne tablissaient un camp : chaque soir on faisait une barricade de chars rangs les uns derrire les autres, le timon de lun reposant sur la caisse de lautre, deux chars affronts par les timons relevs et attachs formaient les deux portes, au Nord et au Sud ; on dressait des tentes pour le dieu du sol et lAnctre, dont les tablettes suivaient larme, chacune sur un char particulier, puis pour les chefs, et on offrait un sacrifice au dieu du sol local. Le combat ne sengageait pas au premier contact et sans crmonie : il fallait que la divination ft favorable. Au matin, le prince ou le gnral en chef convoquait ses officiers ; il faisait dresser une tente pour interroger lcaille de tortue devant les tablettes des anctres ; puis la tente enleve, il donnait ses ordres : si la tortue rendait une rponse favorable, on se prparait la bataille, sinon larme attendait sur place au lendemain ou bien se retirait pour chercher un endroit meilleur. Cest alors que ladversaire cherchait obliger au combat par des provocations ; 89-91 il y avait pour cela des procds rgls : un guerrier conduisait son char, tendard dploy, jusquau retranchement ennemi, et revenait aprs lavoir effleur ; ou bien, aprs stre approch du camp ennemi, il sarrtait et tirait une flche, pendant que son cocher descendait et rajustait le harnachement de ses chevaux ; ou enfin, il arrtait son char la porte du camp, y entrait, coupait une oreille et faisait un prisonnier, puis sen retournai t (135). Il ntait gure possible dempcher la troupe ainsi provoque de slancer la poursuite des provocateurs, et le combat se trouvait engag malgr les signes contraires. Quand lordre de combattre tait donn, les officiers, de retour parmi les troupes, les mettaient en rang, montaient dans leurs chars, chacun sa place ; puis les dispositions ainsi prises, ils descendaient de char, avec leur hallebardier larme au poing, ny laissant que leur cocher, et allaient entend re la harangue du gnral ; celle-ci acheve, ils remontaient dans leur char, pour en redescendre encore une fois pour la prire ; aprs quoi, le tambour du gnral en chef donnait le signal du combat, bientt rpt par les tambours de tous les chefs, d chelon en chelon (136). De stratgie en campagne, de tactique au combat, dailleurs, il ny avait pas trace : les armes poussaient droit devant elles jusqu ce quelles se rencontrassent ; et alors, elles se jetaient lune sur lautre jusqu ce que lune delles plit, ou que la nuit vnt sparer les combattants ; aussi les stratagmes les plus simples, une avant-garde faisant semblant de se disperser pour attirer lennemi dband par la poursuite sur le gros de larme, comme firent deux gnraux du Tsin, Mao de Hou et Tche de Louan la bataille de Tcheng -pou (632), tait de russite certaine dans le dsordre et le manque de coordination gnral (137). En effet, les chefs sur leurs chars ne restaient gure avec leurs hommes : ils se dfiaient, sadressaient des messages courtois, engageaient des combats singuliers ; au milieu de la mle confuse des chars

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et des fantassins, les 91-92 commandants en chef et les commandants darme navaient plus aucune action sur leurs subordonns, et leur rle se bornait presque frapper le tambour sans interruption pour encourager les hommes avancer (138) ; tout au plus, avant le dbut, pouvaient-ils leur donner quelques instructions, et encore celles-ci dun caractre trs gnral. Ce nest que tout la fin des Tcheou, au temps des Royaumes Combattants, quand les comtes de Tsin et les princes de Tchao eurent substitu les cavaliers aux chars de guerre dans la composition de leurs armes, que les chefs de chaque contingent commencrent pouvoir en avoir le commandement effectif, et que les mouvements combins davance, devenant possibles, donn rent naissance une stratgie rudimentaire. Le point faible de cette administration tait son organisation financire. Labsence dun moyen dchange pratique obligeait lever les impts en nature, grains, pices dtoffe, bois de construction ou de ch auffage, etc. Ce nest pas que la monnaie ft inexistante : ds le temps des Yin on avait employ des cauries, pei (139), et lusage en continua sous les Tcheou ; mais cela ne pouvait mener bien loin, et dans la vie courante, pour les transactions importantes, on employait des lingots de cuivre, wan (140), que probablement on pesait et coupait, ou des rouleaux dtoffe quon mesurait, ou encore on avait recours au troc, et on changeait des marchandises contre des esclaves, des chevaux, des chars, des tablettes de jade, etc. Ce nest que vers la fin du Ve sicle (141) 92 que les premires monnaies, appeles pou ou tsiuan , furent fondues dans les grandes principauts, avec des formes diverses mais des poids assez semblables : il y avait des pices rondes, perces dun trou rond (les sapques modernes ont un trou carr), des lingots en forme de petits sabres, ou en forme de petites bches, avec ou sans lgende ; chaque pays avait ses monnaies : les princes de Tsi mettaient souvent le nom de leur pays en tte de leurs pices (142), mais ils paraissent avoir eu seuls cette habitude. Dordinaire chaque ville o il y avait un atelier montaire, inscrivait son nom, entier ou abrg. Les types les plus courants de ces pices taient ceux de 2 kin, 1 kin et 1/2 kin (environ 30 grammes, 15 g. et 7 g. 1/2, avec des variations de poids assez fortes) ; elles restaient peu maniables ; il y en avait de plus encombrantes encore : les plus grandes pices en forme de couteau tao de Tsi marques 30 houa psent entre 44 et 57 grammes. Toutes ces pices semblent avoir t peu abondantes (143). Mme quand lusage sen fut rpandu dans tout le monde chinois, vers le IVe sicle, on ne chercha pas sen servir pour racheter les impts en nature, pourtant si incommodes. 92-94 Ce sont eux qui continurent constituer le fond des revenus publics, soit du roi, soit des princes. Le plus important tait limpt des terres cultives, la dme des rcoltes (144), que les Percepteurs recueillaient en automne aprs la moisson. Ceux qui exploitaient les montagnes et les lacs payaient une taxe gale aux 5/20 de leur production, perue en bois de construction et de chauffage, en produits de la chasse, ivoire, cornes de rhinocros, plumes, etc. Sur les maisons et les enclos attenant aux maisons, les impts variaient suivant les

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lieux : la capitale, les maisons mmes ntaient pas taxes, et les enclos payaient un droit de 1/20 du produit, dans la banlieue proche, limpt tait du double, dans la banlieue loigne, il atteignait 3/20. Les terres concdes en apanages aux princes ou aux fonctionnaires, acquittaient leurs impts au titulaire de lapanage, mais celui -ci devait son tour en verser 2/10 au trsor titre dimpt. En outre, les amendes infliges a ux paysans taient perues en nature (145). Il ny avait gure que les taxes perues au march qui se payassent en monnaie (probablement en remplacement danciens paiements en toffe, do le nom de pou, toffe, donn aux pices de cuivre) : droit de plaage, droit sur les conventions crites, droit sur les animaux tus, droit sur la toile, droit sur la soie, etc. Enfin le tribut envoy par les vassaux tait une source de revenus, importante peut-tre au temps des Tcheou Occidentaux, mais devenue prcaire sous leurs dbiles successeurs installs Lo-yi, et qui dailleurs ne cessa de diminuer, surtout lorsque le prince Houan de Tsi, puis les princes de Tsin et ceux de Tchou eurent commenc lever des contributions sur les vassaux titre dhgmons. Du produit de toutes ces taxes, il nentrait que peu de chose au Trsor royal. La difficult des communications et lembarras des versements en nature avaient oblig le fisc admettre le principe de dpenser sur place les impts locaux et de nen trans mettre la capitale que le surplus ; et tout contribuait diminuer ce surplus. Les prts de grains du printemps aux paysans par les Percepteurs, les avances court terme en monnaie des Trsoriers aux commerants et aux paysans, lac hat par les Directeurs de 94-95 March des produits non vendus au march sous prtexte de rgulariser les prix, tous ces usages les foraient garder entre leurs mains la plus grosse part des impts, et on devine quel coulage ces pratiques devaient engendrer malgr le contrle, sans parler des abus de toute sorte auxquels elles prtaient. Ce qui parvenait jusqu la capitale aprs avoir mont de circonscrip tion en circonscription les chelons de ladministration, tait vers au Grand-Trsorier, ta fou, et ses subordonns du Trsor intrieur, nei-fou, et extrieur, wai-fou. Un contrle gnral tait exerc par le Contrleur : chaque opration, entre ou sortie de grain ou de monnaie, devait faire lobjet dune double inscription, une fiche tant garde par le receveur ou payeur, et lautre envoye ses suprieurs, et les totaux des enfilades de fiches journalires taient rcapitules en tats mensuels. Mais ni le Contrleur ni le Trsorier navaient aucune action directe sur les agents du fisc, car ceux -ci dpendaient du sseu-tou, tandis queux -mmes dpendaient de lInten dant-Gnral ; aussi le contrle devait-il tre peu effectif. Pour faciliter les comptes, le produit de diverses taxes avait t affect aux dpenses ordinaires du roi et de la Cour : la taxe des marchs, aux repas et habillements du roi ; celle des montagnes et des lacs aux crmonies funraires ; limpt en nature avait diverses affectations suivant sa provenance : celui du district de la capitale, la rception des officiers en visite ; celui des banlieues, aux fournitures de grains et fourrages ; celui du domaine propre, au paiement des artisans et ouvriers de toute sorte ; celui des

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apanages, aux sacrifices, etc. Lidal du bon gouvernement tait expos ainsi par un auteur qui semble avoir crit vers le milieu du IIIe sicle : Le prince mange ses impts, les grands-officiers mangent leurs fiefs, les patriciens mangent leurs domaines, les plbiens mangent leurs forces, les artisans et commerants mangent les prix fixs par ltat , les fonctionnaires mangent leurs fonctions, les administrateurs mangent leurs apanages ; le gouvernement est en ordre, le peuple est en paix : les richesses ne manquent pas (146). La vie courante tait ainsi assure tant bien que mal, mais il ne restait aucun moyen de pourvoir aux dpenses imprvues, expditions militaires, grands travaux publics, disette. La moindre difficult tait insurmontable ; et, la fin du VIe sicle, 95-96 le roi tait si pauvre que, lorsquil voulu t, en 510, restaurer le mur denceinte de sa capitale, il lui fallut demander des subsides au prince Ting de Tsin, qui convoqua les seigneurs, et fit tenir Ti-tsiuan, sous la prsidence de son ministre Chou de Wei, une assemble des ministres des principauts pour fixer les prestations de chacun des feudataires.

4. Les provinces
Au fond, ladministration royale ntait gure que celle, gigan tesquement grandie, dune toute petite principaut dont le seigneur, pre et mre de ses sujets, la fois chef religieux et chef civil, rglemente toute leur vie et dirige toutes leurs actions sans trop de peine parce quil est tout prs deux. Mais par cela mme, trop minutieuse, trop soucieuse des dtails, et trop dpourvue de direction densemble, elle sad aptait mal un grand empire fodal, trs tendu, et form de morceaux trs divers, avec des populations, des langues, des murs diffrentes, o de nombreux petits seigneurs autonomes, sans lien les uns avec les autres, se partageaient le territoire. Au VIIIe sicle, le bassin du Houang-ho tait divis en une centaine au moins de petits fiefs (147), sans compter les tribus barbares restes plus ou moins indpendantes. Le domaine royal stendait sur tout le centre de lempire, dan s la basse valle de la Wei (Chen-si), et dans celle de la Lo (Ho-nan), deux valles ingales, encore que toutes deux riches et bien cultives : il tait ainsi fort vaste, mais coup en deux par des montagnes ; et le Fleuve Jaune, rapide et peu navigable, tait dautant moins propre en relier les parties, quil obligeait faire un long dtour pour aller reprendre lembouchure de la Lo et remonter de l jusqu Lo -yi, la capitale orientale. Dans lOuest, sur le cours suprieur de la rivire Wei, la fro ntire des barbares, les petits fiefs de Tsin, Mi -siu et Yuan, et, en aval, le duch de Kouo occidental taient compris dans le domaine royal, 96-98 ainsi probablement que les seigneuries de la rive droite du Fleuve Jaune, principaut de Han, qui a laiss son nom une sous-prfecture du Chen-si, comts de Jouei et de Leang. Au-del du Fleuve, en dehors du domaine royal, sur la rive Nord, la principaut de Yu. Plus au Nord, lembouchure de la Fen, Wei, Keng, et lEst, en remontant la mme valle, le petit fief du prince

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de Tsin, que le Che king appelle, de son nom ancien, Tang, et, en amont, au Nord, Tchao et Houo, toutes proches lune de l autre, contigus aux barbares Ti matres du bassin de Ta-lou quon appellera plus tard Tai -yuan, ainsi que de tout lEst du Chan -si jusqu la grande plaine orientale. A la sortie des montagnes, la plaine tait partage entre plusieurs principauts, au Nord du Fleuve, Wei , lancienne capitale des Yin, dont le Che king considre encore les districts de Yong et de Pei comme autant de fiefs spars, suivant une tradition relative la conqute ; au Sud du Fleuve, les descendants des anciens rois de Yin conservaient une partie des domaines de leur famille qui formait le duch de Song, lOuest duquel, dans les premires annes du VIIIe sicle, le domaine de Tcheng fut dtach du domaine royal et devint lapanage dun frre du roi Siuan ; tandis quau Sud, le Song touchait au Tchen , dont les princes se rattachaient lempereur Chouen, dans les monts Houai ; vers lEst, il stendait jusquau territoire de diverses tribus barbares voisines de la mer, les Siu, et les Houai ; au Nord, il touchait au comt de Tsao (dont le nom est encore port par un dpartement de langle Sud -Ouest du Chan-tong), entre le Fleuve Jaune et la rivire Tsi ; et au Nord-Est, la principaut de Lou situe au pied du Tai -chan, du ct Sud, et qui tait, comme Wei, un morceau dtach de lancien royaume des Yin. A lEst du Lou, il y avait une srie de petits fiefs, Tchou -lou, Kiu, Ki, la frontire des barbares Yi du Chan-tong. Au Nord, sur lautre versant du Tai chan, entre le Fleuve Jaune et la mer, ctait limportante princip aut de Tsi, et, plus au Nord encore le Yen, au-del du Fleuve, dans la rgion o se trouve aujourdhui Pkin, et comprenant, au moins certaines poques, le Sud de la Mandchourie. A lOuest du Tsi, entre le Fleuve, les montagnes, et le plateau du Chan-si oriental, se plaaient de petites principauts, Hing, la plus septentrionale des seigneuries du clan Ki, 98-99 autour de Chouen-t fou dans le Tche-li, et, le long de la rivire Tsi, les six petits domaines des descendants du mythique empereur Fou-hi : Jen, Siu-keou, etc ... Enfin tout fait au Sud, la lisire des monts Houai, qui sparent le bassin de la Houai de celui du Fleuve Bleu et de ses affluents, tait couverte de chteaux entours de petits domaines, le Tchen , le Tsai, le Hiu , les plus importants, puis le Tao, le Tsiang, le Si, le Hien, etc... ; quelques-uns mme taient tablis au-del des montagnes en pays barbare, le Chen, le Lu, le Tang, le Souei, etc... Plus loin, les barbares du riche bassin du Hou -pei, au confluent de la Han et du Yang-tseu, commenaient sorganiser en un tat la chinoise qui devait devenir le puissant royaume de Tchou . Tels taient les plus importants des fiefs qui relevaient directement du roi ; leurs seigneurs formaient laristocratie fodale, ceux quon app elait collectivement les princes tchou-heou ; un degr en dessous, il y avait leurs vassaux, fou-yong. Les princes taient ainsi nomms parce que la plupart dentre eux portaient en effet le titre de prince, heou : le prince de Tsin, le prince de Lou, le prince de Tsi, etc. Mais il sen fallait que tous les seigneurs fussent ainsi dsigns : il y avait dautres titres entre lesquels on tablissait une certaine hirarchie. Quelques seigneurs dont un anctre avait reu une

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charge de Comte local, po, en gardrent le titre alors que la fonction tait perdue depuis longtemps (cest ainsi que les seigneurs de Tsin, de Tcheng, de Tsao sappelrent comtes), alors que dautres dans les mmes conditions (par exemple ceux de Wei, de Tsi) prf rrent continuer se dsigner comme princes, heou. Dautre part, les ministres du roi portaient le titre trs lev de duc, kong, et leurs descendants le gardrent parfois, comme les ducs de Tcheou, les ducs de Kouo ; et le mme titre tait donn aux princes de Song, descendants des anciens rois de Yin, ainsi quaux descendants danciens souverains, le duc de Ki, le duc de Tchen, etc... ; on laccordait aussi, par courtoisie, tous les princes dfunts quel que fut leur rang, et cest lui qui tait joint leur nom posthume pour les dsigner aprs leur mort. Enfin les chefs de tribus barbares soumises (148) recevaient le 99-100 titre de sire, tseu (le sire de Tchou), terme de politesse qui rpondait peu prs notre mot Monsieur dans la conversation courante, et que les disciples donnaient leur matre sire Kong (Confucius) Kong -tseu, sire Mo, Mo-tseu, etc. Ces titres formaient une hirarchie trois degrs (149) : celui de duc, kong, tait le plus lev, puis venaient en second rang ceux de prince, heou, et de comte, po, et en troisime lieu ceux de sire, tseu, et de baron, nan ; le nombre de brevets, ming, dcerns permet de les distinguer : neuf pour 100-101 le duc, sept pour le prince et pour le comte, trois pour le sire et pour le baron. Mais cette hirarchie tait purement honorifique, et ne comportait aucune supriorit politique des uns sur les autres. Les rois staient efforcs de donner une o rganisation cet assemblage de petits fiefs. Ils avaient divis lempire en neuf provinces, tcheou, ayant chacune leur tte un reprsentant de leur autorit. Un document de la fin des Tcheou Occidentaux, le Yu kong (150), a conserv le nom des neuf provinces. Ctaient, au Nord, Ki, limit lOuest, au Sud et lEst par le Fleuve Jaune, qui occupait peu prs la moiti mridionale du Chan-si actuel ; au Nord-Est, Yen, de chaque ct de lancienne em bouchure du Fleuve Jaune, dans la partie Nord de Tche-li ; lEst, Tsing, entre le Fleuve Jaune et le Tai chan, dans le Nord du Chan-tong ; au Sud-Est, Siu, entre le Tai chan et la rivire Houai, et le long de la mer, aux confins du Chan-tong et du Kiang-sou ; au Sud de Siu, Yang , lembouchure du Yang tseu, dans le Kiang-sou ; sur le moyen Yang-tseu et la basse rivire Han, King, dans le Hou-pei ; au Sud-Ouest, Leang, sur la haute rivire Han ; lOuest, Yong, dans la valle de la Wei, au Chen-si ; et enfin au centre, Yu, au Sud du Fleuve Jaune et sur la rivire Lo, dans le Ho-nan actuel. Comme on voit, le Domaine royal tait rparti en deux provinces, Yong et Yu, chacune avec une des deux capitales, ce qui saccorde avec la tradition suivant laquelle le roi Wou en aurait partag ladministration entre deux Comtes, le duc de Chao au Yong dans la vieille capitale de Hao, et le duc de Tcheou 101-102 au Yu dans la nouvelle capitale quil avait lui -mme construite, Lo-yi (151). Pour le reprsenter dans chaque province, le roi nommait une sorte de gouverneur : ctait un des seigneurs locaux, qui recevait, avec le titre de Comte , po, ou de Pasteur , mou (152), la mission de maintenir lordre,

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rendre la justice, chtier les rebelles. Les archives de la principaut de Tsi au VIIe sicle conservaient un document qui, peut-tre authentique, mais plus vraisemblablement fabriqu vers cette poque pour justifier les ambitions du prince Houan, doit en tout cas nous montrer assez bien ce qutaient ces charges de Pasteurs : Les seigneurs des cinq degrs, et les Comtes des neuf provinces, vous, rellement chtiez-les (quand ils sont en faute), afin daider et de soutenir la maison de Tcheou ! et il indiquait peu prs les limites de la province de Tsing : A lEst jusqu la mer, lOuest jusquau Fleuve, au Sud jusqu Mou -ling, au Nord jusqu Wou -ti , cest --dire des environs de Tien -tsin au Nord jusquau Tai chan au Sud (153). Au temps du roi Siuan, le prince 102-103 de Chen reut, avec le titre de Comte, la charge de contenir les barbares du Midi : il sagit probablement de sa nomination comme Comte ou Pasteur, sans doute de King (154) ; vers la mme poque, le prince de Tsi reut mission de surveiller les barbares de lEst, le prince de Han ceux du Nord, le prince de Lou les Siu ; il sagit peut -tre, bien que les titres ne soient pas mentionns, des charges de Comtes des provinces de Tsing, Yong, Siu (155). Le choix des Comtes parmi les seigneurs locaux ntait pas fait pour donner au pouvoir royal des assises bien fortes dans les provinces, car il devait invitablement arriver que les Comtes abusassent de leur autorit pour faire leurs propres affaires. Cependant, tant que les rois furent et parurent assez forts, cest --dire jusque vers le milieu du VIIIe sicle, ils gardrent la haute main sur leurs vassaux sans trop de peine. Il arrivait que le roi dtrnt les princes pour quelque offense, les mt mort, et leur donnt un successeur : vers le dbut du IXe sicle, le roi Yi fit arrter Ngai de Tsi sur la dnonciation du prince de Ki et le fit bouillir dans un trpied, puis il dsigna un des frres cadets du condamn pour lui succder (156). Un sicle plus tard, en 796, le roi Siuan mit mort Po-yu, membre de la famille princire de Lou qui avait assassin, onze ans plus tt, le prince Yi et avait pris sa place, et il dsigna le frre de la victime comme son successeur (157). Mais ctait une autorit qui ne se faisait sentir que par intermittence, par des sortes de brusques convulsions : ce nest quau bout de onze ans, que Po -yu fut chti par le roi Siuan ; et quant au roi Yi, lorsque le prince Hou de Tsi, quil avait mis lui-mme sur le trne pour remplacer son frre Ngai, eut t son tour mis mort par un autre de ses frres, il nagit pas contre ce dernier. Les devoirs les plus importants des seigneurs taient lhom mage, le tribut et le service militaire. Les rituels, compilations 103-105 tardives, ont donn toute lorganisation une rgularit qui parat lui avoir manqu en ralit. Les visites dhommage auraient t en principe dues, suiva nt la distance, tous les trois, quatre, cinq ou six ans (158) ; en ralit elles taient loin dtre si fr quentes : ainsi, suivant la tradition de Lou, cest en 820 seulement que, pour la premire fois, un prince de ce pays alla rendre hommage la Cour (159). L encore, lautorit royale parat stre mani feste par boutades : le prince de Han ntant pas encore venu la cour la quatrime anne du roi Siuan , celuici lui dpcha le seigneur de Kouei , la suite de quoi, le prince pris de peur,

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sacquitta de son devoir (160) ; on voit que mme des seigneurs tout proches de la capitale, et dont les domaines taient situs dans la province considre particulirement comme Domaine royal, venaient irrgulirement. Le tribut, assez lger, consistait surtout en produits spciaux de chaque rgion ncessaires pour les diverses crmonies du culte. Il semble, daprs le Yu kong qui indique une seule remise du tribut par province, quil faut admettre que le Comte centralisait les tributs des seigneurs de sa province et les expdiait ensuite la capitale. Yen envoyait du vernis et de la soie ; Tsing du sel, de la soie, du chanvre, du plomb, des pins pour les colonnes du temple ancestral et des palais, etc. ; Siu des plumes de faisan pour les danseurs, des pierres sonores pour les musiciens, Yang et King de lor, de largent, du cuivre, des bambous, de livoire, des peaux, ainsi que des arbres pour la construction et la menuiserie ; Yu du fer, de largent, des pierres pour pointes de flches et des peaux dours, de chats sauvages, etc. ; Yong des jades de diverses espces, etc. Les barbares mmes devaient envoyer des produits de leur pays, ceux du haut Fleuve Jaune, aux confins du dsert expdiaient des peaux et du feutre, ceux de Lai, dans la presqule du Chan -tong, de la soie de ver soie sauvage, etc... (161) Le caractre mme du tribut indique quil tait vers rgulirement, et dailleurs le Yu kong distingue soigneusement entre le tribut ordinaire, et celui qui ntait d que lorsquil 105 tait rclam spcialement. Son refus tait le signe de la rbellion, et cest le fait que le roi de Tchou nenvoyait plus Tcheou le tribut dherbes blanches qui lui tait impos, que le prince Houan de Tsi au VIIe sicle invoqua comme prtexte de son expdition contre ce pays. En somme, lempire des Tcheou, vers le VIIIe sicle, devait plus ressembler aux empires mditerranens contemporains, qu ltat rgulirement organis que se sont plu dcrire les rituels. Lautorit royale, fonde sur la force effective, tait obie juste aussi longtemps quelle pouvait simposer ; presque chaque roi devait faire nouveau la preuve de sa puissance. Parfois les vassaux ligus russissaient se dbarrasser dun souverain trop nergique ou trop esclave de ses favoris ou favorites il tait dtrn ou assassin. A vouloir se faire obir de limmense empire quils avaient fond, les rois de Tcheou poursuivaient un rve insaisissable : cette poque, dans la Chine aux communications difficiles, la population peu nombreuse, avec des tribus barbares senfonant comme des coins entre diverses provinces, la constitution dun vritable tat tait encore impossible ; il fallait des sicles de dveloppement pour que les conditions devinssent favorables la fondation dun empire unifi.

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LIVRE

II

LA VIE SOCIALE ET RELIGIEUSE

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CHAPITRE I La socit chinoise ancienne


(b21) La socit chinoise, telle quelle apparat lpoque des Tcheou, tait divise en deux classes distinctes : en bas la plbe paysanne, en haut la classe patricienne, les nobles che. Les 108-109 principes dorganisation de chacune des deux classes taient absolument opposs : dans lune une sorte de grgarisme, une vie en groupes, en communauts o individus et familles doivent se perdre et ne comptent pas ; dans lautre, au contraire, une sorte dindividualisme familial. Les nobles taient libres de leur personne, dans les limites de leurs devoirs envers leurs seigneurs et leurs parents ; les paysans taient tenus dans les liens troits dune organisation mticuleuse qui ne leur laissait aucune initiative. Les patriciens (162) avaient un nom de clan, des anctres, un culte familial, ils pouvaient possder des fiefs, recevoir des charges officielles ; les plbiens, navaient rien de tout cela, ils ne pouvaient jamais possder la terre. Jusque dans les rgles morales de la vie, la diffrence se retrouvait ; les patriciens pratiquaient les rites, yi-li, les plbiens navaient que des coutumes, sou : Les rites ne descendent pas jusquaux gens du commun (163).

1. Les plbiens
Le plbien, cest, dans la Chine antique, le paysan, nong , appartenant ces familles qui, par groupes de huit, travaillent les champs qui leur sont allous priodiquement par le seigneur. Tous les domaines, domaine royal et domaines seigneuriaux, taient diviss en ce quon appelait des tsing (164), cest --dire 109-110 de grands carrs de terrain partags en neuf carrs plus petits dont huit, appels champs privs, sseu tien , taient donns chacun un chef de famille pour sa nourriture et son 110 entretien, charge de cultiver en commun entre eux huit le neuvime lot, celui du centre, le champ commun, kong tien , dont les produits revenaient au seigneur. Ltendue des tsing parat avoir diffr suivant les rgions. Dans le domaine royal, cest --dire dans la valle de la Lo, ils taient en principe de mille meou, soit approximativement quinze hectares, chaque chef de famille recevant cent meou comme champ priv et de plus cinq meou pour sa maison et son jardin ; et il en tait de mme sur les bords du Fleuve Jaune son entre dans la plaine orientale, entre Houai-king et Kai -fong ; plus au Nord, du ct de Ye, les parts familiales taient de deux cents meou. Au Song, les tsing paraissent avoir t plus petits et navoir compris que 630 meou, soit 70 meou

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par lot de champs privs ou communs. Au Tsin, dans la valle de la Fen (Chan-si), il semble quils aient t primitivement p lus petits encore et naient compris que 400 meou environ ( peu prs six hectares), formant neuf lots ; mais ce systme, qui disparut assez vite pour tre compltement oubli ds le IVe sicle, avait t remplac par un systme bien plus simple de lotissement par famille, chaque chef de famille recevant 500 meou dont il devait cultiver cinq titre dimpt (165). Ces terres, le paysan les cultivait, mais ne les possdait pas : elles appartenaient au seigneur ; le terme de champs privs ne doit pas faire illusion : les paysans dun mme tsing ne cultivaient pas sparment chacun leur champ, mais en commun 110-112 les neuf lots. Lidal de bonheur du paysan est ainsi dcrit par Mencius, qui le rapporte au temps du roi Wou : autour de son habitation de cinq meou lespace entre les murs est pl ant de mriers dont les feuilles nourrissent les vers soie, en sorte que les vieillards peuvent porter des vtements de soie ; il a cinq poules, deux truies (quil lve) sans se tromper sur les temps convenables, en sorte que les vieillards ont de la viande manger. Les cent meou de champs sont labours, en sorte que la famille de huit personnes nest pas affame (166) . Le paysan produisait ainsi peu prs tout ce dont il avait besoin : grains, btail, soie, etc. ; le surplus, il le portait au march. Chaque ville, chaque bourg, avait au moins un march situ au Nord de la rsidence seigneuriale, et qui avait t tabli par la femme du premier seigneur, au temps de la fondation du fief ; mme dans les villes plus importantes qui en avaient dautres dans les quartiers de lEst et de lOuest, il restait le grand march. Ctait une vaste place carre : Lo-yi, la capitale des Tcheou orientaux, il avait 600 pieds de ct (167) et couvrait par consquent une superficie dun peu plus dun hectare. Les jours de march, le Directeur du march, sseu-che, installait son bureau au milieu de la place, et, quand tout tait prt, ouvrait le march en levant son drapeau. Lespace central devait en principe reste r vide ; cest tout autour que paysans et colporteurs installaient leurs talages. Ceux qui vendaient des produits analogues taient runis par quartiers sous la surveillance de lun deux, le chef de quartier, sseu-tchang, qui avait percevoir les taxes dventaire et faire la police de son groupe : il y avait le quartier des marchands de grains, celui des vendeurs darmes et dobjets mobiliers, celui des marchands de vaisselle en terre, celui des marchands dobjets en mtal, le quartier des marchands desclaves, etc... (168). Les prix taient fixs pour chaque catgorie dobjets par les Prvts des Marchands (dont dpendaient les chefs de quartier), qui de plus accordaient ou refusaient le droit de vendre. Les denres taient soumises toutes sortes de rglements : les rouleaux de toile ou de soie avaient leur 112-113 longueur et leur largeur fixes, les chars avaient leurs dimensions rgles ; pour les fruits et les grains, ce sont les poques de vente qui taient dtermines, et leur apport au march hors de saison tait prohib ; les mlanges de denres de bonne et mauvaise qualit taient punis ds quils dpassaient 20% ; des inspecteurs surveillaient les fraudes et arrtaient les dlinquants, pendant que des policiers veillaient

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la bonne tenue gnrale et empchaient les rixes et violences (169). Toutes les transactions donnaient lieu un contrat : dans les cas peu importants, on se contentait dune fiche partage en deux ; pour les affaires importantes, les ventes desclaves, par exemple, un acte de vente tait rdig en double par le Garant, qui prlevait une taxe, et, en cas de contestation, jugeait sommairement (170). Le march jouait certainement dans la vie campagnarde le grand rle quil y joue encore actuellement, comme lieu dchange non seulement des produits, mais des nouvelles et des opinions. On ny voyait pas, en effet, que des paysans : il y venait aussi des marchands de mtier, commerants en gros ou revendeurs ambulants de dtail, car aucune transaction commerciale ne pouvait se faire ailleurs ; et les jours de march taient diviss en trois sances, le matin pour les commerants en gros, le soir pour les revendeurs-dtaillants, laprs -midi seul tant laiss aux paysans du voisinage pour y faire leurs petites affaires courantes (171). Le march du matin surtout, avec ses runions dtrangers, devait tre un centre de transmission de nouvelles de toutes sortes ; cest l qu e lopinion publique, dans la mesure o elle pouvait exister cette poque, devait se former ; cest l que le paysan prenait connaissance des vnements de la principaut, de lempire ; cest l quil entrait quelque peu en contact avec le reste du monde . Ce nest, en effet, quau hasard des rencontres du march que les paysans pouvaient avoir des rapports avec le monde extrieur, tant ladministration les enfermait, les calfeutrait dans leurs villages et leurs cantons, les dirigeant, pensant pour eux. Les 113-115 affaires de ltat, celles du village, ne les concernaient pas, les leurs propres les concernaient peine. Mme les simples intrts de famille, le paysan ne pouvait gure en avoir, car la famille du paysan ntait quun groupement de fait, la runion de huit personnes, parents et enfants, mais en droit elle ntait pas une individualit, toute individualit, dans la Chine antique, reposant sur un culte particulier, et ( lencontre des patriciens qui avaient un culte familial, et de qui par consquent la famille tait une individualit) les plbiens, qui navaient pas danctres, nayant pas de culte familial. Il fallait les vingt-cinq familles dun hameau pour constituer autour dun dieu du Sol de hameau (172) li-ch, un groupement paysan ayant un culte particulier et par suite une individualit propre. A lintrieur de ces groupements, pour raliser lunit ncessaire, la plus grande uniformit possible devait tre obtenue ; aussi aucune initiative ntait -elle laisse au paysan. Sa vie entire, publique et prive, tait rgie, non pour lui, mais pour toute la communaut la fois, par le souverain et individuellement par ses fonctionnaires. Des agents spciaux lui commandaient chaque anne les cultures quil devait f aire, et les temps des semailles et de la moisson ; dautres lui ordon naient de quitter sa maison dhiver pour aller travailler aux champs, et de quitter les champs pour se renfermer dans sa maison ; dautres encore soccupaient de son mariage ; dautres lotissaient les terrains et distribuaient les parts supplmentaires suivant le nombre des enfants. Un

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ministre tout entier, celui du sseu-tou , tait charg de soccuper de lui et de tout rgler pour lui. Mais le fait typique de la vie plbienne, celui qui lui imposait son caractre le plus nettement nest pas un fait dadministration, cest un fait religieux et social. Lanne tait divise en deux saisons en quelque sorte antagonistes, saison dactivit extrieure au printemps et en t, saison de rclusion en hiver. Cette division qui, pour le patricien, navait dimportance quau point de vue religieux, rgissait au contraire toute la vie du plbien, ctait la rgle fondamentale de son existence. Tout changeait pour lui dune priode lautre, habit ation, genre de vie, occupation, morale mme. 115 Au temps des froids, quand approchait lhiver, au neuvime mois, ordre tait donn aux paysans de rentrer au village : Le froid vient, trs fort ; le peuple na pas la force de le supporter ; que tous rentrent dans les maisons (173) ! Alors chaque famille allait habiter la hutte en pis qui lui tait rserve dans le hameau, li, o vingt-cinq familles, les habitants de trois tsing, se groupaient par voisinages, lin, de cinq familles (174). Ctait une petite agglomration que dirigeait (non hrditairement) un noble de dernier rang, un simple che, qui y avait sa maison avec sa salle des anctres ; au Nord-Est tait lcole, au Nord le march ; lentr e mridionale, le tertre du dieu du sol. Chaque hutte 115-116 avait son petit jardin de mriers, son table porcs et son poulailler dans un petit enclos de deux meou et demi (environ quatre ares) ; la famille plbienne sy installait quand les travaux des champs taient finis. A la dixime lune, le criquet entre sous nos lits ; nous bouchons les fentes, nous enfumons les rats, nous fermons les fentres, nous condamnons les portes. Ah ! ma femme et mes enfants ! cest cause de lanne qui change ; entrons dans cette maison pour y demeurer (175). On nen sortait plus avant le printemps suivant. Ctait alors le temps des travaux la maison (176), surtout des travaux des femmes, tissage, prparation des vtements, etc. En t, les paysans abandonnaient compltement la maison du hameau. Aux jours du troisime mois, nous prenons nos houes, aux jours du quatrime mois, nous partons (du village), avec nos femmes et nos enfants qui nous apportent manger en ces champs mridionaux (177). Tous, hommes et femmes, garons et filles, allaient sinstaller en pleine campagne, dans le champ commun du tsing, comme leurs anctres prhistoriques avaient fait jadis dans le dfrichement temporaire en pleine brousse ; ils faisaient dabord crmoniellement sortir le feu de la maison du hameau au troisime mois du printemps, en teignant le feu ancien, et en rallumant un feu nouveau de bois dorme ou de saule laide dun foret, sur des aires prpares en plein champ (178). Puis ils se construisaient de grandes cabanes appeles lou (179), o ils s entassaient ple-mle, par groupes de 116-117 familles cultivant trois lots dun mme tsing (180) : ils vivaient alors entirement en plein air, travaillant aux champs, ou sadonnant aux ftes de la saison.

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Ainsi, pour eux, la diffrence de lt et de lhiver ntait pas seulement celle de la saison o on a chaud, et de celle o on a froid, ctait celle de deux priodes qui navaient rien de commun, o la vie entire sordonnait de faon absolument autre : en hiver, la priode de rclusion o chaque famille vivait dans sa propre maison, replie sur elle-mme, spare de ses voisines avec lesquelles en principe elle ne communiquait pas ; en t, au contraire, la priode de libert et de plein air, o le groupe familial se perdait dans la communaut (181), o la maison particulire disparaissait remplace par la hutte commune, o les travaux domestiques particuliers taient remplacs par la culture en commun des champs ; entre les deux, le printemps et la utomne, taient des priodes de transition o les deux genres de vie sentre mlaient. Les plbiens, qui navaient ni culte, ni rites, ne connaissaient naturellement pas le mariage, houen, patricien, ils avaient des unions, pen (182) ; celles-ci, insuffisantes pour le patricien qui se mariait pour continuer un culte, taient parfaitement rgulires pour le plbien. Comme il navait pas de nom de clan, et par consquent pas de famille religieuse, lobligation exogamique devait pr endre pour lui une forme toute particulire et bien diffrente de celle quelle avait chez les patriciens (183). Au deuxime 117-119 mois de printemps, aprs que le roi, en sacrifiant lEntremetteur, avait ouvert la saison des mariages, un fonctionnaire, lentre metteur, mei-che, annonait aux paysans que le temps des runions de garons et de filles tait arriv. Ctait dailleurs le moment o on allait abandonner les maisons dhiver pour les cabanes dt o plusieurs familles vivaient ensemble, et ctait celui des grandes ftes du printemps qui prcdaient le com mencement des travaux des champs. Jeunes gens et jeunes filles, ds quils avaient une quinzaine dannes, sen allaient chanter ensemble, tantt par groupes, tantt par couples dans les champs, gnralement dans des endroits consacrs par la tradition pour ces runions ; les chansons succdaient aux chansons, et ils finissaient par sunir en plein air. Tout le printemps et lt, les amants pouvaient se voir et se rencontrer sans difficult (184) ; mais quand venait lhiver, et que les familles rentraient au hameau, ils taient spars ; les rendez-vous qui leur taient permis lt leur taient maintenant interdits, et sils russissaient se retrouver, ctait clandestinement : la morale large de lt avait fait place la morale troite de lhiver. Au printemps suiva nt la plupart dentre eux recommenaient chanter ensemble, dautres, volages, se cherchaient dautres partenaires ; cela pouvait durer ainsi plusieurs annes, jusqu trente ans pour le jeune homme, jusqu vingt ans pour la jeune fille. En automne, si la jeune fille tait enceinte, les amants se mariaient, probablement dans une crmonie gnrale prside par lentremetteur au huitime mois. La jeune femme quittait alors la maison de ses parents pour aller habiter avec son mari ; dsormais elle cessait 119-120 de chanter aux ftes de printemps (185). Ainsi lunion matrimoniale plbienne, comme tout le reste de la vie plbienne, suivait le rythme de la division de lanne en deux priodes opposes.

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3. Les patriciens
La caractristique du patricien, che, cest davoir des anctres et dappartenir un clan, sing (186). Cest de la Vertu, t, du premier anctre du clan quil tire toutes ses qualifications : celui-ci a t un dieu, un hros, un ancien empereur, il a possd un territoire, il a t pourvu dune charge officielle, il a rendu un culte, il a reu un nom de clan ; ses descendants seront jamais qualifis pour possder des terres, tre revtus de charges, rendre un culte, et porter un nom de clan. Le nom de clan est ainsi le signe extrieur de la noblesse. 120-121 Les anciens clans chinois, lpoque historique, ntaient pas des clans territoriaux, et rien ne permet de croire quils lavaient jamais t ; certaines branches dun clan avaien t des fiefs, la plupart nen possdaient pas ; mais aucune terre ntait proprit collective dun clan (187). Quoi quils eussent pu tre lorigine (et certains traits tendraient indiquer que, sous leurs formes premires, ils avaient t des groupements filiation utrine) (188), ils taient lpoque historique, exclusivement la collectivit des nobles descendant en ligne masculine dun anctre commun auquel ils rendaient un culte. Les filles leur mariage en sortaient pour entrer dans celui de leur mari dont elles partageaient les sacrifices. Ctait un groupement religieux dont le principal caractre tait linterdiction absolue de toutes relations sexuelles entre ses membres : ni mariage lgitime, ni mme achat de concubine ntait permis lintrieur du clan ; et la crainte de violer linterdit allait si loin, que quiconque achetait une concubine sans en connatre le sing, devait consulter la divination afin de sassurer que lunion tait lic ite (189). Le nombre des clans parat avoir t peu considrable : le chiffre traditionnel de cent clans , po-sing, tait certainement bien au-dessus du nombre rel (190) ; les textes anciens en mentionnent moins de trente, et bien que ce nombre soit un minimum, il nest pas probable quil ait t beaucoup dpass. Lanctre du clan tait un dieu ou un hros : le clan Ki, celui de la famille royale de Tcheou, des princes de Tsin, de Lou, de Wi, des comtes de Tcheng, etc., se rattachait au Souverain Millet, Heou-tsi ; le clan Tseu, des ducs de Song, Sie ; 121-122 le clan Sseu Yu le Grand, le clan Kiang, auquel appartenaient les princes de Tsi, de Lu, de Chen, prtendait descendre du dieu du Pic de lEst, le Tai chan ; le clan Kouei des ducs de Tchen, dclarait remonter lempereur Chouen ; le clan Ki des comtes de Tou et des seigneurs de Fang, lempereur Yao ; le clan Feng, Fou-hi. Parfois tout un groupe de clans avait un seul anctre : ainsi au hros Tchou-yong et son frre Lou-tchong, se rattachaient huit clans, Ki, Jen, Tsao, Yun, Ki, Sseu, Peng, Mi, chacun ayant pour anctre particulier un des six fils de Lou-tchong. Cet anctre ntait pas toujours un tre forme humaine : Kouen et Yu, les anctres des Sseu, taient lun un poisson, lautre un ours, et aux sacrifices en leur honneur on sabstenait doffrir de la graisse dours et de la chair de ce

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poisson (191). Tchong-yen, lanctre des seigneurs de Tsin et de Tchao (clan Ying), tait un oiseau voix humaine qui excellait conduire les chevaux (192). Quand Kien-tseu de Tchao visita en rve la cour du Seigneur dEn -haut, il vit lanctre des princes de Tai sous la forme dun dogue (193). Le Souverain Millet, anctre du clan Ki, et en mme temps dieu des crales, qui donna aux hommes le millet, parat bien tre une forme anthropomorphise du millet lui-mme, et cest la plante mme qui devait tre lorig ine lanctre. Il y a videmment l quelques survivances dides extrmement anciennes (194) qui lpoque his torique ne 122-124 laissaient plus que des traces peine sensibles. Les ides voluaient en un autre sens, et vers le milieu de la dynastie Tcheou, mesure quon vhmrisait les anciennes lgendes pour essayer den faire de lhistoire, les premiers an ctres reurent des gnalogies : tous les clans furent alors rattachs aux anciens empereurs, surtout Houang-ti, arrangement factice que dcle laspect systmatique de ces gnalogies. Le clan navait quune importance religieuse ; pour le reste, ce st la famille, che, ou branche, tche, la maison, tsou, qui tait lunit dans le monde patricien. Celle-ci tait une sorte de subdivision du clan : strictement agnatique comme lui, elle se composait des descendants en ligne masculine de lanctre ainsi que de leurs femmes. Mais elle tait essentiellement civile et mme administrative : elle existait par la volont du roi ou du prince qui la crait en faisant don dun nom spcial comme marque dhonneur un parent, un ministre, ou un favori (dordi naire c tait un nom de terre, quelquefois un nom de fonction) ; et chaque gnration, un membre dune maison pouvait recevoir un nom particulier et devenir le fondateur dune maison nouvelle : ainsi, dans la principaut de Tsin, de la maison de Siun sortirent les maisons des Tchong-hang et de Tche. Chaque maison avait son chef qui tait dsign simplement par le nom de famille, sans nom personnel (195). Toute la maison lui devait obissance : il en acceptait ou refusait les enfants leur naissance ; il en mariait les fils et les filles ; il dmariait mme celles-ci son gr (196) ; cest lui qui prsentait la Cour les membres de sa maison ( 197), et si certains dentre eux obtenaient une rcompense, ils devaient lui en offrir une part (198) ; sils commettaient un crime, il avait le droit de les juger privment, sans que la justice 124-125 de ltat et intervenir ( 199). Le lien ntait pas rompu par lmi gration : les cadets tablis en pays tranger devaient pendant trois gnrations annoncer au chef de leur maison rest au pays natal les principaux vnements de leur carrire, dignits, mariage, etc. (200). Mme aprs la constitution de maisons particulires, les chefs des branches cadettes devaient encore le respect au chef de la branche ane, et ils le montraient par quelques manifestations extrieures : sils taient plus levs que lui en rang, ils ne devaient pas prendre leurs insignes en lui rendant visite pour les sacrifices ; et ils ne devaient sacrifier leurs propres anctres quaprs avoir assist au sacrifice du chef de la branche ane (201). Cest le mariage qui permettait au clan de se perptuer, lui et son culte. Cest pourquoi le mariage patricien tait avant tout un acte religieux : il avait

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pour but de donner au noble une aide actuelle et des successeurs futurs dans le culte familial ; les poux qui avaient ensemble servi les anctres de leur vivant formaient leur tour un couple indissoluble aprs leur mort. Aussi un noble ne devait-il se marier quune fois ; ctait une rgle absolue, aussi bien pour le Fils du Ciel que pour le simple patricien : le mari veuf ne pouvait pas se remarier, et les cas de seconds mariages cits par les historiens sont toujours blms. Mais naturellement, cette rgle nimpliquait pas la monogamie : au contraire, le jeune homme pousait non pas une, mais plusieurs filles la fois (deux sil tait un simple patricien non titr, trois sil tait tai-fou ; les princes et le roi pousaient neuf filles, le roi mme, suivant certaines traditions, douze), toutes, quel que ft leur nombre, tant obligatoirement du mme clan. Une dentre elles tait la femme principale, cest avec elle que les rites taient accomplis ; les autres, fournies par la famille pour tre ses suivantes, ying, taient des femmes secondaires, subordonnes la premire, et destines la remplacer si elle mourait, mais sans avoir droit son titre. La rgle fondamentale du mariage patricien (202) tait quun noble 125-126 ne doit jamais pouser une femme du mme clan que lui (203) ; elle ntait que lapplication de la rgle gnrale qui interdit toute relation sexuelle entre hommes et femmes dun mme clan. Cest probablement pour veiller lobservation de cette rgle exogamique, et aussi pour vrifier si les augures taient favorables, que les prliminaires devaient tre prsids par un entremetteur, mei, non lentremetteur officiel et collectif dune circonscription paysanne, mais un parent ou un ami choisi pour la circonstance. Son intermdiaire tait indispensable : pour prendre une femme, que faut-il faire ? Sans entremetteur, on ne peut se marier dit une pice de vers clbre (204) ; sans lui, il ny avait pas mariage lgitime, houen, il y avait union, pen, la mode des plbiens, et le chef de famille pouvait refuser daccep ter dans la famille la femme qui avait t pouse ainsi, et la faire rpudier par son mari (205). Cest lui qui dirigeait tous les prliminaires jusquaux fianailles : il faisait les ouvertures, demandait le nom de la jeune fille, le transmettait la famille du jeune homme, rapportait celle de la jeune fille larrt de la divination ; son rle ne cessait quavec les fianailles, alors que tout tait irrvocablement dcid (206). Le jour du mariage arriv, le fianc venait en personne chercher la jeune fille, pour la conduire chez lui ; il ne la ramenait pas lui-mme, mais il en faisait le simulacre, en prenant les rnes pour arrter le char devant elle, puis le faire avancer, quand elle y avait pris place, de trois tours de roue environ ; aprs quoi, 126-128 il rendait les rnes au cocher, et retournait son propre char. Ds larrive la maison du jeune homme, avait lieu la crmonie des pousailles, quon appelait laccord par la courge , ho-kin : les jeunes gens prenaient ensemble un repas de trois plats, et on leur offrait trois coupes de vin ; la dernire fois le vin tait vers dans les deux moitis dune courge coupe, symbole de leur union en un couple indissoluble. Puis les femmes secondaires venaient manger les restes du repas du mari, et les garons

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dhonneur, tsan , les restes de la femme principale, prenant ainsi leur part de la crmonie. Cependant les maris taient conduits la chambre nuptiale, o ils se dvtaient, et remettaient leurs habits, lui lune des femmes secondaires, elle au conducteur du char qui lavait amene et qui tait un parent du mari. Cela fait, la crmonie du mariage tait accomplie, non seulement pour la femme principale, mais pour toutes les suivantes. Il restait toutefois encore agrger la jeune femme sa nouvelle famille, en linitiant au culte des anctres de son mari. Le lende main du mariage, le mari la prsentait ses parents vivants et morts quelle allait saluer ; mais ce ntait l quune prs entation de politesse en quelque sorte, pour que les anctres connussent ltrangre qui venait habiter chez eux. Ce nest quau bout de trois mois quavait lieu la vritable prsentation, dans un sacrifice solennel, o, pour la premire fois, elle prenait sa place rituelle ct de son mari. Jusqu cette crmonie dernire, elle ne faisait pas partie de la famille : elle pouvait tre renvoye sans quil y et proprement parler rpudiation ; et, pour bien le marquer, la famille du mari gardait durant tout ce temps les chevaux du char qui avait port la jeune fille sa venue, afin quils pussent, le cas chant, la reconduire (207) ; si elle mourait, elle ntait pas traite en pouse, et ne devait pas tre enterre ct de son mari. Ce nest quaprs le sacrifice aux anctres quelle tait vritablement lpouse lgitime ( 208). Toutes ces crmonies paraissent garder les traces de rites bien plus anciens : dans les pousailles, traces dun mariage pa r groupe, o tous les frres pousaient en mme temps toutes les surs ; dans lintervalle de trois mois avant la prsentation 128-129 dfinitive aux anctres, souvenir du temps, pass pour la classe noble, mais non pour les plbiens, o les jeunes gens, aprs stre vus librement pendant le printemps et lt, ne se mariaient lautomne quen cas de grossesse de la jeune fille : chez les patriciens aussi, ctaient probablement les premiers signes de grossesse qui primitivement avaient rendu le mariage dfinitif (209). Les enfants ne manquaient pas dans des familles ainsi constitues, o, la femme et ses suivantes pouses suivant les rites, venaient encore sajouter, si le mari tait riche, les concubines achetes. Leur rang variait suivant la condition de la mre : le fils an de la femme principale tait toujours tenu pour lan, mme sil avait des frres plus gs de naissance infrieure, et cest lui qui continuait la ligne et le culte. Mais les crmo nies quon f aisait lorsquils venaient au monde ne variaient qu peine suivant leur rang. A la naissance mme, on se contentait de rites symboliques assez simples : pour un garon, on suspendait un arc en bois de mrier gauche de la porte, pour une fille, une serviette droite. Pendant les trois premiers jours, lenfant tait laiss seul dans une chambre close dont personne ne devait approcher, mme pour le nourrir, dpos sur un lit si ctait un garon, terre si ctait une fille, et tenant dans les mains le symbole de ses occupations futures, un sceptre de

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jade, insigne de dignit, ou un fuseau de terre cuite, figurant les occupations domestiques (210). Au bout de ce temps, quand il avait manifest sa vitalit par ses vagissements, le chef de famille dcidait daccepter ou de refuser lenfant ( 211) : sil le refusait, lenfant tait tu ou expos ( 212) ; sil lacceptait, un serviteur choisi 129-130 par la divination, aprs stre pu rifi par le jene pendant les trois jours de jene de lenfant, allait le relever, et le portait dans les appartements des femmes, o la mre ou la nourrice lui donnait tter pour la premire fois ; en mme temps, si ctait un garon, on tirait, avec larc en mrier suspendu la porte au jour de la naissance, six flches de ftuque vers le ciel, la terre et les quatre points cardinaux, afin dcarter toutes les calamits. Lacceptation de lenfant, qui faisait de lui un membre du clan, tait solennise par un sacrifice offert par le pre et destin annoncer lvnement aux anctres. Mais lpreuve de lenfant ntait pas acheve : lesprit vital et le souffle de lenfant sont sans force ; aussi tait-il gard encore trois mois labri dans la cha mbre spare o sa mre devait habiter, isole de son mari et des autres femmes, jusquaux relevailles. Ce ntait qualors quon le jugeait assez vigoureux pour affronter le pril dtre prsent son pre. Un jour heureux fix par la divination, lenfan t, dont les cheveux jusque l navaient pas t coups, recevait autant quil pouvait la coiffure des enfants, celle quil devait conserver jusqu la fin de son adolescence : on lui laissait juste vers le milieu de la tte une petite touffe lie en forme de deux cornes de ct pour les garons, en forme de croix au milieu pour les filles. Sa mre, le portant sur le bras, venait jusquau milieu de la salle principale, et la gouvernante du harem disait au pre : Une telle, mre, en ce jour ose vous montrer respectueusement 130-131 son enfant . Le pre prenait la main droite de lenfant, et lui donnait un nom, ming, quil prononait dune voix enfantine pour ne pas leffrayer. Ce nest quaprs le don du nom que lenfant tait inscrit sur le registre de la famille dont il tait membre (213). Cet enfant de patricien possdait ds sa naissance, en quelque sorte latente en lui, une Vertu, t, qui le distinguait du roturier et lui donnait des capacits particulires ; mais cette Vertu ne prenait son dveloppement qu la suite dune initiation qui le faisait entrer dans une vie nouvelle sous un nom nouveau ; ctait la prise du bonnet viril, kouan, pour les garons, de laiguille de tte, ki, pour les filles, crmonies qui marquaient la fin de ladolescence et lentre parmi les adultes. Tout patri cien, che, devait la subir, mme le fils an du Fils du Ciel, car dans le monde nul nest noble, kouei, de naissance (214). Il semble qu lorigine les jeunes de gens de classe patricienne se prparaient linitiation partir de la pubert par un genre de vie particulier, lcart des adultes, les garons, hors de la demeure familiale, runis la maison des jeunes gens qui devint le collge de lpoque hist orique, les jeunes filles, au contraire, lintrieur, dans le temple ancestral. La rgle stait adoucie pour les filles, qui restaient simplement enfermes dans le gynce, et ne faisaient plus quune sorte de retraite finale au temple ancestral ; mais elle

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tait reste aussi svre pour les garons, qui taient exclus de la maison jusqu la fin de leurs tudes. Lducation ( 215) des garons se faisait lcole du district ; cest l quils vivaient jour et nuit pendant neuf ans, de 10 20 ans, apprenant les trois vertus, les rites et les six sciences, cest --dire la danse et la musique, le tir larc, lart de conduire les chars, lcriture et le calcul, quon leur enseignait en des cours semestriels rgls suivant les saisons, les exercices extrieurs au printemps et en t, les arts dintrieur (criture, etc.) en automne et en hiver. Les fils ans avaient le droit daller 132 la capitale, au collge royal o tait lev le Prince hritier ; on y faisait venir aussi les meilleurs parmi les lves des coles de district ; lducation devait y tre la mme. La vie des tudiants, enferms dans lcole, gardait encore des trace s du temps o celle-ci tait la maison o les jeunes garons se prparaient linitiation, et o, tant la communaut des adolescents, ils ne devaient pas avoir de rapports avec la communaut des adultes. Aussi lcole tait -elle en dehors de lagglomrat ion villageoise, ou urbaine, dans la banlieue Nord-Ouest, et un foss semicirculaire (il ne formait une circonfrence complte qu lcole de la capitale royale) marquait nettement sa sparation du monde profane ; et mme lpoque historique o les vie illes ides allaient saffaiblissant, elle resta toujours un lieu sacr interdit aux femmes, et o les hommes adultes autres que les matres ne pouvaient entrer que pour des crmonies dtermines. Les tudes finies, le jeune homme rentrait la maison se prparer la prise du bonnet viril en laissant pousser ses cheveux. Cest le deuxime mois qui tait lpoque rituelle ; le jour tait fix au moyen de la divination par lachille. La crmonie se faisait en grande pompe dans le btiment oriental de la maison, en prsence dune foule de parents et damis, aprs avoir t annonce la veille aux anctres. On commenait par dfaire la coiffure denfant, deux cornes de chaque ct de la tte, et par faire la coiffure dadulte, un chignon retenu par un ruban de soie ; puis on imposait solennellement au jeune homme les trois principaux bonnets de crmonie, aprs lavoir habill chaque fois du vtement convenable. Lensemble du rite marque bien quil sagissait de le faire natre une vie nouvelle : on lui donnait une coiffure nouvelle, un bonnet et des vtements nouveaux, enfin un nom nouveau, tseu, destin remplacer son nom denfant, ming. Le rituel insiste sur ce caractre de renouvellement : limposition du premier bonnet, le Prieur disait : En ce mois excellent, en ce jour faste, pour la premire fois est plac sur votre tte le bonnet. Que soient bannis vos sentiments denfant ; agissez conformment votre Vertu dhomme fait : que votre vieillesse soit heureuse ; que soit accru votre bonheur resplendissant ! Et avant de donner le nom nouveau : Les rites et les crmonies sont accomplis. En ce mois favorable, en ce jour faste, je proclame votre surnom. Or ce surnom est parfaitement favorable ; un patricien portant un chignon cest 132-134 un nom qui convient ; il vous convient, vous qui tes parvenu lge dhomme ; pour toujours recevez-le et gardez-le (216) ! Pour les jeunes

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filles, la crmonie tait moins solennelle, mais la porte restait la mme. A dix ans, lenfant tait spare des garons et enferme dans le gynce, o elle tait instruite de tout ce qui regardait les femmes, dabord lobissance qui est leur premier devoir, puis les travaux fminins, tillage du chanvre, tissage, dvidage des cocons, etc., et enfin les crmonies religieuses o marie elle aurait un rle. Quand elle tait fiance, elle faisait une retraite de trois mois au temple ancestral, et recevait laiguille de tte avec un nom nouveau. La prise du bonnet viril faisait entrer le jeune noble parmi les adultes. Dsormais, il avait tous les devoirs, mais aussi tous les privilges des patriciens. Il tait un guerrier, il prenait part aux expditions militaires ; il pouvait entrer au service de son seigneur ; il tait apte recevoir une charge, un fief ; il pouvait accomplir les sacrifices publics ou privs ; il pouvait enfin se marier. Du reste, si tous les patriciens initis avaient, en principe, les mmes droits, en fait ils taient loin dtre tous gaux : sans mme parler des princes, tchou-heou, investis par le Fils du Ciel, il y avait toute une hirarchie depuis les simples patriciens, che, de la campagne, jusquaux Grands-Officiers, tai- fou, pourvus de charges la Cour ou en province, dont les rangs taient distingus par le nombre de charges, ming, qui leur avaient t confres. Le plus important des privilges du patricien tait le droit de possder la terre. Tous ne la possdaient pas de la mme faon. Les uns lavaient titre de fief, kouo : le suzerain en avait donn solennellement linvestiture, fong, par la terre et lherbe eux -mmes ou leurs anctres, en leur remettant une motte de terre de son propre dieu du Sol placer dans le tertre du dieu du Sol du fief, tabli pour eux leur rsidence, en face de leur temple ancestral (217). Il y avait des fiefs de toute 134-135 tendue, depuis les grandes principauts dont les seigneurs taient plus puissants que le roi, jusquau petit fief de cent familles que le roi de Yue vainqueur voulait donner son ennemi le roi de Wou dont il avait conquis le royaume (218) ; tous taient constitus de la mme faon, tous taient une proprit caractre essentiellement religieux. Mais toute terre ntait pas tenue en fief : il y avait nombre de nobles qui possdaient un petit domaine, non titre de tenure fodale, mais titre de proprit simple. Il y avait dabord tous les parents loigns du prince, ou les fonctionnaires qui on donnait un apanage comme molument de leur fonction : cest ce quon appelait un domaine, kia, ou des villages pour la nourriture che-yi, tsai -yi (219), ctaient des terres qui ntaient pas toujours confres hrditairement, pour lesquelles il ny avait pas dinvestiture par la terre et lherbe, sur lesquelles on nrigeait pas de dieu du sol particulier ( 220), dont la remise navait par consquent aucun caractre religieux, et qui ntaient donc pas des fiefs, quelque tendues quelles fussent ( 221), mais qui, la diffrence des lots allous aux paysans plbiens, taient fixes une fois pour toutes, et non changes priodiquement, et comportaient un certain

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territoire dlimit, avec les paysans qui le cultivaient. Cta it plutt un droit de jouissance quavaient ceux qui elles taient confres, une sorte dusufruit. Il y avait aussi les familles pourvues dmoluments hrditaires , che-lou (222), ordinairement donns en terre comme ceux des fonctionnaires : ctaient toutes les familles qui comptaient un fonctionnaire parmi leurs anctres. Ces terres-l, daprs leur nom mme, devaient se transmettre de pre en fils, et elles 135-136 taient probablement partages entre les enfants car il y avait de tout petits domaines : un noble de Tchou qui tait venu sinstaller Teng, Hiu Hing, cultivait lui-mme les terres quil stait fait donner par le prince de Teng, ce qui prouve quelles ntaient pas trs tendues, et il avait rig cette pratique en principe philosophique (223) ; ainsi faisait aussi Tchong de Tchen (224). Rien ne permet de supposer que ces personnes aient eu le droit daliner des terres qui, en thorie, ne leur appartenaient pas ; mais il est vraisemblable quen pratique on avait d trouver assez tt un moyen de tourner le principe, et que les lois qui, partir du IVe sicle, finirent par accorder un peu partout le droit de vendre et dacheter librement des terres, ne f irent que reconnatre le fait accompli (225). Les Grands-Officiers, dailleurs, donnaient lexemple depuis longtemps, et changeaient ou vendaient les terres qui leur avaient t confres, et qui, nayant pas de dieu du sol part iculier, ne constituaient pas dunit religieuse ( 226). Ainsi se constituait lentement, ds le VIe sicle ; une classe de petits propritaires fonciers, intermdiaires entre les princes, les grands, tai-fou, les vassaux, fou-yong, tous investis de fiefs, et les paysans non propritaires, dont le droit portait sur une quantit fixe de terres, mais non sur un lieu dtermin. Cest de cette classe de nobles peu fortuns que sortirent, semble -t-il, tous les crivains de lpoque des Tc heou, et aussi tous ces aventuriers qui cherchrent fortune la cour des princes au temps des Royaumes Combattants. Ils taient pour la plupart trs pauvres : Confucius avait pass sa jeunesse dans le dnuement, aprs que la mort de son pre avait priv sa mre des moluments de sa fonction et lavait rduite ses biens propres. Et Yen Houei, un disciple de Confucius, avec un seul plat en bambou pour manger, une seule calebasse pour 136-137 boire, vivait dans une ruelle troite ; nul autre naurait pu supporter cette dtresse (227). Un auteur du IIIe sicle av. J.-C. dcrit ainsi la demeure du noble pauvre (228) : Voici un lettr dont la demeure (maison et jardin attenant) na quun meou de superficie ; la maison a cinquante pieds de tour (229) ; la porte extrieure est faite dpines, avec une petite porte vote ct ; la porte de la maison est faite darmoise (tresse) ; la fentre est un goulot de cruche casse ; il na quun habit que la famille se repasse pour sortir ; il ne mange quune fois en deux jours. De quoi vivaient tous ces patriciens pauvres ? La carrire rgulire pour eux tait d entrer au service de leur seigneur. Quand un fils est bon pour le service, son pre lui recommande dtre loyal ; (le jeune homme) inscrit son nom sur une tablette, et prsente en gage (de sa bonne foi le corps dune

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victime, disant) : si je trahis, que je sois mis mort (comme cet animal) ! (230) Ainsi enregistr, le jeune noble faisait partie de la maison du seigneur, il tait de ses suivants, tou ; celui-ci le nourrissait et le protgeait, en change de quoi il le servait, lui obissait, le suivait la guerre, en mission, ou, dans sa disgrce, en exil, parfois mme jusque dans la mort, se suicidant sur sa tombe. Dans toutes les principauts, les grands seigneurs avaient ainsi des troupes de clients, cadets de leur propre famille, ou nobles de leurs domaines. Ils les employaient comme gardes du corps : en 563, au Tcheng, lors de lassassinat de Tseu-sseu, le premier ministre, et de Tseu-kouo, le ministre de la guerre, le fils de ce dernier, Tseu-tchan, a ussitt quil 137-138 apprit la nouvelle, ferma sa maison et la mit en tat de dfense, convoqua ses officiers, mit ses hommes en rangs, et sortit avec dix-sept chars de guerre, soit environ dix-huit cents hommes (231). Cest pa rmi eux que le seigneur choisissait son cuyer, chou, son cocher, son hallebardier de char, fonctions trs recherches car elles rapprochaient de sa personne (232) ; cest parmi eux quil prenait les officiers de sa maison, ses prieurs, ses devins, ses trsoriers, ses vestiaires, ses cuisiniers, ses bouchers, etc. ; et aussi les rgisseurs de ses domaines, intendants de ses villes tsai (233). Bien quils fussent l pour excuter tous les ordres, ce ntai ent pas des bravi prts toute besogne au gr du matre qui les paie, mais des vassaux poussant lextrme leur devoir envers le chef ( 234). Dailleurs, une sorte de code dhonneur, danciennes rgles , kou-tche-tche, dirigeaient leurs actes. La premire et probablement la plus importante tait lobissance absolue au patron, sans tenir compte des consquences : Quand le seigneur a command, il nest plus tenu compte de rien , telle est lan cienne rgle (235). La perspective de la mort certaine ne les retenait pas : Si nous avions notre seigneur ici, mourir pour lui ne nous semblerait pas mourir , rpondent en 550 les patriciens de Kiu -wou, un fief des Louan, qui on demandait ce quils feraie nt si leur seigneur, Ying de Louan, en disgrce et banni, revenait dexil (236). Le mme code leur interdisait dabandonner leur patron dans les mauvaises passes, et la loi fodale lemportait mme sur la pit filiale : tmoin les deux fils de Tou de Hou, suivants de Tchong -eul exil, laissant mettre mort leur pre plutt que dabandonner leur patron et de profiter du pardon promis par le prince Houai de Tsin (637), quand il donna un dlai de douze mois tous les 138-140 partisans du prtendant pour faire leur soumission, sous peine de voir massacrer leur famille (237). Les anciennes rgles dirigeaient leurs rapports avec dautres que leurs patrons : elles ne permettaient pas dentrer en conflit avec un ancien instructeur. Aussi Tseu-yu emmenant dans son char le prince Hien de Wi fugitif (559), et sapercevant quil tait poursuivi par son ancien matre de tir, scriait -il : Si je tire, je frappe mon matre ! Si je ne tire pas, je serai tu ! Ne ferais-je pas mieux dexcuter un tir de crmonie seulement ? et aprs avoir tir deux flches dans le harnais des chevaux, il changeait de place avec le cocher du char, qui, nayant pas le mme lien avec son adversaire, pouvait tirer srieusement ( 238).

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Un des devoirs les plus graves tait le devoir de vengeance familiale : il fallait poursuivre sans merci lassassin de ses parents ou celui de son frre, et, pour des parents plus loigns, aider les armes la main le principal vengeur. Quand il sagissait du pre ou de la mre, ce devoir primait tous les autres : il imposait mme la renonciation aux charges officielles ; il fallait tre prt tuer le meurtrier en tout lieu, car le monde nest pas assez grand pour contenir la fois le fils et lassassin de ses parents ( 239) : il doit coucher sur la natte de deuil (mme aprs la fin du deuil), la tte appuye sur un bouclier..., sil rencontre le meurtrier dans le march ou la cour, quil nait pas retourner la maison chercher une arme pour lattaquer (mais quil en porte toujours une) (240) . La vengeance sexerait jusque sur les morts : en 506, Wou Tseu-siu et Pi de Po , envahissant le Tchou la tte des armes de Wou victorieuses, dterrrent et fouettrent le cadavre du roi Ping, mort depuis dix ans, qui avait fait jadis excuter leurs pres (241). Les histoires de vendettas de famille remplissent les annales de cette poque. Le service du prince ou des grands, telle tait au temps des 140-141 Tcheou, la carrire ordinaire des patriciens ; et il ne leur tait pas facile de sy soustraire : ce nest qu soixante -dix ans quils pouvaient demander une retraite pas toujours accorde ; mme criminels et condamns, ils ne la quittaient pas : condamns la castration, ils servaient lintrieur du palais, condamns lamputation des pieds, ils recevaient des fonctions de gardiens des portes du palais. Mais tous ntaient pas aptes aux ar mes ou aux fonctions publiques. Ceux qui ne sen sentaient pas capables vivaient de leurs terres, sils le pouvaient ; certains vivaient de leur science, prtres, devins (242), sorciers, mdecins (243), vtrinaires (244), cuisiniers (245), bouchers (246), et les plus heureux dentre eux finissaient eux aussi par sattacher la fortune de quelque prince ou de quelque grand seigneur. Quelques-uns se faisaient matres dcole de village, enseignaient lcriture et les premiers lments des rites, de la musique, du tir larc, aux enfants nobles, les prparant lcole de district. Dautres se livraient au commerce, comme Sseu de Touan-mou (Tseu-kong) faisait dans le pays de Wi, et Tchouan-souen, dans celui de Tchen, avant de sattacher Confucius et de devenir ses disciples ( 247). Ntant pas, comme les paysans, attachs la culture des terres, ils ntaient pas comme eux rduits au commerce rudimentaire dchange au march le plus proche, ils faisaient le commerce en grand comme Mou de Touan-kan, qui, avant dtudier sous Tseu -hia, tait le plus grand courtier du pays de Tsin (248). Ils allaient vendre le sel du Tsi 141-142 dans tous les tats voisins, transportaient les grains, la soie, les bu fs, les chevaux, attendant le moment opportun pour faire le transport des denres, et cherchant obtenir un intrt de un pour dix (249), allant mme par la batellerie du Fleuve Jaune la rencontre des caravanes venues dOccident jusquau march de Long -si, prs de lactuel Ning-hia fou. Tel tait ce marchand de bu fs du Tcheng qui, rencontrant larme du Tsin, sauva par ruse son pays dune attaque inatten due (250) ; ou

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cet autre, originaire du Tsin, qui, en 588, avait projet de dlivrer Ying de Tche, un gnral du Tsin prisonnier au pays de Tchou depuis huit ans, en lenlev ant dans un de ses ballots de marchandises (251) ; ou encore Li de Fan, qui, aprs avoir t vingt ans ministre du roi de Yue, quitta ce pays et fit deux fois fortune par le commerce (252). Ou bien ils s associaient de grands seigneurs que leurs charges retenaient la cour, pour lexploitation de leurs domaines (252a). Enfin, certains taient rduits vivre dexpdients, comme ce parasite dune anecdote de Mencius qui sen alla it chaque jour la recherche des enterrements pour prendre part aux repas funraires (253). Quelle que ft leur situation, mme rduits la misre, les patriciens restaient aptes aux plus hautes fonctions : Fou Yue tait un manuvre remuant de la terre, suivant la lgende, quand le roi Wou-ting des Yin en fit son ministre. Exils, la coutume tait que le pays qui leur donnait asile leur offrt une charge proportionne leur rang. La distinction entre patriciens et plbiens ne seffaait jamais.

4. Les princes, tchou-heou


Linvestiture dun fief par le roi faisait dun patricien un prince, tchou-heou, si le roi restait son suzerain immdiat, un vassal, fou-yong, si le roi le rattachait en vasselage un prince voisin plus puissant. Cette investiture se faisait par une crmonie solennelle (254) au cours de laquelle on prenait sur lautel du Souverain Terre, le Grand Dieu du Sol royal, une motte de terre de la couleur et du ct correspondant lorien tation du fief, verte pour un fief oriental, blanche pour un fief occidental, etc. ; on la saupoudrait de terre jaune, on lenveloppait dherbes blanches, mao, et on la remettait au nouveau feudataire, qui lemportait dans sa principaut sa rsidence, et en faisait le noyau du tertre du dieu du Sol de son fief. Investi dun fief, de prince ou de vassal, le patricien se voyait pourvu de droits et de devoirs supplmentaires : devoirs envers les esprits de son domaine, sacrifice au dieu du Sol cr pour lui, aux montagnes et aux fleuves, ses propres anctres devenus protecteurs du territoire ; devoirs envers le peuple, de bonne administration, denseignement des crmonies, de direction dans la voie correcte ; devoirs envers le suzerain, tribut, service militaire, etc. Quand il stait bti au milieu de sa rsidence une habitation prcde de trois grandes portes, la Porte des Magasins, Kou -men, menant la cour du Pavillon des Audiences extrieures o il rendait la justice, la Porte des Faisans, Tchemen, menant la seconde cour o tait le Pavillon des Audiences intrieures, avec lautel du dieu du Sol lOuest et le temple ancestral lEst, enfin la Porte du char Lou, Lou-men, conduisant aux appartements privs, sa vie ne diffrait gure de celle dun simple noble, moins que son fief ne ft considrable, et que les affaires de ltat

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nabsorbassent la plus grande partie de son temps. Pour le reste, sans mme parler de la vie prive (prise du bonnet viril, mariage, etc.), qui tait la mme pour tous les patriciens, depuis le roi jusquau simple noble, sa vie publique navait aucun caractre particulier. Bien que linvestiture et largi sa Vertu, elle navait pas fait de lui un personnage sacr, il ntait tenu aucune observance, il ntait li par aucun interdit qui ft spcial son rang et sa fonction. Il restait un patricien ordinaire tout en tant pourvu du gouvernement dun fief : seule laccession la royaut don nait celui qui en tait revtu une essence propre qui 143-144 nappartenait pas aux princes. Quand se furent constitues les grandes principauts, aux confins du VIIIe et du VIIe sicle, leurs souverains eurent, politiquement, autant et plus de puissance que le roi leur suzerain ; mais, cest de celui -ci que leur pouvoir de fait tirait son fondement religieux, et leur personne resta toujours absolument profane.

5. Le Roi (255)
Le roi tait le souverain universel : Partout au-dessous du Ciel, il nest rien qui ne soit terre du roi ; universellement entre les rivages (des mers qui entourent) la terre, il nest personne qui ne soit sujet du roi ( 256). Mais le pouvoir royal fut de tout temps plus religieux que politique. Le roi, en effet, ntait pas seulement le premier entre les princes, le patricien par excellence, celui dont la Vertu stendait le plus loin, avait le plus de force ; il ntait pas seulement le chef de ltat, le matre absolu du peuple, le suz erain de tous les princes et de tous les barbares ; il tait avant tout le personnage sacr que le Seigneur dEn -Haut, Ti, avait investi dune charge, ming, celui qui avait reu le mandat cleste, tien -ming (257), ou encore, comme on lexprimait de faon un peu diffrente, le Fils du Ciel, tien -tseu. Le terme de Fils du Ciel ntait pas pour les Chinois anciens, comme pour les modernes, un titre symbolique ; les rois de Tcheou descendaient vraiment du Seigneur dEn -Haut, car la mre de leur anctre Heou-tsi avait conu en marchant sur la trace de ses pas ; et les ducs de Song, descendants de rois de Yin, nattribuaient pas une moindre origine leur anctre Sie, en racontant que sa mre se trouva enceinte davoir aval un uf q uune hirondelle avait laiss tomber. Il ne fallait pas moins quune telle origine pour tre capable de recevoir et dexercer le mandat cleste ; car ce mandat ne faisait pas seulement du roi le souverain charg dadministrer les 144-146 hommes, il faisait de lui laide effectif du Seigneur dEn -Haut dans le maintien de lordre naturel du monde, celui qui devait seconder le Ciel par ses actes de faon que toutes choses fussent bien rgles, et cela, non pas tant en offrant des sacrifices, quen organisant sa vie journalire en sorte que son influence, sa Vertu, vnt contribuer la bonne marche de lunivers, la constance du cours des astres, des saisons, du chaud et du froid, etc.

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Personnage sacr tant par sa naissance que par sa fonction, le roi tait soumis une foule dobligations positives et nga tives. A vrai dire, aux temps historiques, son rle politique primant de plus en plus son rle religieux, les plus gnantes de ces obligations avaient peu peu disparu, mais sans que le caractre sacr de la fonction en souffrt. Aux temps prhistoriques, le roi avait t si sacr quil ne pouvait habiter au milieu de ses sujets dans lagglomration urbaine : sa demeure tait relgue au-dehors de celle-ci, dans la banlieue Sud-Ouest (258). Ctait un ensemble de btiments symtriquement disposs en carr autour dun grand hall central rserv lanctre dynastique, en sorte que le roi vct toujours proximit de celui qui, le premier de sa famille, avait reu le mandat cleste. Son existence y tait alors rgle minutieusement par le cours de lanne : son lieu dhabitation, ses vtements, sa nourriture, changeaient daprs les correspondances des saisons, des points cardinaux, des lments, des couleurs, et des saveurs. Au printemps, il devait demeurer dans le pavillon oriental, porter des vtements verts et manger du bl et de la viande de mouton ; en t, il vivait dans le pavillon mridional, shabillait de rouge et se nourrissait de haricots et de poulet ; en automne, le pavillon tait celui de lOuest, les robes taient blanches, et la nourriture se composait de chnevis et de viande de chien ; en hiver enfin, il rsidait dans la pavillon du Nord, se vtait de noir et prenait ses repas du 146-147 millet et du porc ; car au printemps correspondent lEst et la couleur verte, lt le Sud et la couleur rouge, lautomne lOuest et le blanc, lhiver le Nord et le noir ; quant aux grains et animaux domestiques, leur emploi tait naturellement conditionn par les poques de la culture et de llevage. Si quelque crmonie lobligeait sortir, un des grands sacrifices, ou une chasse, ou encore sil dirigeait une expdition militaire, son char et ses chevaux taient aussi adapts aux couleurs de la saison ; dans certains cas, pour les tournes dinspection des fiefs, la date et lordre dinspection taient rgls de mme : il devait aller lOrient la premire anne, au midi la seconde, et continuer ainsi pour suivre dans ses voyages lordre mme des saisons. Ses rapports avec ses femmes taient fixs par des considrations du mme genre : la reine, qui a pour symbole la lune, tait rserve la nuit de pleine lune, tandis quil devait les nuits sui vantes ses femmes secondaires dans lord re hirarchique descendant jusqu la fin du mois, et dans lordre hirarchique ascendant dans la premire moiti du mois suivant (259). Dautre part, pour communiquer avec ses sujets, il ne pouvait sadresser eux directement, e t les vieilles lgendes qui montrent toujours tous les saints rois de lantiquit assists de sages ministres qui gouvernent pour eux (Yao sen remettant du gouvernement Chouen, Chouen devenu roi abandonnant les affaires Yu, Yu son tour ayant pour ministre Po-yi) paraissent conserver le souvenir dun temps o le roi, enferm par les tabous de toutes sortes dans le monde sacr o sa fonction le plaait, nexerait le pouvoir que par le ministre qui, venant prendre et transmettre ses ordres, tait lint ermdiaire oblig entre lui et le monde profane. Encore aux temps historiques, on ne se prsentait devant lui que courb en deux, sans oser le

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regarder au-dessus du collet, ni au-dessous de la ceinture, et on ne lui parlait quaprs avoir plac devant sa b ouche la tablette de jade large ou ronde, kouei ou pi, insigne de dignit, de peur que lhaleine ne vnt le souiller. Mais les vieux interdits qui retenaient le roi prisonnier dans son domaine sacr taient tombs lpoque historique, et les rois de Tche ou demeuraient avec leurs femmes au centre mme de lenceinte fortifie qui formait leur capitale ; toutefois ils 147-148 navaient l que leur habitation ordinaire, une sorte de rsidence profane, et lantique palais avait subsist comme le seul lieu o la Vertu royale, lactivit propre la fonction, pt sexercer. Ce palais ntait plus gure quune survivance. Ctait le Palais du Foss Annulaire, Pi yong kong, quon appelait aussi, semble -t-il, le Palais-Sacr, Ming-tang ( 260), avec sa terrasse dobservations astrologiques, le Ling -tai ; le roi ny habitait plus, mais il sy rendait, comme dans les autres temples, pour certaines crmonies. Daprs les Rituels, il sy rendait chaque mois pour y faire le simulacre de lancie nne vie royale, dans son habitation, ses vtements, sa nourriture, afin que le monde continut dtre en ordre, que les saisons se succdassent rgulirement, que le cours de la nature, en un mot, ne ft pas troubl (261). Mais son rle diminuait mesure que le souvenir de lancienne vie royale disparaissait. Il y avait un Pi-yong kong Hao, capitale des Tcheou Occidentaux : la fondation en tait attribue au roi Wen, et son Ling-tai existait encore au VIe sicle prs de la capitale du prince de Tsin. Il nest pas sr quon en construisit un Lo -yi, quand le roi Ping y tablit sa capitale au milieu du VIIIe sicle : le principal des rites du Ming-tang, la grande audience de tous les princes de lempire, se faisait l dans un lieu sacr temporaire, sur un autel carr construit chaque fois spcialement pour la crmonie, dans la banlieue de la capitale (262), et il semble bien que la plupart des rites particuliers furent transports au Temple Ancestral qui devint peu peu le grand centre de la vie religieuse. Pour leur vie ordinaire, les rois de Tcheou staient installs, comme de simples seigneurs, au milieu de leur capitale. Celle des Tcheou Orientaux formait, dit-on, un petit carr de 17.200 pieds de tour (263) (environ 3.500 mtres) au Nord de la rivire Lo dont elle tirait son nom, le Bourg de la Lo, Lo-yi (264). Le 148-149 mur denceinte, simple leve de terre carre entoure dun foss, tait perc de douze portes (trois sur chaque face), dont la prin cipale, celle du milieu de la face Sud, tait rserve lusage du roi ; et prs dune autre desquelles, celle du Sud-Est, on avait dispos les neuf fameux trpieds, Kieou ting, dont on attribuait la fonte au mythique Yu le Grand, et dont la possession symbolisait la lgitimit du pouvoir royal. Neuf rues transversales et neuf rues longitudinales traversaient la ville du Nord au Sud et de lEst lOuest, sauf la partie centrale, environ la neuvime partie de la superficie, qui tait occupe par le palais ; au Nord, ctait le grand march, vaste caravansrail form dune cour entoure de boutiques, inaugur par la reine lors de la fondation de la ville, plus tendu que les simples marchs de quartier tablis dans les autres parties de la ville ; au Sud, sle vaient les

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btiments des ministres ; lEst et lOuest, les demeures des fonctionnaires, des courtisans, de tous ceux qui vivaient de la Cour. Le palais, qui navait aucun caractre religieux, et tait simple ment une sorte dhabitation civile des rois ( 265), ntait en somme quune demeure seigneuriale trs agrandie, avec sa salle d audience au midi, son temple ancestral gauche, et son autel du dieu du Sol droite, enfin ses pavillons dhabitation par der rire, le tout dans une grande enceinte ayant son entre sur la face mridionale : du jour o les rois se furent dbarrasss des tabous qui les relguaient dans le Palais-Sacr lextrieur de leur ville, ils se contentrent dadapter leur usage les habi tations de leurs vassaux (266) Comme chez ceux-ci, trois portes successives, spares par une distance de cent pas, conduisaient de lextrieur aux appartements privs, travers des cours contenant les divers btiments publics (267). La premire, la Porte 149150 du Tambour Kao, Kao-men, menait la cour extrieure, dont le fond tait occup par le Pavillon des Audiences Extrieures. Cest l que le roi rendait la justice, ou plus exactement la faisait rendre sa place par le Directeur des Criminels ; cest l aussi quil tenait les grandes audiences solennelles, assis face au Sud. Entre le pavillon et la porte, le milieu de la cour formait laire o les grands-officiers et les vassaux se rangeaient suivant leur ordre de prsance, les premiers du ct gauche et les seconds du ct droit, les neuf rangs de la hirarchie tant marqus par autant de buissons pineux qui servaient de repres ; lentre, et faisant face au roi, trois acacias marquaient la place des trois ducs, San-kong, les plus hauts officiers de la cour. De chaque ct, en dehors de laire, se dressait une pie rre, droite la Belle-Pierre, kia-che, o les criminels taient exposs comme sur un pilori, gauche la Pierre Couleur-de-Poumon, fei-che, sur laquelle venaient se placer debout pendant trois jours ceux qui portaient plainte contre un fonctionnaire (268). Au-del, la Porte du Tambour Ying, Ying-men, flanque de deux tours en terrasse, kouan , faisait passer dans une seconde cour : le fond en tait occup par le Pavillon des Audiences Intrieures, o le roi recevait chaque matin les ministres pour traiter avec eux les affaires dtat ; cette cour ouvrait droite sur lenceinte contenant lAutel du Grand Dieu du Sol et celui du Dieu des Grains, ch-tsi, et gauche sur une avenue au Nord de laquelle tait le Temple Ancestral, ta i-miao, tandis quen face de lui, au Sud de lavenue, slevait comme un cran la palissade et le toit o tait enferm le tertre du dieu du Sol dfunt de la dynastie vaincue, quon appelait le Dieu du Sol avertisseur, kiaich, ou Dieu du Sol de Pouo, Pouo-ch (269). Ctait la Porte centrale, 150-152 celle o se trouvait limpluvium, tchong-lieou, rsidence du dieu du Sol du palais, comme de toute maison ; aussi personne navait -il le droit de la franchir en char, de peur que limpluvium ne ft dtrior par les roues, sous peine de voir trancher le timon de son char et dcapiter son cocher sur la place (270).

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Enfin la troisime porte, la Porte du Char Lou Lou-men, ou Porte de la Constellation du Filet, Pi-men, conduisait aux Six-Palais rservs au roi, lieou-kong. Le premier btiment, le Grand-Appartement, ta-tsin, ou Appartement de la Porte Lou, Lou-tsin , tait un pavillon de rception ; long de trente-cinq pas, il se composait de trois salles, la Salle des Ftes, yen-tang, o le roi offrait les banquets dappar at aux princes vassaux et aux ministres ; droite et gauche, des chambres latrales o il shabillait pour les crmonies, ou allait se reposer aprs leur achvement. Derrire, autour de la cour intrieure, slevaient les Petits Appartements du Roi, Wang-siao-tsin, qui taient les vritables pavillons dhabitation, avec les chambres, les garde robes, les magasins de toute sorte, les cuisines, etc. En arrire, plus au Nord, ctaient les Six -Palais des femmes, lieou-kong, dont la disposition gnrale tait, semble-t-il, la mme que celle des six palais du roi : en avant les Grands-Appartements de la Reine, Heou-ta-tsin , o la reine donnait audience pour rgler les affaires intrieures du palais et donner des ordres la domesticit, et qui servaient aussi de salle de rception et de crmonie (cest l que se faisait par exemple la prsentation des enfants nouveau-ns leur troisime mois) ; derrire, autour de la cour intrieure, les Petits-Appartements, siao-tsin, dont deux taient rservs la reine, tandis que les trois autres taient donns aux trois Princesses, fou-jen, suivantes de la reine et concubines de premier rang ; en dehors des Six-Palais, les Neuf-Chambres, kieou-che, probablement en trois pavillons, taient habites par les femmes du palais rparties suivant leur rang en deux classes, che-fou et yu-tsi , et aussi par les esclaves, pei, femmes condamnes aux travaux forcs lintrieur du palais, et par les eunuques, sseu-jen, chargs de la garde et de la surveillance de toutes 152-153 ces femmes ; dautres pavillons enfin devaient servir de cuisines, de magasins, etc. Une sorte de grand parc, comme dans les palais impriaux modernes, devait occuper toute la partie Nord de lenceinte. Cest l que la vie du roi scoulait, au m ilieu de ses femmes et de ses enfants non maris : quand ils taient grands, en effet, les fils du roi nhabitaient plus dans le gynce, mais recevaient des palais particuliers, gnralement le Palais Oriental pour le prince hritier, tai -tseu, le Palais Occidental, le Palais Septentrional, etc., pour ses frres. La vie prive du roi ne diffrait gure de celle de tous les autres seigneurs : prise du bonnet viril, mariage, funrailles, il ny avait pas pour lui de rites sp ciaux ; tout au plus, dans les cas o les rites y prtaient, les chiffres taient-ils accrus pour lui : tandis quun simple noble npousait que trois femmes, et un seigneur fodal neuf, il en avait douze ; les anctres auxquels il rendait un culte rgulier taient au nombre de sept au lieu de cinq pour les seigneurs et trois pour les grands officiers, etc. Mais ce ntaient l que des faits extrieurs qui ne modifiaient rien lessence des rites. Cest seulement aprs la mort quun reste de lantique distinction reparaissait : de mme que la demeure rituelle du roi vivant, le Palais-Sacr, diffrait des habitations des hommes, de mme les demeures des Fils du Ciel dfunts, leurs tombes, ntaient pas pareilles

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celles de leurs sujets ; ce ntait pas seulement que le tumulus en tait plus grand, mais, pour lui seul, lalle en blocs de pierre brute qui donnait accs la chambre funraire intrieure tait une alle couverte, souei, tandis que les princes navaient droit qu une alle ciel ouvert, sans quon sache quoi rpondait ce privilge que les rois gardaient jalousement (271). La dignit royale tait hrditaire de pre en fils : le fils an de la femme principale tait le successeur lgitime. Mais le rituel de transmission gardait encore quelques traces dun ordre de succession plus ancien, o lhritage se transmettant en ligne fminine, ce ntait pas le fils qui tait normalement lhritier, mais le frre ou le fils de la sur, en sorte quil fallait, pour passer du pre au fils, lintermdiaire dun ministre qui le premier cdait le pouvoir pour quil le remt au second (272). Peu avant de mourir, le roi runissait la Cour, avec, en tte, lun des Trois Ducs, le Grand -Protecteur ; il donnait charge de transmettre le pouvoir son fils, et de laider gouverner. Aussitt aprs la mort, le Grand-Protecteur prenait le commandement partout : cest lui qui donnait les ordres aux fonctionnaires pour les prparatifs des funrailles ; cest lui qui faisait enregistrer par le Grand-Scribe la charge testamentaire du roi dfunt ; cest lui aussi qui ordonnait dintroduire le prince hritier auprs de son pre pour conduire le deuil. Puis au bout de quelques jours, il procdait lintronisation du prince hritier. Ce jour -l, le Grand-Protecteur, portant la grande tablette de jade de 12 pouces qui tait un insigne royal, accompagn du Comte des Affaires religieuses et du Grand-Scribe comme le roi quand il donne audience, entrait par les degrs rservs au matre de maison, et, debout face au Sud, recevait avec les rites des audiences royales de rception le prince qui, entr par les degrs des htes, se tenait devant lui comme un sujet. Le Grand-Scribe lisait la charge transmettant le pouvoir au prince : celui-ci refusait deux fois, puis lacceptait en faisant une libation, la suite de laquelle il recevait les insignes royaux. Il prenait alors la place dhonneur face au Sud, tandis que le Grand-Protecteur sortait, allait prendre la tablette de jade insigne des ministres, et remontant par les degrs des htes, saluait comme sujet le nouveau roi (273). Ainsi la fonction royale laissait voir encore, lpoque histo rique, quelques vestiges des temps o elle avait eu un rle plus religieux que politique. Les vnements qui, au cours de la dynastie Tcheou, devaient faire perdre aux rois tout pouvoir politique, la ramenrent, par une volution singulire, un rle exclusivement religieux. Mais les ides avaient chang depuis la haute antiquit, si les gestes rituels taient rests les mmes, et le roipontife de la fin des Tcheou ne ressemblait plus que de loin au roi-sorcier des origines.

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CHAPITRE II La religion ancienne : la mythologie


La religion chinoise ancienne tait essentiellement aristocratique ; elle appartenait en quelque sorte aux patriciens, elle tait plus quaucune autre chose leur bien propre ; seuls ils avaient droit au culte, mme, de faon plus large, droit aux sacra, par la Vertu, t, de leurs anctres, tandis que la plbe sans anctres ny avait aucun droit ; seuls ils taient en relations personnelles avec les dieux, certains dieux au moins, et seuls, par suite, ils pouvaient sadresser eux. Cela ne veut pas dire que les plbiens taient exclus du bnfice du culte, bien au contraire : ils ntaient exclus que du droit de le rendre, mais, 157-158 celui-ci rendu, ils en profitaient au mme titre que les patriciens. La religion en effet tait avant tout affaire de groupement et non affaire individuelle : il fallait tre chef dune communaut, si petite ft -elle, pour avoir un culte quon rendait, non pour soi -mme, mais pour lensemble de la communaut laquelle on prsidait, le roi pour tout lempire, les princes chacun pour sa principaut, les dtenteurs de fiefs pour leurs fiefs, les fonctionnaires chargs de ladministration des hameaux pour les hameaux, les chefs des familles pour les familles. Ainsi les rapports des dieux et des hommes taient bien rgls, et chacun savait exactement auxquelles des innombrables divinits il pouvait et devait sadresser.
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1. Les dieux
Les anciens Chinois, en effet, peuplaient le monde dune foule de dieux et de desses, dont il fallait obtenir la bienveillance, desprits quil fallait se concilier, di nfluences bonnes ou malignes quil fallait attirer ou repousser. Il y en avait de toutes les sortes, quelques-uns tout fait personnels, des hros, dont on connaissait lhistoire et dont on racontait les aventures, la plupart de physionomie moins nette, appartenant des catgories nombreuses o tous sont pareils et peu distincts, jusquaux puissances impersonnelles qui existent sans quon puisse prciser sous quel mode. Les Chinois ne se donnrent jamais la peine de beaucoup raisonner sur la nature des dieux : philosophes et potes tournrent leur esprit vers dautres problmes plus immdiats et plus accessibles. Ils navaient mme pas de terme gnral pour les dsigner, et se contentaient daccoler en une seule expression deux mots signifiant au propre les revenants et les esprits, kouei-chen, ou deux autres signifiant les esprits terrestres et clestes, ki -chen. La croyance populaire semble avoir fait deux tout simplement des hommes plus puissants, mais non tout-puissants, dune

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science limite, bien que suprieure la ntre, dune essence peu diffrente puisquon pou vait les blesser (Yi blessa de ses flches le Comte du Fleuve et le Comte du Vent), et mme les mettre mort ; dailleurs assez semblables aux hommes, faciles offenser et souvent vindicatifs. Les dieux morts, comme les hommes morts, avaient encore une 158-159 existence : le dieu du Sol mort de la dynastie Yin recevait un culte la capitale de Tcheou. Toutes ces ides restaient assez vagues, ntant pas formules, et influenaient ass ez peu un sentiment religieux qui sintressait plus au culte lui-mme et ceux qui le rendaient quaux objets de ce culte. Mais une chose tait commune tous ces tres ou ces forces, cest leur caractre sacr, personnel ou impersonnel, ce quon appela it ling. Il serait fastidieux dnumrer toutes les divinits qui appa raissent dans les textes anciens, tant elles sont nombreuses. Toutes les forces du monde physique taient divinises : il y avait la Mre du Soleil, Hi-ho, et la desse de la Lune, Heng-ngo (274) ; le Comte du Vent, Fong-po, appel Fei-lien, qui est une sorte doiseau tte de cerf qui produit le vent (275) ; le Matre de la Pluie, Yu-che, qui sappelle Ping -yi, et produit la pluie en criant (276) ; le Matre du Tonnerre, Lei-che, quon nomme aussi respectueusement Monseigneur le Tonnerre, Lei-kong, et dont le nom, qui rappelle le roulement du tonnerre, est Fong-long : cest un dragon tte dhomme qui se frap pe le ventre pour produire les roulements du tonnerre (277), ou selon dautres, il tient de la main gauche un tambour quil bat avec un maillet (278) ; les Matres de la Nuit pour le Seigneur dEn -Haut (279) ; et des divinits locales, le Comte du Fleuve, Ho-po, de son nom Ping -yi, seigneur des eaux, les dieux des Quatre Mers au corps doiseau avec une tte dhomme (280), ceux des Quatre Pics, ceux des montagnes, des rivires, des forts ; enfin, il y avait aussi ceux de chacun des Cinq lments primordiaux. Tout ce qui se rapporte la vie humaine, la socit, aux diverses activits humaines 159-160 avait ses dieux : les uns prsidaient au destin, le Grand et le Petit Directeur du Destin, Ta chao sseu-ming (281), dautres au mariage, Kao -mei ou kiao-mei, lEntre metteur (282), dautres taient les cinq dieux familiers de la maison, le dieu des portes intrieures, hou, Monseigneur le Foyer, Tsao-kong, le dieu de limpluvium, tchong-lieou, qui jouait le rle de dieu du sol de la maison, celui de la porte dentre, men, celui du puits, tsing, ou, selon dautres, celui de lalle, hing (283) ; dautres prsidaient aux travaux des hommes : lagriculture, le Souverain Millet Heou -tsi, dieu des grains (probablement le millet lui-mme anthropomorphis), lInventeur du briquet, ou peut -tre le Briquet lui-mme, kouan, (284), lAeul des champs Tien -tsou, le Premier Laboureur Sien-nong qui tait peut-tre le mme que le Divin Laboureur Chen-nong ; dautres enfin aux travaux des femmes : le tissage, la Tisseuse cleste, Che-niu, la cuisine, la Premire Cuisinire, Sien-tchouei. Il y avait des dieux de corporation : le dieu des musiciens aveugles (285) Kouei, le dragon une seule jambe dont la voix avait le retentissement du tonnerre, et dont lEmpereur Jaune prit la peau pour faire le premier tambour, quil battit

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avec un os de lanimal -tonnerre, celui que le Yao tien vhmrise en Directeur de la Musique de la cour de Chouen, celui qui charmait les btes et les faisait danser en frappant des pierres sonores ; les 160-161 fondeurs de mtaux avaient le dieu du Fourneau (286). Il y avait des dieux des animaux, comme lAnctre des Chevaux, Ma-tsou, auquel on sacrifiait avant de partir pour la guerre ou pour la chasse (287). Il y avait enfin toute la horde des dmons et mauvais esprits, kouei, les huit frres feux-follets, yeou-kouang, les chos, wang-leang, pareils de petits enfants aux long cheveux qui imitent la voix humaine pour garer les voyageurs, les wang-siang des rochers qui dvorent les hommes, les kiu -kouang dmons sans tte, les tche -mei qui habitent les montagnes, les fang-leang et les wei-to des marais, les kouei et les hiu des arbres et des pierres (288) ; la desse de la scheresse, dame Pa, fille de lEmpereur Jaune, Houang-ti (289) ; les dmons des pidmies qui obissent la Dame Reine dOccident, Si -wang-mou (290) ; et toutes les mes abandonnes, li, qui nont plus de sacrifices, et qui affames se vengent de leurs peines sur les vivants, etc. En tte de ce panthon, se dressaient les trois grands objets du culte officiel, le Seigneur dEn -Haut, Chang-ti, dieu du ciel, le Souverain Terre, Heou-tou, dieu du sol de lempire, et les Anctres royaux. Les deux premiers ne formaient pas un couple : lide des couples divins est compltement trangre la mythologie chinoise ancienne ; ctaient lun et lautre des divinits masculines (291). Le Seigneur dEn -Haut, Chang-ti, ou, pour lui donner son titre rituel, le Seigneur dEn -Haut du Vaste Ciel, 162-163 Hao-tien Chang -ti (292), est le chef de tous les dieux, et de tous les esprits, le matre des hommes et des dieux. Cest un gant forme humaine qui habite ordinairement le ciel ; quand il descend se promener sur la terre, il laisse parfois des empreintes de pas colossales (293). Il a dailleurs ici -bas des rsidences : certains rochers sont les terrasses o il offre des banquets, et des sources deau frache sont la liqueur quil offre ses in vits (294) ; mais son vritable palais est au centre du ciel, dans la Grande Ourse, sur le plus lev des neuf gradins clestes, et lapproche en est garde avec vigilance par le Loup Cleste, Tien -lang (ltoile Sirius). Cest l quil vit avec sa famille, car si sa femme ne joue aucun rle, plusieurs de ses filles, tien -tche-mei (295), descendues sur terre, y sont des desses : la plus clbre est la Dame Reine dOccident, Siwang-mou (296), aux dents de tigre, et la queue de panthre, qui rside aux lieux o le soleil se couche, et prside aux pidmies ; une autre est la Sorcire Yang, 163-164 Wou-yang ; une autre encore fille cadette du Seigneur , appele Yao-ki, est morte sur le mont Wou et y est devenue une herbe surnaturelle, lherbe yao (297), deux autres sont les desses de la rivire Siang (298), dans le Hou-nan ; une autre enfin ordonna Yi-ti de porter du vin Yu le Grand, en le mettant en garde contre les dangers de cette boisson nouvelle (299). Il y tient sa cour, et ses sujets sont les mes des morts, qui reoivent l-haut la place due leur clan, leur famille, et leur rang social ici-

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bas, depuis les mes des rois, elles-mmes divinises et devenues ti, jusqu celles de leurs sujets, au moins de leurs sujets nobles : la vie sy passe comme la cour des rois terrestres, en festins accompagns de musique, et Kien-tseu de Tchao, qui y fit un sjour de son vivant, sy amusa beaucoup. Il nest pas seulement le seigneur du ciel et le roi des morts, il est aussi le grand matre des affaires terrestres : il regarde tout dans les quatre directions, cest lui qui fait les tats et les rois, et donne lempire aux familles royales ; il donne aux princes des ministres capables, il est en gnral le matre des hommes dici -bas, et les surveille den -haut (300). Aussi, pour conclure un serment trs solennel, jurait-on par son nom, en levant la tte vers le ciel, sa demeure, pour que le serment montt directement auprs de lui, aprs lui avoir offert une victime (301). Il punissait les coupables, quel que ft leur rang : en 655, dcid chtier le duc de Kouo, il lui envoya son ministre des chtiments qui lui apparut en songe ; le prince tait dans le temple ancestral, et lapparition du dieu, pris de peur , voulut senfuir, mais celui -ci lui dit : Ne fuyez pas ! Le Seigneur ma donn charge de vous dire : Je ferai que le Tsin sempare de votre porte ! (302) Aussi est-ce 164-165 lui que les mes des innocents mis mort injustement en appelaient : en 581, le prince King de Tsin, aprs le massacre de la famille de Tchao, vit en songe un grand spectre, aux cheveux dnous tombant jusqu terre, se frappant la poitrine et bondis sant (ce sont des gestes rituels aux funrailles), qui lui cria : Vous avez tu mes petits-fils injustement ! Jai obtenu que me soit accorde ma requte au Seigneur ! Un sicle environ plus tt, dans ce mme pays de Tsin, le prince Houei, ayant son avnement dplac la tombe de son frre Chen-cheng, quune intrigue de cour avait forc se suicider quelques annes auparavant, lme de celui -ci, furieuse de ce drangement, apparut en plein jour sur une route Tou de Hou, son ancien conducteur de char, et lui dit : Yi-wou (ctait le nom personnel du prince rgnant) agit contrairement aux rites ! Jai obtenu que me soit accorde la requte que jai faite au Sei gneur : il va livrer le Tsin au Tsin, cest le Tsin qui me fera des sacrifices ! Et ce nest que sur les objurgations de son ami quil c onsentit adresser une requte nouvelle au seigneur ; celui-ci accorda la punition du coupable qui fut vaincu et fait prisonnier par le comte de Tsin la bataille de Han cinq ans plus tard, en 645 (303). Mais dautre part, il rcompensait la vertu : cest ainsi quil envoya un dieu annoncer au comte Mou de Tsin, dans le Temple Ancestral, quil lui accordait dix-neuf ans de vie supplmentaires (304). Aussi cherchait-on tous les moyens de se le rendre favorable : au VIe sicle, un prince de Tsi, malade, voulait immoler son Prieur afin de lenvoyer parler en sa faveur au Seigneur dEn -Haut (305). Souvent avant de chtier les princes, il leur donnait des avertissements ; et les grandes calamits qui survenaient, pidmies, famines, incendies, comtes, chutes de montagnes, taient autant de signes envoys aux rois pour quils changeassent leur conduite : sils persistaient, il les punissait eux -mmes, et si la Vertu de la dynastie tait puise, il leur enlevait le mandat cleste ,

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tien -ming, ou mandat du Seigneur , Ti-ming, source relle de lautorit des souverains, pour le donner un prince meilleur. 165-166 Pour laider dans sa tche, il a toute une srie dauxiliai res, comme lui appels ti : les uns sont les mes des anciens souverains qui, seconds par les mes de leurs ministres, laident gouverner le monde sur lequel ils ont rgn de leur vivant. Dautres sont des personnages divins, mais infrieurs lui. Il y en a cinq, un pour chacune des rgions du monde (306) : le Seigneur Azur, Tsang -ti, ou Seigneur Vert, Tsing -ti, pour lOrient ; le Seigneur Blanc, Po-ti, pour lOcci dent ; le Seigneur Rouge, Tche -ti, ou Seigneur Couleur-de-feu, Yen-ti, pour le Midi ; le Seigneur Sombre, Hiuan-ti, ou Seigneur Noir, Hei-ti, pour le Septentrion ; et le Seigneur Jaune, Houang-ti, pour le Centre. Le rle religieux de ces personnages divins est certainement ancien : plusieurs dentre eux apparais sent dans les lgendes mythologiques les plus antiques ; mais cest un de ceux qui ont le plus chang au cours de lhistoire des Tcheou. Ils taient primitive ment chargs de prsider chacun une des cinq rgions, et cest ce titre que le Seigneur Blan c (Ouest) recevait les sacrifices des comtes de Tsin (307), dont le domaine tait lOuest de la capitale ; mais la correspondance traditionnelle des quatre points cardinaux avec les quatre saisons a conduit assez naturellement les faire prsider aussi celles-ci, et a fait rattacher leur culte des crmonies qui lorigine navait rien faire avec eux, celles d aller la rencontre des saisons dans les banlieues de la capitale. Enfin dans les derniers sicles des Tcheou, quand, sous linfluence de thories astrologiques, le culte des cinq Ti prit un grand dveloppement, ils devinrent les dieux prsidant 166-167 aux cinq lments, et comme ceux-ci avaient dj leurs rgents propres, tcheng, les efforts faits pour combiner ces deux donnes aboutirent un systme trs artificiel. Ce qui compliqua encore les choses, cest que les historiens vhmrisants en avaient fait des empereurs humains et leur avaient donn une place dans lhistoire ancienne, soit directement comme Houang-ti, soit en les assimilant des hros dj vhmriss, comme Yen-ti identifi Chen-nong, et quil fallut tenir compte de ces notions dans le systme dfinitif (308). En dehors des Cinq Seigneurs, dautres dieux moins i mportants paraissent avoir t des subordonns du Seigneur dEn -Haut : Jou-cheou, son ministre des chtiments (309), Keou-mang son ministre des rcompenses (310), et probablement aussi les dieux du Tonnerre, de la Pluie, du Vent, etc. ; et enfin toute la hirarchie des Envoys clestes, tien -che, ou simplement tien , qui portent ses messages aux hommes. En face des dieux du ciel, le Seigneur dEn -Haut Chang-ti et les cinq Seigneurs, il y a les dieux du sol : le Souverain Terre Heou-tou, grand dieu du sol imprial, ta-ch, et ses subordonns, les dieux du sol rgionaux et locaux, ch (311). Ils ne sont pas plus la Terre personnifie que le Chang-ti nest le Ciel personnifi : leurs fonctions tous, mme au plus grand dentre eux, sont strictement territoriales ; ils gouvernent et protgent un domaine

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limit, et ce nest que parce que le domaine royal en principe stend jusquaux Quatre -mers que le Grand Dieu du sol gouverne tout le monde habit, le territoire au-dessous du ciel tien -hia. Ils sont nettement hirarchiss, comme les seigneurs eux-mmes : dans les principauts, les dieux du sol seigneuriaux, vassaux du Grand Dieu du Sol, puis sous eux, ceux des domaines vassaux, ceux des circonscriptions administratives jusquau dernier chelon, les dieux du sol de hameau, constitus pour chaque hameau de vingt-cinq familles. 167-169 Le Grand Dieu du sol tait, disait-on, Keou-long, le fils du monstre Kong-kong, qui, ayant aid mettre les neuf provinces en ordre aprs la mort de son pre, devint le Souverain Terre et fut ador comme dieu du sol, ch (312). Mais il nacquit jamais une personnalit bien marque ; il restait trop prs des petits dieux du sol locaux, bien plus vivants dans le culte populaire, qui ntaient identifis aucun hros mythique. Tout dieu du sol tait primitivement un arbre plant sur un tertre au milieu dun bois sacr (313). Larbre changeait suivant les rgions : au Centre ctait un pin, au Nord un acacia, lEst un thuya, lOuest un chtaignier, au Midi un catalpa (314) ; cest pourquoi on attribuait aux trois dynasties anciennes des arbres diffrents : aux Hia, un pin ; aux Yin, dont la capitale tait lEst, un thuya, qui resta larbre du Song ; enfin aux Tcheou, dont la premire capitale tait Hao, dans lOuest, un chtaignier (315). Il y avait dailleurs moins duniformit quon ne pourrait croire. Ctait parfois aussi un chne, ou un ormeau blanc, en gnral un grand et vieil arbre. Le dieu lui-mme tait, dautre part, figur depuis une poque trs ancienne par une pierre brute dresse au Nord de larbre, qui servait de tablette dans les sacri fices (316). 169-170 Le Dieu du sol tait avant tout le dieu du territoire : aussi lui annonait-on les investitures quand on prenait sur son tertre la motte de terre destine tre le fondement du tertre du dieu vassal dans le fief nouveau. La principaut tant son domaine, il veillait la prosprit de tous, peuple et seigneur ; par suite le seigneur en lui sacrifiant, lui demandait de bonnes rcoltes pour son peuple (non pas quil ft un dieu de la terre cratrice, mais en tant que protecteur), et pour lui-mme, une longue vie. Tous les grands dplacements qui intressent la vie gnrale de la principaut, chasse, guerre devaient lui tre annoncs et commencer prs de son tertre. On lui demandait de juger les procs trs difficiles : les deux parties lui offraient un mouton et lisaient leurs dclarations en prtant serment : ctait une preuve grave, et on citait des cas o le parjure tait mort sur-le-champ, avant mme davoir achev sa lecture (317). Aussi le prenait-on pour garant des serments ; dans les serments trs solennels, on sadres sait au plus puissant des ch, le dieu du sol imprial, en mme temps quau Seigneur dEn -Haut : ainsi le comte Mou de Tsin aprs avoir vaincu et pris le prince Houei de Tsin la bataille de Han (645) jura par lAuguste Ciel et le Souverain Terre , de ne pas le mettre

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mort (318). Le serment par le dieu du sol tait dautant plus appropri la circonstance quon lui immolait des prisonniers au retour des expditions militaires. Ctait en effet une divinit farouche et cruelle, il aimait le sang, et les sacrifices quon lui offrait commenaient en oignant sa pierre-tablette du sang frais de la victime ; celle-ci tait gnralement un bu f, mais les victimes humaines ne lui dplaisaient pas : il en rclama une, daprs la tradition, au dbut du rgne de Tang le Victorie ux, quand il y eut une longue scheresse de cinq annes ; sur quoi le roi Tang stant offert lui-mme comme victime, la pluie tomba (319). Un pote du dbut du IIIe sicle avant notre re le dcrit, sous le nom de Comte de la Terre, comme un monstre aux neuf replis, aux cornes acres , avec un corps aussi gros quun b u f, une tte de tigre et trois yeux, qui dvore 170-171 les hommes (320) ; et en 641, le duc de Song fit sacrifier au dieu du sol de Tseu -souei, lieu o se tenait lassemble des seigneurs quil prsidait, le vicomte de Tseng qui tait arriv en retard (321). Ctait l, semble -t-il, un fait exceptionnel et qui fut blm ; mais il y avait des offrandes humaines presque rgulires au retour des expditions militaires. Le dieu du sol en effet, sans tre proprement parler un dieu de la guerre, jouait alors un rle important, probablement titre de seigneur et protecteur du territoire : au moment de partir en campagne, on lui offrait un sacrifice yi, et on lui prsentait les tambours en passant la revue des troupes, et cest probablement alors que les tambours taient oints de sang ; au cours de lexpdition, il accompagnait larme, port dans le Char de Puret par le Grand Prieur, et on lui sacrifiait les coupables (322) ; au retour, le Directeur des chevaux, sseu-ma, ministre de la guerre, aprs lentre triomphale dans la capitale, faisait loffrande au dieu du Sol (323), et cette offrande, ctaient des prisonniers qui lui taient immols (324). A mesure que les mu rs sadoucirent, ces sacrifices durent tre moins frquents ; ils continurent pourtant tardivement : en 532, les gens de Lou, rentrant dune expdition, immolrent un prisonnier au dieu du sol de Pouo. Et le souvenir ne sen perdit jamais : les gnraux de Tsin faits prisonniers la bataille de Hiao (627) puis relchs, remercirent en disant : Votre prince, par sa bont, na pas oint ses tambours de notre sang, nous prisonniers... ; en 588, un prisonnier chang dclarait en rentrant dans son pays : je suis un prisonnier qui on coupe la tte ; que vos gens naient pas oint vos tambours de mon sang..., c est une grce de votre part, seigneur (325). Chaque prince avait sa capitale, non pas un dieu du Sol, mais deux, un pour la principaut entire, un pour le domaine propre de sa famille : ctait le dieu du sol priv, sseu-ch, oppos au dieu du sol commun, kong-ch, de la principaut. Quand une dynastie tait renverse, il fallait chasser ce dieu du 171-172 sol priv pour faire place celui des nouveaux venus ; pour cela on le tuait en construisant un toit au-dessus de son tertre. La nouvelle dynastie nen continuait pas moins rendre un culte ce dieu mort, mais ctait suivant les rites des offrandes aux morts, parmi lesquels il tait rang dsormais. Cest

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ainsi que les rois de Tcheou avaient leur cour un dieu du sol mort des Yin quon appelait le dieu du sol de Pouo, Pouo ch, du nom de lancienne capitale des Yin, et les ducs de Song un dieu mort des Hia. Peu peu dailleurs, mesure que le temps passait, ce culte prit une valeur symbolique, et on voulut voir l un dieu avertisseur , dont le culte devait rappeler aux rois et aux princes le sort qui attend leur dynastie sils perdent la Vertu . Jusqu quel point les dieux locaux, dieux des montagnes, dieux des fleuves, dieux des mers, taient-ils sous la dpendance du Souverain Terre et des dieux du sol locaux ? Il nest gure facile de le savoir. Au reste la plupart dentre eux nont jamais eu beaucoup de ralit, et ne semblent gure avoir t que des numros dans des catalogues de sacrifices annuels. Un seul parmi eux, lpoque antique, avait vraiment acquis une personnalit, cest le dieu du Fleuve Jaune, le Comte du Fleuve, Ho-po, chef de toutes les eaux terrestres car le Fleuve Jaune est le chef des eaux (326), et mme les mers lui taient rituellement infrieures (327) , qui a pour domaine les eaux et pour peuple les poissons. On se le figure tantt sous la forme dun norme pois son (328), ce qui est videmment la forme primitive, quelquefois avec une tte humaine (329), tantt comme un dieu visage dhomme, mont sur un dragon (330). Vers la fin des Tcheou les traits sous lesquels se le reprsentait limagination popu laire taient bien fixs. Lorsque je passai le Fleuve la suite du prince raconte un crivain de cette poque (331) une tortue saisit 172-174 de son bec le cheval de gauche (de mon char) et lentrana vers le bras de Tche-tchou. Jtais jeune en ce temps et je ne savais pas nager ; je luttai contre le courant cent pas, puis je fus emport par le courant jusqu neuf li. Jatt eignis la tortue et la tuai ; de la main gauche tenant la queue du cheval et de la main droite brandissant la tte de la tortue, je sortis du gu en bondissant ; et tout le monde scria : Cest le Comte du Fleuve ! Et vers la mme poque le pote Yuan de Kiu le dcrit mont sur son char aquatique au dais de nnuphars, attel de deux dragons cornus au timon et dun dragon sans corne droite... les poissons en troupe nous accompagnent (332). Il avait toute une lgende dont nous ne connaissons plus gure que des dbris. On lappelait Ping -yi, et il rsidait dans le gouffre de Tsong-ki ou Tchong-ki au pied du mont Yang-wou (333), prs du lieu o le Fleuve Jaune qui vient de recevoir la Lo et la Wei va buter contre le massif du Houa-chan, et, rejet par lui vers lEst, fait un coude brusque. L slevait son palais aquatique, la Salle des Ecailles de Poisson et le Hall des Dragons, le Portique des Coquilles Pourpres et le Palais des Perles (334). Il tait le hros de tout un cycle daven tures : sa lutte contre son voisin le dieu de la rivire Lo, sa dfaite par Yi lexcellent archer qui lui avait crev un il, etc. ; ces lgendes se mlaient celles des anctres des Yin, dont lun, Ming de Chang, stait noy dans ses eaux et tait devenu le Rgent de lEau , sous le nom de Hiuan-ming ; le fils de celui-ci, Hai, avait pous la fille du comte du Fleuve : comme il sjournait chez le seigneur de Yi, celui-ci fit enlever la jeune femme et tua son mari, et plus tard le dieu aida le fils de Hai venger son pre en tuant le meurtrier (335). Dailleurs, sa lgende tait en rapport avec

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plusieurs autres : cest sur le mont Yang -ngeou que Yu se dvoua avant dentre prendre son grand travail dcoulement des eaux (336) ; cest l aussi 174-175 que Fou-hi avait vu sortir le cheval-dragon qui lui apporta les trigrammes divinatoires. Il avait deux grands sanctuaires, lun Lin -tsin prs de sa rsidence de Tsong-ki en face du confluent de la Wei et de la Lo dans le Fleuve Jaune (Chen-si), lautre Ye dans le Wi, prs de la sous -prfecture actuelle de Lin-tchang (Ho-nan), dans un endroit aujourdhui fort loign du fleuve, tout prs de lavant -dernire capitale des Yin, ce qui explique la contamination des lgendes. Chacun deux tait dess ervi par un collge de sorcires, wou. A Ye, elles taient une dizaine, quon appelait les disciples, ti-tseu, sous la prsidence dune vieille femme denviron soixante -dix ans appele la Grande Sorcire, ta-wou. Le sacrifice annuel, dans les deux endroits consistait offrir une jeune fille en mariage au dieu. A Ye, la crmonie se faisait en grande pompe au bord du Fleuve, en prsence de la Grande-Sorcire et des disciples ranges derrire elle, toutes vtues de robes brodes. Quand la date de la fte approchait, la sorcire allait voir dans les familles quelle tait la plus belle fille et disait : Que celle-ci soit lpouse du Comte du Fleuve ! Aussitt on clbrait les fianailles, on la baignait, on la revtait dune robe de soie et de satin neuve, et on la faisait jener dans la retraite dans un palais de jene construit pour elle : ctait une tente dresse au bord du fleuve, o elle habitait. On prparait un bu f, du vin, des mets, et au bout dune dizaine de jours, aprs lavoir farde et cou verte de bijoux, on faisait un lit nuptial quon lanait sur le fleuve aprs ly avoir place : il flottait une dizaine de li, puis il senfonait (337). Cette crmonie fut supprime vers le dbut du IVe sicle avant notre re par Si-men Pao, un gouverneur de Ye. Mais au sanctuaire de Lin-tsin la coutume de marier une fille au Comte du Fleuve subsista, elle reut mme vers cette poque une reconnaissance officielle, quand en 417 le comte Ling de Tsin dcida, pour sassurer la protection du dieu, dadopter chaque anne avant la fte la jeune fille offerte en sacrifice en lui confrant le titre de princesse, kiun-tchou ; l aussi elle tait prcipite dans le Fleuve la fin de la crmonie (338). Le Comte du Fleuve tait une divinit des plus redoutes : 175-176 chaque fois quon passait le fleuve, on ne manquait pas de lui offrir un anneau de jade. Il se vengeait des offenses en envoyant des maladies : au dbut du Ve sicle, cest lui que la divina tion dsigna comme lauteur de la maladie du roi Tchao de Tchou, et le devin conseilla un sacrifice, quoi le roi rpondit : Ce nest pas envers le Fleuve que jai commis une offense ! (339). On le prenait comme tmoin des serments, soit en jetant leau la convention jure, soit simplement en invoquant son nom. Mais, malgr son importance, il resta toujours un dieu local troitement rattach son fleuve : ctaient les riverains surtout qui linvo quaient, et cest parce q uil ntait pas un dieu de Tchou que le roi de ce pays malade refusait de lui sacrifier. Aussi lextension vers le midi

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de lempire chinois devait -elle lui tre funeste ; et il disparut presque entirement des proccupations religieuses avec lancien mon de chinois.

2. Les anctres
Chaque famille noble avait ses protecteurs particuliers, ctaient les mes des anctres dfunts. Les Chinois anciens croyaient que lhomme a plusieurs mes, qui, runies chez le vivant, se sparaient la mort pour suivre des destines diffrentes : ctait ce quils appelaient le kouei et le chen, ou de faon plus prcise, le po et le houen (340). Le po venait le premier au moment de la conception, le houen se joignait lui au moment de la naissance ; ensuite par lusage des choses dont elles absorbaient les principes subtils tsing, elles se fortifiaient toutes deux. Ces choses nourricires, ce ntait pas seulement ce qui se mange, ctaient aussi les charges quon a remplies, le sang de la famille laquelle on appartient, etc. ; aussi les mes dun prince, 176-177 dun ministre et de leurs descendants avaient -elles plus de force que celles des gens du commun (341). Durant la vie, le houen quittait parfois le corps pour aller se promener : ctait le rve pen dant le sommeil ; mais ces sparations ne pouvaient durer longtemps, ou bien ctait la mort. Aprs la mort, le houen et le po menaient chacun une existence spare, le po restant avec le cadavre, tandis que le houen sen sparait aussitt. Le houen montait au ciel, dans le domaine du Seigneur dEn -Haut ; l chacun gardait son rang, les rois taient la droite et la gauche du Seigneur, Chang-ti (342), ils taient ses htes (343), diviniss et devenus eux-mmes Seigneurs, ti et leurs ministres morts continuaient dans lautre monde les servir comme ministres (344) ; leur tour les vassaux taient la droite et la gauche des rois dfunts, et tous ensemble, rois et princes, servaient le Seigneur dEn -Haut (345). A cette cour cleste, la vie scoulait en ftes, semblable celles des cours terrestres. Je suis all la rsidence du Seigneur dEn -Haut, et je my suis fort plu , racontait Kien-tseu de Tchao, son rveil dune cata lepsie de cinq jours (501), avec les cent gnies je me suis promen dans la rgion centrale du ciel ; la musique Vaste comportait neuf airs, et dix mille attitudes de danse ; elle ne ressemble 177-179 pas celle des trois dynasties, ses mlodies sont mouvantes... (346). Pour se rendre l, le chemin est compliqu et parsem de dangers : lme doit viter aux quatre points cardinaux des monstres qui la dvoreraient, sous terre le Comte de la Terre, Tou po , qui la mangerait, au ciel le Loup Cleste qui la tuerait, elle doit savoir les paroles qui obligent les Portiers des neuf gradins clestes ouvrir leurs portes, autrement ils ne la laisseraient pas passer. Aussi avait-elle besoin dun guide : ctait peut -tre le Prieur funraire qui disait les prires avant et aprs lenterrement ; ctaient, en certains cas ou en certains pays, srement un sorcier ou une sorcire, wou, qui avait lhabitude de monter au ciel et en connaissait le chemin ; durant la prire son me accompagnait celle

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du mort et, marchant devant, lui montrait le chemin. La prieuse habile vous fait signe : allant reculons elle marche devant , rptait-on dans la prire (347). Le po habitait avec le cadavre dans le tombeau, et se nourrissait des offrandes ; aussi ds que les offrandes cessaient, tortur par la faim devenait-il dangereux : cest alors que, retournant chez les vivants, il devenait un revenant, kouei. Si les kouei ont besoin de nourriture, puissent ceux de la famille Jo-ngao ne pas tre affams ! scriait un membre de cette famille en prvoyant le massacre des siens (604). Ces revenants affams se contentaient parfois dapparatre en songe pour rclamer d es offrandes, comme la princesse Kiang de Tsi son mari Hien de Tsin en 656 (348). Mais ils taient souvent mchants : on les appelait li, et ils causaient des maladies pour se venger sur les vivants de labandon o ils les lais saient. Aussi leur faisait-on (au moins dans certaines rgions) des offrandes rgulires aux quatre saisons pour suppler celles quils auraient d recevoir, et un Prieur particulier tait charg de leurs sacrifices (349). Ils taient dautant plus dangereux que le dfunt tait un plus grand personnage, car ses mes avaient de leur vivant pris plus de force : ainsi Po-yeou, assassin en 543 sur le march de la capitale de Tcheng, et priv de sacrifices, revint plusieurs annes durant terrifier la population, apparut deux fois pour annoncer la mort de ses meurtriers, et ne se calma que lorsque son fils, rtabli dans sa charge, 179-180 eut pu lui faire un sacrifice (350) ; et le comte de Tou mis mort par le roi Siuan lui apparut une assemble de seigneurs, lui tira une flche et le tua. Mais le po ne vit pas trs longtemps : attach au cadavre il doit prir avec lui ; de vieilles ides donnent au po une survie de trois ans, juste le temps du deuil, le temps que le cadavre soit entirement dcharn. Ce qui nempchait pas le po de personnages trs puissants, rois, princes, de garder parfois une survie bien plus longue : lme du roi Siang de Hia, prive de sacrifices, volait encore au VIIe sicle, plus de mille ans aprs la mort de ce souverain, les offrandes faites par le prince Tcheng de Wi ses propres anctres (351). Il semble du reste quassez tt on soit venu imaginer pour les po un royaume des morts souterrain, antithtique au royaume cleste des houen, plac sous la prsidence du roi des Revenants, kouei-wang (352), comme lautre ltait du Seigneur dEn -Haut : on lappelait les Sources -Jaunes, Houang-tsiuan ou les Neuf Sources, Kieou-tsiuan ; ce ntait pas l une dsi gnation de la tombe elle-mme : ctait un lieu o les mes se rencontraient, se retrouvaient, vivaient toutes ensemble, et cest pourquoi le comte Tchouang de Tcheng, brouill avec sa mre, jura de ne plus la revoir avant de la rencontrer aux Sources Jaunes (353). Dans ce monde des po , comme chez les houen, la vie ressemblait la ntre, la hirarchie tait conserve, les princes restaient princes, ils avaient auprs deux leurs femmes, leurs ministres et leurs serviteurs qui leur restaient soumis ; on craignait mme dy tomber malade, tmoin ce que disaient, aprs la mort dun grand officier du Tsi, Tchen Tsie (Tseu -kiu), sa femme et son

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intendant : Si Sa Seigneurie est malade, elle naur a personne pour la soigner l-bas , sur quoi ils se proposaient de lui envoyer quelquun pour le servir dans lautre monde (354). En effet pour tre certains de conserver dans lautre monde, en quelque lieu quil ft situ, le m ode de vie quils avaient eu en celui -ci, les morts non seulement emportaient leurs armes et 180-181 leurs objets personnels, mais encore se faisaient suivre de femmes, de serviteurs, de chevaux (355) : lenterrement dun prince ou dun grand personnage saccompagnait dhcatombes dhommes et de femmes qui taient ensevelis vivants dans sa tombe, siun (356). Pour les (funrailles des) Fils du Ciel, les victimes enterres vives sont des centaines dhomme s, ou au moins des dizaines ; pour les princes et les grands-officiers, elles sont des dizaines ou au moins quelques hommes (357). En 678, aux funrailles du comte Wou de Tsin, il y eut soixante-six victimes humaines ; celles dun de ses descendants, le comte Mou (621), cent soixante-dix, et parmi elles, Mou avait lui-mme dsign trois de ses courtisans, ses compagnons de table favoris ; celles du prince Houan de Tsi (643), le nombre en fut si grand que lorsque la tombe fu t viole en 312 ap. J.-C., on trouva des ossements en dsordre partout (358) ; celles du duc Wen de Song (586), il y en eut aussi un grand nombre ; mme un petit prince comme Tchouan de Tchou se faisait suivre de cinq personnes (507) (359) ; et les grands-officiers faisaient de mme : Tcheou de Wei, (Wou-tseu), un des fidles du prince Wen de Tsin pendant son exil, ordonna son fils denterrer avec lui sa concubine favo rite (360), et Kan-si de Tchen (un grand officier de Tsi), commanda quon plat ses deux esclaves dans son cercueil, une de chaque ct de son cadavre (361) ; les femmes mmes avaient des 181-182 exigences analogues, tmoin la princesse douairire Siuan de Tsin la fin du IVe sicle qui voulait se faire suivre de son amant (362). Dans les familles de moindre rang, ou moins riches, il fallait se contenter de simulacres en paille, tseou-ling, ou en bois, siang-jen, quon traitait exactement comme les personnes vivantes dont ils tenaient la place. Le monde cleste des houen, le monde souterrain des po , les kouei qui continuent vivre dans le tombeau et dautres ides encore (363), cela faisait dans lesprit des Chinois un mlange assez confus que toute description fausse en le prcisant. Au reste lim portant tait moins de savoir o les mes demeuraient aprs la mort que de savoir les faire passer au rang des Anctres et de sen faire ainsi des protecteurs. Il nappartenait quaux nobles de pouvoir ainsi se crer des dieux spciaux chaque gnration ; les plbiens navaient pas danctres. Il fallait pour cela, accomplir toute une srie de crmonies spciales pour le mort : on aidait le houen trouver son chemin en lui donnant un guide dans son voyage jusqu lautre monde ; pour le po , on tchait dassurer une longue dure au cadavre en lui mettant dan s tous les orifices du corps, dans les yeux, les narines, les oreilles, dans la bouche, sous la langue et sur les dents, sous les aisselles, etc., de petits morceaux de jade destins empcher la corruption ; on plaait prs de lui de la nourriture dans le

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tombeau, on lui donnait des vtements, un miroir pour lui fournir de la lumire. Mais il fallait aussi protger la famille contre linfluence nfaste qui se dgage du cadavre : elle ny chappait pas entirement dailleurs, et tait frappe dune impuret rituelle, qui durait plus ou moins longtemps suivant le degr de parent, et la forait rester plus ou moins strictement lcart de la socit : ctait la priode de deuil, sang, qui durait en principe trois ans, en ralit vingt-huit mois pour le pre et la mre, un temps moins long pour les autres parents. On vitait du moins de souiller le foyer de la maison : on ny faisait pas chauffer leau destine laver le corps et la chevelure du mort, mais on creusait un fourneau spcial dans la cour. Aussitt quun noble tait mort (car les crmonies funraires, 182-183 comme tous les rites, ne sont pas pour les plbiens) (364), toute sa famille, hommes et femmes, se mettait pousser des cris, chacun suivant son degr, les enfants gmissaient, les frres et cousins pleuraient, les femmes pleuraient et bondissaient : cette premire explosion de cris annonait le dcs tous les voisins qui se prparaient en consquence. Mais en mme temps, on tentait un dernier effort pour le rappeler la vie : un homme tenant sur le bras le vtement officiel que portait le dfunt pour les sacrifices ses anctres montait sur le toit, et, tourn vers le Nord o est la rgion des morts, kouei fang, rappelait lme, tchao houen, par son nom denfance en criant trois fois : Je tappelle, un tel, reviens ! Puis quand on avait bien constat ainsi que lme refusait de revenir, on soccupait des rites funbres. On disposait le corps lui-mme, on fermait les yeux, on cartait les mchoires pour tenir la bouche ouverte, on attachait les pieds un escabeau pour les maintenir droits, puis on procdait aux ablutions, dabord le corps, puis la chevelure, en mme temps quon coupait les ongles des pieds et des mains ; enfin passant lhabillement, on revtait le mort dun costume spcial, le vte ment funraire, ming-yi, puis, par dessus, de ses trois vtements de crmonie superposs, et on finissait en lui mettant dans la bouche du jade et de petits objets rituels. Pendant tout ce travail qui durait le premier jour tout entier, comme jusqu lenterrement, les pleurs continuaient sans arrt, les parents se relayant jour et nuit. Le cadavre ainsi prpar, on lexposait sur un lit de parade dans la grande salle, et on accrochait au toit de cette salle une grande bannire, ming-tsing, sur laquelle tait inscrit simplement le nom du dfunt ; il ny avait plus alors jusqu la mise en bire, quune crmonie ostentatrice, destine montrer limportance et la richesse de la famille, ctait lexposi tion des vtements qui se partageait en deux, la Petite-Exposition, siao-lien, un jour, et la Grande-Exposition, ta-lien, le lendemain ; lune et lautre taient pareilles, on suspendait dans une salle proche une collection de vtements complets, dix-neuf le premier jour, un bien plus grand nombre le lendemain (jusqu cent pour les princes). Cest pendant ces deux jours que 184-185 les parents et les trangers venaient faire les visites de condolances ; les fils, en vtements de toile blanche, recevaient et saluaient les htes, les brus recevaient et saluaient leurs femmes. Le soir de la Grande-Exposition (pour le roi et les

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princes, ctait au bout de sept jours seulement) le corps tait mis dans un cercueil garni intrieurement de soie noire, aux quatre angles on disposait dans des sachets les rognures des ongles des mains et des pieds, et les cheveux coups et tombs qui avaient t recueillis soigneusement toute la vie, afin que le mort sen allt complet dans lautre monde. Puis (vestige dun ancien rite dinhumation provisoire, celle -ci durant sans doute lorigine le temps du deuil, pour le dcharnement du cadavre (365)), le cercueil enferm dans un catafalque tait mis dans un trou, le couvercle seul dpassant, cach par un rideau, avec une offrande de grain grill, de poisson sec et de viande sche ; et on le gardait ainsi jusqu ce que la spul ture ft prte. Quand le mort se trouvait ainsi dfinitivement spar des vivants, la douleur des enfants redoublait, ils ne pouvaient plus se soutenir, ils prenaient ds le lendemain le bton de deuil pour sappuyer en marchant. Lenterrement (il ne se faisait immdiatement que pour les simples particuliers, et le temps qui le sparait du dcs augmentait avec le rang) tait une grande procession laquelle tous les parents et amis prenaient part. Le cercueil tait envelopp de toile blanche (couleur de deuil), et un voile blanc tait tendu au-dessus par des nu ds de soie noire ; on le mettait sur un char quatre roues au toit orn de soie, des nu ds de soie rouge et de soie noire lattachant devant et derrire. La bannire portant le nom du dfunt, ses chars, sil avait eu le droit den avoir, celui qui portait les victimes, suivaient ; en tte marchait un sorcier, le fang-siang, qui, agitant une hallebarde dans les quatre directions, cartait du chemin les mauvaises influences. On allait 185-186 lentement en hurlant au lieu de spulture, o la foule tait dj arrive : pendant quon descendait le mort dans la terre, la tte tourne vers le Nord, il tait interdit de pousser des lamentations ; cest ce moment que le Prpos aux Tombes allait chercher les victimes, hommes et femmes ou leurs substituts, et que celles-ci descendaient dans le caveau o elles taient enterres vivantes. Quand tout tait fini, on revenait la maison, et le fils, se rendant au temple des anctres, dposait une tablette provisoire prs de la tablette du grand-pre du dfunt, et faisait pour la premire fois une offrande son pre comme un anctre : pour la premire fois un reprsentant du mort, che, venait pour le repas, suivi dun homme en deuil qui gmis sait, il entrait, sasseyait, prenait quelques bouches des offrandes et quelques gorges de vin, puis il se retirait. Avant son dpart les lamentations cessaient, et les trangers se retiraient et retiraient leurs vtements de deuil ; la crmonie tait acheve. Il ne restait qu lever le tumulus en terre qui recouvrait la tombe, travail long et dispendieux qui ntait souvent effectu que plus tard. Mais le mort ntait pas encore pass anctre : le temps de deuil tait pour lui une priode transitoire. Sa tablette provisoire, en effet, navait pas t laisse dans le temple ; on lavait porte dans la chambre qui avait t la sienne de son vivant, et cest l quon lui sacrifiait aux ftes, tandis que les autres recevaient leurs offrandes dans le temple. Ce ntait quaprs le sacrifice de la fin du deuil que le mort nouveau devenait enfin un anctre : la

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tablette de son grand-pre tait alors porte dans la chapelle suivante, faisant reculer son tour celle de son propre aeul, et laissant libre sa chapelle, o on plaait la tablette dfinitive en bois de chtaignier du nouveau venu (366). Dsormais celui-ci tait revtu dun pouvoir particulier de protection pour sa famille, et, sil avait t prince, pour le territoire du fi ef tout entier. Il avait dsormais sa place dans le monde ancestral, et des offrandes rgulires lui taient faites. Mais ce pouvoir sattnuait peu peu mesure que les gnrations se succdaient : au bout de cinq gnrations pour les rois, trois pour les princes, une seule pour les simples nobles, lanctre reculant de place en place dans le temple finissait par tre rejet parmi la foule de ceux qui on ne faisait 186 plus doffrandes personnelles, et quon appelait kouei, en les comparant aux pauvres mes prives doffrandes dans leur tom beau ; quelques-unes seulement doues dune Vertu singulire, le fondateur du clan, celui de la famille, le premier titulaire du fief, recevaient toujours des offrandes et ne passaient jamais au rang de kouei. Pour remdier cette dcadence des anctres, on leur levait, au moins dans les familles princires des temples particuliers : ainsi leurs offrandes ne cessaient jamais, et leur vie danctres ntait plus limite que par la continuation de leur postrit.

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CHAPITRE III Le clerg, les lieux de culte et les crmonies

1. Le clerg
187 Entrer en communication avec ces dieux ntait pas chose aise ni sans danger : certains taient cruels et se vengeaient durement des moindres offenses, mme involontaires. Chaque patricien tait naturellement en rapport avec quelques-uns dentre eux, par sa naissance ou par sa charge (ses anctres, ou les dieux de son fief, ou ceux de sa fonction), qui il avait le droit et le devoir doffrir des sacrifices en des temps dtermins ; mais chacun ntait li ainsi qu un petit nombre, except le Fils du Ciel. Quant aux divinits avec qui aucune relation naturelle nexistait, sacrifier qui on na pas le droit d e sacrifier, cest un sacrifice usurp, yin sseu, et les sacrifices usurps sont sans bonheur, wou fou (367) : si la ncessit tait pressante (si par exemple quelquun deux, cause dune maladie, devait tre propiti), force ta it davoir recours des personnages dous du pouvoir dvoquer les dieux ou les mes des morts. Et dautre part, pour ceux -mmes avec qui existaient des liens personnels, ce lien ne supplait pas la connaissance des rites et des formules sans laquelle il tait dangereux de les approcher : aussi le culte officiel avait-il son clerg nombreux de prtres instruits des gestes rituels et des formules de prires ; les rois, les princes, les grands-officiers et mme les simples patriciens avaient auprs deux l eurs prtres. Il y avait ainsi deux clergs de nature trs diffrente. Dune 188-189 part les prtres du culte officiel (368). Ceux-ci ntaient pas propre ment parler les serviteurs des dieux, qui ne les avaient ni choisis ni initis ; leur rle se bornait connatre les prires dont ils se transmettaient le texte de pre en fils ou de matre disciple, et les rciter sans faute dans les crmonies religieuses. Ce nest pas eux qui faisaient descendre les dieux, ctait la Vertu du sacrifiant ; mais ils les appelaient, communiquaient avec eux, servaient dintermdiaires (369) ; ils taient les prieurs de toutes sortes, les augures, les devins, etc. Dautre part, les sorciers et les sorcires : ctaient de vritables possds, ling-pao, qui par leurs incantations faisaient descendre en eux-mmes pendant le temps de la crmonie un dieu avec qui le sacrifiant navait aucun rapport personnel. A lpoque historique, ces deux clergs ntaient pas distincts seulement par les capacits reli gieuses, ils ltaient aussi par leur situation sociale : les sorciers et sorcires, ptissant du discrdit qui de plus en plus sattachait leurs pratiques, taient peu considrs. Les prtres, en effet, avaient subi linfluence du monde officiel bien plus que les

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sorciers : tout praticien navait besoin, pour le devenir, que davoir appris rites et formules, sans quil ft ncessaire que sa personne ft marque du sceau dune initiation spciale, mais seul un patri cien avait la Vertu suffisante pour en remplir les fonctions ; au contraire, les sorciers, choisis par le dieu luimme dont ils taient possds, taient bien plus souvent roturiers que nobles. Les prtres taient fort nombreux comme dans toutes les religions antiques : chaque procd dentrer en communication avec 189-190 les dieux avait ses spcialistes qui faisaient mtier den connatre les rites et les formules. Aussi se divisaient-ils en catgories diverses ; il y avait dabord toutes les classes de Prieurs, tchou ; les grands sacrifices avaient chacun les leurs, absolument spcialiss ; il y avait des familles de prieurs du sacrifice kiao au Seigneur dEn -Haut par exemple (370) ; il y avait le prieur des Chasses, tien-tchou, qui connaissait le rituel des sacrifices ma, de dpart pour la chasse ou la guerre ; le Prieur des traits, tsou-tchou, qui disait les prires du sacrifice pour les traits, pour les assembles de princes, donnant les formules des serments, des conventions, des contrats. Il y avait aussi tous ceux qui soccupai ent des funrailles : le Prieur funraire, sang-tchou, qui disait les prires des morts et surveillait lensemble des crmonies funraires, et de plus, la cour des Tcheou, dirigeait les crmonies au dieu du sol de Pouo ; le Prieur de Chang, Chang-tchou, qui veillait tout ce qui concerne les vtements funraires ; et le Prieur de Hia, Hia-tchou, qui soccupait de tout ce qui touche aux offrandes faites au mort au cours des funraires. Et bien dautres encore. A la cour, ils taient lgion, et leur c hef recevait le titre de Grand-Prieur, ta-tchou (371). Les Augures ntaient gure moins nombreux ni moins importants : leur rle consistait recevoir et interprter la rponse des anctres quand on les interrogeait en consultant les sorts. Ctait une affaire trs grave : on leur demandait conseil sur toutes les questions, pronostics de rcolte, rsultats dune expdition militaire ou dun voyage ; et on avait recours eux dans les situations difficiles, quand le roi et son conseil ntaient pas daccord, ou bien que le prince hsitait prendre une dcision. Il y avait deux procds dauguration employs sous les Tcheou, celui de lcaille de tortue, et celui des btonnets dachille. Le premier tait trs ancien, puisquil tait dj employ au temps des Yin : 190-191 on prenait une carapace de tortue, on la perait dun certain nombre de trous en des endroits fixs puis, pour la consultation des sorts, on lapprochait un instant du feu, et en la retirant on la frottait dencre ; les fissures produites par la chaleur indiquaient la rponse par leur position, leur forme, et leur direction (372). Le Matre-Augure, pou-che, ou Directeur de lAuguration, sseu-pou, probablement hrditaire (373), tait charg surtout de la partie extrieure de la consultation : il donnait les formules pour interroger la tortue, vrifiant si lcaille tait bien oriente, allumant le feu lEst de lcaille au moment de la crmonie ; et il avait sous ses ordres des gens chargs de prparer les cailles et de les conserver, de

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faire provision du bois particulier dont on se sert pour les chauffer, etc. ; mais ce ntait pas lui qui expli quait loracle, ctait le Devin, tchan-jen, qui interprtait les lignes et donnait le rsultat. La divination par lachille tait considre comme moins importante : si la tortue et lachille ntaient pas daccord, cest lavis de la premire qui devait lem porter. Elle consistait manipuler une collection de cinquante btonnets de cette plante pour arriver dterminer un des soixante-quatre hexagrammes divinatoires, cest --dire des figures de six lignes, les unes pleines les autres brises, traditionnellement conserves dans les manuels de divination (374) : ces hexagrammes avaient une origine surnaturelle, et avaient t tirs par le premier des devins, le mythique empereur Fou-hi ou Pao-hi, des signes dessins sur le dos dun cheval-dragon sorti, aux temps mythologiques, des eaux du Fleuve Jaune. Les devins par lachi lle, che-jen (375), qui faisaient la crmonie et donnaient 191-192 linterprtation tout la fois (376), commenaient par partager les cinquante btonnets, en deux petits paquets ; puis, comme ceux-ci taient ncessairement forms, soit tous deux dun nombre pair, soit tous deux dun nombre impair de btonnets, on en retirait un du paquet de droite, de faon former un tas pair et un tas impair, et le devin le plaait entre le cinquime et le quatrime doigt de sa main gauche ; alors, laissant de ct un des deux tas, il divisait lautre, en comptant les btonnets quatre par quatre, et le reste de cette division lui donnait les rponses : pair, il signifiait une ligne brise, impair, une ligne pleine (377). Lopration tait recommence trois fois pour chacune des six lignes, soit en tout dix-huit fois pour lhexagramme entier. Suivant les cas on se contentait de tirer un seul hexagramme quon interprtait directement, ou bien on en tirait successivement deux et on interprtait la diffrence des deux figures, la seconde tant cense issue de la premire par transformation. Les interprtes des songes, tchan-mong, taient chargs non seulement de tirer des prsages des songes, mais encore de faire chaque anne, la fin de lhiver, loffrande aux mauvais rves. Les interprtes des phnomnes extraordinaires, che-tsin, tiraient des pronostics de laspect du soleil, de la lune, de larc -en-ciel, des halos, des vapeurs, etc. (378). Enfin, dans les derniers sicles de la dynastie Tcheou, quand des influences occidentales eurent apport, avec des connaissances astronomiques plus exactes, des notions astrologiques, des astrologues de toute espce parurent qui tiraient des prsages des toiles, des vents, des nuages, etc. Et il y avait aussi (la diffrence entre prtres et assistants est difficile tracer quand les prtres ne sont que des savants et non des initis) tous ceux qui jouaient un rle dans laccomp lissement 193-194 des crmonies. Il y avait les musiciens aveugles, joueurs de flte, frappeurs de cloches et de pierres sonores, batteurs de tambours ; sous les ordres dun Directeur de la Musique, sseu yo, lui-mme aveugle, ils jouaient les airs qui font descendre les diverses catgories de dieux, airs diffrents suivant quil sagissait des dieux clestes ou terrestres ou des esprits des morts ; et chaque collge de musiciens rendait

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un culte, en mme temps quau Premier Musicien, Kouei, le monstre une seule patte qui avait le premier enseign aux hommes appeler les dieux et les esprits en frappant sur les pierres sonores, et dont on avait fait, au temps des Tcheou, le Matre de la Musique du mythique empereur Chouen. Il y avait les Matres des sacrifices, sseu-che, qui soccupaient de la prparation matrielle des ftes ; les scribes, che, qui notaient par crit les vnements de la cour ou simplement de la famille, les enregistraient et les annonaient aux anctres. Et enfin il y avait des serviteurs et des employs de toute sorte, chacun ayant son rle propre, dpendant de chaque catgorie de prtres ou dassistants. Tout ce monde vivait des choses sacres, et probablement chacun gardait jalousement sa science, qui se transmettait de pre en fils dans les familles de prtres : ainsi les descendants de Che kio pour le sacrifice kiao, dans la principaut de Lou. Cest que la connaissance des formules et des rites compliqus des grandes ftes ntait pas facile acqurir ; celle des crmonies plus simples ne parat gure avoir t plus rpandue, et les nombreux prieurs qui apparaissent dans les rituels aux crmonies ordinaires du culte familial, mme chez les particuliers, sont videmment des gens de mtier. Si la plupart des gens instruits paraissent avoir t capables dinterprter la divination, cest que toute la spculation philosophique qui stait dveloppe autour de cette science semble lavoir fait entrer dans le bagage dtudes dun homme de cour ; mais cest l un fait exceptionnel. Il va sans dire que dans les cours, soit des rois soit des princes, les fonctions sacerdotales taient soigneusement rgles : celle des Tcheou, les affaires religieuses formaient un ministre important o les prtres taient noys dans la masse des fonctionnaires et serviteurs, tous galement sous la direction du Comte des Affaires religieuses. La vie des prtres napparat nulle part comme ayant t diffrente de celle des autres patriciens ; sauf lapproche des grandes 194-195 crmonies o ils taient tenus une purification gale celle du sacrifiant, il ne semble pas quaucun devoir particulier, aucun interdit, aucune abstinence, leur aient t imposs. Peut-tre en tait-il deux comme des sacrifiants, et un dfaut corporel tait-il un obstacle absolu lexercice des fonctions de prtre (379) ; mais on ne voit pas quaucun genre de vie spcial les ait distingus des autres patriciens. En tout cas sil existait pour eux quelques rgles de ce genre, aucun ne les empcha jamais de remplir les plus hautes charges. Tsong de Kouan , un fils de ce Ki de Kouan, cartel pour ses prvarications quand son patron, le prince Tchouei-chou (Tseu-nan) premier ministre de Tchou, avait t disgrci et mis mort (551), qui avait d aller chercher fortune au pays de Tsai alors dpendant du Tchou, tait dune famille de devins par lcaille de tortue, et il reprit cette fonction en 529, quand le fils de Tseu-nan, Ki -tsi, tant mont sur le trne de Tchou, lui offrit de choisir lui-mme la charge qui lui serait confre (380). La seule incompatibilit qui existt leur gard tait une incompatibilit purement religieuse : nul ne pouvait en effet tre en mme temps prtre et sacrifiant dans ses propres crmonies (381), en sorte que,

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mme dans les familles de simples particuliers, la prsence des Prieurs tait ncessaire aux funrailles et aux crmonies en lhonneur des anctres, ct du fils pieux et du petit-fils charg de porter en lui lme du mort pendant le sacrifice. Cette absence de rites particuliers capables de crer un 195-196 sentiment de solidarit parmi les diverses classes de prtres fut cause que, sil exista dans la Chine antique des familles de prtres, elle neut pas, a u moins lpoque historique, de classe sacerdotale. Lautre clerg, celui des sorciers, hi, et des sorcires, wou (382), tait bien diffrent du clerg officiel, aristocratique et administratif (383). Choisis par leur dieu, ses membres appartenaient toutes les classes de la population, patriciens et plbiens. Certains taient attachs quelque dieu particulier, comme les collges de prtresses du Comte du Fleuve Ye ou Lin-tsin ; mais la plupart paraissent avoir pu entrer en rapport avec plusieurs dieux ou surtout avec les mes des morts. Il semble quon les distinguait moins par leur divinit que par leurs facults : il y avait les simples mdiums, tchou-tseu (384), les plus communs, les mdecins yi, les faiseurs de pluie, les exorcistes, fang-siang, qui chassaient les influences dltres, etc. Il est probable que les dix sorciers immortels qui cueillaient des simples sur le Mont des Sorciers, Wou-chan, au del des Quatre-Mers, le sorcier Hien, le sorcier Tsi, le sorcier Fen, le sorcier Peng etc., taient les fonda teurs des diverses branches de sorcellerie, et que chaque catgorie rendait un culte lun deux. Hien passait mme pour avoir t le premier de tous les sorciers, Peng pour linventeur de la mdecine, Yang tait la patronne des sorcires qui com muniquaient avec les esprits en songe (385). Au reste il semble que 196-197 les esprits familiers des sorciers changeaient de noms suivant les pays : au Tsin ctait les Anctres des Sorcires, Wou-tsou jen, au Tsin la Protectrice des Sorcires, Wou pao, au Tchou, la Premire des Sorcires, Wou-sien (386). Mais ce ntaient l que des protecteurs ou des protectrices dans leurs dangereuses crmonies, qui les aidaient aller rechercher et se mettre en rapport avec les dieux et les esprits. Sorciers et sorcires entraient en relations avec les esprits par une vritable possession : aussi les appelait-on souvent les Possds ling-pao (387) ; lesprit descendait en eux, en sorte que le corps tait (celui) de la sorcire, mais le cu r tait (celui) du dieu . Cest lui q ui parlait par leur bouche, comme lannonait la fin dune premire apparition lme dun prince mort son ancien cocher : Dans sept jours, du ct Ouest de la nouvelle enceinte (de Kiu -wou, il y aura une sorcire et vous aurez une entrevue avec moi (388). Parfois lesprit ne se contentait pas de parler, il agissait par son sorcier, tmoin cet esprit affam, li, qui, furieux du peu de soin que le Prieur charg des offrandes aux mes sans postrit Kou de Kouan mettait sa cquitter des devoirs de sa charge, se saisit subitement dun mdium et lui fit assommer le prieur sur lautel coups de matraque (389). Entre les sorcires et les dieux, les rapports semblent stre compliqus dun vritable comm erce amoureux :

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cest la beaut de la sorcire qui attirait le dieu et la lui faisait lire. Lvocation tait une crmonie assez longue. La sorcire com menait par se purifier en se lavant le visage avec de leau o avaient bouilli des orchides, et le corps avec de leau parfume liris ; aprs quoi elle se revtait dhabits magnifiques, 197-199 probablement ceux mmes de la divinit voque (390). Puis quand les offrandes taient prtes, elle envoyait son me chercher la divinit et la ramenait avec elle pour assister au sacrifice, mimant ce voyage en une danse accompagne de musique et de chants.
En ce j our faste,en cette heure bonne, respectueusem ent j e dsi re rj oui rl e Suprm e A uguste ; j e porte l pe l ongue avec une poi gne de j ade, m es pendenti fs chantent l i nl ang ( quand j e m arche) , de pi erres prci euses est l a natte, de j ade l es ornem ents, j e vai s prendre l e parfum de k i ong, un ragot assai sonn d orchi s et prsent sur un pai l l asson d orchi des, j offre une coupe de vi nl a cannel l e,du boui l l on poi vr. Levez l es m ai l l ets,battez l es tam bours ; cessez de frapper en cadence,pour j ouer tranqui l l em ent un ai r; di sposez l es l uths et l es fl tes,afi n qu i l s chantent grandem ent. La sorci re danse en ses beaux atours ; m ervei l l euse est l a sal l e pl ei ne d htes ; l es ci nq sons de faon charm ante s harm oni sent ; l e sei gneur est heureux,l a m usi que l e rj oui t.(391).

Ces crmonies avaient un caractre drgl qui dplaisait de plus en plus aux lettrs, sduits par la belle ordonnance du culte officiel : les sorcires avaient besoin dun vacarme de tambours et de fltes qui les dispost entrer en transe ; les aides frappaient le tambour et jouaient de la flte de plus en plus vite jusqu ce que lune delles, excite par la musique, se mt danser, tenant la main un bouton de fleur, orchide ou chrysanthme suivant la saison, et lorsque, puise, elle retombait sa place, une autre, que la crise avait saisie, lui succdait, qui elle passait le bouton de fleur.
Pendant que s accom pl i ssent l es ri tes, frappez l e tam bour coups presss ; passez-vous l e bouton de fl eur en vous succdant l a danse, que l es j ol i es fi l l es chantent en m esure ; au pri ntem ps tenant en m ai nl orchi de, en autom ne l e chrysanthm e, touj ours et sans i nterrupti on depui s l anti qui t ( i l en fut 392) ai nsi ) .(

199-200 Et

la danse tait rapide et bondissante :

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Touchez l es l uths,battez l es tam bours, ( fai tes rsonner) l es cl oches au son de syri nge, sur l eurs supports orns de j ade, fai tes chanter l es fl tes,souffl ez dans l es hautboi s. Cette sorci re est sage et bel l e, dans son vol tournoyant parei l l e au m arti n-pcheur,el l e s l ve, au rythm e des vers s accorde sa danse, 393) aux sons rpondent ses pas.(

Lesprit ainsi voqu venait, acceptait les offrandes, assistait aux danses, parfois parlait par la bouche de la sorcire, et sen retournait la fin de la crmonie. Alors, le dieu parti, les sorcires puises saluaient leurs propres mes, li houen (394), afin de rappeler celles qui avaient oubli de revenir (395) et de les faire rentrer en rompant leur extase. Toute cette excitation, ce bruit, ces danses aux volutions rapides et laisses linspiration du moment, excitaient une sorte de ddain de la part des patriciens dont les crmonies bien rgles se droulaient avec plus de pompe : ils traitaient les sorcires de femmes stupides (396), ils dclaraient que leur culte tait sans efficacit, quil consistait danser continuellement dans le palais , mais que bien que les danseuses voltigent et les fltes chantent haut et clair, le Seigneur nest pas favorable..., il fait descendre toutes les calamits (397). Aussi leur rle dans le culte officiel tait-il des plus rduits. On faisait appel leur pouvoir de voir, de sentir, de connatre les dieux et les esprits : cest ainsi quaux crmonies adresses aux divinits lointaines, sseu-wang, on les chargeait de les appeler par leur nom et de leur faire des signes en agitant des roseaux (398). Mais ce quon demandait surtout leur pouvoir, cest de dis siper les influences malignes, personnelles ou impersonnelles. Trois fois par an des exorcistes, fang-siang, chassaient les manations nfastes, dans la campagne ou dans les maisons suivant la saison (399). Cest surtout aux crmonies funraires quon les employait ; un prince allant rendre visite officiellement 200-201 au cadavre dun grand-officier sur son lit de parade se faisait prcder dun sorcier qui, arm dune branche de pcher, et aid du Prieur Funraire portant un balai, dissipait les manations nfastes du mort (400) ; un exorciste en armes marchait devant le cercueil, dans les cortges funbres et brandissait sa hallebarde aux quatre coins de la fosse avant quon ly descendt (401). Mais mme dans la vie de chaque jour, on devait avoir recours eux : un prince voyageant en dehors de ses tats ne se dplaait pas sans son sorcier, charg de veiller ce que rien de nfaste ne lapprocht (402). Ladoucissement graduel des m u rs avait fait rejeter du culte officiel une pratique pourtant encore assez frquente, bien que mal vue, celle de faire danser au soleil ou mme brler vifs des sorciers ou des sorcires en cas de scheresse prolonge (403). Si le culte officiel, patricien, ne leur donnait qu une petite place, sorciers, et sorcires devaient au contraire en tenir une considrable dans la vie religieuse populaire ; pour les plbiens dpourvus de sacra, ils taient les

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intermdiaires ncessaires avec le monde des dieux et des esprits. Un sorcier du pays de Tcheng, ce que raconte Tchouang-tseu, gurissait les maladies, il connaissait ce qui tait faste et ce qui tait nfaste, savait prdire au jour prs la dure de la vie de ceux qui linterrogeaient ; aussi les gens de Tcheng, effrays, senf uyaient-ils de son chemin ds quils lapercevaient ; mais ils allaient le consulter (404). Il y avait des sorciers et sorcires partout : il y en avait dans les faubourgs des villes, comme celle de Kiu -wou que lme dun prince hritier de Tsin assassin employa pour communiquer avec un de ses amis (405) ; il y en avait dans les campagnes comme celui qui expliqua le rve de Yang de Tchao (Kien-tseu), et qui, refusant de dire son nom, se dsigna simplement comme un 201-202 homme des champs (406) ; le Fleuve Jaune avait un collge de sorcires ; le Sorcier Hien tait lobjet dun culte officiel au pays de Tsin (407). Dautre part, dinnombrables cultes de sor cellerie, dont le caractre tout personnel compensait un peu la scheresse du culte officiel, devaient tre rpandus dans toutes les classes de la population : lun deux, celui de la Sorcire de la Cloche, Tchong-wou, avait pntr dans une des grandes familles du Tcheng, la famille Yin, la fin du VIIIe sicle, et un prince de Lou sy affilia au temps o, prisonnier dans cette principaut, il rsidait dans cette famille : il sacrifiait Tchong wou chaque anne, au onzime mois, aprs avoir jen (408). Malheureusement, sur ce point comme en tout ce qui touche la vie du peuple et aux usages que rprouvait lorthodoxie de lcole confucenne la fin des Tcheou, les textes sont presque muets.

2. Les lieux de culte


Prtres, sorciers, sorcires, tout ce monde, sil ne constituait pas une caste, formait du moins un personnel considrable de gens occups des choses religieuses. Mais le manque de formation commune et dinitiation, qui, les laissant sans cohsion, les empcha toujours de jouer un rle politique autrement qu titre individuel, ne leur permit pas davantage davoir une influence profonde en dautres domaines, mme celui de lart religieux. Aussi les Chinois anciens, si dieux et prtres taient chez eux aussi nombreux que chez aucun autre peuple de lantiquit, nont -ils pas laiss de temples comparables ceux du monde mditerranen. Ils construisaient en bois et en pis, qui ne durent gure, et les demeures divines ntaient pas plus soli dement bties que les humaines. D ailleurs ces dieux naimaient pas tre servis dans des maisons fermes : il fallait le plein air pour quils condescendissent venir prendre les offrandes qui 202-204 leur taient faites ; ce nest quaux mes des morts, qui voulaient tre traites com me de leur vivant, quon construisait des palais pareils ceux des hommes, les temples funraires, ou que, dfaut de ceux-ci, on rendait un culte dans une salle de la maison dhabitation, et cest parce quil tait un dieu mort, que le dieu du Sol

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de la dynastie dchue, le dieu du Sol avertisseur, quon appelait Tcheou le dieu du Sol de Pouo, avait un temple funraire lev au-dessus de son tertre dont larbre avait t abattu, o on lui rendait un culte avec les crmonies propres au culte des dfunts. Si le sacrifice dautomne au Seigneur dEn -Haut devait avoir lieu dans une salle du Palais-Sacr, encore cette salle semble-t-elle avoir t sans murs et ouverte tous les vents. Hors ce cas, le culte des dieux se rendait toujours en plein air. Chaque dieu dailleurs, avait ses prfrences, ou plutt chaque catgorie de dieux avait se soumettre des lois immuables pour lorientation, la forme, la disposition de ses lieux de culte aux divinits clestes des autels ronds, aux divinits terrestres des autels carrs rappelant la forme du ciel et de la terre ; aux premiers des bchers pour brler les victimes, aux seconds des fosses pour les enterrer. Du reste, il y avait peu de dieux qui eussent un lieu de culte permanent : le dieu du Sol avait son tertre dans lenceinte du palais en face du temple ancestral, le Seigneur dEn -Haut sa butte circulaire dans la banlieue Sud de la capitale, le Premier Laboureur son autel dans le champ du labourage royal, le soleil un tertre au lieu appel le Palais-Royal, Wang-kong, dans la banlieue Est, et, symtriquement, la lune une fosse au lieu nomm la Clart-Nocturne, Ye-ming, dans la banlieue Ouest (409). Mais les Cinq Seigneurs des cinq rgions clestes navaient que des tertres ronds temporai res quon leur levait pour leurs crmonies, chacun dans la banlieue rpondant son point cardinal : de mme les dieux des montagnes et des forts, ceux des rivires et des lacs navaient respectivement que des tertres carrs et des fosses rondes temporaires quon prparait avant chaque sacrifice (410). Quelques divinits navaient pas mme de lieu dtermin du tout : le dieu des chemins, qui on offrait un chien lorsque le roi sortait du palais, tait 204-205 invoqu sur la route mme pour saisir la victime quon faisait craser sous les roues du char royal. Les plus importants des lieux de culte permanents taient ceux du Seigneur dEn -Haut, et du dieu du Sol. Le premier tait une butte artificielle circulaire trois tages qui slevait dans la banlieue mridionale de la capitale ; le cercle rappelait la forme du ciel et quant aux trois tages, on les expliquait la fin des Tcheou par le fait que trois est le nombre yang par excellence et que le ciel est yang. Il ny avait p as de tablette : le Seigneur dEn -Haut tait la seule divinit qui ntait repr sente par rien ; aussi dans les rituels, systmatiques et tardifs, dclarait-on, pour expliquer cette exception, que dans le sacrifice au Ciel dans la banlieue du Sud, on considre le soleil comme tablette . Le roi seul, en principe, avait un autel au Seigneur dEn -Haut dans la banlieue mridionale, parce quil tait lunique souverain sur terre, comme le Seigneur tait lunique souverain dans le ciel ; mais, en fait, les princes de Lou en avaient un, ainsi que les ducs de Song, et peut-tre encore dautres princes : on expliquait ces drogations aux rites, au Lou par une faveur spciale accorde au duc de Tcheou, lanctre des princes ; au Song par la conservation traditionnelle des rites royaux des anctres des ducs, les rois de la dynastie des Yin.

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Le tertre du dieu du Sol tait carr, parce que la terre est carre. Chaque prince, chaque dtenteur de fief, chaque circonscription en avait un, dont la grandeur dcroissait avec limpor tance du dieu. Celui du roi qui surveillait lempire entier avait chacun de ses cts dune couleur diffrente, celle qui dans les thories chinoises correspondait chaque point cardinal, verte lEst, rouge au Sud, blanche lOuest, noire a u Nord, jaune sur le dessus (milieu) ; ceux des princes taient entirement dune seule couleur, celle de la rgion o, par rapport la capitale royale, se trouvait leur fief. Sur le tertre slevait le grand arbre qui lorigine tait le dieu du Sol mm e ; en avant de larbre, du ct Nord, le dieu tait reprsent par une tablette en pierre carre sans aucune inscription, plante en terre : cest cette tablette quon barbouillait de sang lors des sacrifices. A proximit du tertre, tait creuse une fosse carre o on enterrait les victimes, car les victimes offertes la terre devaient tre enterres. Cest sur le modle de ces lieux de culte quon faisait les autels des autres divinits, autels ronds des Cinq Seigneurs, qui 205-206 sont des dieux clestes, autels carrs avec fosses pour les divinits des montagnes et des forts, etc., qui sont des divinits terrestres. On les construisait suivant des rgles prcises avant chaque crmonie, puis, celle-ci acheve, on les laissait laban don, et ils ne tardaient pas disparatre, simples amas de terre que la pluie nivelait. Au contraire de cette diversit en ce qui concerne les dieux, pour les mes des morts, luniformit tait presque complte, en sorte que, dun pays lautre, il ne devait gure y avoir que des diffrences de dtail. Partout, le temple ancestral slevait lintrieur de lhabita tion, du ct Est de la cour, de faon que le matre de la maison sigeant face au Sud let sa gauche. Ctait une grande enceinte entoure dun mur dont la grande porte tait du ct Sud ; une large cour souvrait juste derrire la porte, ayant, dress e en son milieu, la stle, pei, sorte de colonne en pierre laquelle on attachait la victime principale au moment de limmoler. A droite et gauche, deux btiments latraux servant probablement de communs : cest par exemple dans lun deux que les repr sentants des morts shabillaient pour les crmonies. Au fond, faisant face au Sud, le Grand-Temple lui-mme, tai -miao, sur une plate-forme leve, tang, laquelle on accdait par deux escaliers en avant de la faade, lun lEst pour le matre de la m aison, lautre lOuest pour les htes. Ctait un grand hall colonnes avec des murs lgers, en brique ou peut-tre en pis, dont la construction et lornemen tation taient soumises des rgles fixes suivant le rang : pour le Fils du Ciel, les colonnes taient quarries, puis polies et enfin ponces, pour un prince elles ne recevaient pas le ponage final, enfin chez un grand-officier, elles devaient tre simplement quarries sans tre polies ; dautre part les colonnes et les poutres supportant le toit ne devaient tre ni sculptes ni peintes (411). Ce hall tait divis lintrieur en petites chapelles spares autant quil y avait danctres qui le culte tait d ; et une vieille tradition fixait le nombre auquel chaque patricien avait droit suivant son rang hirarchique, sept pour le

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roi, cinq pour les princes, trois pour les grands-officiers, tai fou, une seule 206208 pour les simples particuliers. Elles se rpartissaient symtriquement, une au milieu, les autres droite et gauche ; cette division du temple ancestral avait amen un classement spcial des anctres pour le culte : ceux de rang impair partir du Premier Anctre, toujours placs du ct gauche du temple, taient appels tchao ; et ceux de rang pair, qui occupaient toujours des chapelles du ct droit, taient appels mou (412), expressions dont le sens stait perdu (413). La chapelle du milieu tait toujours rserve au plus ancien des anctres auxquels on sacrifiait ; mais, pour le reste, le dtail de la disposition du temple ancestral changeait un peu suivant le rang de la famille et le nombre des chapelles, suivant aussi la rgion : en cela comme en bien dautres choses, les rites du Song, par exemple, diffraient de ceux de Tcheou. Dans le temple ancestral royal de Tcheou, la chapelle centrale tait consacre au premier anctre du clan, Heou-tsi ; de chaque ct, il y avait les chapelles des trois tchao et des trois mou : quatre, deux droite et deux gauche, taient appeles miao et appartenaient aux anctres proches qui avaient droit aux sacrifices mensuels, pre, aeul, bisaeul, trisaeul (chacun avec sa femme lgitime) ; les deux autres, les plus rapproches de celle de Heou-tsi taient appeles tiao (414), et taient rserves aux deux anctres plus loigns qui navaient plus droit aux sacri fices mensuels, mais seulement aux sacrifices saisonniers : ctaient probablement les demeures perptuelles , che-che, des rois Wen et Wou, les fondateurs de la dynastie ; enfin, il y avait 208-209 un autel, tan, et une aire, chan, sans chapelle, sortes de lieux de culte intermdiaires destins aux deux anctres la cinquime et la sixime gnration avant quils fu ssent remiss dfinitivement dans les tiao avec leurs prdcesseurs (415). Les temples ancestraux des princes, au moins de ceux qui se rattachaient la famille royale, taient disposs de mme, mais navaient que cinq chapelles, deux pour les anctres proches, miao, deux pour les anctres loigns, tiao, une pour le premier anctre, tai -miao : au Wi, la chapelle centrale tait ddie Heou-tsi, les deux voisines, respectivement au roi Wen, le pre du premier prince de Wi, et Kang -chou, son fils, le premier prince de Wi ; le pre et le grand-pre du prince rgnant avaient les deux dernires (416). Au Lou, on ne remontait pas jusqu Heou -tsi : la chapelle centrale tait ddie au duc de Tcheou, le pre du fondateur de la principaut ; la chapelle de gauche son fils Po-kin , le premier prince de Lou, et celle de droite au prince Wou (825-815) sans quon sache pour quelle raison celui-ci avait t choisi ; et les deux dernires au pre et au grand-pre du prince rgnant (417). Il parat en avoir t de mme au Song ; cest Ti -yi, lavant -dernier roi des Yin, pre du premier duc de Song (Ki sire de Wei), qutait ddie la chapelle centrale, et non Sie, le premier Anc tre (418). A chaque gnration, une srie de tablettes tait dplace dun rang pour permettre dinstaller la tablette nouvelle du nouveau dfunt : la srie des mou si le nouveau venu devait tre class 209-210 parmi les mou, celle des tchao sil devait tre class parmi les tchao ; lautre srie restait sans changement, car jamais un mou ne devenait un tchao, ni rciproquement un tchao ne devenait

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un mou. Aprs avoir travers, mesure que les gnrations nouvelles la repoussaient, les deux chapelles de son ct, et y avoir reu un culte mensuel, la tablette tait porte, bien enferme dans sa bote, la chapelle du Premier Anctre, le tai -miao, o on la rangeait avec celles des prdcesseurs, le long du mur septentrional ; on len tirait encore lors de certains sacrifices pour la porter dabord sur lautel, puis une gnration plus tard sur laire (on ne tenait pas compte alors si elle appartenait un tchao ou un mou, et toutes les tablettes, de quelque srie quelles provinssent, passaient successivement sur lautel et sur laire) pour recevoir des offrandes ; enfin, quand six gnrations staient coules, elle regagnait dfinitivement sa place, dans la chapelle du Premier Anctre, et nen sortait plus que pour prendre part, perdue au milieu de toutes les autres, aux sacrifices collectifs. A lintrieur, chaque chapelle tait dispose de mme, et conte nait, enferme dans un coffret de pierre, la tablette en bois, tchou, servant de demeure lesprit ; on ne len retirait quau moment des crmonies. Gnralement il y avait pour chaque anctre deux tablettes, dont lune restait demeure dans le temple, tandis que lautre tait emporte en campagne la suite de larme ; mais les ritualistes de la fin des Tcheou dclaraient quune seule tablette tait vraie, car de mme qu au ciel il ny a pas deux soleils, et sur la terre il ny a pas deux rois , dans les sacrifices il ne peut y avoir deux tablettes, et ils attribuaient lorigine de cette innovation au prince Houan de Tsi, au VIIe sicle (419) ; quoi quil en soit de cette origine, la coutume tait courante la fin des Tcheou. On gardait aussi dans la chapelle la collection des vtements du dfunt quon avait exposs lors des funrailles ; au moment du sacrifice on prenait l le vtement dapparat dont se vtait le reprsentant du mort. Enfin il y avait lcaille de la tortue divinatoire consacre chaque anctre particulier ; il y avait tout le mobilier sacrificiel, vases, instruments, etc. (420). Les temples des patriciens taient, dans leurs grandes lignes, 210-211 assez semblables au temple royal, qui en diffrait surtout par la richesse, ltendue, limportance. Les grands -officiers navaient que trois chapelles, une pour le pre, une pour laeul, et la troisime pour le bisaeul ; pour le trisaeul et lanctre qui le premier avait obtenu le rang de tai fou, ils levaient, chaque crmonie occasionnelle o ils leur faisaient des offrandes, des autels temporaires. Les petits officiers navaient que deux chapelles, ou mme une seule chapelle, suivant leur rang ; quant aux simples particuliers, ils se contentaient dun autel tempo rairement lev dans une salle de leurs appartements privs, et navaient pas de temple ni de chapelle spcialement consacre aux anctres (421). Enfin lantique Palais -Sacr, ming-tang, o les rois avaient primitivement t relgus en dehors de lenceinte de leur cap itale, tait devenu un lieu de culte depuis la rupture dfinitive, ds avant les temps historiques, des vieux tabous royaux ; mais par son origine mme, ce ntait pas un lieu de culte rserv certains dieux particuliers, ctait le lieu o le roi contin uait dexercer son activit religieuse gnrale. Lancienne disposition des quatre

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btiments symtriquement disposs aux quatre orients autour dun btiment central avait subsist, car cest dans chacun deux que, chaque mois, le roi devait faire la crmonie de se vtir des habits de la couleur propre la saison, de manger les mets de la saison, et de coucher dans la salle du mois. Le temple central, Tsing -miao, le seul o le roi ne couchait jamais, tait consacr lanctre dynastique, le roi Wen ; la tradition lui imposait une simplicit antique : il parat avoir eu de tout temps deux tages (422), ou tout au moins deux toits superposs, mais ces toits taient de chaume (423), et les ornements, peu nombreux, taient rigoureusement fixs. Le tai -miao de Lou, qui avait t construit sur le modle du ming tang royal, est dcrit ainsi : des chapiteaux orns dalgues, 211-212 un second tage avec un second toit, des colonnes polies, les fentres bien en face les unes des autres, une cloison ajoure (devant la porte dentre) (424). Ctait le lieu des grands sacrifices que le roi devait faire dans son habitation, le sacrifice au roi Wen au sixime mois du calendrier royal (vers le mois de mai, en principe), et le sacrifice au Seigneur dEn -Haut, lintrieur de la maison pour ouvrir la saison dhivernage, au neuvime mois, sacrifice auquel l e roi Wen tait associ ; ctait aussi, au moins la fin de la dynastie, le lieu du culte dhiver du Seigneur Jaune, Houang-ti, celui des Cinq-Seigneurs qui prsidait la rgion centrale du ciel. Les quatre autres btiments du Palais-Sacr servaient dail leurs, la mme poque, au culte des quatre autres des Cinq-Seigneurs : le btiment de lEst, Tsing -yang, tait consacr au Seigneur Vert, qui prside au ciel oriental, le btiment de lOuest, Tsong -tchang, au Seigneur Blanc, le btiment du Nord, Hiuan-tang, au Seigneur Sombre, le btiment du Midi, Ming-tang, au Seigneur Rouge ; et cest l que le roi faisait pour chacun deux les cr monies propres (425). Dailleurs tout lieu o sexerait une activit rgulire tait en mm e temps un lieu de culte : par exemple toute maison dhabitation, pour les dieux de la maison. Les plus importants de ces lieux de culte taient les coles ; on y rendait un culte aux anciens Matres dcole, sien-che, qui on sacrifiait au printemps et en automne avant de commencer les cours de chaque semestre. Lcole de la capitale, que les rois appelaient Pi -yong, et les princes Pan-kong, tait de plus consacre lanctre de la famille rgnante, Sie dans le Song, le Souverain Millet Heou-tsi Tcheou et dans les principauts du clan Ki, comme le Lou, le Tcheng, le Tsin, le Wi ; on y allait lui faire des offrandes la veille du sacrifice kiao, afin de le prvenir de lapproche de la crmonie ; on y allait aussi pour lui offrir la tte dun prisonnier sacrifi au retour dune expdition victorieuse ; cest l que saccomplissait le grand tir larc ; cest l que le roi nourrissait les vieillards en leur offrant un banquet, etc. 212-214 Les autels et les temples ne devenaient vritablement lieux de culte quaprs une crmonie de conscration par le sang dune victime, hin. Le dtail nen est connu que pour les temples ancestraux (426). Le descendant, fondateur du temple, en personne (les princes seuls avaient le droit de se faire reprsenter) accompagn de son Prieur et de son Boucher, tous trois en costume de crmonie noir, avec le bonnet de peau, couleur de tte de

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moineau, se rendait au btiment nouvellement achev ; il se plaait dans la cour, le visage tourn vers le Nord, au Sud de la pierre dresse laquelle on attachait les victimes ; le Boucher, aprs avoir lav le mouton destin au sacrifice, lamenait dans la cour et lattachait au poteau ; le Prieur rcitait sur lui une prire. Aprs quoi, le Boucher montait lintrieur du temple par lescalier du milieu, et se tournant face au Sud, gorgeait l le mouton de faon que le sang, en coulant par terre consacrt le temple mme ; puis il redescendait et allait consacrer successivement la grande porte lentre de la cour et les btiments latraux en gorgeant un poulet au milieu de chacun ; pendant ce temps, le sacrifiant et son Prieur restaient debout leur place prs du poteau des victimes, se contentant de se tourner successivement face la porte et chacun des btiments. Quand du sang avait t ainsi rpandu dans chacune des quatre directions, le Prieur annonait au sacrifiant : La conscration par le sang du temple tel et tel, est acheve. Aprs les btiments mmes, les divers objets de culte, vases, etc., devaient tre consacrs : on les oignait du sang dun petit porc (427) ; les cailles de tortue pour la divination, rserves chaque anctre, taient galement ointes de sang, mais pour elles la crmonie devait tre renouvele chaque anne au premier mois dhiver, de mme que pour les baguettes dachille divinatoires (428).

3. Le culte
Cest dans ces lieux divers que se fai saient les crmonies du culte, dont le schma densemble, en dpit des variations 214-215 extrieures, restait toujours peu prs le mme : en gnral elles se composaient doffrandes, de prires et de danses, le tout accompagn de musique ; mais parfois certains de ces lments faisaient dfaut. Les offrandes diffraient suivant les dieux et les occasions pour le Seigneur dEn -Haut, le Grand Dieu du Sol Souverain Terre, les Anctres royaux, ctaient les Grandes Offrandes, tai -lao, cest --dire trois victimes, taureau, blier et porc (le suovetaurile romain), avec cette diffrence que pour le premier le taureau tait roux, pour le second noir, pour les troisimes blanc ; aux dieux des monts et des fleuves on offrait un poulain ; au dieu des chemins, quand le roi sortait du palais, un chien quon faisait craser sous les roues du char ; les simples patriciens noffraient leurs anctres quune seule victime, un blier ; les jades prsents au Seigneur dEn -Haut taient ronds et bleus comme le ciel ; ceux du Souverain Terre taient carrs et jaunes. Le Seigneur dEn -Haut ne buvait que de leau, tandis que les diverses sortes de vin, vin doux non ferment, vin rouge non dcant, vin clarifi blanc-verdtre, etc., taient toutes offertes aux Anctres. Les victimes humaines taient frquentes, mais lies certains rites spciaux : au comte du Fleuve, dans le Tsin et le Wi, on donnait une fois lan une jeune fille en mariage ; les habitants du pays de Chou en faisaient autant pour le dieu du Kiang ; en campagne on gorgeait

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un prisonnier et on oignait de son sang les tambours de guerre ; au retour des expditions guerrires, on immolait des prisonniers aux Anctres ou au dieu du Sol, et on enterrait leurs ttes ou leurs oreilles devant lentre du temple ancestral, avec celles des ennemis tus (429) ; on torturait mort au soleil des sorciers ou des estropis afin dobtenir la pluie en t ; on faisait suivre le dfunt de plusieurs de ses femmes et de ses serviteurs quon enterrait avec lui. Les modes doffrande ne diffraient pas moins que les offrandes elles-mmes ; pour le Seigneur dEn -Haut, on brlait victimes, toffes, jades sur un bcher en plein air de faon que la fume 215-216 montt vers le ciel sa demeure ; pour les dieux du sol, on enterrait les offrandes pour les faire pntrer dans la terre leur domaine ; pour les dieux des fleuves, on les immergeait ; aux anctres on offrait un banquet complet. Quelles quelles fussent et de quelque faon quon les prsentt, elles devaient rpondre certaines conditions de puret rituelle. Parmi les bufs ceux qui ont le front blanc, parmi les porcs ceux qui ont le groin retrouss, parmi les hommes ceux qui ont des hmorrodes, ne peuvent convenir au Fleuve ; les sorcires et les prieurs qui ont reconnu ces dfauts considrent ces tres comme nfastes (430) ... Le taureau (ctait la principale victime du tai -lao), offert au Seigneur dEn -Haut dans la banlieue Sud, ou aux Anctres aux grands sacrifices trimestriels, aprs avoir t choisi soigneusement, tait spar du troupeau et enferm trois mois ltable. Le millet offert, comme celui qui servait fabriquer les diverses sortes de vin, devait venir du Champ Sacr o le roi lui-mme avait labour ; la soie devait tre celle des vers soie de la reine ; leau tait leau pure , rose recueillie au lever du soleil dans une coupe ; le feu tait le feu pur obtenu directement du soleil lai de dun miroir parabolique, souei, ou obtenu laide dun foret, tsan. Il nest pas jusquaux termes servant dsigner les objets vulgaires qui taient remplacs par des expressions rituelles quand ils devenaient offrandes : le buf tait le larges-pieds , le porc, les soies-raides , le mouton, le poil-moelleux ; leau tait la liqueur divine, et le vin la boisson pure ( 431). Les prires, tcheou, semblent bien avoir t souvent des incantations possdant leur vertu, leur puissance, ling, en elles-mmes, indpendamment de toute action divine extrieure : ainsi les formules pour aller au-devant du soleil aux solstices et aux quinoxes, celles de ltablissement des saisons, celle aussi de la grande fte de la moisson. Lnonc de la formule au temps voulu avec les crmonies propres suffisait produire leffet cherch, sans quaucune divinit intervnt, ni pour tre prie, ni pour accorder la prire ; leur nonc avec les crmonies hors de saisons aurait produit des cataclysmes tout naturellement. Mais, ct de ces incantations dun type 216-217 archaque, stait dvelopp un autre genre de prires : quand on sadressait au Seigneur dEn -Haut, aux dieux du Sol, aux Anctres, ctait par des supplications, demandes de bonheur et de protection, quils taient libres dagrer ou de repousser. Les grandes pantomimes danses qui terminaient presque toutes les grandes crmonies religieuses taient des sortes de reprsentations

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symboliques des faits quon dsirait voir se reproduire ou se continuer, et en assuraient laccomplissement par leur vertu propre. Aux sacrifices trimestriels aux Anctres de la dynastie Tcheou, on reprsentait la victoire du roi Wou sur Tcheou des Chang, et, en figurant ainsi chaque anne la victoire de lAnctre, les successeurs obtenaient directement la Vertu de celui-ci, et se reconfirmaient eux-mmes le mandat cleste ; de mme les ducs de Song, en excutant la danse de Sang-lin, acquraient pour eux-mmes la Vertu de leur anctre Tang le V ictorieux, le fondateur de la dynastie Yin, se dvouant pour faire cesser une scheresse. Quand, au solstice dt, on dansait le ballet de ltang Hien, en laccom pagnant des luths de kong -sang, cette reprsentation symbolique de la course du soleil en assurait la continuation rgulire. Quant la musique, son rle tait avant tout de faire venir les dieux et les esprits. Tous les actes de chaque crmonie taient accompagns dairs de musique instrumentale et de chants, et des rgles prcises fixaient les morceaux jous dans chaque cas : les entres et les sorties du roi, des htes divins ou humains, des victimes, se faisaient chacune au son dune marche spciale frappe sur les gongs et les pierres sonores, les marches wang-hia, sseu-hia et tchao-hia respectivement (432) ; puis, quand chacun avait pris place, commenait un chur qui chantait une ode diffrente suivant la cr monie, soutenu par les instruments cordes, luths, violons, et par les fltes, chaque phrase ponctue dun coup de tambour ; puis les orgues bouche et les fltes jouaient la musique accompagnant une petite danse, siang, ou bien lorchestre tout entier jouait les airs des grands ballets ta-wou, ta-hia, etc., des sacrifices, ou encore, si la crmonie tait 217-219 simplement un banquet suivi de tir larc, la danse de larc et des flches (433). Toutes les grandes crmonies exigeaient un certain degr de puret rituelle, non seulement de la victime, mais de tous ceux qui y prenaient part, sacrifiant, prieurs, assistants, reprsentants des dfunts, sorciers. Tous devaient sy prparer lavance par une priode dabstinence plus ou moins longue et plus ou moins svre suivant limportance de la crmonie et leur propre rang. Avant le sacrifice de la Banlieue, comme avant les sacrifices trimestriels aux Anctres, le roi devait se purifier pendant dix jours, avec des observances rduites les sept premiers, mais trs strictes les trois derniers : il devait quitter ses appartements et aller habiter la grande salle de rception prs de la Porte du char Lou ; il lui fallait garder de nombreux interdits, tout rapport avec ses femmes devait tre vit, certains aliments taient prohibs. Les princes faisaient de mme, les grands-officiers et tous les patriciens avaient, chacun pour leurs propres sacrifices, des observances moins longues, mais aussi strictes. Les Prieurs avaient accomplir et viter les mmes observances que leurs patrons. Ce nest pas tout, les simples assistants tai ent choisis parmi les courtisans, quelques jours avant, dans un tir larc solennel au palais Pi-yong, cest --dire au collge royal, sous la prsidence du roi, et ils devaient eux aussi se purifier. Puis, la veille, les autels et les temples taient balays, nettoys, au besoin restaurs et rpars, de faon tre eux aussi purs de toute souillure.

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Bien que les lments constitutifs des crmonies restassent en gnral peu prs toujours les mmes, les ftes ne prenaient pas pour cela un caractre trop monotone ; elles taient, au contraire, trs varies et daspect trs divers. En particulier, la diffrence entre le culte des Anctres et celui des Dieux tait trs nette. Quand on offrait un sacrifice aux anctres, ceux-ci descendaient pour le temps de la crmonie chacun en une personne vivante choisie davance, exactement comme dans les pratiques de 219-220 sorcellerie. Ce ntait pas un simple reprsentant de lanctre, charg de tenir sa place comme un figurant de thtre : ctait le porteur de lme de lanctre, qui le possdait rellement pendant quelques instants, et cest pourquoi on lappela it le Possd de lme, chen-pao (comme les sorcires taient appeles les Possdes de lesprit, ling pao), ou encore, on le dsignait dun mot dont le sens propre est cadavre , che (434). Ce Cadavre ntait pas possd c ontinuellement : lme se tenait dans la tablette lorsquelle navait rien faire, et alors le Cadavre se tenait debout immobile ; mais ds quelle devait manger ou boire, il linvitait par une offrande ou une libation, et, comme elle descendait en lui, il sasseyait (435) ; quand elle avait parler, vers la fin de la crmonie, pour remercier le sacrifiant et lui promettre le bonheur, elle se servait de mme de la bouche du Cadavre. Naturellement, lme ne pouvait se servir que du corps dun de ses descendants, mais celui -ci ne pouvait jamais tre un de ses fils, il devait tre un de ses petits-fils, ou, dfaut, un neveu ; et on sassurait par la divination de lagrment de lan ctre (436). Cest cet te ncessit de choisir un descendant qui fora le prince Ping de Tsin demander au comte de Tong dtre Cadavre, lorsquen 535 il fit un sacrifice Kouen, le pre de Yu le Grand, anctre lointain du clan Sseu auquel appartenait le comte de Tong (437). Lemploi dun che tait absolument particulier au culte des morts : jamais un dieu ne se faisait ainsi reprsenter par un vivant. Il y avait une seule exception : dans les sacrifices au dieu du Sol Avertisseur , il y avait un Cadavre. Cest que le dieu du sol, dieu de la dynastie dchue tait un dieu mort qui on faisait prsenter les offrandes par le Prieur-Funraire, avec les rites propres aux morts ; et, pour lui, le Cadavre ntait pas un descendant, mais lexcuteur des hautes-uvres, che-che, car il ntait pas seulement un dieu mort, mais un dieu excut (438). De son ct, le culte des dieux tait singulirement compliqu par le fait que nul ne sadressait directement quaux esprits avec lesq uels il avait un lien direct, soit personnellement (les anctres), soit par sa charge (les dieux locaux du fief). Quand on devait sadresser des divinits trop leves, le Seigneur dEn -Haut par exemple pour le Fils du Ciel, ou le Comte du Fleuve pour les princes riverains, ou le dieu du Pic de lEst pour les princes de sa rgion, un intermdiaire tait ncessaire, et celui-ci devait tre un esprit avec qui le sacrifiant ft en rapports personnels, cest --dire un anctre ou un dieu local : ainsi pour le sacrifice au Seigneur dEn -Haut dans la banlieue mridionale

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(Nan-kiao), les rois de Tcheou prenaient pour intermdiaire leur premier anctre Heou-tsi, et les ducs de Song, le leur, Sie .

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CHAPITRE IV Le cycle annuel des ftes religieuses

221 Toute la vie religieuse de la Chine antique dpendait de la vie agricole ; aussi pour lune et pour lautre, lanne se parta geait en deux priodes ingales, celle du grand travail de la nature, que le culte avait pour but daider et de soutenir, et celle du grand repos de la nature, en hiver, o, les travaux des champs finis et la vie agricole suspendue, il ne restait qu rendre grces pour les rcoltes passes, et prier pour les rcoltes venir. Les ftes taient lies de faon indissoluble la saison laquelle elles appartenaient, et les dplacer aurait t mettre le dsordre dans lunivers entier, et produire des cataclysmes inous :
Si , au deuxi m e m oi s de pri ntem ps, on m ettai t en prati que l es rgl em ents de l t, l es pl ui es vi endrai ent hors de sai son, l es herbes et l es pl antes dpri rai ent prm aturm ent, l es pri nci pauts serai ent constam m ent dans l a terreur ; si on m ettai t en prati que l es rgl em ents de l autom ne, i l y aurai t de grandes pi dm i es parm i l e peupl e, un vent vi ol ent et des pl ui es torrenti el l es survi endrai ent tout l a foi s, l a tri bul e, l i vrai e, l a ftuque et l arm oi se pul l ul erai ent ; si on m ettai t en prati que l es rgl em ents de l hi ver, l es eaux en dbordant ferai ent des dgts, l a nei ge et l a gel e bl anche survi endrai ent, l es prem i res sem ences ne germ erai ent pas. (439)

; et de mme pour chacun des douze mois.

La force du lien qui rattachait les ftes religieuses aux saisons agricoles tait telle que, lorsque des causes que nous ignorons eurent amen les rois de Tcheou avancer le dbut de leur anne et placer officiellement le dbut du printemps au solstice dhiver, les ftes ne suivirent pas ce dplacement. Les Chinois anciens, comme ceux daujourdhui, se servaient en principe 222-223 dun calendrier l uni-solaire ; ils divisaient lanne en lunaisons, et rtablissaient laccord entre la priode trop courte des douze lunaisons et lanne tropique, en intercalant de temps autre une lunaison supplmentaire. Au temps des Tcheou, linsuffi sance de leurs connaissances astronomiques et mathmatiques ne leur avait pas encore permis de dterminer une priode correcte pour lintercalation des lunaisons embolismiques ; ils croyaient tort quil suffisait den ajouter deux par priode de cinq ans (440). Mais ce calendrier thorique tait si faux et conduisait si vite des inexactitudes visibles, quil ne pouvait tre appliqu rgulirement ; et, entre les VIIe et Ve sicles, le dbut de lanne royale, quon continuait dappeler traditionnellement le printemps, tantt en avance, tantt en retard, errait du

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mois de novembre celui de fvrier, suivant que des intercalations de lunaisons embolismiques taient faites plus ou moins souvent que deux par pentatride. Dautre part, les divers es rgions avaient des calendriers diffrents : si le domaine royal, les principauts de Lou, de Tcheng, de Wi, suivaient le calendrier royal, dans le Song, on se servait dun calendrier spcial quon prtendait tre celui de la dynastie Yin, et qui, ver s la fin des temps fodaux, quand on fixa dfinitivement les rapports des divers calendriers, plaait le dbut de lanne un mois plus tard qu Tcheou ; et au Tsin, on en suivait un autre, dont on faisait remonter lorigine la dynastie Hia (la capitale du Tsin passait pour occuper lemplacement de la premire capitale des Hia), et qui mettait le commencement du printemps deux mois plus tard qu Tcheou. Il est bien vident que le paysan ne pouvait tenir compte de ces calendriers officiels ; et, en effet, une pice clbre du Che king, en passant en revue les travaux des mois, les dsigne successivement de deux faons, suivant le calendrier royal et suivant le calendrier agricole. On ne soccupait pas davantage de s calendriers officiels pour le culte, et les crmonies se faisaient aux temps ncessaires pour la culture, en se conformant aux saisons relles, quelle que ft la date calendrique (441). Lanne religieuse, comme lanne agri cole, commenait donc avec le printemps vrai, cest --dire vers notre mois de fvrier, 223-224 les Chinois plaant les quinoxes et les solstices au milieu des saisons, et non, comme nous, leur dbut. Tout culte tait destin, non pas aider les individus, mais aider au mouvement rgulier du monde, et spcialement la marche des saisons. Aussi les particuliers ny avaient -ils aucune part en tant que tels, et il tait exclusivement laffaire de ceux qui leur charge, en leur donnant une part de lad ministration publique, donnait une responsabilit dans la bonne marche des affaires du monde : les seigneurs, les feudataires, les fonctionnaires faisaient, chacun pour son domaine ou pour sa charge, toutes les crmonies ncessaires, et les personnes prives navaient rien y ajouter. Mais, avant tout, le roi, personnage sacr unique dans le monde, avait dans la vie religieuse un rle prminent et absolument part, puisque chacun de ses gestes, mme le plus trivial, se nourrir, se vtir, choisir le lieu de son sommeil, ou celle de ses femmes qui partagera son lit, etc., tait rempli dune Vertu sacre, et contribuait au fonctionnement de lunivers ; et par cette mme Vertu, il devait tre le premier accomplir les divers actes de la vie, le premier manger des fruits de la saison, se vtir des habits froids ou chauds, le premier labourer, le premier chasser, le premier enfin accomplir toutes les crmonies religieuses, car il tait celui qui avait la puissance dtablir et de rompre tous les interdits. Le culte royal, et, avec lui, tout le culte officiel des princes et des fonctionnaires, se droulaient suivant un double rythme dont les temps se superposaient sans se confondre : le rythme de la vie paysanne, avec ses deux saisons dingale long ueur, lune de travail dans les champs, lautre de rclusion la maison, suivant lequel se succdait tout le cycle des ftes du

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culte des dieux, culte avant tout agricole et paysan (sacrifices au Seigneur dEn -Haut, au Dieu du Sol, etc) ; et le rythme rgulier de lanne avec ses quatre saisons astronomiques, selon lequel se dvidait le cycle des ftes du culte des Anctres, et aussi quelques ftes se rapportant par nature un terme astronomique, ftes des dbuts de saisons, ftes des solstices et des quinoxes, etc. Les crmonies occasionnelles pour les guerres, les pidmies, les inondations, les scheresses, les clipses, etc., sintercalaient au milieu de ces cycles rguliers sans les 224-226 interrompre : la mort seule du souverain venait en dranger lor donnance en supprimant certaines ftes pendant la priode de deuil,

1. Le cycle agraire
Ainsi, pour la plupart des faits, et les plus importants, de la vie religieuse, lanne se divisait en deux priodes ingales, lune de huit mois environ (printemps, t, et dbut de lau tomne), lautre de quatre mois (fin de lautomne et hiver), ayant chacune son unit distincte, et contenant chacune une suite de grandes ftes o le roi sadressait presque dans le mme ordre toutes les divinits successivement, de faon quelles eussent leur fte particulire dans chacune. Lanne religieuse commenait, au printemps, par une srie de grandes crmonies qui, descendant par chelons successifs du souverain jusquau peuple, rompaient les interdits de lhiver et rouvraient les travaux des champs. Au dbut de tout, le roi faisait un sacrifice au Seigneur dEn -Haut, Chang-ti, sur la butte ronde qui lui tait consacre dans la banlieue mridionale de la capitale ; de l le nom que portait communment cette crmonie : (sacrifice dans la) Banlieue Mridionale, nan-kiao, ou plus simplement (sacrifice dans la) Banlieue, kiao (442). Ctait le premier acte religieux de la nouvelle anne, et le roi seul avait assez de Vertu pour accomplir un acte aussi grave et aussi dangereux. Il tait dailleurs tenu certaines prcau tions : il prparait en quelque sorte le sacrifice de la Banlieue, quelques jours davance, par une offrande aux Quatre-loigns sseu-wang, dont nous ne savons rien, si ce n est que les sorciers, wou, y prenaient part, que ctaient eux qui invitaient ces divinits lointaines en les appelant par leurs noms et en leur faisant des signes avec de longs roseaux quils agitaient dans les 226-227 quatre directions (443), pendant quon excutait la danse ta-chao (444). Un peu plus tard, lanctre associ au Seigneur dEn -Haut (ctait toujours le Premier Anctre : chez les Tcheou, ctait le Souverain Millet, Heou -tsi ; au Song, c tait Sie) devait tre averti, afin qu son tour, servant dinterm diaire, il allt avertir le Seigneur dEn -Haut ; il en tait de mme dans le Lou o on suivait les rites royaux. Aussi, la veille de la crmonie, le roi allait lui faire une offrande au Pi-yong, cest --dire la grande cole de la banlieue Nord-Est de la capitale.

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Tout ce qui touchait ce sacrifice (445), lun des plus importants de la vie religieuse royale, tait minutieusement rgl. La date devait en tre un jour sin (8e jour du cycle dnaire) du mois prcdant lquinoxe de printemps (446), qui tait en principe le 228 troisime mois de lanne civile des Tcheou, mais pratiquement variait souvent ; comme il y a trois dcades par mois, donc trois 228-229 jours sin, on demandait aux anctres, au moyen de la divination par la tortue, de dsigner le jour faste. Il fallait dailleurs tout prparer longtemps lavance : la victime, un taureau roux, devait tre rituellement pure ; pour cela trois mois avant, cest --dire vers la fin de lautomne, le roi allait en personne la choisir au pturage en mme temps que la victime destine lanctre associ : les taureaux aux cornes tordues taient limins ; le choix fait, on mettait ltable lanimal rserv au ciel (celui de lanctre restait au pturage), et on le tenait l, lcart de toute s ouillure, jusquau jour du sacrifice. De leur ct, le roi et tous ceux qui prenaient part la crmonie devaient se prparer par labstinence pendant dix jours, comme pour tous les grands sacrifices. Le jour venu, laube, quand les Coqs, Ki-jen (ct ait le nom des fonctionnaires chargs dannoncer le lever du soleil) criaient le rveil, le roi, en costume ordinaire et coiff du bonnet de peau, entendait dabord lannonce de la crmonie. Ds ce moment pour toute la journe, les gens en deuil devaient cesser leurs lamentations, aucun rite funraire ne devait tre accompli, et aucune personne en vtement de deuil ne devait franchir les portes de la capitale. Au matin, le roi, vtu dun habit orn de dessins du soleil, de la lune, etc., et coiff du bonnet douze pendeloques, montait sur un char sans ornements avec un tendard douze flammes sur lesquelles taient reprsents les dragons, le soleil et la lune (afin que son char imitt le ciel qui suspend sur nos ttes les constellations), et se rendait la butte de la banlieue mridionale. Tout le long du chemin suivi par le cortge, la route avait t balaye et arrose, et les paysans se tenaient la lisire des champs, portant des torches allumes pour lclairer. Arriv prs de la butte sacre, le r oi se plaait debout au Sud-Est, le visage tourn vers lOuest, pendant que les musiciens jouaient pour marquer son entre et celle des esprits qui descendaient ce moment. On faisait alors un grand bcher au-dessus de la butte sur la terre nue, sans autel. Cependant les Borneurs, fong jen, 229-230 officiers chargs de faire les leves de terre qui sparent, la capitale, les terres consacres au Dieu du Sol des terres profanes, lextrieur, les fiefs les uns des autres, avaient prpar la victime, un jeune taureau roux (447) pur choisi et tenu lcart depuis trois mois ; ils lui avaient pos entre les cornes un morceau de bois pour lempcher de frapper, ils lui avaient pass la corde pour le conduire. Le Grand-Intendant prenait la corde et introduisait la victime, au son des gongs et des pierres sonores, pendant que les Borneurs la suivaient en dansant et en chantant son loge ; il larrtait devant le roi et linvitait la tuer, et celui -ci labattait coups de flches ; on en recueillait le sang, qui tait prsent au Ciel comme premire offrande. Puis, aprs quon avait plac le corps entier et un rouleau de soie long de dix-huit pieds sur le bcher, le roi montait y dposer des pices de jade bleu circulaires : le

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Grand-Prieur mettait le feu en se servant dun miroir ardent, et, sur un signal du Comte des affaires Religieuses, il rcitait une prire pour demander que lanne soit bonne (448). Ensuite, probablement aprs la prire, le GrandPrieur donnait ses ordres au Matre de Musique, et le chur des Aveugles, chantait lode Cheng-min, qui rappelait lorigine du sacrifice kiao fond par Heou-tsi, le Souverain Millet, et, aprs avoir racont au long la lgende de lanctre, finissait par une courte description du sacrifice mme :
N ous rem pl i ssons d offrandes l es coupes de boi s, l es coupes en boi s et l es vases en terre ; ds que l e parfum en est m ont, l e Sei gneur d En-H aut se m et m anger ; quel l e bonne odeur et com bi en j uste en son tem ps ! H eou-tsia fond l e sacri fi ce, tous l ont accom pl isans faute niom i ssi on, depui sl ors j usqu auj ourd hui .

Quand tout tait brl, on balayait le sommet de la butte, le roi y montait au son de la marche wang-hia, puis le reprsentant du Souverain Millet, lanctre associ au Seigneur dEn -Haut y montait, vtu du mme costume que le roi, au son de la marche sseu-hia, et on faisait, suivant les rites du culte des anctres, loffrande dun taureau au Souverain Mil let ; pendant ce temps, le Grand-Prieur rcitait 230-232 une prire Heou-tsi et le chur des Aveugles chantait lode Sseu-wen :
O accom pl iSouverai nMi l l et, vous tes devenu l associ du Ci el; vous avez donn,du grai n tous nos peupl es, don m ervei l l eux et sans gal; vous nous avez donn l e bl et l e mi l l et, l e Sei gneur vous a charg d tre l e nourri ci er de tous, sans l i mi te nifronti re, vous avez rpandu l e grai n par toute l a Chi ne !

La crmonie s achevait par une grande danse, peut-tre celle quon appelait Porte des Nuages, Yun-men, laquelle le roi lui-mme prenait part, ce quil semble (449). Le grand sacrifice kiao avait marqu de faon gnrale la rouverture de la saison nouvelle. Mais avant de pouvoir faire les travaux et les actes les plus usuels, une srie de crmonies tait ncessaire pour ouvrir chacun deux en particulier, travaux des champs, mariages, levage des vers soie, etc. Dabord le roi faisait la crmonie du labourage dans le Champ du Seigneur dEn -Haut, Ti-tsi, appel aussi les Mille-Arpents, tsien -meou, situ dans la banlieue Sud. Le jour ntait pas fix, mais tait choisi par la divination chaque anne aussitt aprs le kiao. Le Grand-Scribe annonait au roi la date neuf jours davance en lui disant : Dans neuf jours dici, la terre

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sera remue ; le roi, quil se purifie respectueu sement, et dirige le labourage sans rien changer ! Le Ministre des Travaux faisait lever un autel dans le champ sacr et ordonnait au grand-officier de lAgriculture de prparer tous les instruments ncessaires. Cinq jours avant la crmonie, le Directeur de la Musique, chef des musiciens aveugles, annonait que le vent tait arriv ; le lendemain, le roi, suivi des ministres et de la cour, se rendait au Palais de la Purification, et tous se livraient une abstinence prparatoire de trois jours. Le temps venu le roi offrait sur lautel du Champ du Seigneur un sacrifice de trois victimes, taureau, mouton, porc, lAnctre de lAgri culture, Tien-tsou, comme au premier qui avait prpar un champ ; puis, guid par le Grand-Scribe qui criait haute voix les mouvements accomplir, il conduisait lui-mme la charrue, et traait trois sillons, les ministres en faisaient neuf, 232233 les grands-officiers, les nobles et enfin les paysans compltaient le labourage des mille arpents. Ensuite, lIntendant, aid de lOfficier de la Table, prparait sur place un banquet rituel dirig par ce dernier, le roi accomplissait le premier la crmonie de se nourrir des Trois-Victimes, et, aprs lui, les ministres et les grands-officiers, chacun son rang, puis les simples officiers et le peuple prenaient part au banquet. Enfin, celui-ci achev, on construisait un grenier dans la ngle Sud-Est du champ sacr, afin dy engranger la future rcolte, qui devait fournir les grains ncessaires au culte de lanne entire (450). A partir de ce jour, linterdit qui tout lhiver avait frapp la terre tait lev, et ordre tait donn aux paysans de commencer leurs travaux. La crmonie du labourage tait rpte partout, par les princes dans leurs fiefs o ils avaient un champ de cent arpents (451), par les vassaux dans leurs domaines, et, jusque dans les cantons et les villages, le rite de remuer la terre saccom plissait. Ce ntait pas tout. Pour que les travaux agricoles et la vie en plein air devinssent possibles, il fallait que le froid et cess : aussi un jour du deuxime mois de printemps le roi offrait au Matre du Froid, Sseu-han, une victime noire et du millet noir, puis, pour chasser la calamit du froid hors saison, il tirait des flches dpine avec un arc de bois de pcher ; aprs quoi, il ouvrait le magasin o, avec la glace, le Froid avait t enferm tout lhiver, et on le reconduisait au son des tambours de terre (452). Ainsi, la terre remue et le Froid reconduit, la culture pouvait reprendre. Mais le printemps ntait pas seulement le dbut de la vgtation, il marquait aussi dans la vie sociale le commencement dune priode nouvelle o les familles paysannes, qui avaient vcu spares chacune dans leur maison tout lhiver, se 233-234 runissaient en petits groupes dans les huttes dt communes et o les mariages, interdits en hiver, se contractaient. Pour ouvrir la priode matrimoniale, le roi choisissait au second mois le jour du retour des hirondelles, cest --dire le jour de lquinoxe de printemps, pour sacrifier lEntremetteur, Kao -mei ou Kiao-mei, le dieu du mariage et de la fcondit, les trois victimes ordinaires, taureau, mouton et porc. Le sacrifice achev et les prires prononces, la reine et les concubines royales se prsentaient, et le Grand-Prieur donnait celles des femmes qui taient enceintes une coupe de

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vin sacrificiel afin de manifester la faveur que le dieu leur avait faite en leur accordant la fcondit, et ensuite un arc et des flches, prsent rituel de la naissance des garons, afin que lenfant ft un fils. Ce tte crmonie levait linterdit qui jusque -l frappait les mariages ; et lentremetteur, mei-che, fonctionnaire prpos aux mariages, passait dans les campagnes, et ordonnait de rassembler les hommes et les femmes (453). Peu peu la vie sociale, interrompue par lhiver, reprenait complte sous toutes ses formes, mais non sans que chaque manifestation de ce renouvellement donnt lieu une crmonie religieuse que le roi devait faire le premier. Quand elle tait entirement rtablie, il fallait en avertir les dieux du sol, non pour leur demander la permission de cultiver la terre, car ils ntaient pas des dieux de la vgtation, mais pour leur faire savoir ce qui se passait sur leur territoire : cest pourquoi ce nest quapr s le labourage du champ sacr qu on ordonnait 234-235 au peuple de sacrifier au dieu du sol ; les sacrifices ntaient dailleurs pas toujours faits immdiatement, car le dieu du sol ne boit pas leau ancienne , et par suite on attendait la premire pluie pour lui sacrifier dans les villages. Il ne suffisait pas de rtablir la vie sociale nouvelle, il fallait encore se dbarrasser de limpuret de lhiver : la vie hivernale avait t une vie de rclusion pendant laquelle le travail de la terre sacralise avait t interdit ; celle du printemps et de lt tait une vie de plein air, dactivit et de travail aux champs ; il y avait donc ce moment de changement une influence hostile (non pas mauvaise en elle-mme, mais contraire la saison) chasser. Cette ncessit se traduisait par une srie dactes reli gieux que le roi comme toujours ouvrait. Au dbut du troisime mois, on faisait la crmonie du no la capitale (454). Un sorcier dou de la facult de voir les esprits, fang-siang, la dirigeait : la tte couverte dune peau dours avec quatre yeux dor, vtu dune veste noire et dune jupe rouge, la hallebarde la main, le bouclier au bras, il se mettait la tte de ses aides pour chasser les pestilences ; il leur lanait des boules de terre, il tirait sur eux des flches avec des arcs en bois de pcher, il lanait contre eux des boulettes rouges et les poursuivait ainsi travers les btiments du palais et jusquau dehors de la ville, o des victimes dpeces taient places prs des portes, en offrande ces esprits. En mme temps des sorcires se livraient des danses du mme genre dans les appartements des femmes, aprs quoi la reine et les princesses allaient se baigner et boire de leau dans un ruisseau faisant un coude et se dirigeant vers lEst, afin que le courant emportt toutes les souillures de lhiver (455). Partout en ce mois, aprs les crmonies officielles du roi et des princes, les habitants des villes et des villages accomplissaient des rites du mme genre. Au Lou, une fte se faisait au bord de la rivire Yi, prs de laire des crmonies pour la pluie, vers le troisime mois : deux troupes, lune dhommes faits, lautre de jeunes garons, dansaient dans leau la danse du dragon sortant du courant, puis allaient chanter sur laire ; un sacrifice et un festin terminaient la journe. Au Tcheng, ctait au con fluent des rivires Tchen et Wei, au temps du dgel et des 235-236 premires pluies, que jeunes

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gens et jeunes filles faisaient la crmonie de chasser les mauvaises influences, surtout la strilit, et les jeunes filles allaient sur les rivires, elles appelaient les houen pour les runir aux po (456), une orchide la main, elles chassaient les mauvaises influences . Au Tchen, quand les travaux de tissage taient finis, vers le deuxime mois du printemps, jeunes gens et jeunes filles dansaient sur le tertre Yuan, au son du tambour de terre, en agitant des ventails et des plumes daigret te (457). Au Tsi, ctait le sacrifice au dieu du sol qui marquait le dbut de ces ftes entre jeunes gens et jeunes filles, auprs du tertre, peut-tre dans le bois carr qui slevait ct. Enfin, pour que tout ft nouveau dans la nouvelle saison, dans toutes les maisons, depuis le palais royal jusquaux huttes des paysans, on renouvelait le feu , pien-houo, kai-houo, et on le faisait sortir des maisons, tchou -houo, la fin du printemps : lancien feu tait teint et, pendant trois jours, aucun feu ne devait tre allum ; puis on rallumait le feu nouveau, un feu pur pris directement au soleil laide dun miroir ardent (458), ou obtenu en frottant deux morceaux de bois. Mais le feu nouveau n tait pas allum dans les maisons, on linstallait en plein air sur de grands foyers prpars sur chaque tsing, car avec la fin du printemps commenait la saison de plein air o les paysans allaient vivre loin des villages dans de grandes cabanes au milieu des champs. Ainsi les mois de printemps taient en quelque sorte la transition de la vie dhiver la vie dt, si diffrentes pour les pay sans : le roi ouvrait la priode nouvelle par des sacrifices et des 236-238 crmonies qui permettaient la reprise de chaque espce dacti vit, puis, au temps du dgel, du tonnerre et des pluies qui marquaient vraiment le commencement visible de lanne nouvelle, une grande purification chassait linfluence contraire de lhiver, et la vie neuve commenait vritablement pour lan neuf. Toutes ces crmonies qui se suivaient dans une gradation rgulire, finissaient par se confondre, pour les gens de la campagne, en une priode de grandes ftes, de licence complte, o les jeunes gens et les jeunes filles, au premier cri du tonnerre, fils an du ciel , son rveil (459), se voyaient, chantaient ensemble et sunissaient librement dans les champs. Dans des lieux que pour chaque rgion la tradition avait consacrs, ils arrivaient en bande, vtus de leurs plus beaux atours, accomplissaient les rites, dansaient, chantaient et buvaient ; jeunes gens et jeunes filles sy donnaient rendez -vous et sy retrouvaient ; ils se faisaient la cour, parfois les jeunes filles invitant elles-mmes les premires les jeunes gens ; des couples se formaient pour chanter ensemble les chansons damour quon se transmettait de gn ration en gnration, se rpondant lun lautre par des chansons de plus en plus pressantes, puis ils sunissaient en plein air, et quand ils se sparaient les jeunes hommes donnaient la jeune fille une fleur odorante (460). La priode printanire de transition passe, la crmonie de ltablissement de lt, li-hia, marquait le dbut de cette saison o la vie en plein air dans les champs commenait dfinitivement pour les paysans : cest

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alors en effet quaprs le renouvellement du feu et la crmonie de sortir le feu des maisons (461), ils devaient quitter leur maison du village pour aller habiter une hutte au milieu des champs, quand le sseu-tou leur ordonnait de travailler de toutes leurs forces et ne pas rester oisifs dans les bourgs (462). A ce moment, au milieu de 238-239 leffort continuel des travaux agricoles, la vie religieuse se ralentissait ; elle ne reprenait quelque activit quau milieu de lt, dans le mois du solstice, o il y avait toute une suite de ftes et de sacrifices. Outre les offrandes que le Fils du Ciel faisait offrir localement aux montagnes, aux fleuves et aux sources pendant le deuxime mois de lt comme au deuxime mois de chacune des saisons, lpoque du solstice tait marque par une grande crmonie religieuse o le roi allait la Grande cole de la capitale, le Pi-yong (463), offrir un sacrifice tous les esprits terrestres : cette cole formait un tertre carr lev au milieu dun lac, image de la terre elle-mme carre et entoure des quatre mers ; on dansait la danse de Hien-tche au son des luths de kong -sang, tous les esprits terrestres sortaient, on pouvait jouir de leur prsence et leur rendre les hommages consacrs (464) Mais surtout cest ce moment quon soccupait de ce qui, dans les pays secs de la Chine septentrionale, tait la grande affaire de lt, obtenir de la pluie : au deuxime mois dt (au IVe sicle, cest lapparition de la constellation du Dragon, Long, qui servait de rgle), le roi offrait au Seigneur dEn -Haut le sacrifice pour la pluie, yu, sur une butte temporairement leve auprs de la Grande Butte du Ciel dans la banlieue mridionale. Cest de toutes les crmonies du culte royal celle o les rapports de la conduite personnelle du souverain et de la marche de lunivers apparaissent le mieux ; le roi en effet ne se contentait pas doffrir des victimes, mais encore il saccusait de ses fautes : que son gouvernement tait mauvais, que ses 239-240 fonctionnaires remplissaient mal leurs devoirs, que son palais tait trop beau, que ses femmes taient trop nombreuses, que sa table tait trop bien servie, que des flatteurs avaient reu des charges. Puis deux troupes de huit enfants chacune, huit garons et huit filles, dansaient la danse houang en agitant des plumes blanches et en criant : Je demande la pluie ! (465). Si la pluie ne venait pas et si la scheresse se prolongeait, on sacrifiait une montagne particulire, ou aux montagnes et aux forts en gnral, comme producteurs de pluie (466), ou au Comte du Fleuve, souverain des eaux (467) ; ou bien on faisait un dragon ail, ying-long, en terre, car lui aussi produit la pluie (468) ; ou bien on recommenait avec plus dapparat la crmonie yu. Quelquefois on faisait danser des sorciers et des sorcires au soleil, ou on les exposait au soleil jusqu ce quils mourussent ; ou encore on les faisait brler vifs en plein soleil ; parfois, au lieu de sorciers ou de sorcires, ctaient des bossus ou des estropis quon torturait ; mais ctaient l des procds que, vers la fin de la dynastie, les esprits clairs repoussaient hautement (469). La pluie tombe, la vie religieuse redevenait faible pour la fin de lt et le dbut de lautomne : tout le temps en effet tait pris par les travaux des champs, sarclage, surveillance des rcoltes, moisson, engrangement,

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ensemencement en bl. La fin de la priode estivale approchait et la srie des crmonies de transition la priode hivernale allait commencer. Ctait une suite dont les lments rpondaient presque exactement ceux de la suite analogue du printemps : sacrifice au Seigneur dEn -Haut, correspondant au kiao ; fte de la moisson et de la fermeture des travaux des champs correspondant au labourage 240-241 du champ sacr ; offrande au Dieu du Sol pour lavertir du chan gement du mode de vie sur son territoire, comme au printemps ; rentre solennelle dans les maisons du village du feu quon avait fait sortir au troisime mois ; retour du froid aussi ; expulsion des influences malignes quon chasse des maisons o on va habiter comme au printemps on les avait chasses des champs o on allait alors sinstaller, etc. Lordre nest pas absolument le mme quau printemps : les crmonies dcrites par les rituels sont la dcomposition en rites spars et spcialiss de grands ensembles originels valeur religieuse plus gnrale, et il nest pas tonnant quen se dissociant en lments distincts, les ftes correspondantes ne se soient pas toujours rparties suivant le mme ordre dans les deux sries analogues, mais non identiques. Le dbut de ce renouvellement de lactivi t religieuse se marquait ds le huitime mois par deux ftes : une lustration, no, pour carter les influences adverses de lt (470), et la fte du retour du froid par laquelle le roi ramenait le froid, conduit au printemps, en offrant, une nuit du deuxime mois dautomne, prs de lquinoxe, un blier noir et du millet noir au Matre du Froid, Sseu-han (471). Cest alors que la priode hivernale commenait vritable ment, au troisime mois dautomne, avec le grand sacrifice offert par le roi au Seigneur dEn -Haut. Ctait juste linverse du kiao du printemps : de mme que celui-ci avait prlud labandon des villages par les paysans et leur vie dans des huttes au milieu des champs, de mme le sacrifice dhiver pr parait la rentre au village et linstallation dans les maisons. Lopposition se marquait dans le lieu de la crmonie : elle ne se faisait pas la campagne dans la banlieue extrieure, en plein air sur une butte ciel ouvert, comme le kiao, mais prs de la capitale, dans la banlieue proche, lintrieur du Palais -Sacr, ce temple qui avait t le vrai palais royal au temps o le roi tait trop sacr pour habiter au sein de lagglomration urbaine, et qui tait rest le thtre de toute sa vie religieuse : ainsi le lieu mme du culte dans lune et lautre fte symbolisait le mode de vie de la saison quelle ouvrait. Comme toujours il fallait quun anctre dfunt introduist le sacrifiant auprs de cette 241-243 haute divinit ; mais dans ce cas, ce ntait pas lanctre de toute la race, ctait le fondateur de la dynastie, le prince qui le premier avait reu le mandat cleste : pour les rois de Tcheou, ctait le roi Wen ; pour les ducs de Song, ctait Tang le Victorieux ; pour les princes de Lou, qui prtendaient avoir reu le privilge daccomplir les rites royaux, ctait aussi le roi Wen ; pour ceux de Tcheng qui avaient imit, dit-on, les rites de Lou, ctait le roi Li, pre du premier comte. Le dtail de la crmonie nest p as connu : tout ce quon sait est qu

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la cour royale on chantait lode Jai apport en lhonneur du roi Wen associ au Seigneur dEn -Haut :
J aiapport m es offrandes, un bl i er,un taureau. Q ue l e ci ell es accepte.J aii mi t,j aisui vi ,j aiobserv l es rgl es du roiW en, j ournel l em ent paci fi ant l es quatre rgi ons ; ( aussi )l e bi enheureux roiW en, vi ent droi te ( des offrandes) et l es agre. M oi ,nui t et j our, j e crai ns l a m aj est du Ci el 472) ai nsil e conservant ( l e m andat du ci el )( .

La saison hivernale ainsi ouverte, avait lieu ltablissement de lHiver, litong : le roi allait solennellement au-devant de lhiver dans la banlieue septentrionale, accompagn des ministres et des grands-officiers ; puis il proclamait au Palais Sacr cet dit : Les manations du ciel montent vers le haut, les manations de la terre descendent vers le bas, le ciel et la terre ne communiquent plus ; clos et ferm (est le passage), et constitu est lhiver ! Alors ordre tait donn aux paysans de quitter les huttes des champs (473), pour rentrer au village, et la crmonie de renouveler le feu et de le faire rentrer dans les maisons, exactement inverse du renouvellement du feu du printemps, avait lieu. Les prparatifs, tant religieux que profanes, de la vie hivernale ainsi mis en train, la rentre au village effectue, de grandes ftes, se succdant au premier mois dhiver, marquaient la fin des travaux des champs : dabord sacrifice royal au Grand Dieu du Sol, puis aux Anctres, et enfin fte de la moisson. Le roi offrait un suovetaurile, tai -lao, au Grand Dieu du Sol. Le taureau tait de couleur noire ; le jour tait un jour kia, cest --dire le premier du cycle dnaire. Le roi, vtu de la 243-244 tunique de toile fine de dolic, et coiff du bonnet douze pendeloques, se rendait au pied du Tertre ; le Comte des Affaires religieuses, Ta-tsong po, frottait de sang la tablette de pierre brute du dieu afin de lavertir et le faire venir, puis il offrai t la victime, dont la chair ne devait pas avoir t cuite, avec un rouleau dtoffe et un morceau de jade carr de couleur jaune (couleur de la terre). De petits morceaux de viande crue taient placs dans des coquilles et distribus au roi et aux assistants qui les mangeaient respectueusement, dautres taient mis de ct pour tre ports aux seigneurs du clan royal, et aussi, pour leur faire honneur, des seigneurs dautres clans. La cr monie se faisait en prsence des troupes armes, et se terminait, au moins dans certains pays, par une revue militaire imposante. Cest probablement juste aprs le sacrifice au Dieu du Sol lui -mme, quon offrait, suivant les rites du culte ancestral, un taureau son associ le dieu des Moissons, qui tait au Tcheou ainsi quau Tcheng, au Wi, au Lou et au Song le Prince Millet, Heou-tsi, mais au Tsin (o on suivait des rites quon faisait

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remonter la dynastie Hia) tait appel Tchou, et tait donn comme un fils du mythique empereur Chen-nong (474). La fte de la moisson marque le moment partir duquel les travaux agricoles taient compltement interdits, la terre sacralise ne devant plus tre remue, comme la fte du labourage les avait ouverts au mois du printemps en rompant linterdit h ivernal. On lappelait la Grande (fte en lhonneur des esprits) quon va chercher , Ta-tcha, ou encore (la fte en lhonneur des) huit (classes desprits) quon va chercher , Pa-tcha. On prsentait toutes les espces doffrandes, produits agricoles, produits de la chasse, etc. : On rassemblait les dix mille choses pour en faire offrande aux esprits quon va chercher ; les princes y prenaient part en envoyant au Fils du Ciel des prsents, grains, objets prcieux, gibier, veufs, femmes, etc., ce qui ne les empchait pas davoir leur fte propre leur tour dans leur fief. Ctait avant tout une fte de la moisson : on en attribuait linstitution au Divin -Laboureur, Chen-nong ; lesprit principal tait le Premier Moissonneur, Sien-che ; ct de lui, on rendait hommage au premier 244-245 laboureur, au premier constructeur de digues, au premier creuseur de canaux, au premier btisseur de huttes de guet la limite des champs ; on sadressait aussi aux esprits des chats, destructeurs des rats, ceux des tigres, mangeurs de sangliers ; en un mot, tous les esprits qui, en protgeant les divers stades de la culture, aidaient rendre abondante la moisson (475) ; et le sacrifice saccom pagnait de formules destines tout mettre en ordre pour prparer la prochaine moisson : Que les terres reviennent en leur place, que les eaux retournent leurs canaux, que les insectes ne soient pas produits, que les mauvaises herbes retournent leurs marais ! La fte parat avoir eu le caractre dune vaste mascarade : les esprits des chats et des tigres avaient leurs reprsentants, qui taient des hommes ou des enfants masqus et travestis. Elle se confondait Tcheou avec la fte d accompagner lanne dfunte , parce que, le calendrier royal plaant en principe la nouvelle anne au solstice dhiver, le premier mois dhiver du calendrier agricole tait le dernier de lanne offi cielle ; aussi le sacrifiant endossait-il une tenue de deuil : il se coiffait du bonnet de peau et se vtait dhabits blancs avec la ceinture de chanvre, tenant en main un bton de coudrier. Mais la fin de la fte, lorsque, le sacrifice achev, avait lieu le banquet, il prenait comme tout le monde le chapeau de paille jaune et les vtements campagnards, et les offrandes taient distribues parmi le peuple. Une immense orgie commenait alors, o on consommait toutes les offrandes, et o les vieillards, en lhon neur de la vieillesse de lanne, avaient la premire place. Ctait peut -tre la plus grande fte de lanne, le peuple entier y participait ; car ce ntait pas seulement le roi et les princes dans leurs capitales qui faisaient les crmonies, mais, partout, dans chaque canton, le patricien qui tait revtu de la charge de chef de canton en dirigeait une pareille, sacrifiait aux huit classes desprits quon va chercher, et, vtu en paysan, prsidait au banquet. La fte de la moisson marquait la fin absolue des

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travaux des champs : dsormais la terre ne devait plus tre travaille ; linterdit tait sur elle. 245-247 Juste au moment o les paysans, dj revenue au village au dbut de lhiver, aprs la crmonie du renouvellement du feu et de sa rentre , allaient senfermer chez eux, le roi faisait pour le solstice dhiver une grande crmonie en lho nneur de tous les esprits clestes, leur offrait des victimes sur un tertre rond, image du ciel, et faisait danser la danse de Yun-men au son des luths de Yun-ho (476).Ctait le correspondant exact de la fte, du solstice dt e n lhonneur des esprits terrestres. Aprs le solstice dhiver, tous senfermaient vritablement dans leurs maisons, aux portes lutes de terre : comme toujours le roi donnait lexemple, en faisant crpir les portes des cours du palais ; et aprs lui, les grands-officiers la cour, les princes dans leurs fiefs, jusquaux paysans dans les villages, faisaient fermer les maisons et crpir les portes. La vie tait suspendue un mois environ, aprs quoi, au dernier mois de lanne, on donnait lordre aux paysans de prparer les semences et les outils pour lanne suivante ; les portes taient rouvertes (477). La Grande Lustration chassait les manations hostiles (478). Comme au printemps, ctait le fang-siang qui dirigeait la crmonie dans le palais. Elle commenait par une imprcation chante par des enfants contre les choses et les tres mauvais, les menaant de douze esprits qui les dtruiront : Que les Douze Esprits chassent les Mauvais, les Nfastes ! Quils brisent votre pine dorsale et vos articulations ! Quils dpcent votre chair ! Quils arrachent vos poumons et vos entrailles ! Si vous ne vous htez de partir, les retardataires leur serviront de pture ! Puis le fang-siang et ses aides, suivis de douze hommes masqus et dguiss en animaux pour figurer les Douze Esprits, poursuivaient grands cris les pestilences ; dans leur danse, ils faisaient trois fois le tour du Palais, agitant des torches allumes, et finissaient par les expulser par la grande porte ; des cavaliers porteurs de torches couraient aussitt les jeter dans la rivire Lo, qui coulait toute proche de la capitale. Ctait dj la prparation de la saison nouvelle qui commenait. Ainsi se droulait ternellement le cycle des deux priodes dt et dhiver o les phnomnes naturels, les actes religieux, 247-248 et la vie des hommes tant en accord les uns aux autres, la bonne marche du monde tait assure.

2. Le cycle ancestral
Au milieu du cycle agraire sintercalaient des ftes qui, sans tenir compte de lingalit des priodes agricoles, revenaient intervalles rguliers le long du calendrier suivant la succession normale des quatre saisons. Ctaient presque toutes des ftes qui par nature taient attaches un terme fixe dont il tait impossible de les sparer : dbut ou milieu des saisons par exemple. Il y avait les quatre crmonies de ltablissement des saisons : tablissement du Printemps, li-tchouen , tablissement de lt, li-hia, tablissement de

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lAutomne, li-tsie ou, tablissement de lHiver, li-tong. Le roi allait au-devant de chaque saison et la faisait ainsi venir : au dbut du printemps sur un tertre provisoire lev dans la banlieue Est de la capitale, au dbut de lt sur un tertre provisoire lev non l oin de lautel du Seigneur dEn -Haut dans la banlieue Sud de la capitale, etc. Il y avait les ftes des solstices et des quinoxes, quand le roi allait au-devant du soleil au milieu de chaque saison : En lanne .... le... mois, le premier jour. (Sol eil qui) clairez ce qui est haut et ce qui est bas, qui distribuez avec zle (vos bienfaits) aux quatre rgions de toutes parts, qui partout dployez votre majest, voici que moi, lHomme Unique, un tel, je vais au -devant du soleil dans la banlieue , disait le roi dans sa prire lquinoxe du prin temps (479). Les deux solstices taient clbrs par de grands sacrifices suivis de danses. Dans certains cas, le lien avec le calendrier est plus difficile saisir : ainsi les sacrifices locaux que le roi ordonnait de faire aux montagnes et aux fleuves avaient lieu au second mois de chacune des quatre saisons, sans quon voie bien ce qui les attachait spcialement ce mois particulier. Mais surtout le cycle des quatre saisons tait celui des crmonies du Temple Ancestral. A vrai dire, le culte des Anctres tait de chaque jour et de chaque instant ; il remplissait lexistence de menues pratiques ; 248-249 avant chaque repas, le pre de famille faisait une libation et offrait une bouche aux anctres, et sil avait reu de son patron, ou du prince, ou du roi, la faveur dun plat ou dun morceau de sa table, les Anctres devaient en avoir leur part les premiers ; il ne gotait pas aux produits nouveaux de la saison, grain, gibier, poisson, etc., avant de leur en avoir offert les prmices chaque mois dans un sacrifice : au quatrime mois, le grain du bl encore laiteux avec de la viande de porc ; au septime mois, le millet ; au neuvime mois, le riz ; au douzime mois, le poisson. Mais, outre ces petites crmonies courantes, les quatre saisons ramenaient chacune une grande fte au temple ancestral chez ceux qui en avaient un ou devant lautel des an ctres chez les autres : ctaient (480) le yo au printemps, le tseu en t, le tchang en automne et le tcheng en hiver, sacrifices offerts tous les anctres, mou et tchao, qui avaient droit des offrandes particulires et dont le nombre variait suivant le rang du sacrifiant. Les princes en faisaient trois seulement, et supprimaient celui de la saison correspondant au point cardinal dans la direction duquel tait situ leur fief par rapport la capitale, parce quils taient censs aller la Cour en cette saison ; mais les simples particuliers en avaient quatre, un par saison. En outre, le roi et les princes, mais non les particuliers, avaient un grand sacrifice collectif tous leurs anctres depuis lorigine de la famille, quon appelait hia. Ctait un sacrifice rgulier, mais non annuel, qui restait toutefois dpendant du rythme calendrique, car il suivait la priode de cinq ans qui tait, en principe, celle des intercalations de mois destines mettre en accord les mouvements du soleil et de la lune, et se faisait une fois dans cette priode, au temple ancestral. Bien que ce sacrifice ne pt appartenir des personnages moindres que les princes investis de fiefs, on le donnait parfois de grands-officiers en rcompense des services rendus (do le nom de kan-hia,

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249-250 sacrifice collectif donn en rcompense) : cela ne leur permettait pas de remonter jusqu leur Premier Anctre qui navait pas de chapelle dans leur temple, mais ctait simplement le droit doffrir avec les rites solennels du hia un sacrifice leurs anctres jusquau trisaeul. Enfin le roi seul, avec les descendants des anciennes dynasties et le prince de Lou, avait un autre grand sacrifice quinquennal tous ses anctres depuis le Premier Anctre, le ti ; ce sacrifice, le plus grand et le plus important de ceux du temple ancestral, dpendait galement de la pentatride dintercalation, et se conjuguait avec le hia, celui-ci ayant lieu la troisime anne, le ti la cinquime anne de cette priode, sans que pourtant les deux sacrifices paraissent avoir t mis en rapport avec lintercalation elle -mme. En effet, dans le Lou (lusage de la Cour Royale nest pas connu, mais les princes de ce pays prtendaient sy conformer exactement), il semble que le cycle des hia et des ti de chaque rgne ait dpendu troitement de la date du dcs du prdcesseur : quand le deuil tait achev, aprs le sacrifice qui en marquait la fin, on faisait le hia pour la premire fois, et le ti au printemps de lanne suivante, aprs quoi ils se succdaient rgulirement de cinq ans en cinq ans jusqu la fin du rgne o une nouvelle mort venait modifier la rgularit de leur cycle (481). Le hia tait le sacrifice par lequel 250-251 lanctre tait runi pour la premire fois toute la ligne des anctres ses prdcesseurs ; le ti tait celui par lequel le roi dfunt tait mis au rang des ti, Seigneurs, la droite et la gauche du Seigneur dEn -Haut . Tel tait du moins le sens du premier hia et du premier ti de chaque srie, ceux de la fin du deuil ; les autres ntaient quun simple renouvellement du rite (482). Les grands sacrifices aux anctres, quel que ft le nombre des anctres auxquels ils taient offerts, taient de deux sortes : les uns consistaient en offrandes collectives faites la fois tous les anctres dont les tablettes et les che taient tous runis ensemble chez le Premier Anctre ; les autres taient les mmes offrandes faites sparment chaque anctre dans sa chapelle, les tablettes des plus anciens (ceux qui navaient plus de chapelle) tant seules runies chez le Premier Anctre. Parmi les sacrifices trimestriels aux sept anctres ayant des chapelles, ceux dt, dautomne et dhiver taient des sacrifices collectifs, ceux de printemps des sacrifices individuels ; parmi les sacrifices quinquennaux tous les anctres, le hia tait du premier type, et le ti du second. Au dbut du sacrifice hia, le Prieur accompagnait 251-252 solennellement les quatre tablettes des tchao et des mou chacune de sa chapelle propre celle du Premier Anctre o on les runissait pour manger ; et sur leur passage, tous devaient scarter et faire place ; les tablettes des anctres qui navaient plus de chapelle propre, taient aussi crmonieusement sorties de leurs botes par le Gardien des Tablettes Dplaces, cheou-tiao, et mises leur place au banquet. Lordre tait entirement gnalogique : le Premier Anctre occupait le haut bout, face lEst, son fils sa gauche, face au Sud, et son petit -fils sa droite, face au Nord, et tous les descendants rangs ainsi en deux files, les tchao la gauche, les mou la droite, la suite du fils et du petit-fils

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respectivement, sloignant de plus en plus de lAnctre chaque gnration. Les Sept Cadavres (ils ntaient jamais plus de sept, celui du Premier Anctre, ceux des rois Wen et Wou, et ceux des quatre tchao et mou, les anctres devenus kouei nen ayant pas) se tenaient auprs de la tablette de lAnctre quils figuraient, du ct gauche. A la fin de l a fte, les tablettes taient reconduites leur chapelle avec le mme crmonial quau dbut. Dans le sacrifice ti, chaque tablette tait laisse dans sa chapelle propre, avec son Cadavre auprs delle, et cha cune avait son banquet personnel chez elle ; celles qui navaient plus de chapelle avaient place au banquet de lAnctre chez qui elles taient conserves : le cheou-tiao les sortait de leur bote et les rangeait dans lordre gnalogique, tous les mou descendants du roi Wen sur une ligne sa gauche, tous les tchao descendants du roi Wou sur une ligne sa droite, et tous les mou et les tchao antrieurs ces deux rois (cest --dire ceux qui navaient pas eu le Mandat Cleste et navaient t que des princes vassaux) en deux ranges gauche et droite du Premier Anctre Heou-tsi, exactement comme dans le sacrifice hia. Aux sacrifices trimestriels collectifs et individuels, le crmonial tait le mme, mais naturellement les anctres devenus kouei, cest --dire qui navaient plus de chapelle, en taient exclus (483). En dehors de ces diffrences dans le nombre des anctres auxquels on sacrifiait, dans la disposition des offrandes, etc., toutes ces crmonies taient peu prs pareilles (484). 252-253 Naturellement, tout ce qui y prenait part devait tre pur, sacrifiant, prieurs, victimes, ainsi que dans tous les grands sacrifices quels quils fussent. Les Cadavres, images des esprits , devaient tre agrs par les anctres au moyen de la divination, et ils devaient se purifier comme le sacrifiant. Le jour devait tre un jour faste, et on le dterminait par lachille. Pendant la purifi cation de dix jours, on faisait les derniers prparatifs : on rparait les murs et les toits des temples, on en balayait les chapelles et la plate-forme ; les tablettes taient tires de leurs coffres de pierre et dresses leur place ; enfin, la veille, on faisait une grande exposition de vases et doffrandes. Le jour venu, le roi revtait la robe aux dragons et le bonnet noir, la reine prenait la robe aux faisans et se coiffait de la perruque de crmonie ; tous deux se rendaient sparment au temple, suivis respectivement des ministres et grands-officiers et de leurs femmes ; ils entraient au son de la marche wang-hia, et se plaaient, lui sur la plate-forme extrieure du temple auprs de lescalier oriental, elle lintrieur du ct occidental. Puis tous les Cadavres, qui leur arrive taient alls au btiment latral de lOuest pour shabiller du vtement de crmonie de leur dfunt, faisaient leur entre solennelle au son de la marche sseu-hia : le Prieur allait au-devant deux, et les accompagnait (il devait servir de truchement tout le long de la crmonie, les morts et les vivants ne pouvant sinterp eller directement), ils se lavaient les mains, puis montaient au temple par lescalier occidental, pendant que le roi, qui les avait attendus sa place, allait les saluer et les invitait, par lintermdiaire du Prieur, sasseoir ; eux, sans mot dire, rendaient le salut et sasseyaient

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chacun au ct gauche de sa tablette. Quand ils taient leur place commenait la crmonie prliminaire dinviter les mnes venir au sacrifice et prendre leur part des offrandes. Il y avait dabord une libation : le roi allait jusquauprs des degrs occi dentaux remplir sa coupe dans le vase vin en forme de buf qui y avait t plac, il loffrait aux Cadavres qui versaient 254-255 terre quelques gouttes afin dinviter par l les mes vivant sous terre, les Po K i, et buvaient le reste ; ctait la premire des neuf offrandes successives en quoi consistait lensemble du sacrifice. Immdiatement aprs, la reine qui tait alle remplir sa coupe au vase vin orn de tonnerres plac prs des degrs orientaux, loffra it aux Cadavres qui, sans avoir fait de libation, la buvaient : ctait la deuxime des offrandes. Quand la reine tait revenue sa place, les Cadavres sortaient du temple et allaient sasseoir lOuest de la porte, face au Sud, les tablettes taient pla ces sur des nattes prs deux, leur droite, face lEst ; ils restaient assis l pendant toute la crmonie du matin, immolation des victimes et prparatifs du banquet. Le roi descendait dans la cour et allait, le bras gauche dcouvert, au-devant de la victime principale, un jeune taureau destin au Premier Anctre, Heou-tsi ; il le conduisait en le tirant par la corde, suivi des ministres et des grands-officiers qui portaient les pices de soie, et des officiers infrieurs qui portaient des brasses de paille pour les placer sous la victime, tout en en chantant les qualits et la beaut. La bte tait attache au poteau de pierre dress au milieu de la cour ; le roi, prenant le couteau au manche orn de clochettes, coupait quelques poils prs des oreilles et recueillait quelques gouttes de sang, il remettait le tout au Prieur et celui-ci allait les offrir dans le temple devant la tablette du Premier Anctre, afin de lui montrer que la victime tait parfaite lextrieur et lintrieur ; aprs quoi le roi abattait celle-ci coups de flches, avec le mme crmonial quau kiao. Cest sans doute alors que lon introduisait et immolait les victimes des autres anctres, mais sans que le roi y prt directement part, et sans quon offrt aux tablettes du poil et du sang. Le massacre achev, le roi ouvrait la victime principale avec le couteau clochettes, et enlevait le foie, puis il passait le couteau aux ministres et grands-officiers qui achevaient le dpcement. On prenait alors un peu de graisse dont on enduisait des tiges darmoise et quon portait aux Cadavres qui la brlaient afin que la fume montt inviter les mes qui sont dans le ciel, les houen. Puis le roi, aprs avoir lav le foie de la victime principale avec du vin, le faisait cuire et loffr ait au Cadavre de Heou-tsi ; la tte tait porte dans le temple au pied du mur septentrional pour inviter lme rsidant dans la tablette ; enfin le Prieur allait faire une dernire invitation, pour le cas o les mes seraient au loin, 255-256 par une offrande prs de la grande porte du temple. On ne savait pas o taient les esprits, cest pourquoi on les cherchait partout et on sefforait de les attirer par des offrandes en divers lieux, dans la chapelle, dans la cour, prs de la porte, en criant : tesvous l ? tes-vous ici ? (485). Pendant quon invitait ainsi les mnes, les cuisiniers avaient apprt les chairs de la victime ; cela fait, le roi et la reine, avec les aides, disposaient les

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offrandes. En principe, aux crmonies du temple ancestral, le sacrifiant devait, par respect, tout faire par lui-mme ; aussi prenait-il part directement tous les prparatifs ; il rangeait la viande bouillie dans des vases de bois ; la viande crue, dsosse et non dsosse, sur de petites tables ; dans des vases couverts de jonc et de grosse toile, la viande cuite sur des pierres chaudes et la viande rtie la broche . La varit des plats permettait aux esprits de choisir, car comment saurait-on ce quils prfrent Le Prieur allait prsenter les offrandes devant les tablettes pendant que le roi saluait deux fois en se prosternant (486). La crmonie du matin sachevait ainsi avec les prparatifs du banquet. Quand toutes les offrandes avaient t disposes en ordre, la deuxime partie de la crmonie, le sacrifice proprement parler commenait. Les Cadavres taient rangs dans lordre des chapelles du Temple Ancestral, droite et gauche du Cadavre du Premier Anctre (487). Ils prenaient les poumons de la victime et du millet, puis du vin, ils en offraient un peu chacun lesprit de leur mort, qui, ainsi appel, descendait en eux pour un ins tant ; aprs quoi ils sasseyaient et mangeaient au lieu et pl ace de 256-257 lesprit. Quand le Cadavre avait mang des trois premiers services, il se dclarait rassasi. Le Prieur, plac ct du roi, linvitait au nom de celui -ci manger encore : Lauguste Cadavre nest pas encore repu, je linvite continuer . On lui offrait un nouveau service dont il gotait et aprs lequel il se dclarait de nouveau rassasi ; le roi, sans rien dire, le saluait genoux pour linviter manger davantage encore, et il reprenait dun nouveau service pour la dernire fois. On apportait alors les offrandes de liqueur : le roi et la reine alternativement lui prsentaient leau, le vin doux, le vin clarifi, le vin rouge ; chaque fois, il se levait, versait quelques gouttes en libation pour faire venir lesprit en lui, puis se r asseyait et buvait. Le sacrifiant et tous les assistants prenaient part la crmonie : quand le roi et la reine prsentaient la coupe au Cadavre, il les remerciait en la leur offrant son tour ; quand il avait bu cinq fois, le roi faisait passer la coupe aux ministres, la septime fois, il la faisait passer aux grands-officiers, la neuvime fois, il faisait circuler des coupes parmi tous les petits officiers (488). A ce moment quand
htes et assi stants, s offrai ent l a coupe,buvai ent l a ronde (489), six des Cadavres, ceux des anctres les plus rapprochs, se mlaient la foule, offrant et acceptant boire, le septime seul, celui qui portait lme du Premier Anctre, Heou-tsi, restait immobile, trop auguste pour samuser ainsi. Le repas fini, le che exprimait sa satisfaction et faisait des promesses de bonheur au roi ; et le Prieur les transmettait aussitt : Le Pri eur habi l e reoi tl a dcl arati on ( des espri ts) , i lva l a porter au pi eux descendant : D e bonne odeur est l e pi eux sacri fi ce, l es m nes sont sati sfai ts des boi ssons et des m ets ; i l s vous accordent un bonheur centupl e:

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tel s sont vos dsi rs,tel l es soi ent l eurs ral i sati ons ; vous avez t exact,vous avez t di l i gent, vous avez t correct,vous avez t soi gneux, pour touj ours i l s vous accordent l es pl us hautes faveurs, par di zai nes de m i l l e,par centai nes de m i l l e! (490). Alors les cloches et les tambours 257-259 sonnaient, le roi retournait sa place, et le Prieur annonait : Les espri ts sont com pl tem ent i vres !

Les Cadavres alors se levaient et, accompagns par la musique, ils se retiraient solennellement (491). Le sacrifice sachevait par une sorte de banquet communiel o on mangeait les restes (492). Les Cadavres (qui ce moment ntaient plus possds des esprits) venaient manger les restes des anctres, le roi ceux des Cadavres, les trois ministres ceux du roi, six grands-officiers ceux des ministres, huit officiers infrieurs ceux des grands-officiers ; quand ces huit avaient fini, ils se levaient et allaient porter ce qui restait dans la cour du temple en bas des degrs, o les assistants les mangeaient, suivant leur rang hirarchique, en finissant par les degrs les plus bas, les Bouchers, les Faisans (cest --dire les matres de danse), et les Portiers (493) ; ceux-ci tant des condamns taient les derniers. Les princes du clan royal qui navaient pu venir assister au sacrifice recevaient leur part de viande qui leur tait porte en toute hte par les Voyageurs, hing-jen, et quils mangeaient aprs avoir fait eux-mmes une crmonie leurs propres anctres. Avec le banquet finissait la seconde partie de la crmonie ; mais tout ntait pas encore achev ; ce moment commenait une troisime partie, au moins aussi importante que les premires, qui consistait en grandes danses accompagnes de musique et de chants dans la cour du temple ancestral, dabord la Grande (danse) Guerrire, ta-wou, puis la danse de la paix, ta-hia. La premire figurait lexpdition du roi Wou contre Tcheou des Yin, sa victoire et la pacification de lempire (494) ; 259-260 elle se composait de six scnes successives pour chacune desquelles il y avait une musique particulire, avec chant, une pice de vers, et enfin un livret en prose dtaill expliquant les faits reprsents et les volutions du ballet. Ctait u ne pantomime joue par soixante-quatre danseurs (495), disposs sur huit rangs de huit hommes, les fils des grandes familles admis au collge du Pi yong kong. Ils arrivaient vtus de la tunique orne de dragons, coiffs du bonnet pendant de jade, portant dans la main droite la hache de jade et au bras gauche un bouclier rouge. Le roi, vtu comme eux, se plaait du ct oriental ; il donnait des ordres, et dirigeait la danse, jouant le rle du roi Wou, dont les danseurs figuraient larme. Le dbut tait marqu par un roulement de tambours : ctait la premire scne, le dpart du roi Wou pour son expdition. Les danseurs faisaient dabord trois pas en avant pour marquer le commencement des hostilits, puis

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ils se tenaient debout immobiles, le bouclier au bras, afin de montrer le roi rflchissant et attendant larrive des feudataires (496), puis refusant de continuer sa marche et ramenant larme en arrire ; et la scne se terminait par la danse du dpart de larme : En avant, les troupes battaient le tambour et criaient ; les troupes dgainaient ; ceux davant chantaient, ceux darrire dansaient (497). Pendant ce temps, les musiciens aveugles sous la direction du Matre de Musique chantaient lode le roi Wou nuit et jour , dont les paroles sont :
L A uguste Ci ela fi x l e m andat ; l es deux souverai ns l ont reu ; devenu roi( W ou) n ose se reposer ; t et j our i l afferm i t ( sur l ui ) l e 260-261 nui profondm ent,si l enci eusem ent. O h !i lconti nue l e fai re bri l l er, i ly appl i que son c ur, 498) en sorte qu i lse l assure ! ( .

m andat

La deuxime scne tait la dfaite de Tcheou le tyran de la dynastie Yin, sa mise mort avec ses deux concubines. On frappait une deuxime fois le tambour pour marquer que le combat allait commencer. Le roi ou celui qui le remplaait, tenant la main gauche la hache jaune, brandissant dans la main droite le fanion blanc pour faire un signal (499) faisait ses pas et ses volutions ; les danseurs, pour figurer la bataille, sautaient, frappaient le sol du pied avec violence, et agitaient les bras, deux hommes arms de clochettes et placs lextrmit de chaque rang les lanaient lattaque quatre fois, cest --dire les faisaient avancer de quelques pas, puis sarrter pour se remettre en ordre. Dans laffaire daujourdhui, navancez pas plus de six pas, sept pas, puis arrtez-vous et remettez-vous en ordre ! Hommes, du courage ! Ne frappez pas plus de quatre coups, cinq coups, six coups, sept coups, puis arrtez-vous et remettez-vous en ordre ! Du courage, hommes ! (500). Pendant ce temps les musiciens aveugles chantaient lode de Wou :
O A uguste roiW ou ri en n gal e ta gl oi re ! Vrai m ent accom pl itai tl e roiW en, quia ouvert l a voi e son descendant ( W ou) . En l ui succdant, W ou, tu reoi s( l hri tage) , tu vai ncs Yi n, tu rpri m es ses cruauts, 501) tu fai s que soi t tabl i e ton uvre ( .

La troisime scne figurait la marche vers le midi cest --dire le retour Tcheou (502). Les danseurs, diviss en corps, avanaient 261-262 en marchant simplement, sans sauter, afin de montrer que luvre tait acheve, tandis qutait chante lode Tcho :
O h !pui ssante tai tl arm e du roi ,

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qu i lnourri ssai t,obi ssant ( au Ci el ) ,au tem ps de l a nui t; quand l al um i re bri l l a, i lpri t sa grande arm ure. N ous qui ,par l a faveur ( cl este) avons reu l uvre accom pl i e par l e roim arti al , pour bi en user de notre hri tage, 503) vrai m ent votre exem pl e nous sui vrons !(

La quatrime scne figurait le roi fixant la frontire mridionale , ce qui ne suggre aucune scne prcise de la lgende, et on chantait lode Houan :
En pai x sont l es di x mi l l e pays, se succdent l es bonnes annes, l e m andat du Ci eln est pas pui s. M arti alest l e roiW ou, confi ants sont ses nobl es, i ll es em pl oi e dans l es quatre di recti ons, et assure l tabl i ssem ent de sa fam i l l e. O h !gl ori eux devant l e Ci el , 504) quil a fai t souverai nl a pl ace de Chang !(

A la cinquime scne, le partage du gouvernement entre le duc de Tcheou et le, duc de Chao , les danseurs sparaient leurs rangs et avanaient, pendant quon chantait lode Lai :
Le roiW ou travai l l ai t avec zl e, aussil avons-nous reu ( l e m andat cl este) ; nous l e rpandons en y pensant sans cesse, dornavant nous cherchons l tabl i r ferm em ent, ce m andat de Tcheou ; 505) oh !pensons-y sans cesse !(

Enfin la sixime et dernire scne symbolisait le retour de la paix : les danseurs revenaient se ranger leur point de dpart du dbut de la premire scne, et l ils sarrtaient, puis mettaient le genou droit en terre (506). Pendant ce temps, on chantait lode Pan :
O h !souverai n est Tcheou ! Ila gravil es hautes m ontagnes, l es m ontagnes abruptes,l es pi cs escarps ; or vrai m ent ( i la franchi )l e Fl euve soum i s; tout sous l e ci el i lruni t sous sa dom i nati on ; telest l e m andat de Tcheou !(507).

262-264 La Grande danse guerrire ta-wou acheve, on excutait une danse de caractre pacifique, le ta-hia, dont on attribuait linvention Yu le Grand, et qui, reprsentant le bon gouvernement et la paix universelle, devait contribuer produire lordre et la tranquillit dans lempire. Le dtail des

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diverses scnes de cette danse nest pas connu ; les danseurs taient vtus dune robe de soie blanche serre la taille, et, par -dessus, dune tunique ouverte, et ils portaient le bonnet de peau. Le ta-hia achev, il est probable que dautres danses mo ins importantes taient excutes en lhonneur de divers princes de la maison royale : dans le Lou, on faisait la danse Jen des Barbares du Sud et la danse Mei des Barbares de lEst, mais ctaient l des danses particulires ce pays, destines rappeler la soumission des tribus barbares voisines (508). Les crmonies du Temple Ancestral, si elles taient les plus importantes ntaient pas les seules en lhonneur des anctres. A certains dentre eux qui navaient pas de tablett e au Temple, la pit dun descendant avait lev un temple particulier. Il y avait dabord, la cour de Tcheou (et par imitation celle de Lou), le Palais-Clos, Pi-kong, lev Kiang Yuan, la Premire Mre, Sien-pi, la mre du Premier-Anctre, le Souverain Millet Heou-tsi (509). Comme elle navait pas de mari aux cts de qui recevoir les offrandes en qualit dpouse puisquelle tait devenue mre en marchant sur lempreinte des pas du Seigneur dEn -haut, on lui avait lev un temple particulier ; le temple restait toujours ferm, car lhabitation des femmes est close ; les jours de fte, on y offrait un sacrifice et on dansait en son honneur la danse ta-hou, dont lori gine tait attribue Tang le Victorieux, le fondate ur de la dynastie Yin. Cette sorte de prcdent permit de rendre un culte des personnages qui navaient pas de place dans le Temple Ancestral : ainsi au Lou, en 718, on leva ainsi un temple particulier la mre du prince Houan (ctait une femme secondaire du prince Houei, et au Temple Ancestral, la femme lgitime seule avait sa tablette auprs de son mari), et on lui fit des sacrifices avec des danses (510). Mais les crmonies de ce 264-265 genre restrent toujours des crmonies dimportance secondaire : le seul culte officiel des anctres tait celui quon leur rendait au Temple Ancestral. Les simples particuliers navaient naturellement pas de crmonies aussi compliques : ils navaient pas tant danctres qui sacrifi er, ils leur offraient de moindres victimes, ils navaient pas de danse. Mais le rituel restait dans son ensemble le mme, avec le rle important de la femme tout le long de la crmonie, et lobligation pour le sacrifiant de servir lui -mme les mes de ses anctres sans pouvoir se faire remplacer par des domestiques. Si le sacrifiant tait un enfant en bas ge, et ne pouvait accomplir les crmonies, il nen tait pas pour cela dispens compltement, mais on les lui faisait suivre, port sur le bras de sa nourrice, et il tait ainsi cens les accomplir. Ceux qui navaient pas de temple ancestral levaient un autel temporaire dans la salle principale de la maison, et y dressaient la tablette du dfunt ; un petit-fils de celui-ci servait de Cadavre, et le sacrifice se droulait presque identique celui des rois, sauf que le nombre de prsentations du vin et des mets tait bien moindre ; il se terminait galement par une sorte de repas communiel de tous les membres de la famille, puis le Cadavre se dclarait repu et satisfait et se retirait. Le culte des Anctres tait le culte de tous les patriciens, chaque famille noble petite ou grande avait ses anctres qui la protgeaient, et le rituel

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royal navait rien de particulier, mais se distinguait seulement par s a magnificence.

3. Crmonies occasionnelles
Ni le cycle des ftes saisonnires, ni celui des ftes du temple ancestral, npuisaient toute la vie religieuse du roi et des sei gneurs. Sans mme reparler ici des gestes usuels, tous les actes importants taient entours de crmonies nombreuses. Leur mariage ntait parfait quaprs une crmonie aux Anctres. Quils aient un fils, ils devaient le prsenter aux Anctres son troisime mois, en lui donnant un nom, et on offrait alors un suovetaurile. La prise du bonnet viril se faisait aussi en prsence des Anctres, dans leur temple. La guerre, affaire grave et qui mettait en danger ltat entier, 265-266 ne pouvait se faire sans de multiples crmonies (511). Cest dans le templ e des anctres que le prince annonait la dclaration de guerre, et donnait sa charge au gnral en chef en ces termes : La charge relative au dieu du Sol et au dieu des Moissons repose sur le gnral. Or actuellement ltat est en pril. Je souhaite et prie que vous rpondiez ( ce pril) . La charge ainsi confre, on consultait les sorts afin de fixer un jour faste pour les crmonies de la remise du tambour et de ltendard, et du dvouement du gnral. Le jour venu, celui ci se rendait au Temple Ancestral, puis, aprs avoir, reu des mains du prince la hallebarde et la hache, et stre fait rpter la charge de com mander larme, il se coupait les ongles, se revtait de lhabit funraire, et se vouait ainsi la mort en change de la victoire. Puis on allait au tertre du dieu du Sol, le prince offrait une victime dont le sang arrosait la tablette en pierre du dieu, et prsentait au gnral en chef une part de la viande crue du sacrifice. Il y avait alors une grande revue des troupes auprs du tertre du Dieu du Sol, et cest probablement ce moment que le tambour, gard dans le Temple Ancestral pendant la paix, tait remis au gnral aprs avoir t frott de sang, souvent du sang dune victime humaine. Au moment du dpart, le Comte des Affaires religieuses allait chercher au Temple la tablette la plus rcente, celle du pre du prince rgnant, et le Grand Prieur de son ct allait prendre la tablette du Dieu du Sol ; chacune tait place sur un char, car elles devaient suivre toutes deux larme en campagne (512). Dieu du Sol et Anctres prenaient une part active lexpdition : cest devant le premier quon punissait, devant les seconds quon rcompensait (513) ; mais la distinction ntait pas toujo urs aussi nette, et on chtiait aussi devant lAnctre, tmoin Ying de Tche, un grand -officier du Tsin qui, fait prisonnier par les gens de Tchou dclarait, quand il fut renvoy dans son pays aprs dix ans de captivit (588), quil retournait pour tre excut par son pre dans le temple ancestral (514). Au cours de la 266-267 campagne, on ntablissait pas un camp sans faire des offrandes au dieu du sol

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du lieu ; et chaque fois que le roi pntrait sur le territoire dune princi paut, il en avertissait le Seigneur dEn -haut par un sacrifice lei, cest --dire en allumant un grand bcher (515). Au retour, le Directeur des Chevaux, ministre de la guerre, dirigeait lentre triomphale de larme victorieuse dans la capitale : Tenant de la main droite la flte avec laquelle il dirigeait les chants de triomphe, et de la main gauche la hache, il marchait en avant des musiciens ; il faisait loffrande au dieu du Sol (516). Celle-ci consistait souvent en un ou plusieurs prisonniers quil lui immolait et dont le sang arrosait la tablette, quil venait de remettre sa place. Dautres taient offerts aux Anctres dans leur temple, ou tout au moins leur taient prsents : ainsi, en 569, le seigneur de Pi-yang fut sacrifi par le prince Tao de Tsin, dans la chapelle de son anctre le prince Wou, son retour sa capitale aprs la destruction de la principaut de Pi-yang ; mais, ds ce temps, le sacrifice humain tait mal vu, surtout quand la victime tait un prince chinois, en sorte quon savisa dun stratagme bizarre pour mettre daccord la tradition et lopinion : on prsenta la victime comme un prisonnier barbare, yi-fou (517). Une grande revue tait passe devant la porte Sud du Temple Ancestral : chacun apportait l les ttes des ennemis quil avait tus ou amenait les pri sonniers quil avait faits, et on les rangeait en ordre : le prince buvait une coupe et offrait boire aux troupes puis, quand les scribes avaient compt les ttes entasses, il distribuait les rcompenses (518). Les ttes taient portes aux Anctres lint rieur du temple et brles en leur honneur. Cest ainsi, racontait-on, que le roi Wou avait prsent son pre Wen la tte du tyran Tcheou des Yin. Le roi Wou tant devant la tablette, le Grand Matre (de la Musique) apporta le cadavre de) Tcheou roi de Chang ; il suspendit sa tte ltendard Blanc, et les ttes de ses deux femmes ltendard Roug e ; puis ayant ainsi 267-268 expos les ttes coupes il entra les brler dans le Temple Ancestral de Tcheou (519). Aprs quoi on prsentait encore dautres offrandes, bufs, moutons, porcs, etc., au dieu du Sol et aux Anctre s. Mais si larme avait subi une dfaite, on se contentait daller lannoncer aux Anctres et au dieu du Sol en reportant les tablettes chacune sa place avec une offrande, et le Directeur des Chevaux prenait les vtements de deuil pour accomplir la crmonie (520). Ce nest pas tout. Une arme partant en campagne ne se mettait pas en marche sans quun sacrifice et t offert lAnctre des Chevaux. Dautre part, une ville assige ou craignant de ltre se prparait par de nom breuses crmonies. Il fallait faire des sacrifices aux quatre points cardinaux ; si lennemi venait de lEst on immolait un coq sur un autel lev la porte orientale, sil venait du Sud, un chien prs de la porte mridionale, sil venait de lOuest, la victime tait un mouton, du Nord, un porc ; les sorciers montaient sur la muraille et tiraient des pronostics des vents et des manations (521). La guerre ntait pas le seul fait inattendu qui ft cause de crmonies religieuses. Sil survenait une clipse de soleil, il fallait aller au secours du soleil. Le roi se rendait en hte auprs du tertre du dieu du Sol et le liait dune

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corde rouge dont il entourait trois fois larbre du dieu ; suivi de ses grands-officiers, il les rangeait en bataillon, faisait battre le tambour, et luimme tirait des flches avec larc qui secourt le soleil ; en mme temps on offrait une victime au dieu du Sol, ainsi que chaque fois quon faisait une prise darmes auprs de lui. Les princes de leu r ct faisaient aussi battre le tambour, mais simplement dans la cour du palais, et ils ne se permettaient pas doffenser le dieu du Sol en le liant (522). Pour une inondation, on faisait une crmonie du mme genre : il fallait se dfendre main arme contre les eaux envahissantes, comme on avait lutt pour sauver le soleil, on battait le tambour et on immolait 268-269 une victime au dieu du Sol (523). Lors dune scheresse prolonge, quand les sacrifices ordinaires avaient t accomplis en vain, on faisait danser des sorcires, ou mme on en brlait quelques-unes, afin dobtenir la plu ie (524). Le roi tait-il malade ? Prieurs, devins, sorciers, cherchaient quelle divinit offense pouvait lui avoir envoy cette maladie, afin de lapaiser par un sacrifice et den obtenir la gurison (525). Il fallait parfois moins encore pour que les crmonies fussent prodigues : le moindre fait extraordinaire ou simplement bizarre y suffisait. Dans la seconde moiti du VIIIe sicle, un coup de vent jeta la Porte orientale de la capitale du Lou un oiseau de mer inconnu : le prince de Lou le fit aussitt transporter au Temple Ancestral et offrit pendant trois jours des sacrifices accompagns de musique (526). Dans ces circonstances, rois et princes ne faisaient que suivre le xemple des simples particuliers qui eaux aussi pour toute maladie, tout malaise, tout fait trange ; appelaient le sorcier ou le devin, et sacrifiaient suivant leurs indications.

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CHAPITRE V Le sentiment religieux

270Dans cette religion qui tait avant tout sociale, officielle, non individuelle, et que le ritualisme envahissait et desschait de jour en jour, quelle place restait au sentiment religieux ? Celui-ci semble avoir vari sous linfluence des coles philos ophiques du milieu et de la fin de la dynastie des Tcheou. Le sentiment religieux antique, celui qui rpondait exactement aux pratiques mmes de la religion, et dont celle-ci ne se dgagea que pour mourir, consistait surtout en une conformit troite et de tout instant des actes publics et personnels avec la tendance gnrale des priodes du cycle (527). Les sacrifices et les grandes ftes en effet ne faisaient pas toute la vie religieuse : elle tait loin dtre aussi borne ; elle commandait toutes les existences particulires et toutes les relations sociales de ses observances et de ses interdictions saisonnires. Ctait l le fond mme de la vie religieuse, et les sacrifices, quelque importants quils fussent, ntaient que des relais des moments particulirement critiques du cycle priodique. Ce sentiment profond avait dau tant plus dimportance que cest en lui seul que communiait la grande masse de la population chinoise, la plupart des patriciens, ceux qui taient dpourvus de charges, et tous les plbiens ; cest par lui seul quils prenaient part la vie religieuse gnrale. Quand, en t, les chefs de village ouvraient les portes des villages, les chefs de famille celles de leur maison, quon supprimait les pages, que tous, gens et btes, quittaient les maisons du village pour aller vivre dans les huttes des champs, que le lien familial strict se dtendait, et que les familles se groupaient par trois dans la mme hutte, tous savaient que 271-272 ctait parce quen cette saison de plein air et douverture universelle, il fallait que tout ft matriellement ouvert, et ils sentaient quen accomplissant les rglements de lt chacun en sa sphre contribuait assurer la marche du monde. De mme lorsquen hiver on fermait les portes des villages et des maisons en les crpissant pour les mieux clore, que tous, hommes et bestiaux, devaient tre rentrs la maison et ltable, au point que tout animal errant tait qui le prenait et le nfermait, ils savaient que par l ils aidaient la clture et la fermeture du ciel et de la terre (528), et ainsi participaient la continuation de lordre universel. Mais cet tat desprit gnral, se superposait chez l es privilgis qui accomplissaient les sacrifices lide que ceux -ci devaient leur apporter des avantages personnels et immdiats. Le rituel mme y prtait, puisqu la fin des crmonies aux Anctres, le Cadavre lui-mme promettait le bonheur en remerciement des offrandes qui lui avaient t faites. Ce sentiment naturel, mais contraire aux ides fondamentales de la religion officielle, tait blm :

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cest ainsi que le scribe de lIntrieur Kouo ayant assist en 672 au sacrifice offert par le duc de Kouo lesprit de Tchou de Tan (le fils du mythique empereur Yao), et ayant constat que celui-ci demandait un accroissement de territoire, dclarait que cet gosme irriterait lesprit et porterait malheur, prdiction que la conqute du Kouo par le prince de Tsin en 658 ralisa quelques annes plus tard. Cest probablement cette opposition de lesprit de gain personnel, kieou -li, et de la recherche de lintrt gnral qui aurait d tre le seul but du culte, qui conduisit tenir compte de lintention pour classer la valeur des sacrifices, et tenir pour mauvais, en dehors de toute faute rituelle, ceux qui taient faits dans un but goste. Ctait une ide courante au IVe sicle : on la retrouve cette poque exprime frquemment par lauteur du Tso tchouan. Quelques coles qui avaient alors fait leur cette notion, ltendirent, attachant la plus grande importance lintention et en gnral ltat desprit du sacrifiant dans le sacrifice. Lcole de Mo -tseu attribuait au Matre une comparaison de lhomme qui sert bien les esprits avec le bon serviteur qui fait son devoir mme quand son matre ne le voit pas, ce qui implique labsence de toute intention goste. 272-273 Lcole confucenne interprtait en ce sens une parole de Confucius : En sacrifiant (aux mes des anctres) il faut tre comme si les anctres (en propre personne) taient prsents, en sacrifiant aux dieux, il faut tre comme si les dieux taient prsents. Elle avait pris une position trs nette sur ce point. Les jours de sacrifice, (le roi Wen) tait moiti joyeux, moiti triste : pendant loffrande, il tait joyeux (de la prsence des parents), quand elle tait acheve, il tait triste (de leur dpart). Aussi le fils pieux dans ses sacrifices est compltement zl, compltement sincre, compltement respectueux , et les actes rituels ne devaient tre que lextriorisation de ses sentiments intimes, mais sans que pour cela il pt se permettre la moindre innovation, restriction ou addition aux rites traditionnels : on arrivait ainsi une justification de ritualisme, simple codification des mouvements extrieurs inspirs par les sentiments intrieurs.
Si le Chinois de ce temps sappliquait rectifier ses intentions afin que son sacrifice ft bon, ce ntait pas toujours parce quil croyait les esprits rellement prsents. Dans certains cercles lettrs, sous linfluence de lcole des Devins et de sa thorie du yin (et du yang, sous celle aussi de lcole taoste, on stait mis douter de lexistence des dieux et des esprits : ces ides taient assez rpandues pour que Mo-tseu, dans la seconde moiti du Ve sicle, consacrt une section de son ouvrage la dmonstration de leur existence. En fait, le monde pouvait sexpliquer par la thorie du yin et du yang, sans faire intervenir aucun dieu, aucun esprit personnel, par laction rciproque des deux substances primordiales qui, par leurs transformations, produisaient toutes choses ; en face de ces grandes lois cosmiques universelles et immuables, les divinits du panthon officiel avec leurs petites fonctions et leurs petites interventions personnelles faisaient pitre figure : le Seigneur dEn -Haut put encore se sauver en se dpersonnalisant (529) de plus en plus pour devenir 273-275 simplement le Ciel, tien, cest --dire la matrialisation premire et la plus gnrale du yang, de mme que le Souverain Terre, et, en gnral, tous les dieux du sol devenaient la matrialisation du yin ; mais pour

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les autres, il ny avait pas de place. Et pour le Seigneur dEn -Haut lui-mme, on doutait quil pt intervenir dans des cas particuliers : quand le prince King de Tsi malade voulut immoler son prieur pour lenvoyer auprs du Chang -ti faire son loge, son ministre Yen-tseu len dissua da en lui disant : Si le Seigneur dEn -Haut est puissant, (votre Prieur) ne pourra le tromper ; sil nest pas puissant, le Prieur ne servira rien (530) ! De mme pour les mes des morts, sans se prononcer nettement sur leur existence, on doutait quelles eussent gard leur conscience ; et la phrase si les morts ont leur connaissance (531) revient frquemment dans les crits de la fin des Tcheou. Ce mouvement dides eut pour rsultat une tendanc e restreindre non pas les sacrifices et ftes religieuses elles-mmes, mais la conception quon se faisait du rle, de tout temps assez mince, des dieux et des esprits dans les crmonies du culte, et les liminer des interprtations philosophiques de lefficacit du sacrifice. Ces deux courants de spculation qui auraient d sexclure, puisque lun portait croire que les esprits assistaient rellement aux crmonies faites en leur honneur, tandis que lautre tendait nier leur existence, suniren t au contraire sans trop de peine, probablement parce quils mettaient en relief des faces diffrentes de lacte religieux : lun attirait lattention sur le sacrifiant lui-mme et son tat dme, on en garda la notion que le sacrifiant doit prendre un tat desprit particulier, concentrer toute son attention sur la crmonie mme, et de plus, pour sy prparer, cultiver sa vertu et sa moralit ; lautre expliquait rationnellement lefficacit de la crmonie entire : il donna la teinte gnrale du mlange. Dautre part les vieilles ides sur limportance de se conformer au rythme rgulier des priodes cycliques navaient rien perdu de leur force. De l sortit une thorie toute particu lire des ftes religieuses : elles furent considres comme des 275-276 procds destins mettre en harmonie la Norme Cleste, tien-tao, cest --dire laction du yin et du yang par le moyen des Cinq lments dans le monde physique, et la Norme Humaine, jen-tao, cest --dire les actions dans le monde moral, du ne part en les accomplissant exactement en temps correct, de lautre en rectifiant ses intentions ce moment, sans aucune intervention de divinit personnelle. On arriva ainsi expliquer rationnellement par le menu toutes les crmonies (532). Par exemple, une clipse de soleil et de lune donnait lieu une prise darmes prs du Tertre du dieu du Sol pour aller au secours de lastre et le dlivrer du monstre qui le dvore. A cette expli cation mythologique on en substitua une autre philosophique : la lumire, le soleil, tant yang, et lobscurit yin, lclipse est le triomphe du yin sur le yang ; or la Terre est yin, et par consquent le dieu du sol galement, cest pourquoi on va au secours du yang en luttant contre le yin, et pour cela on attaque le dieu du Sol, reprsentant du yin ; cette nouvelle explication modifiait compltement le sens de la crmonie, mais le sens des actes religieux change de gnration en gnration alors que les rites restent stables. Si la vie se resserre en hiver, si on ne doit pas travailler aux champs, cest que cest alors le temps o domine le yin, qui est repos ; si elle slargit en t, si lon ouvre tout en cette saison, si on travaille aux champs, cest quelle est celle de la prdominance du yang,

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activit. Le yang en effet va augmentant et le yin va diminuant jusquau solstice dt, partir duquel ils croissent et dcroissent en sens inverse jusquau solstice dhiver, et les quinoxes sont leurs temps dgalit. Si le Fils du Ciel doit habiter chaque saison un pavillon diffrent du Palais Sacr, cest pour suivre le mouvement du yin et du yang travers les saisons : il chtie en automne (yin) et rcompense au printemps (yang) ; et de plus, chacune des cinq salles de ce palais est mise en rapport avec lun des Cinq -lments. Dautre part, on admit que le yin tait infrieur au yang et que par suite on devait les traiter de faon diffrente : on commandait au yin, on lattaquait, tandis quon priait le yang. Cest pourquoi, dans les temps d inon dation, on se contentait de renforcer le yin en dplaant le march. En effet le march tabli par la femme du seigneur et situ au 276-277 Nord tait yin ; en le dplaant, avec des crmonies que celle-ci prsidait de nouveau, on renforait le yin et on le mettait en tat de triompher du yang. Mais en temps de scheresse, on forait le yin se manifester en faisant danser des sorcires au soleil : celles-ci en effet sont yin comme les esprits dont elles sont possdes, tandis que le soleil est yang ; ainsi le vieux rite de danse des sorciers et sorcires faiseurs de pluie, qui lorigine avait suffi produire la pluie par lui -mme, avait chang de sens pour ntre plus quun des cas particuliers de lalternance du yin et du yang. Loffrande aux morts comportait une libation au po souterrain, et de la fume adresse au houen cleste : on expliqua que lhomme tait, comme toutes choses, compos de yin et de yang. Rien nchappa cette interprtation dont la simplicit avait des apparences rationnelles qui sduisaient les lettrs de ce temps. On arriva mme justifier par l des nouveauts religieuses de toute sorte : lastrologie, que des influences mdi terranennes introduisirent en Chine vers le IVe sicle avant notre re, se fit accepter grce lassimilation des Vertus des Cinq Plantes celles des Cinq-lments ; et avec elle toute une mythologie et un culte stellaires dorigine trangre. De vieux cultes sen trouvrent transforms, celui des Cinq-Seigneurs par exemple, o la thorie des Cinq-lments et lastrologie pntrrent ensemble. Et cest sous linfluence dides analogues que se constitua vers la fin des Tcheou la thorie des sacrifices fong et chan, qui devait jouer un si grand rle dans le culte dynastique des sicles suivants. Car si ctaient peut -tre des sacrifices extrmement anciens, leur rapparition cette poque fut une vritable cration, o, ct des notions dtablissement dun ordre nouveau par cession de la ligne des souverains anciens et intronisation de la nouvelle ligne, notions sans doute traditionnelles, on fit entrer des ides de longvit personnelle acquise par le souverain qui accomplissait le rite, ides nouvelles empruntes aux spculations astrologiques, numriques, etc., du temps. Cest ainsi que se formrent, dans le milieu assez particulier des cercles lettrs de la fin des Tcheou, les thories religieuses qui devaient, survivant la vieille religion elle-mme, servir de base lorthoxie 1 officielle des lettrs au temps des Han, et, se dveloppant de sicle en sicle, durer jusqu nos jours.
1 [css : orthodoxie]

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Mais ces ides, destines avoir par la suite une si grande expansion, ntaient encore la fin des Tcheou que celles dune lite, lite 277-279 assez large, dailleurs, de patriciens instruits aux coles des philo sophes divers, et influenant peu peu les patrons quils suivaient, parfois jusqu certains princes comme par exemple le roi Houei-tcheng de Wei la fin du IVe sicle. Chez tous ceux, du haut en bas de lchelle sociale, qui navaient pas subi lem preinte des philosophes, le sentiment religieux restait la fois plus simple et plus fruste. On continuait croire aux dieux ; on leur accordait une volont propre et souvent arbitraire. Cest ainsi quon attribua la dfaite subie en 632 par T-tchen de Tcheng (Tseu-yu), gnral de Tchou, Tcheng pou, au bord du Fleuve Jaune, la premire dfaite subie aprs des annes de succs ininterrompus, au dpit du Comte du Fleuve : T-tchen avait refus de lui faire don dun bonnet de peau de cerf orn de jade quil lui avait demand en songe, juste avant la bataille (533). Et malgr les remontrances des lettrs dclarant qu on nachte pas les dieux (534), beaucoup restaient persuads que labondance des sacrifices leur tait agrable et les disposait accorder le bonheur ; et mme que la lsinerie dans les offrandes portait malheur, quand elle ntait pas chtie immdiatement par lesprit lui -mme affam et mcontent (535). Parfois une terreur superstitieuse affolait une ville entire en 543, Po-yeou, ancien ministre chass de la principaut de Tcheng, ayant t tu en plein march alors que, rentr par surprise la capitale, il essayait de reprendre le pouvoir, une vritable terreur pesa sur la ville pendant plusieurs annes. Son me rdait autour du lieu de sa mort ; souvent, sans raison, les gens pris de panique soudaine senfuyaient en criant : Po-yeou, est ici ! La peur fut son comble quand il eut apparu en songe un habitant pour annoncer la mort prochaine de ses deux assassins jour fixe (536). Le peuple ne se calma que lorsquen rendant sa charge son fils (535), on lui eut permis de f aire les sacrifices rguliers, et dapaiser ainsi lme irrite (536). En somme, ds le temps des Tcheou, on voit apparatre latti tude caractristique des Chinois devant les ides et les faits religieux. Les uns et les autres sont accepts (croyance la puissance 279 des esprits, aux vengeances de revenants, dune part, actes et gestes rituels, de lautre), condition quon puisse en donner une explication philosophique et rationaliste, ne mettant pas en jeu dagence religieu se. Cette attitude, o se mlangent des degrs divers pratique superstitieuse et rationalisme thorique, est reste jusqu nos jours celle des Chinois cultivs, et elle na gure vari, encore que le contenu religieux lui-mme se soit transform au cours des sicles. * **

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LIVRE

III

LES

HGMONIES

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CHAPITRE I(537) La formation territoriale des grandes principauts


mort du roi Yeou et le sac de la capitale avaient port un coup trs rude la royaut. Les barbares partis, un des grands, Han , duc de Kouo, mit sur le trne un des fils du roi, le prince Yu-tchen, et celui -ci, ne pouvant rester dans le palais en ruines, alla sinstaller non loin de l Houei. Mais le comte de Chen et ses partisans avaient de leur ct nomm le prince hritier rfugi prs deux, Yi -kieou, qui fut le roi Ping, et presque tous les seigneurs le reconnurent ; toutefois ils nosre nt pas aller attaquer le roi de Houei dans ses terres de lOuest, et cest la capitale Lo -yi, (prs de 282-283 lactuelle Ho-nan fou, sur la rivire Lo) que Ping fut conduit et solennellement intronis (770). Le domaine royal se trouva ainsi divis en deux moitis, la partie occidentale, la valle de la Wei, avec lancienne capitale Hao, appartenant au roi de Houei, et la partie orientale, la valle de la Lo, restant seule au roi Ping. Ce nest que vingt ans plus tard, que les deux tronons furent runis de nouveau, quand le prince de Tsin eut vaincu et tu le roi de Houei (750). Le pouvoir royal ne russit jamais se relever comme il avait pu le faire une premire fois aprs lexil de Li. La perte de la capitale et du vieux domaine hrditaire tait un coup srieux : dans le pays, o il sinstallait, le nouveau roi allait tre bien isol. Il tait trs faible : sept grands seigneurs seulement lavaient suivi et, pour se les attacher, il avait d sengager, par un serment solennel sur un buf rouge, laisser leurs fonctions hrditai rement dans leurs familles (538). A lextrie ur cependant il gardait encore son prestige et conservait une autorit relle sur les feudataires, au moins les plus proches, les princes de Tsin, de Yu, de Kouo, de Wi, de Tcheng, de Tsai, de Tchen, de Chen, dont plusieurs se disputaient avidement les hautes charges de la cour ; et en 750, ni le prince de Tsin, aprs avoir dtruit le royaume de Houei, ni le comte de Tsin, aprs avoir vaincu les barbares, nosrent sapproprier les domaines des vaincus, mais les restiturent au roi (539). Dailleurs celui -ci se mlait encore activement aux affaires des feudataires et leur faisait sentir son autorit : deux fois, dans les dernires annes du VIIIe sicle, en 716 et en 708, Houan, le successeur de Ping, envoya une arme rtabli r lordre au Tsin o un cadet trop bien apanag et ses descendants, les comtes de Kiu -wou, avaient dtrn leurs suzerains pour se mettre leur place. Mais pendant trois quarts de sicle, sous Ping et Houan, le pouvoir resta aux mains des comtes de Tcheng qui se succdrent 283-284 de pre en fils dans la charge de premier ministre, et qui, dans ce long exercice ininterrompu de la plus haute dignit de la cour, ne virent quun moyen dassouvir plus facilement leurs ambitions personnelles et dagrandir leur fief aux dpens de leurs voisins.
(b31) 281 La

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Ctaient des parents trs proches du roi, puisquils descen daient dun frre cadet du roi Siuan qui, aprs avoir exerc la charge de sseu-tou , auprs de son neveu le roi Yeou, avait reu en 773 un petit fief non loin de lactuel Kai -fong fou, et, restant lui-mme la cour, y avait envoy son fils ; l, celuici avait li partie avec Yi-kieou, alors hritier prsomptif, et le grand -pre maternel de celui-ci, le prince de Chen, dont il devait plus tard pouser la fille (761) (540) ; avec lui, le comte de Wi et dautres seigneurs de la rgion, il contribua mettre sur le trne ce Yi-kieou, qui fut le roi Ping, et linstaller Lo-yi. Il en fut rcompens par la charge de sseu-tou quavait exerce son pre (541), et, peu aprs, par une nouvelle dignit (768), probablement celle de Comte (542), par une application politique de la tradition daprs laquelle, au dbut de la dynastie, le pouvoir avait t partag entre deux Comtes, les ducs de Chao et de Tcheou. Le comte Wou de Tcheng en profita pour molester ses voisins et augmenter son propre domaine : ds 767, il sempara du Kouo oriental, au confluent de la rivire Lo et du Fleuve Jaune, et peu peu se cra une principaut assez importante. A sa mort (744), son fils, Tchouang lui succda la fois comme comte de Tcheng et comme ministre, et continua faire ses propres affaires sous le couvert de sa charge. Il tait dj trop puissant pour que le roi pt secouer le joug : il le tenta sans succs vers la fin de son rgne, et seffora de diminuer son autorit en la lui faisant partager avec le duc de Kouo (mridional) ; les circonstances semblaient favorables, car Tchouang tait occup lutter contre son frre cadet qui venait de se rvolter avec laide de sa mre (722). Mais la rvolte fut vite touffe, et le roi dut renoncer son projet ; il dut mme, ce qui tait assez humiliant, se lier dfinitivement par un change dotages. A la mort de Ping (720), son petit-fils Houan essaya encore une 284-285 fois de se dbarrasser de cette tutelle incommode ; il nomma ministre le duc de Kouo. Tchouang sen vengea en refusant lhommage et en ravageant les terres royales : ce ne fut quen 717 quil se dcida alle r la cour. Le roi commit la faute de mal recevoir ce trop puissant vassal : il sen retourna furieux et ne revint plus. Le comte Tchouang ne sinquita pas outre mesure de sa disgrce : il se sentait maintenant assez fort pour pouvoir continuer son uvr e tout seul. Son ambition tait de se tailler une grande principaut dans la plaine au coude du Fleuve Jaune, en soumettant ou anantissant toutes les seigneuries de la rgion, et probablement de finir en renversant le roi et en se mettant sa place. Tous les voisins menacs formrent une ligue, et entranrent le roi Houan qui navait gure moins craindre queux, et qui dailleurs avait punir ce vassal de navoir jamais reparu la cour depuis dix ans. En automne 707, il se mit la tte dune expdi tion contre le Tcheng ; elle fut dsastreuse. A la premire rencontre les troupes des seigneurs se dbandrent laissant larme royale seule ; le roi, vivement press, russit nanmoins oprer sa retraite, mais dans le combat il fut lui-mme bless d une flche lpaule (543). Cette dfaite Siu-ko marqua la dchance dfinitive de la royaut ; de ce moment il fut visible quelle navait plus aucun pouvoir rel.

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Cependant, si le comte de Tcheng tait ainsi dbarrass de tout souci de ce ct, il tait encore loin davoir atteint son but. En effet, ses tats en saccroissant venaient de se heurter deux principauts organises de longue date, le Wi au Nord et le Song, lEst. Ctaient deux fragments de lancien domaine des rois de Yin, dmembr aprs la conqute : le Wi avait t form de la capitale et des terres situes au Nord du Fleuve Jaune, tandis que les ducs de Song taient rduits ne conserver que la partie mridionale, autour de Po, une des premires capitales de leur famille, au Sud-Est du Fleuve Jaune, dans la rgion de Kouei-t fou actuel. Ces deux principauts, avec Tcheng la nouvelle venue, se trouvrent peu prs gales en forces, si bien quaucune delles ne russit prendre le dessus, et que le grand tat que Tchouang avait rv ne put jamais se constituer. Au contraire, les craintes et les jalousies mutuelles 285-286 commencrent dvelopper une longue rivalit qui ne finit quavec leur existence mme. Le Wi devait un peu plus tard tre mis hors de jeu par les incursions rptes des Ti, les barbares des montagnes qui sparent le Chan-si du Ho-nan et du Tche-li, incursions qui le ruinrent compltement dans la premire moiti du VIIe sicle ; mais la rivalit entre le Tcheng et le Song dura des sicles, aucun deux ntant assez fort pour obtenir un succs dfinitif. Au dbut le Tcheng faillit prendre la suprmatie ; ce fut quand, dans les dernires annes du VIIIe sicle, Tchouang, profitant des troubles quavait dchans au Song lassassinat du d uc Chang, russit placer sur le trne de cette principaut une de ses cratures (710), mais quand il mourut lui-mme dix ans plus tard, le duc de Song chappa cette tutelle en aidant un prtendant, Tou, dont la mre appartenait une grande famille du Song, renverser son frre le comte Tchao, et se mettre sa place (701). Ds lors la rgion moyenne du Fleuve Jaune resta dfinitivement divise en une srie de petits territoires peu tendus, Domaine Royal, Tcheng, Wi, Song, dont aucun ne fut jamais assez puissant pour soumettre les autres. Au contraire, dans les rgions plus loignes de la capitale, o le pouvoir central faisait moins sentir son influence, la poussire des petits domaines se condensa en quelques grandes principauts, le Tsin dans le Nord, le Tsin dans lOuest, le Tsi dans le Nord -Est, le Tchou dans le Midi. La manire dont cette concentration sopra diffra beaucoup suivant les cas. Sur la basse rivire Tsi, la principaut de Tsi semble stre forme trs tt : son nom se rencontre dj dans les inscriptions des Yin ; ds les temps les plus anciens, elle apparat dj constitue dans ses limites presque dfinitives, entre le Fleuve Jaune et la mer, aux confins des provinces actuelles du Tche-li et du Chan-tong sur les deux rives de la rivire Tsi au Sud de laquelle slevait la capitale Lin-ts (544). Les princes de Tsi prtendirent plus tard quils devaient leur autorit dans lEst au duc de Tcheou qui avait envoy le duc de Chao leur porter cette charge : A lEst jusqu la, mer, lOuest jusquau Fleuve, au Sud jusqu Mou -ling, au Nord 287-288 jusqu Wou -ti, les seigneurs des cinq degrs et les chefs de neuf provinces, rellement vous aurez le droit de les chtier (545), ce qui correspond un mandat de comte

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territorial, fang po. Ce document nest videmment pas authen tique ; du moins souligne-t-il, un fait exact, lanciennet de lunit du Tsi. Au contraire dans le Nord et dans lOuest, le Tsin et le Tsin eu rent se constituer pniblement par la guerre et la diplomatie aux confins du VIIIe et du VIIe sicle. Le Tsin tait primitivement un petit territoire de cent li de superficie situ dans le Sud-Ouest du Chan-si entre la basse rivire Fen, au Nord, et le Fleuve Jaune lOuest, avec la ville de Yi comme capitale ; il passait pour tre lancien Tang , enlev par Wou-wang aux descendants de lempereur Yao. Ctait un petit domaine, gal ses voisins ; il faillit mme un instant se disloquer dans la guerre civile, quand, le prince Tchao ayant commis limpru dence de donner en fief son oncle Tcheng -che limpor tant territoire de Kiu -wou (546) (745), les comtes de Kiu -wou, plus puissants que leurs suzerains, cherchrent les supplanter, et furent en rvolte et en guerre constante contre eux pendant soixante ans ; les princes de Tsin devinrent si faibles quil leur fallut appeler leur aide lautorit royale pour se dfendre contre leur turbulent vassal (547). Mais, en 678, Wou, de Kiu -wou russit enfin, aprs avoir assassin le prince Min, se faire reconnatre par le roi Hi en lui envoyant tout le trsor du Tsin ; lunit fut ainsi rtablie et la principaut se dveloppa rapidement. Wou, dj trs g, ne rgna que deux ans ; mais son fils Hien fut un prince nergique, qui, pendant son rgne dun quart de sicle (676-651), sut dabord tablir 288-289 fermement son autorit sur ses vassaux, puis acqurir la prpondrance dans la rgion. Les guerres civiles entre les princes de Tsin et les comtes de Kiu-wou navaient pas t sans profiter leurs vassaux. Le retour de la paix ne devait gure leur plaire, et parmi eux, les oncles et les cousins de Hien taient les plus turbulents, surtout depuis que le prince avait pris pour premier ministre en dehors deux et de sa famille, Wei des Che, le descendant rfugi sa cour du comte de Tou jadis assassin par le roi Siuan : quelques-uns furent exils, dautres mis mort, une rvolte maladroite des derniers lui permit de sen dbarrasser par un massacre gnral (669). Puis comme ceux-ci lui semblaient conserver trop de partisans la capitale, il labandonna et alla sinstaller Kiang, quil fortifia (548). Assur ainsi lintr ieur, il commena stendre aux dpens de ses voisins. Son territoire tait encore tout petit : lOuest, Keng et Wei, au Sud-Ouest, Jouei et Siun, au Sud, Yu et Kouo taient vassaux immdiats du roi, et avaient pris part aux campagnes contre Kiu -wou. Vers le Nord, il en tait de mme de Houo, tandis que les seigneurs de Tchao staient donns au Tsin, probablement pour avoir son aide contre les barbares Ti, et Sou de Tchao tait alors conducteur du char du prince Hien. Tout le triangle compris entre les deux branches du Fleuve jaune fut conquis (661) ; bientt mme passant le fleuve, Hien sempara, lOuest, de Han, et, au Sud, de Kouo ; puis il acheva lunification de son territoire par la conqute de Yu au retour de lexpdition contre Kouo (655). L es fiefs ainsi conquis, taient distribus aux fidles de Tsin : Sou de Tchao, le conducteur du char, reut Keng, Wan de Pi, le hallebardier du char, reut Wei , Wou-tseu, loncle du prince, reut Han.

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Dautre part, Hien tendait son autorit vers lEst e t soumettait peu peu le pays des Ti Rouges, Tche -ti : en 660, le prince hritier Chen-cheng mena une grande expdition contre les Kao-Io des montagnes orientales (549), et les soumit. Ainsi en quelques annes toute lorganisati on des territoires situs au Nord du Fleuve jaune avait compltement chang : au lieu de nombreux petits fiefs 289-290 relevant directement du roi et de territoires peupls de barbares insoumis, il stait form une grande principaut qui avait subjugu t ous ses anciens voisins, les soustrayant au pouvoir royal. A cette poque (652), dit Sseu-ma Tsien, le Tsin tait puissant : lOuest il possdait le Ho -si, et son territoire tait contigu au Tsin ; au Nord il tait limitrophe des Ti ; lEst, il arrivait jusquau Ho -nei (550). Pendant ce temps, de lautre ct du Fleuve Jaune, dans la valle de la Wei, des vnements du mme genre concentraient le pouvoir entre les mains des comtes de Tsin . Leur anctre tait un cadet de la famille de Ta-Io sur la rivire Kien, qui tait devenu le favori du roi Hiao, au point que celui -ci avait voulu un instant le dclarer hritier de Ta-Io aux dpens de son frre. Il avait d renoncer ce projet dans la crainte de saliner son ministre, le comte de Chen, dont la fille tait la mre de lhritier lgitime que le roi voulait dpossder ; et il avait en change donn en fief son favori le territoire de Tsin sur la haute rivire Wei. Un sicle environ plus tard, le seigneur de Tsin se couvrit de gloire en remportant une brillante victoire sur les Jong qui revenaient de piller la capitale et de mettre mort le roi Yeou ; puis quand un fils du roi Yeou se fut proclam roi Houei dans la haute valle de la Wei, il lui refusa son allgeance, et se reconnut vassal du roi Ping qui tait le plus loign celui-ci le rcompensa en lui donnant le territoire de Ki et en le nommant Comte, cest --dire en lui confrant le gouvernement de la province de Yong o se trouvait la capitale occidentale (770) (551). Ctait pour le moment un titre un peu 290-291 illusoire, puisque cette province tait en partie aux mains des barbares, en partie aux mains du roi de Houei, dangereux mme, comme en fit lexprience le prince Siang qui fut tu au cours dune expdition victorieuse contre les Jong (766) ; mais quand le comte Wen eut remport sur eux de nouveaux succs, et que le roi de Houei eut t mis mort par le prince de Tsin (750), il fut possible de faire valoir le titre. Il est vrai que Wen ne garda rien des territoires situs lEst de Ki (552), quil venait de reconqurir, et les rendit au roi, mais celui-ci tait loin, Lo-yi, tandis que les Comtes avaient leur rsidence tout prs, lactuel T sin -tcheng (au Kan-sou, prs de la frontire du Chen-si), o ils staient tablis depuis 762 ; et avec laffaiblissement graduel de la royaut le pays tout entier nallait pas tarder tomber entre leurs mains. Il leur fallait dabord se dbarrasser de s barbares Jong, qui tenaient non seulement les montagnes au Nord et au Sud, mais les dbouchs en plaine, et dont les incursions perptuelles rendaient la vie impossible aux colons chinois de la valle de la Wei : ils engagrent contre eux une guerre sans arrt. Le petit-fils de Wen, Ning, soumit les plus proches, ceux qui taient enclavs au milieu des territoires chinois, les Tang-ch (553),

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dans les collines qui sparent la rivire King de la rivire Wei, du ct de San-yuan (713) ; puis son fils Wou subjugua les Peng -hie de Po-chouei sur la rivire Lo (554), et sa victoire le conduisit jusquau pied du Houa -chan et aux bords du Houang-ho (697). Il profita aussitt de ces succs pour anantir sans rsistance les anciens fiefs de la rgion : les plus importants dentre eux, Tcheng, lancien domaine qui avait donn leur titre aux comtes de Tcheng avant quils ne suivissent le roi Ping dans sa nouvelle capitale Lo -yi, et Kouo (555), situ prs de 291-292 lactuel Pao -ki, furent annexs en 687, sans que le roi, trop loign, pt les sauver ; et, plus sages que leurs voisins de Tsin, les comtes de Tsin ne crrent pas de fiefs dans les terri toires conquis, ils les placrent sous leur administration directe et y tablirent de petits arrondissements, hien (556). Cependant les seigneurs des bords du Fleuve Jaune se trouvrent fort embarrasss entre les ambitions rivales du Tsin et du Tsin, contre qui le pouvoir royal nta it plus en tat de les protger. Les comtes de Jouei et de Leang dont les domaines taient situs entre Long-men et le confluent de la rivire Lo nattendirent pas dtre attaqus, et, en 677, vinrent rendre hommage au Tsin (557) ; cette humiliation ne les protgea pas longtemps : ds 640 tous deux taient dpossds par le Tsin, quinze ans peine aprs que leur voisin, le prince de Han, qui ne les avait pas imits, avait t soumis par le Tsin. Ainsi, en mme temps que le Tsin achevait de sorganiser au Nord du Fleuve Jaune, le Tsin unifiait son profit la valle de la rivire Wei ; les deux principauts arrivaient ensemble aux bords du Fleuve Jaune, et allaient commencer leur longue rivalit pour le territoire de Ho-si (lOue st du fleuve), situ entre la rivire Lo et le Fleuve ; le premier choc eut lieu ds 645, la bataille de Han , o le prince Houei de Tsin fut battu et fait prisonnier (558) ; mais ds le rgne de Wen, le Tsin devint trop puissant pour que les succs remports de temps en temps sur lui fussent durables, et pendant trois sicles, la frontire ne changea gure. Dautre part, le Tsin dbordait en mme temps vers le Sud sur la haute valle de la rivire Han, o ses progrs allaient bientt se heurter aux progrs en sens contraire des princes de Tchou qui remontaient la mme rivire. En effet, pendant que de grands tats se formaient ainsi dans le Nord, il advenait qu lextrme Sud du monde chinois de ce temps, en dehors mme des limites des royaumes du milieu , les tribus barbares qui occupaient la grande plaine forme par le confluent du Fleuve Bleu et de la Han commenaient sorganiser sous linfluence chinoise, et une ligne de 292-293 petits chefs de la rgion qui se trouve immdiatement en aval des chutes du Fleuve Bleu Yi-tchang, autour de lactuelle Kiang -ling, y constituait le puissant royaume de Tchou (559). Le roi Tchao de Tcheou y avait fait jadis une expdition, disait-on, mais, au retour, il stait noy dans la rivire Han. Il semble bien cependant que ce pays ait fait partie de lempire des Tcheou Occidentaux, car il est compris dans les limites du Yu kong, sous le nom de province de King ; mais, trs loign, il sen spara sans doute aussitt que le

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pouvoir royal commena saffaiblir, et la fin du VIIIe sicle, ses souverains qui la cour royale refusait un titre suprieur celui de sire, tseu, avaient pris celui de roi afin de marquer quils se considraient comme absolument indpendants. Au reste leur organisation, encore toute barbare, restait rudimentaire. Cest au roi Wou, qui rgna toute la seconde moiti du VIIIe sicle (740-690), que la tradition attribuait la premire organisation militaire du Tchou : il aurait pour la premire fois rgl lordre et la dispo sition de ses troupes, en mme temps quil en changeait larme ment en leur donnant la grande pique chinoise crocs, le kie, la suite de ses premires conqutes en Chine (690). Naturellement les riches pays du Nord excitaient la convoitise de ces princes et de leurs barbares sujets ; ds le IXe sicle, le roi Siuan avait d tablir des sortes de marches frontires avec des villes fortifies, quil avait donnes des seigneurs de sa cour, Sie au comte de Chen, etc. A la fin du VIIIe sicle, avec le dclin de lautorit royale, les petites seigneuries des frontires, rduites leurs propres ressources, Yun, Chen, Sie, Tchen, Souei, virent constamment leurs territoires razzis par leurs turbulents voisins du Midi ; si leurs forteresses rsistaient assez bien aux siges, leurs campagnes taient pilles et saccages par les barbares, qui se retiraient aussitt leur coup fait. En 704, le royaume de Tchou atteignit le pied mridional des monts Houai quand, la suite de plusieurs expditions contre le seigneur de Souei, le plus important de la rgion, le roi Wou lui imposa sa suzerainet, ainsi qu ses voisins, Eul, Tchen, Yun (701), Kiao (700), et les obligea tous le reconnatre 294 comme roi. Ce ntait quun commencement : en 688, son fils le roi Wen attaqua, un peu plus au Nord-Ouest, Chen, prs de lactuelle Nan -yang fou, et dix ans plus tard, en 678, il conquit la seigneurie de Teng. En quelques annes il avait soumis tous les petits tats au Sud des montagnes qui bornent au Nord le bassin du Fleuve Bleu, annexant le territoire des uns et se contentant de rduire les autres en vasselage ; matre des passes, il avait dsormais de ce ct une frontire solide qui devait lui permettre de rsister toute agression venue du Nord tandis que lui-mme pouvait son gr descendre piller les plaines chinoises du Nord : il en profita ds 684 quand il fit prisonnier le prince de Tsai. En mme temps, il attirait dans son influence les tribus sauvages de lOuest et du Sud : en 703, le chef des gens de Pa qui occupaient sur les rives du Fleuve Bleu, en amont des chutes de Yi-tchang, la plaine troite et les rgions montagneuses de lEst du Sseu-tchouan actuel, lui demanda son aide et devint son alli. Ainsi en quelques annes, pendant que la royaut saffaiblissait de plus en plus sous des rois incapables, et perdait son prestige moral dans les luttes gostes et mesquines o la politique des comtes de Tcheng lentranait, des puissances nouvelles se formaient dans les diverses parties du monde chinois : le pouvoir rel chappait aux mains dbiles des rois de Tcheou, pour passer en de plus vigoureuses.

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CHAPITRE II Lhgmonie du Tsi

295 Quand, dans la premire moiti du VIIe sicle, les grands tats nouvellement forms commencrent saffronter, le plus puissant et le mieux organis tait celui de Tsi (560). La tradition locale attribuait quelques sicles aprs, au prince Houan (685-643) et son sage ministre Kouan Tchong le mrite dune organisation laquelle ils avaient peut -tre mis la dernire main, mais qui avait t probablement louvrage de plusieurs gnrations. Pays de plaine, le Tsi avait pu assez facilement tre soumis u ne administration tendance centralisatrice, et, bien que la tenure fodale y ft la base mme de lorganisation comme dans toute la Chine antique, elle navait pas entran avec elle une autonomie des vassaux aussi complte que dans les pays de montagne. Mme en dehors du domaine propre du prince, kouo, ceux des vassaux, pi, taient rpartis en circonscriptions rgulires qui permettaient den surveiller et den tenir 296-297 en main les seigneurs, en mme temps que dencadrer solidement les troupes rgulires, et dviter la cohue des leves en masse. Le domaine propre, kouo (561), avait t divis en quinze districts, hiang, administrs chacun par un homme noble, long jen ; chaque district en dix groupements, lien, administrs chacun par un chef, tchang ; chaque groupement en quatre bourgs, li, contenant thoriquement chacun cinquante familles rparties en dizaines kouei. Ces quinze districts ne comprenaient que la population attache la terre, cest --dire les nobles, che, ayant la proprit ou la jouissance des terres, avec leurs paysans, mais en dehors de ces quinze districts territoriaux, on avait form six districts fictifs dans lesquels on avait rang tous ceux qui navaient aucun lien avec la terre, cest --dire les artisans et les commerants, auxquels on ne demandait pas de service militaire. Cette organisation administrative servait de cadre larme, et chaque chef dune subdivision territoriale tait en mme temps le chef de son contingent en temps de guerre. Chaque dizaine fournissait une escouade de cinq hommes, wou ; chaque bourg, une section daccompagnement de char, siao jong, sous les ordres du directeur du bourg ; les quatre sections de chaque groupement taient runies en une compagnie, tsou, de 200 hommes ; enfin les dix compagnies de chaque district constituaient un rgiment, lu, de 2.000 hommes sous les ordres de lhomme noble. On runissait les rgiments cinq par cinq pour former trois armes, kiun, de 10.000 hommes chacune, commandes, la premire par le prince en personne, la seconde par le prince hritier, et la troisime par un autre fils du prince. Les domaines des vassaux taient rpartis en gouvernements, chou, diviss en arrondissements, subdiviss leur tour en districts, hiang. A la tte de chaque gouvernement tait mis un grand-officier ;

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de plus, dans chacun deux, ainsi que dans les arrondissements et les districts, afin de surveiller le seigneur qui le commandait, le prince avait plac des rsidents appels rgulateurs, tcheng, dans les gouvernements, mou-tcheng 297-298 dans les arrondissements, et rgulateurs infrieurs, hia-tcheng, dans les districts (562). Larme se composait de 800 chars de guerre, cest --dire, avec les troupes dinfanterie accompagnant les chars, une qua rantaine de mille hommes. Cest pourquoi un auteur ancien dclare en arrondissant les nombres : Le duc Houan eut lhg monie avec cinquante mille hommes. Il est clair que ces chiffres doivent sentendre de toute lorganisation militaire, et que le prince nemm enait quune partie de ses forces en campagne : un autre crivain ancien lui donnait une arme de dix mille hommes pour une expdition (563). Ctait larme la plus consid rable et la mieux organise du temps. Les princes de Ts i lexer aient soigneusement, et une revue solennelle tait passe chaque t loccasion du sacrifice au dieu du Sol. Mais pour faire de sa principaut la premire de lempire, il naurait pas suffi Houan davoir une arme, il lui fallait aussi des re ssources financires rgulires. Le pays, situ dans la grande plaine orientale, tait riche ; mais les revenus en nature, redevances en grain des paysans du domaine princier taient ncessairement variables chaque anne suivant la rcolte. Une sorte de monopole du sel fournissait des ressources plus fixes : le prince faisait bouillir son profit leau de mer dans les salines de Kiu -tchen et vendait le sel en le frappant dun impt de 50 % ; encore vers la fin des Tcheou, le sel du Tsi se colportait dans tout lEst de la Chine, et passait pour rapporter au 298-299 prince des sommes considrables. Le fer semble avoir t galement lobjet dun monopole. Ainsi, grce lavance quil avait prise sur tous ses voisins, au point de vue administratif, financier et militaire, le Tsi tait, dans la premire moiti du VIIe sicle, le plus puissant des tats fodaux. Or, ce moment, la situation tait grave pour les petits tats du centre, le Wi, le Tcheng , le Song, etc., plongs dans leurs querelles incessantes : un ennemi du dehors avait surgi, le royaume barbare de Tchou, qui, profitant de leurs luttes et de leur impuissance, menaait de les absorber tous. Le roi de Tchou semble avoir t attir dans cette rgion par les guerres civiles de Tcheng, quand le comte Li, chass de sa capitale par son ministre Tchong de Tchai (697) et rfugi Li , parat avoir accept sa suzerainet en change de son aide contre son rival le comte Tchao (564). Linfluence prise ainsi effraya les tats menacs et quelques-uns dentre eux : le Song, le Tch en, le Tsai, le Tchou-lou songrent demander protection au prince Houan de Tsi : une runion fut tenue Pei-hing, et un trait sign (681). Ce fut l le premier noyau de la Ligue que celui-ci devait prsider pendant prs de quarante ans, et qui, mme aprs la dchance du Tsi, devait rester pendant plus de deux sicles lun des lments fondamen taux de la politique chinoise. Cependant le comte Li, ayant russi chasser son frre et rentrer dans sa capitale (680), voulut se faire reconnatre du Ts i comme il ltait du Tchou : il rompit avec

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celui-ci et entra dans la Ligue, bientt suivi de tous les tats encore hsitants, le Wi, le Hiu, le Tsai, le Lou, lassemble de Kiuan (680), sous la prsidence dun envoy royal, le comte de Chen. Les pri nces apprirent bientt que les engagements pris dans ces assembles devaient tre tenus scrupuleusement : la vieille rivalit du Tcheng contre le Song layant entran une invasion de ce pays (679), Houan vint au secours du Song (678), et le Tcheng, aprs une courte lutte, dut se soumettre. 299-301 Ds ce moment la Ligue fut dfinitivement constitue sous la prsidence du prince de Tsi ; tous les tats orientaux en firent partie ; la puissance de Houan fut son apoge : il fut hgmon, pa ; et en 680 la prsence dun reprsentant du roi lassem ble de Kiuan, marqua la reconnaissance officielle de cette situation : comme quelques annes avant pour le comte Tchouang de Tcheng, on trouva la justification de lhgmonie de Houan dans la lgende du partage de ladministration de lempire, au temps du roi Wou, entre deux ministres, les deux Comtes, lun lOuest rsidant la capitale, lautre lEst ayant toutes les provinces extrieures ; de mme que jadis le duc de Tcheou, Houan fut le ministre extrieur ne rsidant pas la capitale (565). Son pouvoir avait atteint du premier coup sa plus grande extension territoriale ; il ne stendit plus par la suite et il neut jamais aucune influence en dehors de la rgion du bas Fleuve Jaune ; aucun comte de Tsin nassist a jamais aux assembles quil prsida pendant son long rgne, non plus quaucun prince de Tsin, malgr une intervention quil fit pour rtablir la paix dans cette dernire principaut (566). La Ligue ne tint jamais dassises rgul ires, et les grandes assembles des princes, houei tchou-heou, ntaient runies quen cas de besoin. Les douze assembles que prsida Houan se rpartissent des intervalles trs ingaux : les quatre premires annes, il en tint une par an, une Pei-hing (681), deux successivement Kiuan (680-679), une Yeou (678), puis en vingt ans il nen convoqua que deux, une environ tous les dix ans, celle de Yeou (667) et celle de Tcheng (659) ; elles redevinrent un peu plus frquentes dans les dernires annes de son rgne, mais sans jamais devenir rgulires. Laffaire trs grave de lexpdition contre le Tchou fut dcide, semble -t-il, la suite de lassemble de Yang -kou (657) ; le rglement de la succession du roi Houei fut cause de la runion de Cheou-tche (655), et aprs la mort du roi, une autre fut tenue Tao (652). Les princes se rendaient aux assembles en personne, accompagns de leurs ministres. Il y avait deux sortes dassembles ; 301 les unes, les assembles en armes pour une expdition, ntaient en somme que la concentration des troupes avant la campagne, et chaque prince amenait son contingent ; elles furent relativement peu nombreuses, et le prince Houan nen tint que trois en son long rgne. Les autres, les assembles ordinaires, taient des runions pacifiques o les princes namenaient que quelques gardes. Pour les unes comme pour les autres, chaque prince avait son camp particulier, plac dans la direction qui correspondait la position de son fief dans lempire ; chaque camp tait entour dune haie ; au milieu se dressaient les

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tentes, souvent trs riches, des princes (567). Il y avait tout un protocole ; lordre des prsances tait fix soigneu sement et une fois pour toutes : le prince de Tsi, prsident, en tte, puis le duc de Song, en troisime lieu le duc de Tchen, ensuite le prince de Wi, le comte de Tcheng, le sire de Hiu, le comte de Tsao ; plus tard, au temps de lhg monie du Tsin, ce fut naturellement le prince de Tsin qui vint en tte, et juste aprs lui, dans les courtes priodes o il tendit son autorit sur le Tsi, cet tat probablement comme ancien prsident vint en second ; pour le reste lordre ancien subsista, Song, Tche n, Wi, Tcheng, Hiu, Tsao, et aprs eux les petits tats moins importants dans un ordre qui parat galement avoir t fix. Le seul essai de classement diffrent est celui de lassemble de Tsien -tou prside par le prince Wen de Tsin en 632, o il donna au Tsai la place du Tchen, juste aprs le Song, et o il intervertit lordre du Wi et du Tcheng, mais ds 624, on tait revenu aux anciennes prsances (568). Des raisons religieuses staient probablement combines avec des motifs politiques pour ce classement : les descendants des anciens empereurs, 301-302 descendants des Yin (Song), descendants de Chouen (Tchen), venaient en tte, puis les princes de la famille royale par ordre de prsance, Lou, Wi et Tcheng, puis des princes qui ne se rattachaient aucun anctre royal, comme ceux de Hiu descendants de Lou-tchong, ceux de Tsao du clan Ki, mais non de race royale, etc. (569). Le centre de la crmonie tait un autel lev au dieu du Sol du lieu de lassemble, et les seigneurs tablissaient leur camp tout autour. Pour ouvrir lassemble, ils accomplissaient le rite de soffrir mutuellement une tasse de vin. Cest ce moment que parfois un envoy royal venait apporter au prsident de la viande des sacrifices aux anctres du roi, et une charge. Le roi dit : Oncle, excutez avec rvrence les ordres du roi, afin de donner la tranquillit aux tats des quatre rgions, et de chasser tous ceux qui sont mal intentionns envers le roi ! (Assemble de Tsien-tou, 632). Puis lassemble ouverte par ces crmonies, les travaux commenaient : le prsident dirigeait les dbats, assis sur une estrade, entour de ses conseillers debout au pied des degrs, les autres princes aux places que leur attribuait le code des prsances. On discutait les expditions accomplir pour chtier les barbares ou les seigneurs qui refusaient de se soumettre ; ou bien on rglait les litiges entre les membres de la ligue ; parfois mme on jugeait les seigneurs qui avaient commis quelque faute. Les dlibrations finies, avait lieu la solennit du serment. Elle se faisait sur lesplanade des trois marches, prs de lautel du dieu du Sol ; proximit, on creusait une fosse rectangulaire au fond de laquelle on immolait la victime. Celle-ci tait gnralement un buf ; au moins une fois, en 641, ce fut un homme, quand le duc de Song ordonna dimmoler le sire de Tseng qui stait rendu coupable de ngli gence et tait arriv en retard. Le prsident de lassemble pr sidait lui-mme au sacrifice et chargeait un de ses grands-officiers 303-304 dimmoler la victime ; on lui coupait loreille gauche quon met. tait sur un plat orn de jade ; le sang tait recueilli dans un bassin ; avec ce sang on crivait, sur les fiches de bambou qui cette poque servaient de matriel dcriture, les articles convenus du

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trait ; puis le prsident, se tenant debout face au Nord, sur lesplanade de trois marches, son ministre restant au pied devant lautel du dieu du Sol pris tmoin, lisait tout haut les articles du trait. Ctait le moment o linti midation de part et dautre pouvait se donner carrire ; on essayait dintroduire des articles supplmentaires dans le trait, ou bien au contraire un grand-officier profitait de ce que le prsident tait isol, et lobligeait par des menaces accorder des conditions plus avantageuses son prince. La lecture finie, le prsident se frottait les lvres avec le sang de la victime, et chacun des princes son tour lisait et faisait de mme. Puis on dposait les tablettes portant le trait sur la victime dans la fosse, et on recouvrait le tout de terre. Les plus importants des engagements pris aux assembles taient probablement de la part des princes lengagement de payer au Prsident, meng-tchou, des contributions rgulires dont le montant tait prement discut de part et dautre (570), et par le Prsident la promesse dune aide immdiate contre les ennemis extrieurs, promesse laquelle la puissance du Tsi donnait sa valeur. Cette aide ne manqua jamais. En 668 Houan de Tsi envoya une expdition contre les barbares Siu pour protger de leurs incursions les principauts voisines, le Song, le Lou, le Tseng ; en 664, sur la demande du prince de Yen, il marcha, sa dfense, contre les barbares Jong des montagnes qui ne cessaient de razzier son territoire ; il les battit et tua les chefs des Ling-tche et des Kou-tchou, dans les montagnes qui sparent la province actuelle du Tche-li de la Mandchourie (cest la rgion o se trouve aujourdhui Chan -hai-kouan) ; en 659, il dfendit les princes de Wi et de Hing contre les barbares Ti, et leur fit construire des enceintes fortifies pour leurs capitales ; en 644, la veille de sa mort, il envoya de laide au roi Siang attaqu par les Jong. Juste au moment o le Tsi parvenait ainsi au p lus haut point 304-305 de sa puissance, le Tchou au contraire traversait une crise : le pays de Pa, soumis peu avant, stait rvolt en 676 ; puis la mort du roi Wen, au cours de la campagne, en 675, avait t suivie dune guerre civile qui ne prit fin quen 671 lavnement du roi Tcheng. Les troubles taient toujours dautant plus graves au Tchou que le pays, avec son tendue immense et sa population encore barbare, ntait pas dune administration facile. Ctait naturellement lorganisation des p rincipauts purement chinoises qui avait servi de modle. Le roi avait auprs de lui un premier ministre, le Chef des Commandements ling-yin, souvent aid dun Chef de Gauche, tso yin, et dun Chef de Droite, yeou-yin ; puis des directeurs la tte de ministres la chinoise : Grand Directeur des Chevaux, ta-sseu-ma, ministre de la guerre ; Directeur de la Multitude, sseu-tou , ministre de lintrieur, dont le nom indigne parat avoir t mo-ngao (571) ; Directeur des Travaux Publics, sseu-kong ; Grand-Intendant, ta-tsai, ministre des finances ; Directeur des Condamns, sseu-pai, ministre de la justice criminelle ; et dautres hauts fonctionnaires encore, les uns pour le roi, le palais, la famille royale, comme le grand-eunuque, appel Directeur de la police du Palais, sseu-kong, le Chef de la maison du Roi, wang-yin, ladministrateur des curies du Roi,

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wang-ma-tche-chou, le Grand-Officier des Trois Branches de la famille royale, san-lu tai fou, appel aussi san-tsou, ou san-kong, charg de la surveillance des trois familles Kiu, King et Tchao, descendantes danciens rois ; les autres pour les affaires publiques, le Grand-Scribe, tai -che, le Grand-Portier, ta-houen, charg de la dfense des portes de la capitale, le lan-yin et le ling yin qui se partageaient la direction et la surveillance des montagnes et des lacs, le Chef des Mtiers, kong-yin, qui avait la surveillance des artisans, etc. Toute cette organisation tait de belle apparence, mais de peu defficacit. Non pas que linfluence chinoise ne ft relle et pro fonde, au moins dans les hautes classes : celles-ci avaient adopt le costume chinois, les rites chinois, fait de la langue chinoise la langue administrative, et dailleurs la lisaient et lcrivaient a ssez 305-306 bien pour que le plus grand pote de la Chine au IIIe sicle av. J.-C. soit sorti de leur milieu. Et de plus, en dehors de grands chefs de tribus puissantes qui avaient conserv leurs tats aprs avoir fait leur soumission, les sires de Pa et de Chou au Sseu-tchouan, les sires de Keou-wou sur le Fleuve Bleu, et de Yu-yue au Tch-kiang, il ne parat pas y avoir eu, dans le Tchou propre, de noblesse fodale ayant quelque impor tance : le pays tait divis en arrondissements, hien, commands par des chefs, yin, nomms par le roi. Mais ce qui faussait tous les rouages, ctait laristocratie de cour, trop puissante. Tout le pouvoir tait accapar par les branches de la famille royale, en particulier les Teou et les Tcheng, descendants du roi Jo-ngao, qui tenaient toutes les hautes charges, malgr la rivalit des autres familles. Dautre part, avec sa population clairseme sauf par endroits travers un pays trs vaste, ses communications difficiles ds quon sloignait du Fleuve Bleu, le pays d e Tchou ntait en tat de soutenir un effort prolong ni militaire ni financier. Les premires annes du nouveau rgne durent tre employes rparer les ruines des annes prcdentes, et comme les expditions militaires ntaient pas possibles, Tchen g essaya de les remplacer par des ngociations diplomatiques : il fut le premier roi de Tchou entrer en relation avec la cour de Tcheou ; il lui annona son avnement en lui envoyant des prsents. Le Fils du Ciel lui donna de la viande des sacrifices et lui dit : Maintenez lordre dans vos pays du Midi troubls par les (barbares) Yi et Yue, mais nenvahissez pas les royaumes du Milieu (572) ! Le pays commenait se remettre, mais sans que son souverain, incit quelque prudence par la puissance du Tsi et du bloc que formait la Ligue, ost intervenir de nouveau dans les pays au Sud du Fleuve Jaune ; il se contenta de conserver une certaine influence dans les principauts les plus proches, en particulier le Tcheng et le Tchen. La paix dura ainsi quelques annes, jusqu ce quen 667, se voyant menac mme dans cette situation de second plan par la dfaite de son alli, il crut ncessaire dagir. Cette anne, en effet, le Tcheng et le Tchen se soumirent au Tsi, cest --dire que, se sentant rassurs par la puissance de ce pays, leurs princes renoncrent 306-308 la politique prudente, mais onreuse, de double allgeance quils suivaient depuis dix ans, et

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rejetrent dfinitivement la suzerainet du roi de Tchou. Cel ui-ci intervint aussitt : ds lanne suivante, son premier ministre Tseu -yuan, loncle du roi, tomba limproviste sur le Tcheng, et arriva sans coup frir jusquaux portes de la capitale. Heureusement, la ville tant bien fortifie, et les troupes de Tchou ntant pas quipes pour un sige rgulier, la campagne si bien commence trana en longueur ; larme de Tsi arriva temps pour sauver le Tcheng. Cette principaut resta dans la clientle du Tsi une douzaine dannes, malgr quelques agressions que la Ligue laida repousser ; mais, ds 657, aprs trois guerres successives, le comte voulut revenir lalliance du Tchou, plus proche, et dont le mcontentement se faisait rudement sentir. Son ministre Kong Chou (573), dvou au Tsi, russit le dtourner de ce projet ; toutefois il devint vident que, si Houan voulait garder son influence dans cette rgion, il lui fallait frapper un coup dcisif contre le Tchou. Il se rendit compte assez vite de la situation, mais dsireux de ne rien hasarder, il voulut se donner lavantage de la surprise. Daprs une tradition plus ou moins romanesque, il prit prtexte dune affaire personnelle avec un des petits voisins du Tchou pour approcher du territoire de ce pays sans le mettre sur ses gardes : il avait parmi ses femmes une fille du prince de Tsai, quil venait pour une raison futile de renvoyer chez son pre sans la rpudier (657) ; et celui-ci, furieux de cet affront, avait affect de prendre ce renvoi pour un divorce et lav ait aussitt remarie. Houan son tour y vit un outrage et, runissant les contingents de la Ligue, organisa une expdition contre Tsai. Ce serait ainsi quil aurait pu amener ses troupes jusqu la frontire mme du Tchou quil franchit aussitt. Quoi quil en soit de cette anecdote, le roi Tcheng parat ne pas stre attendu cette agression, et il envoya une ambassade en demander la raison, puisquil ny avait aucun sujet de litige entre les deux pays. Houan lui rpondit de faon marquer quil na gissait pas titre personnel comme prince de Tsi, mais comme prince hgmon reprsentant du roi, en lui reprochant de ne pas envoyer 308-309 le tribut la cour de Tcheou, et en demandant des explications sur la mort du roi Tchao Pu deux sicles et demi plus tt, pendant son expdition dans le Midi. Ctait dclarer quil voulait rompre, et lambassadeur du Tchou ne sy trompa pas ; pour toute rponse, il invita le prince Houan aller lui-mme faire une enqute aux bords de la rivire Han, o le roi Tchao stait noy. Peut -tre une marche rapide aurait-elle permis larme de Tsi de franchir limproviste les monts Houai non encore gards : mais au contraire elle savana, lentement, et sarrta prudemment au pied du mont Hing sans oser tenter de forcer les passes. Ce fut larme de Tchou qui dboucha dans la plaine ; les troupes chinoises reculrent denviron deux tapes, puis sarrtrent de nouveau. Mais aucun des adversaires ne tenait sengager fond : chacun sentait et linutilit dune vic toire et les dangers dune dfaite ; il ny eut pas de combat et un trait fut conclu. Le Tchou sengagea envoyer rgulirement le tribut la cour de Tcheou, et le prince Houan se retira (656). Le seul rsultat de cette expdition fut la destruction dfinitive de tout ce qui restait de petites seigneuries chinoises la frontire de Tchou. Il est probable que la descente du prince de Tsi leur avait fait esprer la ruine du Tchou et

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que leurs seigneurs avaient fait dfection en masse (574) : le dpart des troupes de la Ligue les laissa sans dfense la merci du roi Tcheng, qui en profita aussitt : en 655, il annexa Hien ; en 654, il sempara de Hiu et soumit son prince ; en 648, il anantit Houang, en 646, il anantit Ying ; en 645, il envahit le pays de Siu. Le succs mdiocre de cette expdition navait pas amoindri en apparence le prestige de Houan. Il parut mme grandir encore lanne suivante, quand le prince royal de Tcheou vint lui donner loccasion dintervenir dans les affaires de la famille royale, en le priant de convoquer les seigneurs afin dempcher son pre de le dgrader. Mais en ralit, cela avait montr la limite de son pouvoir, et quun tat au moins pouvait lui tenir tte : la leon porta ses fruits presque immdiatement. Quand lassemble de Cheou -tche se fut engage reconnatre le prince royal Tcheng comme hritier, au grand dplaisir du roi Houei (655), celui-ci songea aussitt sappuyer sur le Tchou contre le 309310 Tsi dont la tutelle lui deve nait importune ; avant mme que lassemble fut runie, il avait pouss le comte Wen de Tcheng abandonner la Ligue pour sallier au Tchou ; et ce prince ainsi encourag avait refus dassister lassemble de Cheou -tche. Lanne suivante, Houan mena le s seigneurs contre lui ; avant davoir pu remporter un succs, il dut courir au secours du comte Hi de Hiu, un de ses allis dont une troupe de gens de Tchou assigeait la capitale. Larme de la Ligue dlivra la ville de Hiu, mais ds quelle se fut retire, le comte Hi se sentant la merci dune nouvelle agression, alla faire sa sou. mission au roi de Tchou qui laccepta : il se prsenta lui en tenue de prisonnier vaincu, prt tre immol, demi-nu, les mains lies derrire le dos, et une pice de jade dans la bouche, suivi de ses officiers en vtement de deuil qui portaient son cercueil (654). Tout compte fait, Houan avait essuy un chec, et tout le Sud du Fleuve Jaune, le domaine royal, le Tcheng et les petits tats en bordure de Tchou, le Hiu, le Tsai, le Tchen lui chapprent un instant. Ce ne fut pas pour longtemps : le roi Houei tait g et lon sattendait sa mort prochaine ; or le jeune prince royal tait li au Tsi depuis la convention de Cheou-tche : le comte Wen de Tcheng craignit de se trouver isol, et, la nouvelle dune expdition prpare contre lui se soumit encore une fois (652) ; comme auparavant, il est probable quil se fit admettre parmi les clients du Tsi sans abandonner lallgeance du Tchou. Quand, la fin de lan ne, le roi Houei mourut, et que le prince Tcheng lui succda sans encombre comme il avait t convenu (il fut le roi Siang), le triomph de Houan fut complet : on le vit la prochaine assemble des seigneurs, Kouei -kieou pendant lt de 651, quand l e nouveau roi Siang envoya son premier ministre Kong, duc de Tcheou, lui pr senter de la viande des sacrifices offerts aux rois Wen et Wou, un arc rouge, symbole de lautorit, avec ses flches, et un char de crmonie, en linvitant en mme temps ne pas se prosterner en recevant ses prsents. Le prince hgmon, gris par son succs, voulait acquiescer cette invitation : son ministre Tchong de Kouan eut peine lui viter cette faute rituelle qui aurait montr trop nettement o tendaient ses ambitions (575).

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310-312 Car il semble bien qu cette poque il songeait renverser la dynastie de Tcheou pour stablir sa place. Le temps lui manqua pour y parvenir : il tait dj fort g et son long rgne touchait sa fin ; ses ministres Tchong de Kouan et Peng de Si , moururent tous deux peu aprs (576) ; Houan prsida encore une fois lassemble de seigneurs Houai (644), puis il mourut luimme dans la 43e anne de son rgne en 643, plus de quatre-vingts ans (577). Sa mort fut le signal dune dbcle complte de ses tats et de la Ligue. Il laissait dix fils, dont six taient les enfants des six favorites, auxquelles il avait, contrairement aux rites, donn rang de princesses ; il avait, sur le conseil de Tchong de Kouan, confi le prince hritier au duc de Song, le plus ancien de ses allis, mais, ds que la main ferme du ministre eut disparu, avant mme que Houan ne ft mort, les princes commencrent se disputer le pouvoir. Aussitt quil fut tomb ma lade, chacun deux arma ses serviteurs et ses clients et ils se livrrent bataille ; les combats durrent deux mois, sans que personne soccupt de Houan qui mourut, et dont le cadavre resta abandonn sur son lit. Enfin le ministre Yi-ya pntra dans le palais, grce aux intelligences quil avait dans le harem, et proclama le prince Wou -kouei, fils de la princesse Ki de Wei, qui prit le pouvoir juste soixante jours aprs la mort de son pre. Ce fut alors seulement quon soccupa des funrailles : les vers sortaient par la porte de la chambre, et le spectacle tait si horrible quon fit la toilette du mort pendant la nuit et quon exposa, non pas le corps, mais le cercueil. Le prince hritier senfuit Song, dont le duc, suivant sa promesse, organisa une expdition pour laider ; au troisime mois de lanne suivante, il runit les troupes de la Ligue et ramena le prince Lin-ts : Wou-kouei et ses frres furent battus, malgr leur appel aux barbares Ti qui arrivrent trop tard, et, le 5e mois, le prince monta sur le trne. 312-313 Ces troubles avaient achev de ruiner le Tsi, dj puis par le rgne glorieux, mais fatigant, de Houan ; lhgmonie lui chappa immdiatement. Le duc Siang de Song essaya de la prendre ; mais la Ligue se disloquait ; tous ces petits tats des bords du Fleuve Jaune peu prs gaux en impuissance, ntaient pas disposs se soumettre bnvolement lun deux. A lassem ble que Siang convoqua Tsao le 6 e mois de 641, sauf deux petits seigneurs limitrophes du Song, les sires de Tchou et de Tseng (578), personne ne vint, pas mme le comte de Tsao qui se fit reprsenter par un de ses officiers ; et lhiver suivant, tous les voisins du Song, le Tchen, le Tsai, le Tcheng, formrent une ligue laquelle le Tchou adhra , afin que la bonne harmonie ft cultive entre les seigneurs, et que ne ft pas oublie la vertu de Houan de Tsi , probablement surtout dirige contre le Song. Un nouvel effort de Siang en 639 fut encore moins heureux ; il convoqua les seigneurs Yu : cette fois, sauf Hiao de Tsi, presque tous les membres de la Ligue, les seigneurs de Tchen, Tsai, Tcheng, Hiu, Tsao furent prsents, et mme le roi Tcheng de Tchou y assista ; limpuissance de Sang y clata aux yeux de tous : il fut enlev en pleine assemble par ordre de Tcheng, sans protestation des allis, soit quils eussent peur, soit quils ne fussent pas fchs

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de lui voir infliger cette humiliation. Quand il fut relch quelques mois plus tard, la Ligue tait brise ; le Tcheng tait revenu lallgeance du roi de Tchou et celui -ci navait plus craindre de voir les petits tats du centre former contre lui un bloc compact. Le duc de Song cependant sacharna sa tentative ; lanne suivante, il runit les allis qui lui taient rests f idles, le Wi, le Teng, le Hiu, le Tchen, et en t fit une expdition contre le Tcheng pour lobliger rentrer dans la Ligue. Malheureusement pour lui, il ntait pas en tat de vaincre vite ; la campagne se prolongea, elle durait encore au onzime mois, quand les troupes de Tchou arrivrent et crasrent son arme et celle de ses allis au bord de la rivire Hong. Siang reut en ce combat une blessure la main dont il mourut au 5e mois de lanne suivante (637).

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CHAPITRE III Lhgmonie d u Tsin

314 Lessai avort du duc de Song avait montr lincapacit des tats du centre sunir sous lun dentre eux : ni le Tcheng ni le Song ne voulaient cder la premire place, et ils ntaient pas de force la prendre. Leur rivalit faisait le jeu du roi de Tchou qui en profita pour les obliger tous lun aprs lautre accepter bon gr mal gr sa suprmatie. Une brve expdition de T-tchen de Tcheng (de son surnom Tseu -yu) suffit amener une soumission gnrale : le Tcheng rentra le premier dans lalliance, puis le Tchen (636) ; le Song vaincu et impuissant dut aussi signer un trait. Cependant lautorit du Tchou sem blait devoir sarrter l, car plus au Nord le Wi et le Lou avaient form une alliance ; limprudence du Tsi lui ouvrir la voie : le prince Hiao, qui avait succd Houan, craignant que lalliance ne ft dirige contre lui, attaqua immdiatement le Lou qui dut demander secours au Tchou. Trop heureux de ce pr texte pour intervenir, Tseu-yu envoya une colonne contre le Tsi ( 634) : un des fils de Houan rfugi au Tchou suivait larme, et aprs la victoire on lui remit la ville de Kou (579) quon venait de conqurir, mais non sans laisser ses cts une garnison pour le surveiller. Toute la plaine jusquau mont Tai -chan avait ainsi pass sous la domination du Tchou, et, la fin de lanne suivante, le Tchen, le Tsai, le Tcheng, le Hiu et le Lou durent conclure un trait formel : le triomphe de Tseu-yu tait complet ; le roi Tcheng de Tchou qui , jusque-l, semble avoir t un peu effray de sa politique active y fut converti par le succs, et il renvoya son premier ministre Neou-yu-tou de Teou (Tseu -wen), pour le remplacer par le gnral vainqueur. 315-316 Mais dj le duc de Tcheng de Song, le fils de Siang que la crainte du Tcheng rendait clairvoyant, avait su trouver lextrieur un appui capable de contre-balancer la puissance du Tchou et de rtablir lquilibre que la dchance du Tsi avait rompue : il avait fait appel au prince Wen de Tsin que venait de mettre au premier plan une heureuse intervention en faveur du roi Siang de Tcheou chass de sa capitale par son frre rebelle. Wen venait de monter sur le trne de Tsin, la suite dune r volution, rentrant enfin dans son pays aprs un exil de dix-neuf ans. Fils du prince Hien, et frre de son successeur Houei, la nouvelle de la mort de celui-ci, Tchong -eul (ctait le nom personnel de Wen) revint brusquement du Tsin o, aprs de nombreuses aventures, il stait retir ; il fut trs bien accueilli, entra la capitale pendant que son neveu Houai, le fils de Houei, senfuyait, et sempara du trne. Un instant la faction adverse faillit lemporter nouveau :

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un complot se forma pour las sassiner en brlant le palais ; prvenu temps, il senfuit au Tsin, do il revint bientt la tte de trois mille gardes de corps fournis par le comte Mou de Tsin, et il stablit dfinitivement (636) (580). A peine install, il se vit oblig de rpondre lappel de son suzerain le roi Siang de Tcheou, qui, chass pour la seconde fois par son frre le prince Tai, ta-chou Tai, faisait appel aux vassaux, et en particulier aux seigneurs de Tsin et de Tsin dont les aeux avai ent protg son propre aeul Ping. Le roi stait rfugi Fan, petite cit de la principaut de Tcheng, pendant que Tai, nosant pas rester la capitale qui lui semblait peu sre, stablissait dans son apanage de Wen 316-317 sur la rive gauche du Fleuve. Le comte Mou de Tsin et le prince Wen de Tsin rpondirent dabord assez mollement : le premier envoya un corps de troupes qui sarrta la frontire du Tsin, et sen retourna bientt sans tre all plus loin. Quant Wen, nouvellement assis sur le trne par la force, il hsitait sloigner de sa capitale. Il sen remit la divination ; mais la tortue ayant rendu une rponse favorable, rappelant la victoire de lEmpereur Jaune, Houang -ti, sur le rebelle Tche -yeou, il la repoussa sous prtexte que laugure tait trop grand pour lui , et fit consulter lachille ; les rponses tant encore une fois bonnes, il se laissa persuader. Il forma deux armes, dont lune assigea lusurpateur Wen, le prit et le mit mor t, pendant que lautre allait Fan chercher le roi et le ramenait Lo -yi (635). Le roi ainsi remis sur son trne tmoigna sa reconnaissance et fit don des villes de Wen, Yang-fan, Yuan, etc., qui formaient au Nord du Fleuve le territoire repris au rebelle. Aprs quoi le prince Wen sen retourna dans sa principaut, dont ltat intrieur demandait tous ses soins. Le pays de Tsin tait en effet puis par de longues annes de troubles, de famines successives et de guerres qui lavaient presque ruin. Hien, vers la fin de sa vie, pouss par sa favorite Ki des (barbares) Li, avait voulu nommer hritier prsomptif le fils de celle-ci Hi-tsi ; la suite dune intrigue de Cour, le prince hritier Chen-cheng, fils de Kiang de Tsi (une des femmes de Wou, pre de Hien, que celui-ci avait, contre les rites, fait passer dans son propre harem), accus davoir tent dempoisonner son pre, stait suicid (656) ; puis deux autres princes, Tchong-eul et Yi-wou, sur le point dtre mis mort, avaient d senfuir. Hien avait alors proclam Hi-tsi, mais les exils gar daient de nombreux partisans ; peine fut-il mort, que Hi-tsi fut massacr devant son cercueil ; son frre Tcho -tseu proclam son tour, fut tu lui-mme quelques jours aprs, la princesse fouette et tue, et son principal partisan Si de Siun, oblig de se suicider. Yi-wou, qui tait alors au Tsin, promit au comte Mou de Tsin la cession de tous les territoires de la rive droite du Fleuve (ceux de lOuest, au Chen -si actuel, et ceux du Sud, au Ho-nan), et mme Kiai, sur la rive gauche, dans langle Sud -Ouest du Chan-si, en change de son aide. 317-318 Mais peine sur le trne (650), il stait ht doublier sa promesse, faisant traner les choses en longueur, si bien que le comte Mou lass lavait a ttaqu, compltement battu et fait prisonnier Han (645), et ne lavait relch (644) que sous promesse denvoyer son fils en otage, le

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Ho-tong, cest --dire le pays du Sud-Ouest du Chan-si, restant occup par larme du Tsin jusqu larrive du prince, qui eut lieu lanne suivante (643). Le rgne de Houei (cest le titre posthume de Yi -wou) avait t trop court pour que la principaut pt se relever compltement ; et aprs lui, la rvolution qui en 636 avait port au trne son frre Tchong -eul lavai t rejete dans le dsordre. Le pays de Tsin ne se prtait pas une rapide et complte unification comme le Tsi ou mme le Tsin les communications taient difficiles entre les diverses valles, et les plateaux de lss avec leurs chemins encaisss taient favorables aux gurillas et au brigandage. Aussi les grands vassaux y gardrent-ils jalousement leur indpendance, aids dailleurs en cela par les nombreuses guerres civiles qui accroissaient leur influence. Incapable de les encadrer dans une organisation rgulire qui les tnt en ordre, le prince Wen semble surtout stre efforc dtablir une sorte dquilibre entre les grandes familles, au nombre dune quinzaine environ, de faon les neutraliser en quelque sorte les unes par les autres et conserver ainsi lautorit : systme dangereux, et qui, sous des matres moins nergiques que lui, devait avoir les pires rsultats, mais qui, au dbut, ne fut pas sans avantages. Wen donna au Tsin une organisation entirement nouvelle ; avant lui, il est probable que la principaut avait une administration pareille celle du domaine royal et des autres principauts avec trois ministres, sseu-tou (581), sseu-kong , sseu-ma ; cependant elle avait sur bien des points des usages particuliers, vtements de crmonie, calendrier, etc., ce quon expliquait au temps des Tcheou en disant quon y suivait les rites des Hia, la capitale de Yu le Grand ayant t sur son territoire ; et de mme que ses rites, son administration peut avoir t quelque peu diffrente de celle des autres principauts 318-320 fodales. Wen mit au premier plan lorganisation militaire, puisquil en fit le pivot de toute son administration. Au dbut du VIIe sicle, le Tsin navait quune seule arme : ctait dit -on, avec cette restriction que le roi Hi, en 678, avait reconnu lusurpation du comte de Kiu -wou ; mais dj en 661, au moment des conqutes qui avaient constitu le territoire, le prince Hien avait cr une deuxime arme. Wen en tablit une troisime quand il se dcida intervenir dans les affaires de lempire (633), puis lanne suivante, il en leva encore trois nouvelles pour une campagne contre les barbares Ti, mais nosant pas les appeler armes, kiun (car avoir six armes est un privilge du Fils du Ciel), il les nomma simplement colonnes, hang ; il semble dailleurs les avoir licencies ds le retour de lexpdition. En 629, loccasion dune nouvelle expdition contre les Barbares, il cra deux armes nouvelles , sin-kiun, qui durrent plus longtemps que les trois colonnes, et furent supprimes par son fils Siang la fin de son rgne, en 621. En 588, les ncessits politiques amenrent encore une fois la cration de trois armes nouvelles , Sin-kiun qui furent conserves jusquen 559 ; cette poque lalliance avec le Wou permit au Tsin de rduire ses forces militaires. Chaque arme se composait de deux cents chars de guerre, chacun mont de trois hommes et accompagn dune section de soixante -quinze hommes de

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pied, soit quinze mille fantassins : ctait, on le voit, peu prs le mme chiffre que celui auquel stait leve larme de Houan de Tsi, quarante -cinq mille fantassins pour les trois armes ; ce nombre tait doubl, quand la situation lexigeait, par la formation de six armes : bien que ces chiffres doivent se rapporter plutt au recrutement quaux troupes vritablement leves pour chaque expdition (582), on comprend comment le Tsin avec cette puissance militaire considrable pour le temps put tenir si longtemps lhgmonie. Les armes avaient dabord t commandes au temps de Hien, par le prince lui-mme et lhritier prsomptif ; mais Wen en donna le commandement en premier ainsi que le commandement en second en fief des familles de grands vassaux, Tchao, Wei, Han, Ki, Fan (appele aussi Che), Louan, 320 Sien, Siu, Siun (dont une branche tira son nom de Tchong-hang de ce que ses anctres avaient command la colonne du centre), Tche (une autre branche collatrale de Siun), Yuan, Hou. Les armes elles-mmes, au moins au dbut, nappartenaient pas ces familles, et cest le comman dement dans une arme au choix des princes qui seul constituait le fief de ces familles (583) ; les grands seigneurs passaient dune arme lautre au gr du prince et suivant lavancement (584). 320-322 En effet, il y avait une hirarchie entre les armes : les trois Armes passaient avant les trois Nouvelles-Armes, et, dans chaque groupe, larme du centre, tchong-kiun tait la premire, puis venait larme suprieure, chang-kiun, et enfin, la rme infrieure, hia-kiun. Les chefs darmes, tsiang, et les lieutenants, tso, taient Directeurs, ministres de la principaut : le chef de larme du centre rglait les affaires qui avaient dpendu primitivement du sseu-tou, et tait aussi le premier ministre ; lui et les autres chefs et lieutenants darme, formaient le conseil du prince. Leurs prsances taient rgles suivant celles des armes quils commandaient, le chef et le lieutenant de larme du centre venant en tte, puis le chef et le lieutenant de la premire arme et ainsi de suite (585). Au dessus deux, il ny avait que ces personnages revtus de titres pompeux, mais vides, emprunts la cour royale, le Grand-Matre, tai -che, le Grand-Gardien, tai -fou, qui taient souvent eux-mmes danciens ministres que lge avait obligs la retraite (comme Che Houei, ancien commandant de larme du centre, qui fut nomm tai fou en 592 aprs une ambassade la cour royale), ou encore taient des favoris appartenant des familles qui navaient pas accs aux commandements militaires, comme Hi de Yang-ch (Chou-hiang), qui reut le titre de fou en 557. Le rsultat le plus durable 322-323 et le moins heureux, de la rorganisation du prince Wen, fut en effet de partager l aristocratie de Tsin en deux classes, les grands qui avaient droit aux commandements, et les nobles qui ny avaient pas droit ; et de constituer pour les premiers un privilge qui devint fatal la famille princire et au pays lui-mme, lorsque, avec le temps, le nombre des privilgis se fut rduit au point de mettre toute la principaut entre les mains de quelques familles. Ainsi toute ladministration du Tsin fut fortement militarise. Ladministration paysanne tant mise sous la direction du chef de la rme du

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Centre, celui-ci devait y voir surtout un cadre pour le recrutement des troupes : aussi le Tsin fut-il le premier pays o le vieux systme compliqu du tsing disparut, remplac par un systme plus simple dallocations de terres par famille, et non par groupe de huit familles, systme qui, sil napportait pas encore aux paysans la proprit de la terre, tait du moins un pas en avant trs net. Le Directeur des Travaux, sseu-kong, conserva son titre, mais cessant dtre ministre pour devenir un simp le grand-officier, il vit sa charge consister surtout en travaux militaires, fortifications et routes. Le Directeur des Criminels, sseu-keou , ou li, lui aussi rduit au rang de grand-officier, navait gard, semble-t-il, que la direction des prisons et tait le chef des bourreaux. Le point faible de toute cette organisation tait, comme dans toutes les principauts de la Chine antique, lorganisation financire : les revenus du domaine propre du prince devaient former sa principale ressource, quoi les prestations des vassaux devaient venir se joindre dans une certaine mesure ; mais nous en ignorons compltement le fonctionnement ; nous savons seulement quau Tsin comme dans toutes les principauts, on avait conserv le systme de payer les fonctionnaires par des allocations de terre, et que celles-ci taient values daprs lorganisation militaire : un ministre on donnait un domaine dune population suffisante pour lever un bataillon de cinq cents hommes ; un grand-officier un domaine dont la population permt de lever une compagnie de cent hommes, etc. (586). Le prince Wen passa deux annes consolider son trne et rorganiser sa principaut. Ce fut un appel du duc de Song qui 323-324 le fit sortir de sa rserve (634) : il conclut alliance avec lui et lui promit sa protection. Elle fut ncessaire presque immdiatement, car, la nouvelle de cette dfection, le roi de Tchou convoqua ses allis une expdition contre le Song, devant la capitale de qui le Chef des Commandements, T-tchen de Tcheng (Tseu -yu), mit le sige (633-632). Wen nosant pas aller attaquer directement larme de la Ligue, envahit les deux petites principauts de Tsao et Wi, voisines de son territoire ; il fit prisonnier le comte de Tsao et chassa le prince de Wi (printemps 632). Tseu-yu envoya des troupes leur secours, sans lever le sige de Song dont la rsistance commenait tre bout. Larme de Tsin tait au bord du Fleuve ; Wen ne se dcidait pas le franchir, craignant quen cas dinsuccs, ses voisins de Tsi et Tsin ne profitassent de la position dangereuse et hasarde de son arme isole sur la rive droite du Fleuve, lun pour lui fermer le passage, et lautre pour envahir son propre territoire. Du ct du Tsi il stait d emi assur par un trait Lien-yu, mais le Tsin restait indcis. Le duc de Song parat avoir russi acheter la bienveillance des gnraux de ces deux principauts par de riches cadeaux, et rassurer ainsi Wen qui, au quatrime mois, se rsolut entreprendre la campagne. Le gnralissime tait Tchen de Sien qui venait de conduire brillamment la campagne de Tsao et de Wi. Il marcha droit au secours de la ville assige. Le Chef des Commandements Tseu-yu demanda en vain des renforts son roi qui ne lui envoya quune troupe drisoire. Il offrit alors au prince de Tsin de lever le sige de Song sil rinstallait le comte de Tsao et le prince de Wi ; et comme Wen refusait et continuait davancer, il ne lattendit pas et marcha sa

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rencontre. Le prince Wen, peu dcid hasarder une bataille, battit en retraite jusqu Tcheng -pou (non loin de lactuel Tsao -tcheou fou, Chan-tong), trois tapes en arrire. Le roman du prince Wen de Tsin, dont le Tso tchouan nous a conserv un rsum, expliqua plus tard cette retraite (comme tous les vnements du rgne) par des souvenirs de sa vie dexil : autrefois, quand Tchong -eul exil habitait le Tchou, il avait promis au roi que si jamais, revenu dans ses tats, il avait une guerre avec son pays, quand les troupes se rencontreraient sur le champ de bataille, il reculerait de trois jours dtapes, aprs quoi, si les troupes de Tchou persistaient lattaquer, il se battrait de 324-325 toutes ses forces. Quoi quil en soit de cette anecdote, il semble bien que Wen, comme jadis Houan, aurait prfr ne pas engager le combat ; ce fut Tseu-yu, que les succs quil avait constamment remports depuis six ans avaient persuad de la supriorit de ses troupes sur toutes les troupes chinoises, qui voulut livrer bataille : il sentait trs bien quune victoire tait ncessaire pour chasser ce nouvel intrus de la scne politique de la Chine centrale et affermir dfinitivement la situation quil venait dy acqurir. Il suivit larme de Tsin jusqu Tcheng -pou o il sinstalla dans une forte position, puis il attendit tranquillement, puisquen somme une nouvelle retraite de lennemi aurait t lqui valent dune victoire : il se contenta denvoyer porter un dfi au prince de Tsin. Celui -ci ne savait que faire et ne se rsolvait pas, malgr lavis de tous ses officiers qui lexhortaient attaquer. Divers prsages le dcidrent, surtout un rve, o il se vit boxant avec le vicomte de Tchou qui, layant renvers, sagenouilla soudain et lui sua la cervelle, ce qui, contrairement aux apparences, fut interprt comme favorable (587). Larme de Tsin comptait dit -on, sept cents chars, soit environ 52.000 hommes, diviss en trois corps, le prince se trouvant larme du milieu ; il y avait en plus des troupes auxiliaires de Song et de Tsi. Les troupes de Tchou devaient tre sensiblement gales ; le gnralissime commandait aussi larme du centre, laile droite tai t forme par les auxiliaires de Tchen et de Tsai, et laile gauche par une seconde arme de Tchou. Les auxiliaires ne purent rsister au choc des chars de Tsin, ils furent disperss et mis en fuite ds le dbut ; en mme temps laile gauche tait mise e n dsordre par une ruse du Commandant de la Premire Arme de Tsin qui, pour lattirer en dehors de sa position, fit semblant de se dbander ds la premire attaque mais se rallia et crasa lennemi, ds quil se fut dispers pour la poursuite. Larme du centre essaya en vain de rassembler les fugitifs ; tout ce que T-tchen put faire fut de battre en retraite lui-mme en bon ordre, sans se laisser couper. Larme de Tsin pilla le camp ennemi pendant trois jours ; mais elle nosa pas poursuivre le gnral en retraite et se retira vers le Nord. Le roi de Tchou entra en fureur la nouvelle de cette dfaite, et envoya dire au Chef des Commandements : Si 325-327 vous venez ici, comment rpondrez-vous aux anciens de Chen et de Si (de la dfaite de leurs fils) ? Il se suicida (632). On dit quen apprenant cette mort, le prince Wen scria : Il ny a plus rien pour empoisonner ma joie ! Ctait en effet le meilleur gnral de Tchou, celui qui pendant cinq

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ans avait donn ce pays la matrise de la Chine centrale, qui disparaissait ainsi. La victoire de Wen eut un retentissement immense. Tous les allis du Tchou labandonnrent immdiatement. Le roi Siang vint en personne auprs de Wen, alors camp Tsien-tou, 75 kilomtres environ de lactuelle Kai fong fou, pour le fliciter : il se vit offrir une part du butin, mille prisonniers, cent chars de guerre, etc. ; de son ct il fit des cadeaux splendides, les robes porter dans le char de grande crmonie pour les sacrifices, celles porter dans un char de guerre, un arc rouge et cent flches rouges, un arc noir et mille flches, une jarre de vin aromatis, et trois cents de ses propres gardes du corps, hou pen, pour servir de garde personnelle Wen. Surtout, il lui dcerna la charge de Comte des Princes, heou po. Les termes de la charge taient : Le roi dit : Oncle, obissez aux ordres du roi, afin de donner la tranquillit aux tats des quatre rgions, et de chasser tous ceux qui sont mal intentionns envers le roi. Le prince refusa trois fois, mais enfin accepta en disant : Moi, Tchong -eul, jose saluer deux fois, le front touchant la terre ; jaccepte la grande, distingue, excellente charge du Fils du Ciel. Alors il reut la tablette et sortit. (588). Quelques jours plus tard, il tint Tsien-tou mme une assemble des seigneurs ; le roi tait parti, mais il avait laiss son frre qui prsida la crmonie : les princes sengagrent assister la maison royale et ne pas se nuire mutuellement. Avec cette assemble, commenait pour la Chine la priode dhgmonie du Tsin, priode qui devait durer plus dun sicle, jusqu ce que cette principaut, puise par les efforts ncessaires pour se maintenir en cette position, se disloqut dans les troubles intrieurs. Le prince de Tsin parat avoir t rsolu profiter de sa victoire pour se dbarrasser immdiatement de quelques princes trop attachs au Tchou. Celuici conservait dans sa clientle les trois 327-328 princes de Hiu, Tcheng et Wi, dont les tats, savanant comme un coin depuis la frontire du Tchou jusquau Nord du Fleuve Jaune, sparaient compltement le Tsin des tats de la Ligue, ne leur permettant pas de communiquer librement. Cest cette situation gnante que Wen voulait mettre fin en remplaant dans ces principauts les princes hostiles par des clients lui. Ds lhiver de cette anne (632), il convoqua une assemble Wen pour dcider des chtiments des princes de Hiu et Wi tratres pendant la campagne contre le Tchou : le prince de Wi qui tait venu ne fut pas admis par Wen, qui le fit arrter avec ses ministres et jeter en prison, en attendant son jugement qui devait tre prononc par le roi ; il ne fut relch que deux annes aprs. Quant au Hiu, une expdition fut dirige contre lui, mais sans succs, Wen tant tomb malade. Lanne suivante, ce fut le tour du Tcheng ; les armes du Tsin et du Tsin vinrent assi ger sa capitale, amenant avec elles un fils du comte rgnant exil et rfugi au Tsin, qui stait fait promettre la succession de la principaut. Le prince Wen voulut remplacer par un client le ministre de Tcheng, Chou Tchan, frre cadet du comte, qui gouvernait depuis plus de vingt ans et avait toujours t, ds le temps de lhgmonie du Tsi, un

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partisan convaincu de lalliance avec le Tchou ; Chou Tchan se suicida, et son cadavre fut port Wen. Le sige continua nanmoins ; mais larme du Tsin fatigue, sen tant retourne aprs avoir fait une paix spare, Wen ne put semparer de la ville, et dut se contenter dexiger la reconnaissance de son protg comme hritier prsomptif (630). En somme il navait pas russi dans ses desseins ; mais il avait suffisamment fait sentir sa puissance ses ennemis pour les dcider se soumettre. Le comte Wen de Tcheng et aprs lui son fils, le comte Mou (celui que Wen de Tsin venait de faire dsigner pour lui succder) devinrent les allis fidles du Tsin pendant plus de douze ans ; le Tchou lui -mme renona la lutte pour un temps, et demanda la paix (628). Lordre semblait encore une fois rtabli dans lempire, mais la situation tait prcaire : Le prince Wen de Tsin avait alors soixante et onze ans ; on ne pouvait sattendre le voir durer trs longtemps, et lincertitude du lendemain rendait son uvre bien fragile. Daut re part, ds ce moment on pouvait voir que lui et ses successeurs auraient lutter pour sauver leur uvre, non seulement au Midi contre le Tchou, mais encore lOuest 328-329 contre le Tsin : la dfection de cette principaut lors de la campagne de Tcheng ntait que la premire manifestation dune crainte que les annes suivantes ne devaient faire quaccrotre. Depuis un demi-sicle environ quils avaient achev dun ifier leur profit la valle de la Wei, lambition des seigneurs de Tsin tait de complter la mise en valeur de leur titre de Comte par la runion sous leur sceptre de toute la vieille province de Yong, dune part en soumettant les barbares, de lautre en poussant vers lEst jusquau Fleuve Jaune, dont ils voulaient faire leur frontire. La premire de ces ambitions semblait tre ralise : le comte Mou qui rgnait depuis 659, avait en effet, par une sorte de pntration pacifique, fait reconnatre sa suzerainet par une douzaine de petits chefs des tribus barbares qui tenaient les montagnes do descendent les rivires Wei et King, et bien que ces succs dussent tre phmres, ils avaient t assez brillants pour que le Fils du Ciel et voulu fliciter le comte Mou en lui envoyant un tambour de bronze (623). Pour la seconde, aprs avoir cru la partie gagne aprs la victoire de Han (645), le comte Mou avait d, au trait de paix, lcher prise, et la puissance acquise quelques annes plus tard par le prince Wen non seulement loignait toute chance de russite, mais encore risquait, en saffermis sant, de crer un vritable danger pour les comtes de Tsin. La mort de Wen survenue la fin de 628 parut offrir au comte Mou une occasion dabattre son voisin oriental, en profitant de la priode de ttonnements et dincertitudes dun commence ment de rgne. En 627, ses troupes, revenant dune expdition infructueuse contre le Tcheng, attaqurent Houa, dpendance du Tsin, et le dtruisirent. Le nouveau prince, Siang, mit immdiatement larme en campagne, et convoqua mme les Kiang Jong ; il partit en personne la tte des troupes dans son vtement de deuil quil avait simplement macul de noir pour viter le mauvais augure de la couleur blanche. Il alla attendre larme du Tsin au dfil de Hiao par lequel on franchit les collines qui sparent la rivire Lo du Fleuve Jaune : elle fut

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anantie, et ses trois gnraux fait prisonniers (627). La lutte entre le Tsin et le Tsin, interrompue quelques annes sous le rgne prcdent, reprenait de plus belle : moins heureux que son pre et que Houan de Tsi, qui navaient eu quun seul adversaire le Tchou, dans leurs efforts pour prendre la direc tion des tats riverains du Fleuve Jaune, Siang et ses successeurs 329-331 eurent dsormais compter aussi avec le Tsin ; par chance, ce pays voisin du Tchou, fut aussi en guerre constante avec lui, dabord pour la possession de la rivire Han, et plus tard pour la domination sur les barbares, dans la rgion qui forme actuellement le Sseu-tchouan. La configuration gographique et la situation politique imposrent la lutte des trois grands tats chinois un caractre particulier : tandis que le Tsin et le Tchou, fort loigns lun de lautre, se disputaient la suprmati e dans la Chine centrale quils domi naient de leurs montagnes presque inaccessibles, lun au Nord, et lautre au Sud, le Tsin, qui ses rivaux barraient toutes les routes de lEst, lun sur les deux rives du Fleuve Jaune, lautre sur la rivire Han et le Fleuve Bleu, tait oblig de se dsintresser de la politique gnrale de lempire, et en tait rduit essayer darracher ses deux puissants voisins, ville par ville, district par district, un chemin vers ces riches principauts du centre dont la soumission donnait lhgmonie. La rupture des relations amicales entre le Tsin et le Tsin fit sentir tout de suite ses premiers effets : le roi Tcheng de Tchou en profita pour dchirer immdiatement le trait sign lanne prcdente : il envoya son premier ministre, le Chef des Commandements Po de Teou (Tseu -chang), diriger une expdition qui, aprs avoir soumis le Tsai, puis le Tchen, vint se briser elle aussi devant les fortifications de la capitale du Tcheng ; une dmonstration militaire du Tsin n eut aucun rsultat, car les deux armes ennemies nosrent pas saborder, et se retirrent lune et lautre sans combat (627). Lassassinat du roi Tcheng par le prince royal, qui, craignant dtre dgrad de son rang, attaqua son pre et lobligea se su icider, fut un incident trop rapide pour affaiblir le pays mme passagrement. Nanmoins la crainte des troubles subsquents ramena le prince de Tchen dans lalliance du Tsin ; le Wi, seul, resta fidle au Tchou, mais isol au milieu de principauts hos tiles, ce ne pouvait tre pour longtemps. En 626, Tsiu-kiu de Sien, le fils de lancien ministre Tchen de Sien, conduisit contre lui une arme du Tsin, sans succs bien dfini. Le projet fut repris lanne suivante lassemble des seigneurs tenue Tcho uei-long ; mais les allis du Tsin taient peu disposs laider, soit quils fussent las de la guerre, soit quils eussent peur daccrotre encore davantage 331-332 sa puissance : ils intercdrent pour le prince de Wi, et obtinrent quil ft reu dans la Ligue (625). Le pardon fut accord dautant plus facilement que le prince Siang tait ce moment oblig de songer sa propre scurit, menace par le comte Mou de Tsin, dsireux de venger sa rcente dfaite. Il fallut envoyer en hte le gnralissime Tsiu-kiu de Sien sur la rive droite du Fleuve Jaune que larme de Tsin avait envahie ; il la rencontra Peng -ya, peu de distance de la rivire Lo quel le venait de franchir, et lui infligea une dfaite complte, mais sans russir chasser les

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garnisons quelle avait mises dans les villes de la frontire enleves au dbut de la campagne. Aussi Siang, plus soucieux dachever son succs que de se venger du prince de Wi, pardonna facilement celui-ci pour obtenir lappoint des troupes de la Ligue dans une expdition projete contre le Tsin pour lhiver suivant. Il put ainsi reprendre ses forteresses de Wang et de Peng -ya, et se dbarrasser pour un temps de toute crainte lOuest. Mais peine libre de ce ct, il fallut courir vers le Midi au secours des allis que le Tchou menaait de nouveau. Lexpdition neut dailleurs aucun rsultat : cette fois encore quand les deux armes furent en prsence, elles nosrent pas engager le combat : une convention intervint, et chacun se retira de son ct (624) (589). Les troubles qui suivirent la mort du prince Siang (621) vinrent arrter le dveloppement de la puissance du Tsin. Lhriti er prsomptif, Yi-kao tait un enfant, et les grands songrent le remplacer par son oncle, le kong-tseu Yong, frre cadet du prince dfunt, dans lespoir que, rfugi au Tsin et mari une princesse de ce pays, il pourrait amener la rconciliation entre les deux tats. La mre de Yi-kao russit gagner le plus lev des conseillers, le premier ministre, chef de lArme du Centre, Touen de Tchao (Siuan -tseu), le fils de Tchouei de Tchao qui avait t lun des fidles du prince Wen, et le petit-fils de Sou de Tchao, qui avait t un des gnraux du prince Hien et en avait reu le fief de Keng. Touen proclama immdiatement Yi-kao qui fut le prince Ling, 332-333 et chassa les partisans de Yong, qui senfuirent auprs de leur prtendant ; celui-ci arriva bientt la tte dun corps darme de Tsin : Touen marcha sa rencontre, et le battit compltement Ling-hou. Le prince tant tout jeune, ce fut le premier ministre qui prit le gouvernement. Il convoqua au plus tt les seigneurs Hou : tous furent prsents, les princes de Tsi, de Song, de Wi, de Tchen, de Tcheng, de Hiu et de Tsao, et ils reconnurent Ling, en renouvelant le pacte dalliance. Ainsi la situation du Tsin comme prsident de la Ligue semblait survivre tous les changements ; mais ce ntait l quune apparence. La situation tait rendue trs difficile dune part par lhostilit du Tsin qui continuait soutenir le prtendant vinc, et de lautre par celle du Tsi qui tchait de profiter de loccasion pour reprendre le premier rang. Dailleurs les difficults de lint rieur sajoutaient celles de lextrieur. Le prtendant avait un parti nombreux dans la principaut, et Touen nta it vraiment sr que de sa propre arme. En 618, la suite de lassassinat de Ko de Sien, le lieutenant de lArme du Centre, il dut faire mettre mort le chef et le lieutenant de lArme Infrieure, Tcheng-fou de Ki et Tou de Sien, ainsi que le Directeur des Travaux, Hou des Che dont le neveu Houei tait, au Tsin, le principal partisan de Yong. Le parti du prtendant commena dcliner peu peu aprs ces excutions, dautant que les dfaites successives des armes du Tsin lui avaient dj port un coup ; ce nest pourtant quen 614 que Houei, le jugeant sans espoir, labandonna dfinitivement et revint dans sa patrie. Aussi toute cette priode fut-elle marque par un recul de linfluence du Tsin, et les dfections devinrent-elles nombreuses dans la Ligue qui se disloqua par tapes. Au Nord,

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le prince de Tsi menaait srieusement ses voisins, le Lou, le Kiu, le Tchou, le Tsao, auxquels il enlevait des territoires, et qui, las de faire appel en vain laide du prsident de la Ligue, allrent cherche r dans une alliance avec le Tsi une sauvegarde. Au Sud, le Tsai dabord, puis le Tcheng et le Tchen passrent la clientle du Tchou (618) ; et le duc Tchao de Song, rest seul fidle, fut forc la soumission par une expdition (617). Toute la Chine du centre chappait ainsi en ralit au Tsin, sans que Touen, oblig de se garder contre le Tsin, pt sy opposer : il ne put conserver que lalliance du Wi et du Tsao, en leur rendant des territoires enlevs prcdemment. 333-334 Mais juste ce moment la mort du roi Mou (614) tait le signal de troubles trs graves dans le Tchou. Son fils le roi Tchouang tant tout jeune, les grands se disputrent la rgence par les armes ; et la guerre civile vint sajouter lhorreur dune grande famine ; les montagnards de lOuest, mourant de faim, se jetrent sur la plaine, et, en bandes nombreuses, menacrent Ying, la capitale ; la cour affole songeait senfuir sur la haute rivire Han (611) ; les objurgations du Rgulateur des Mtiers, kong-tcheng, Kia de Wi, russirent cependant la retenir. Dailleurs le dsordre se mit bientt parmi les bandes affames et mal conduites ; le roi prit en personne le commandement de ce qui lui restait de troupes, deux autres corps furent confis aux gnraux Tsiao de Teou (Tseu-yue) et Tseu-pei ; le vicomte de Pa, le seul des vassaux barbares rest fidle, amena une arme ; mme le comte de Tsin, que ces mouvements de barbares la frontire mridionale inqui taient, envoya des secours ; on parvint rejeter les rebelles dans leurs montagnes (611). Il fallut plusieurs annes de calme pour relever toutes les ruines de ces quelques mois, et il ne pouvait tre question dintervenir dans les affaires chinoises. Pendant ce temps, tous les allis firent naturellement dfection et se soumirent au Tsin. Ce ne fut quen 608 que le roi Tchouang se crut assez fort pour reprendre la politique extrieure de ses prdcesseurs, et accepta encore une fois lalliance du comte de Tcheng qui venait demander sa protection, et qui en profita aussitt pour attaquer le Tchen et le Song. Touen de Tchao accourut leur secours, mais battu Fei-lin par Kia de Wi, alors ministre de la guerre, il dut se retirer, et peu aprs larme du Song fut son tour compltement crase (607). Le succs semblait revenir dfinitivement au Tchou : les querelles des grands le lui arrachrent. Depuis prs dun sicle, le pouvoir avait presque toujours t aux mains des deux branches des descendants du roi Jo-ngao (790-763), la branche des comtes de Teou et celle des seigneurs de Tcheng, qui avaient donn presque tous les premiers ministres (590). Leur puissance leur attira 334336 la haine de toutes les autres familles. En 612, le Chef des Commandements Pan de Teou (Tseu-yang), fils de Neou-wou-tou de Teou (Tseu -wen), qui avait eu lui-mme vingt-sept ans cette charge, et lavait cde, en 637, son cousin T-tchen de Tcheng (Tseu -yu), avait t mis mort au bout dun an peine de gouvernement, la suite dune cabale monte par le Rgulateur des Mtiers Kia de Wi, le chef dune autre branche de la famille royale descendant du roi Fen-mao (757-741), qui tirait son nom de son fief de Wi :

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il tait le fils de Lu-tchen qui avait t ling-yin en 632, et avait espr que la charge de ling yin lui reviendrait, mais elle ft donne un cousin de Tseu-yang, Tsiao de Teou (Tseu-yue), alors ministre de la guerre (591). Tseu yue ne songea qu venger son parent ; en 605, profitant dune occasion favorable, il appela son clan aux armes, enleva Kia de Wi et le mit mort. Le roi Tchouang effray lui offrit son pardon et mme des otages ; Tseu-yue refusa, et, achevant darmer ses partisans, il se rvolta ouvertement : il faillit tuer le roi coups de flches, la bataille de Kao-hou, mais finalement il fut vaincu et tu, et toute sa famille fut extermine ; des descendants du roi Jo-ngao, de Teou comme de Tcheng, un seul fut pargn, Ko -houang de Teou, petit-fils de Tseu-wen, qui, en ambassade au Tsi lors du massacre, 336337 revint nanmoins rendre compte de sa mission, et qui le roi fit grce en souvenir de son aeul, et quelques-uns chapprent comme Fen-houang de Teou qui senfuit au Tsin, o il reut un fief Miao, et Hiong de Tcheng, petit-fils du premier ministre Ta-sin (Ta-souen-po), qui fut mis mort plus tard en 530. Cette secousse avait branl le royaume de Tchou, et de nou veau ses allis lavaient quitt. Les efforts faits pour les obliger se soumettre furent peu heureux, et amenrent linterventio n victorieuse du Tsin, en 600 et en 599, elle-mme peu suivie deffets, car ce pays aussi tait troubl par des crises intrieures. Touen de Tchao qui avait gouvern au Tsin sous le prince Ling, avait fini par lassassiner la suite dune tentative de cel ui-ci pour se dfaire violemment de lui (607), et il lavait remplac par son oncle qui fut le prince Tcheng. Mais il navait pu rgenter ce prince dj g aussi facilement que son prdcesseur, et avait d se retirer vers 603. Ko de Siu , qui lavait remplac comme premier ministre, tait devenu fou au bout de quelques mois, et Kiue de Ki , son successeur, tait mort ou avait t disgrci au bout de peu de temps (597) et avait t remplac par le vieux Lin-fou de Siun, lancien chef de la Colonne du Centre du temps du prince Wen (631), qui depuis 615 tait lieutenant de lArme du Centre. Cette suc cession de vieillards et de fous la tte du gouvernement avait produit une politique faible et peu suivie. Pendant dix ans, chaque anne ramena dans les pays du centre une expdition du Tsin et une expdition du Tchou, dont les armes se retiraient aprs avoir pill, emportant avec elles des traits destins tre viols aussitt que conclus, sans succs positifs de part et dautre. Cet tat de choses, harassant pour les populations, ne prit fin quen 597 ; au printemps, le roi Tchouang qui tait venu mettre le sige devant la capitale de Tcheng, mena les choses si vite que, malgr la rsistance des habitants, la ville fut emporte avant larrive de larm e de secours de Tsin. La nouvelle parvint au chef de lArme du Centre (cest --dire au gnralissime Lin-fou de Siun) au moment o il se prparait franchir le Fleuve Jaune ; jugeant la campagne inutile et dangereuse dsormais, il dcida de sen retour ner, mais ses gnraux refusrent de le suivre, et le Lieutenant de lArme du Centre, Hou de Sien, passa lui-mme le Fleuve Jaune ; le gnralissime 337-338 eut la faiblesse de le suivre. De son ct dailleurs, le roi de Tchou ntait gure plus dcid livrer bataille : le premier ministre, Yi-lie de Wi (Souen-chou-ngao) (592),

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tait davis de battre en retraite ; un favori du prince, Wou San, poussait au contraire au combat, et finit par le convaincre. La victoire du Tchou fut complte ; larme du Tsin, surprise avant de stre forme en bataille, fut disperse, et ce fut tout juste si elle put repasser le Fleuve en dsordre, laissant des chars de guerre et des armes en grand nombre sur le champ de bataille de Pi ,.. Cette dfaite limina le Tsin pour un temps de la rgion : son alli fidle le duc de Song en ressentit immdiatement les effets : en 596, larme de Tchou vint camper devant sa capitale ; aprs un sige de deux ans pendant lesquels le prince King de Tsin no sa pas envoyer son secours, il dut se soumettre (594). Cette fois le triomphe du Tchou tait dfinitif , : tous les pays au Sud du Fleuve Jaune reconnurent son hgmonie. Le roi Tchouang la conserva dsormais sans se la voir disputer ; elle survcut mme sa mort qui survint en 591, malgr la minorit de son fils le roi Kong, g de dix ans seulement. Seul le prince de Wi crut pouvoir profiter de la circonstance pour se rattacher au Tsin. Une expdition laquelle le petit roi voulut prendre part fut dcide. Ce fut en ralit une promenade triomphale ; mesure que larme approchait dune principaut, elle en rece vait la soumission ; cependant que les troupes de Tsin, sur lautre rive du Fleuve Jaune en suivaient de loin les mouvements (589). Mais juste au moment o elle paraissait le plus solidement tablie, lhgmonie du Tchou scroula presque aussi subitement quelle tait ne. Ce furent des vnements lointains et en apparence indiffrents qui la ruinrent et rendirent la suprmatie au Tsin. Lclipse momentane de cette principaut avait rveill lambition du prince Houei de Tsi, qui voulut en profiter pour prendre sa place, ou tout au moins tendre son influence sur ses voisins immdiats. Dj depuis vingt ans il dominait entirement le pays de Lou que, depuis 609, il avait plac sous une sorte de 338-339 protectorat, dabord en aidant le ministre Siang -tchong mettre sur le trne, malgr lopposition des grands, le prince Siuan, fils dune favorite, la place du fils de la femme principale, et ensuite en lui donnant son appui dans la lutte quil menait contre les trois grandes familles issues du prince Houan, les familles Ki, Meng, et Chou-souen, devenues presque toutes puissantes. Quand, la mort de Siuan (591), le chef de la famille Ki, Wen-tseu, chassa le fils de Siang-tchong, et reprit la charge hrditaire de sa famille, celle de premier ministre, sous le prince Tcheng de Lou, King, qui, au Tsi, avait succd Houei en 598, craignit de perdre toute influence sur le Lou, et latt aqua ; lui enlevant la ville de Long ; Wen-tseu fit appel au Tsin, protecteur de sa famille. Le prince King envoya immdiatement Ko de Ki avec une arme de 800 chars contre le Tsi qui fut compltement vaincu Ngan (589) : King faillit tre fait prisonnier, et ne dut son salut quau dvouement de son conducteur de char qui se fit passer pour lui. Larme victorieuse avana rapidement sur la capitale sans rencontrer de rsistance. Le prince de Tsi nobtint la paix qu la condition de rendre au Lou le territoire dont il stait empar. Ce fut un vritable renouveau de la puissance du Tsin : lint rieur, King venait de soumettre les Ti Rouges qui habitaient les valles du Sud-Est du Chan-si (593) (593), lextrieur, King de Tsi lui rendait hommage (588), en mme

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temps que, au centre, le Tcheng se soumettait ; la Ligue tout entire se reconstituait ; le Tchou, malgr son triomphe de lanne prcdente faisait un trait et changeait des prisonniers. La puissance du prince King de Tsin paraissait si forte que King de Tsi alla jusqu lui pro poser de prendre le titre de roi. Il refusa : il navait pas besoin de ce titre pour que lhgmonie, un instant passe aux mains des rois de Tchou, revnt sa maison.

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CHAPITRE IV Lalliance du Tsin et du Wou

340 La soudainet avec laquelle ces hgmonies se formaient et scroulaient montre combien elles taient peu solides. En somme, au dbut du VIe sicle, le Tsin et le Tchou taient peu prs gaux, et aucun des deux ntait capable de remporter le succ s dfinitif qui, en crasant son rival, let oblig renoncer compltement toute intervention ultrieure dans les affaires de la Chine centrale ; et les deux tats paraissaient destins suser mutuellement dans des luttes incessantes et striles la poursuite dune hgmonie quils pouvaient bien conqurir un instant, mais quils ne pouvaient conserver. Ce fut alors quun ancien ministre du Tchou rfugi auprs du prince King de Tsin aprs avoir enlev la belle Hia Ki, Wou-tchen de Kiu, surnomm Tseu-ling, lui donna lide de crer une diver sion contre le Tchou en organisant les barbares du bas Fleuve Bleu et en sen faisant des allis, et se proposa lui-mme pour cette dlicate et dangereuse mission (594). Les barbares de Keou-wou, qui habitaient la riche plaine situe aux embouchures du Fleuve Bleu et de la Houai, formaient de petites communauts gouvernes par des chefs hrditaires sous la suzerainet des rois de Tchou ; ceux-ci en effet, depuis le VIIe sicle avaient tendu leur influence sur toutes les tribus barbares du bassin du Fleuve Bleu, depuis lOuest du Sseu -tchouan actuel jusqu la mer. Les gens de Keou -wou vivaient principalement de lagriculture et de la pche ; ils diffraient des Chinois, en ce quils cultivaient le riz et peut -tre un peu le bl, 341-342 plutt que le millet ; de plus ils se tatouaient le corps et portaient les cheveux courts. Pour le reste il est probable quils devaient sen rapprocher assez, car ils semblent bien avoir t une branche retardataire et barbare de la grande famille chinoise. Linfluence de la civilisation, qui leur arrivait la fois directement des tats du moyen Fleuve Jaune, et indirectement par lintermdiaire de leurs matres de Tchou, se fit sentir peu peu chez eux. Quand en 584 Wou-tchen arriva aupr s du roi Cheou-mong de Wou , il est probable quil ntait pas le premier aventurier des royaumes du Milieu qui et cherch se faire une carrire en ces pays barbares. Cheou-mong laccueillit fort bien, et se laissa amener sans trop de peine conclure u n trait dalliance avec le Tsin contre le Tchou. Wou -tchen lui organisa une arme la chinoise : il enseigna aux indignes le maniement des chars, et lart de ranger une arme en bataille. Quand ses soldats lui parurent prts, Cheou-mong profita dun m oment o les troupes du Tchou taient occupes une expdition contre le Tcheng pour se rvolter, pendant que larme du Tsin de son ct allait au secours du Tcheng.

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Cheou-mong qui avait pris le titre de roi de Keou-wou (ou plus simplement, de Wou) pour montrer quil se considrait comme lgal de son ancien suzerain de Tchou, remporta de rapides succs : il soumit les barbares de Tchao qui habi taient au bord du lac Tchao entre ce lac et le Fleuve Bleu, ainsi que ceux de Siu qui vivaient au Nord de la rivire Houai, prs du lac Hong-tche. Le premier ministre de Tchou, le prince Ying -tsi (Tseu -tchong), oncle du roi Kong, dut y accourir au plus vite, de Tcheng o il faisait campagne, pour en repartir en hte avant davoir obtenu un rsul tat, la nouvelle que le ministre de la guerre, son frre le prince Ts (Tseu-fan), rest dans le Nord, venait dtre vaincu par le Tsin (584). Lanne se passa ainsi en marches et contre-marches puisantes pour les armes du Tchou obliges de faire face inopinment sur deux fronts : Tseu-tchong et Tseu fan firent le trajet sept fois en une anne. Cheou-mong en profita pour soumettre tous les barbares de lEst qui jusque -l reconnaissaient la suprmatie du Tchou, et remontant la rivire Houai, il savana jusqu Tcheou-lai (prs de Cheou-tcheou, dans le Ngan-houei actuel) : les pays qui forment aujourdhui le Kiang-sou entier et la moiti septentrionale du Ngan-houei 342-343 taient dfinitivement tombs dans le domaine du nouveau royaume de Wou. Pendant ce temps, le Tsin semparait de Tsai et de Tchen, la frontire mme du Tchou (583). Lautorit du prince King de Tsin devenait considrable : au Sud-Est, le royaume de Wou reconnaissait son alliance et, en guise de rcompense des services rendus, tait admis aux assembles des princes (582) ; lEst, le Tsi devenait son alli, en rcompense de quoi, il lui fit rendre par le Lou les territoires reconquis aprs la victoire de Ngan ; au centre, tous les tats de la Ligue, sauf le Tcheng, se soumirent, et le Tchou qui non seulement avait perdu toute influence dans les royaumes du Milieu, mais encore tait oblig de se dfendre dans ses propres limites, se dcida bientt envoyer une ambassade au Tsin, demandant que les deux pays entretinssent dsormais une amiti solide et tablissent une paix durable (582). De toute la Chine, le Tsin seul restait hostile : il ne le resta pas longtemps. La paix entre le Tsin et le Tchou fut la plus longue que la Chine et vue : elle dura huit annes, sans que la mort du prince King (581) lbranlt : les deux pays changeaient des ambassades amicales presque tous les ans. Le prince Li, continuant luvre de son pre, en profita pour tourner toutes ses forces contre le Tsin afin de mettre fin une guerre qui durait depuis d es annes. En 580, les affaires parurent prs dtre rgles : il fut dcid que les deux princes se rencontreraient Ling-hou et feraient un trait ; mais au dernier moment, le comte Houan de Tsin refusa de passer le Fleuve pour aller rencontrer Li, se fit remplacer par un de ces officiers, puis, bientt, rentr dans sa capitale, rompit le trait, et se prpara reprendre la campagne. Mais il chercha en vain se lier avec les Ti et le Tchou qui refusrent et restrent fidles au Tsin ; en 578, il se vit attaqu par toutes les troupes de la Ligue que le prtexte du trait et du serment rompus avait permis Li de dcider marcher contre lui avec la sanction du roi, et subit une grave dfaite Ma-soue. Ce fut lapoge de la puissance du Tsin : ce moment il exera vritablement le pouvoir souverain dans lempire.

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Ce fut encore une fois le Tcheng qui amena la rupture entre le Tsin et le Tchou : il ne cessait de razzier le petit tat de Hiu, son voisin, vassal du Tchou ; en 577, il lobligea lui cde r une large bande de territoire. Lanne suivante, le roi Kong de Tchou, probablement pour venger le Hiu, se dcida rompre la paix, 343-345 bien quil net pas t attaqu directement. Comme les ministres discutaient lopportunit de lexpdition, son oncle Ts (Tseu -fan) dclara : Si nous pouvons prendre un avantage sur lennemi, il faut faire lexpdition ; quelle importance ont les traits ? Le roi se laissa convaincre et lenvoya envahir le Tcheng et le Wi (576). Puis, comme le prince de Tsin navait pas attach dimpor tance cette affaire, enhardi par cette impunit, il offrit au comte Tcheng de Tcheng de quitter la Ligue pour sallier lui, en change de quoi il lui donnerait le territoire de Jou-yin, leur frontire commune. Tcheng accepta immdiatement et alla attaquer le Song. Cette fois, Li sinquita et organisa une exp dition. Larme de Tchou tant venue au secours de son alli, il traversa le Fleuve Jaune et alla lattendre Yen -ling (575). La bataille fut chaudement dispute, elle dura toute la journe et se prolongea dans la soire ; les princes donnrent de leurs personnes : le roi Kong eut un il crev p ar une flche, le comte de Tcheng faillit deux fois tre fait prisonnier ; le soir, la bataille tait indcise, et quand la nuit obligea les combattants se sparer, chaque parti sattendait reprendre le combat le lendemain et fit ses prparatifs. Mais le gnral en chef du Tchou, le prince Ts, senivra si bien quand tout fut termin, quil ne put rpondre lappel du roi qui le mandait au conseil ; et le roi, ne comprenant pas la situation, se crut vaincu et donna lordre de se replier immdiatement. Le matin, les gens de Tsin trouvrent le camp abandonn, mais nosrent entreprendre la poursuite. Pendant ce temps, Ts, enfin rveill, se suicidait malgr les objurgations du roi qui lui dclarait quil ne lui attribuait pas la responsabilit de la df aite. Les incursions du Tchou furent arrtes pour un temps, mais la paix tait redevenue prcaire ; dailleurs, ces guerres continuelles du Tsin commenaient le fatiguer, cette hgmonie quil fallait chaque instant reconqurir par de ruineuses expditions finissait par coter plus cher quelle ne rapportait. Les grands seigneurs surtout, qui sans doute voyaient l des dpenses sans profit personnel, y taient opposs en grand nombre. Avant la bataille de Yen-ling (595), certains dentre eux, ne se gnaient pas pour souhaiter une dfaite qui, en dtachant du prince la Ligue, le forcerait se retirer 345-346 dans ses tats et y rester en paix. Il semble mme quun certain parti ait voulu profiter de lloignement du princ e larme pour tenter une rvolution la capitale et mettre sur le trne un parent loign, Tcheou. La victoire les empcha de donner suite leur projet, et Li, qui avait eu vent de leur projet, se vengea en faisant massacrer la famille Ki la fin de lanne 573 ; mais il nosa pas aller jusquau bout et faire subir le mme sort aux Louan et aux Tchong-hang ; il les rappela mme la cour et leur rendit leurs dignits. Ctait se livrer lui -mme la mort : Chou de Louan et Yen des Tchong-hang russirent le surprendre et le jetrent en prison, o il mourut au bout de six jours. Puis ils firent venir Tcheou pour lui succder : ce fut le prince Tao (596).

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Lassassinat de Li marqua la fin de la puissance relle des princes de Tsin. Dsormais aucun deux ne fit plus aucune ten tative pour se dbarrasser de la tutelle des grands vassaux. Tao, g de quatorze ans son avnement, commena la srie de ces souverains faibles qui ne furent que des jouets aux mains de leurs ministres, les chefs des grandes familles, qui se disputaient le pouvoir. Il subit pendant presque tout son rgne larrogance de Kiang de Wei, qui insultait jusqu son frre sans quil pt sen dbarrasser. Du reste lextrieur, rien ne fut chang la politique traditionnelle : le prince continua runir les seigneurs et prsider la Ligue ; le Tcheng, qui avait essay de profiter du changement de rgne pour la quitter, fut battu et forc de se soumettre (571) ; et lanne suivante, le Hiu subit le mme sort. L a puissance du Tsin parut assez forte pour engager le Tchen, pourtant rsign depuis longtemps subir la suzerainet de son puissant voisin mridional, labandonner (570), mais elle ne pouvait sexercer effectivement dans une rgion aussi lointaine, et ne put le sauver quelques annes plus tard, quand sa capitale fut assige (566). Plus prs au contraire, elle restait grande : elle sut rompre rapidement lalliance du Tchou et du Tsin, qui, conclue en 561, aurait pu avoir des rsultats graves. Kiang de Wei conduisit les troupes de la Ligue contre le Tsin, et, pntrant jusquau plein cur du territoire ennemi, remporta une grande victoire, et passa la rivire King Yu-lin (559), la suite de quoi, le comte de Tsin pris de peur rompit lalliance 346-347 avec le Tchou et fit la paix. Tao avait runi neuf fois les seigneurs en onze ans ; sous son fils le prince Ping (556 -531), la situation ne parut pas moins heureuse : une expdition triomphale contre le Tsi dont les troupes crases Ping -yin se dbandrent et dont la capitale, Lin-ts, fut investie, ses faubourgs tant brls, pendant que tout le pays tait mis sac (555), contribua encore rehausser son prestige. Mais une aventure vint montrer combien ce pouvoir tait peu solide. En 550 un grand-officier, Ying de Louan (597), qui, accus de conspiration contre le premier ministre Kai des Che, avait d senfuir dabord au Tchou, puis au Tsi, rentra la tte dune arme de ce pays, appela ses vassaux aux armes, enleva la ville de Kiang avec laide de Chou (Hien -tseu) de Wei, et, cach par ce seigneur et celui de Si, russit entrer dans la capitale : la rvolte tait si inattendue, que le prince Ping, pris de court, voulait se suicider, et que le ministre Kai des Che (Siuan tseu de Fan) se prpara fuir ; ils furent sauvs par lintervention des familles de Han, de Tchao, de Tche, et des Tchong-hang qui avaient des vendettas avec la famille de Louan ; et aussi par lnergie personnelle de Yang, le fils de Kai, q ui surprit Chou de Wei au moment o, avec ses fidles, il allait rejoindre Ying de Louan, et, sans lui laisser le temps de se remettre, lentrana auprs du prince, o il fut mis hors dtat de nuire ; Ying abandonn de tous fut forc de senfuir. Le princ e sauv se vengea en mettant mort toute la famille de Louan ; puis deux ans aprs, il profita de troubles au Tsi, o le prince Tchouang avait t assassin, pour envahir cette principaut dont larme fut battue Kao -tang. Malgr cette prompte rpression, le vice fondamental du gouvernement de Tsin venait de se montrer nu : limpuissance du prince qui, incapable dimposer sa volont aux grands vassaux, en tait rduit les opposer les uns aux autres et

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compter sur les convoitises et les haines mutuelles pour conserver sur eux une autorit de plus en plus prcaire. 347-348 Cette anomalie de la toute-puissance des princes lextrieur et de leur impuissance lintrieur ne pouvait durer. Les rois de Tchou en profitrent pour regagner peu peu le terrain perdu. En 546, un ministre du Song, le Matre de Gauche tso-che, Siu de Hiang, imagina, dans lespoir dempcher le conflit invitable, de faire accepter aux deux tats une sorte de partage de lhgmonie. Une assemble fut tenue Pouo, la capita le du Song ; douze tats y dlgurent leurs ministres, le Tsin, le Tchou, le Tsai, le Wi, le Tchen, le Tcheng, le Hiu, le Tsao, le Song, le Lou, le Tsin et le Tsi (mais ces deux derniers ne prirent pas part la convention). Peu sen fallut quelle ne se termint par une tuerie, car le ling-yin Kien de Kiu (Tseu -mou) voulait surprendre et massacrer larme du Tsin. On put lui faire comprendre que ce guet-apens serait peu politique, et il fut convenu que les deux ligues rivales suni raient en une vaste confdration dont les deux tats de Tsin et de Tchou auraient conjointement la prsidence ; et que tous les princes enverraient rgulirement des ambassades la fois au Tsin et au Tchou (598). Le trait, renouvel Kouo en 541 (599), fut excut quelque temps, mais la puissance du Tsin dclinant sans cesse, son rival se sentit bientt de force lvincer compltement. En 538, le roi Ling de Tchou, qui avait trois ans auparavant pris la place de son neveu, le roi Kia-ngao aprs lavoir trangl (600), envoya une ambassade au Tsin pour lui dclarer son dsir de runir les seigneurs . Ctait lui signifier poliment quil avait russi constituer une contre -ligue oppose celle du Tsin, et quil rompait avec lui. Ce fut bien ainsi que la chose fut comprise : la runion de Chen que le roi Ling prsida, le Tsin et ses allis le Song, le Lou, le Wi et le Wou nassistrent pas ; et une expdition fut dcide contre le plus puissant dentre 348-350 eux, le royaume de Wou. Les annes suivantes furent marques par les victoires et les agrandissements du Tchou sans que le Tsin ost ragir ; la guerre avec le Wou, il est vrai, dura plusieurs annes avec des succs divers de part et dautre ; mais au Nord, les pays de Tchen et de Tsai furent conquis et rigs en fief pour le prince Ki tsi, frre du roi Ling. A ce moment, tous les pays menacs par les incursions du Wou, cest --dire toutes les principauts situes prs de ses frontires ou au bord de la mer, le Tsi, le Lou, le Wi, le Kiu, le Tchou, avaient cherch la protection du roi de Tchou, et reconnu son hgmonie ; des fortifications avaient t leves autour des capitales de Tchen et Tsai pour protger la frontire septentrionale ; le roi Ling se prparait conqurir le Tcheng sous prtexte que le domaine primitif des anctres de sa maison, Hiu, avait t l ; bien plus il songeait renverser la dynastie des Tcheou et prendre le trne sa place. On racontait quun jour il avait interrog lcaille de tortue, demandant sil pourrait se rendre matre de lempire entier, et la rponse tant dfavorable, il avait rejet violemment lcaille divinatoire et insult le Ciel en scriant : Cette petite chose vous ne voulez pas me la donner ! Je la prendrai tout seul ! Mais tous ces grands projets nallaient pas sans fatiguer

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les populations : entre les expditions militaires et les constructions, le peuple tait accabl de corves (601). Tout un parti de mcontents se groupa autour des frres du roi, le prince Ki -tsi, duc de Tchen, et le prince Pi de Tsai ; en 529, on profita de ce que le roi avait personnellement accompagn larme dans une nouvelle expdition contre le Wou pour attaquer la capitale avec les troupes de Tchen et Tsai : le prince hritier Lou fut tu, Pi fut nomm roi, Ki -tsi devint ministre de la guerre. A la nouvelle du coup dtat, toute larme du roi Ling se dbanda. Dailleurs le roi, dsespr de la mort de son fils, avait perdu la tte, et tait tout dsempar : en apprenant cette mort, il se jeta bas de son char en disant : Les hommes aiment-ils leurs fils comme jaimais le mien ? Plus profondment encore , rpondit un des assistants. Le roi reprit : Les fils que jai tus dautres hommes sont nombreux : pouvait-il ne pas men arriver autant ? Et il se laissa aller avec tant dabandon quil dcouragea ses derniers fidles. Le Directeur de droite lui 350-351 proposa dabord daller lui mme la capitale, o son retour suffirait probablement rtablir lordre, puis de prendre des troupes dans les citadelles voisines, puis enfin daller demander secours un des princes du Nord ; le roi Ling cartait tous les conseils sans se dcider rien ; au dernier il rpondit : La grande chance ne vient pas deux fois ; je ne ferais que mattirer un affront ! Puis il sembarqua sur la rivire Han pour aller Yen, la capitale secondaire du royaume. Peu peu, tous, le voyant incapable de faire un plan et craignant de prir avec lui, le quittrent. Il resta seul errer dans les montagnes ; aucun paysan nosait laccueillir ; et il resta trois jours sans manger ; un ancien balayeur du palais quil rencontra lui apprit que ceux qui lui donneraient manger s eraient mis mort avec toute leur parent, et nosant pas le repousser le suivit un moment, mais profita de son sommeil pour senfuir : son rveil, trop affaibli, il ne put se lever. Le fils dun ancien fonctionnaire, Chen Hai, apprit sa dtresse, alla sa recherche, le trouva mourant auprs de ltang de Li ; il lui donna manger et le recueillit ; au cinquime mois, le roi se suicida dans la maison de Chen Hai, et celui-ci, pour enterrer dignement son matre, tua ses propres filles et les enterra toutes deux avec lui afin quelles le suivissent dans lautre monde (529) (602). Pendant que le roi Ling mourait ainsi, abandonn de tous, au moment mme o il se voyait dj matre de lempire entier, la capitale, les conjurs jaloux les uns des autres, ne savaient que faire, craignant de le voir reparatre soudain. Le frre du nouveau roi, Ki -tsi, profita de cette terreur pour provoquer une panique en annonant larrive de Ling ; le nouveau roi se suicida, et Ki -tsi monta sur le trne : ce fut le roi Ping. Celui -ci pour se faire accepter par les seigneurs aprs son double meurtre, rendit leurs tats aux princes de Tchen et de Tsai dtrns par Ling ; il restitua aussi au Tcheng les territoires conquis prcdemment (528). Il ne faisait dailleurs par l quinaugurer une politique de paix extrieure ncessaire pour rendre la prosprit au pays que les guerres constantes du roi

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Ling avaient puis. Il la complta par un mariage avec la fille du comte de Tsin qui lassurait de ce ct (527). 351-352 Il semblait quaprs les dix annes de suprmatie du Tchou sous le roi Ling, le pouvoir revenait au Tsin comme par le pass. Le prince King de Tsin reprit la prsidence ; il rtablit lordre dans la maison royale de Tcheou et ramena dans la capitale le roi Tao (520) que son frre Tchao avait chass, aussitt aprs la mort de leur pre le roi King ; puis, Tao tant mort peu aprs, et Tchao ayant encore une fois essay, avec laide du Tchou (603), de reprendre le pouvoir, il chargea des troupes du pays du Sud du Fleuve (lancien Kouo) de mettre sur le trne un autre frre du roi Tao, le roi King (519-516). Cest lui que le prince Tchao de Lou, chass de ses tats par Yijou des Ki (Ping -tseu), le pre du protecteur de Confucius, et les grands de sa principaut (517) vinrent demander trois ans plus tard, sans succs dailleurs, de le faire rentrer. Mme aprs sa mort (512) cest son successeur Ting que le roi sadressa comme chef des seigneurs, afin dobtenir les sub sides ncessaires la rfection dun mur denceinte de sa capitale, et quand le prince Ting runit les seigneurs Ti-tsiuan pour discuter cette question, il ny eut aucune dfection (510). Enfin il prsida lassemble de Chao -ling (506), laquelle dix-huit tats prirent part, dont plusieurs des plus fidles vassaux du Tchou, et o fut discute lopportunit dune expdition contre le Tchou qui protgeait ouvertement Tchao, le prtendant au trne de Tcheou. Loccasion tait favorable pour ruiner dfinitivement le Tchou : les campagnes incessantes et toujours victorieuses des armes du Wou lavaient puis ; ses allis, qui le savaient, ne demandaient qu le quitter, et son immixtion dans les affaires de la maison royale leur avait donn un excellent prtexte ; le succs tait certain, la victoire foudroyante du roi de Wou quelques mois plus tard en est la preuve. Le prince Ting 352-354 nosa pas : lassemble de Chao-ling talant tous les yeux sa faiblesse, on le vit ballott entre les mains de ses divers ministres, ne sachant pas ce quil voulait, et ceux -ci, corrompus, se laissant acheter ouvertement ; il finit par refuser lexpdition, sous pr texte que les barbares du Nord lui inspiraient des craintes ; on se contenta dune simple dmonstration militaire sans porte. Ctait la faillite de lhgmonie du Tsin. Seule labsence dune autre puissance assez forte empcha la plupart des princes daban donner la Ligue ; mais le Tcheng se rapprocha du Tchou (505), et le Wi et le Lou du Tsi. La longue guerre civile entre les grandes familles qui, partir de 497, allait dsoler toute la fin du rgne de Ting, avec des alternatives diverses et avec linter vention du prince King de Tsi, qui ne cessa de fournir troupes et subsides aux rebelles, acheva d affaiblir la Ligue ; peu peu, chacun de ses membres reprit son indpendance. La guerre civile finie, une brillante campagne contre le Tsi, qui avait si longtemps aid les rebelles et qui, aprs la dfaite, leur avait donn refuge, rendit quelque prestige au Tsin (485). Mais on sentait ce pays incapable de la politique nergique et suivie dont lempire avait besoin, et ces victoires quon savait devoir rester sans rsultat ne faisaient plus deffet sur les princes.. Tous se rendaient compte quaffaibli pa r

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les guerres civiles, il navait plus de puissance relle ; son hgmonie ntait plus quune habitude tolre faute de mieux, dont le moindre incident devait dceler le vide. Lincident se produisit en 482, quand le vieil alli des princes de Tsin, le roi de Wou, gris par ses succs, revendiqua et obtint Houangtche, la prsidence de lassemble des seigneurs que le prince Ting de Tsin lui disputa en vain. Depuis un sicle en effet, le royaume de Wou tait devenu extrmement puissant. Il accueillait et donnait de hautes charges tous les bannis du Tchou, sassurant ainsi une aide prcieuse contre ce pays. Il russit le repousser compltement lOuest des monts Houai, et, sur le Fleuve Bleu, le rejeta plus loin encore, en conqurant le bassin du lac Po-yang. En vain les gens de Tchou avaient essay dorganiser contre lui les barbares du pays de Yu-yue ou Yue (dans le Tch-kiang) : ceux-ci, qui staient imprudemment jets sur lui en 510, avaient t facilement battus et obligs de se soumettre (604). Toutefois jusqu 354-355 cette poque, fidle alli du Tsin, il ntait jamais intervenu dans les affaires propres des royaumes du Milieu . Ce fut vers la fin du VIe sicle que la politique du Wou devint plus indpendante. Le roi Ho-lu, qui tait mont sur le trne en 510 en assassinant son neveu le roi Leao, avait pour conseiller et premier ministre Yuan de Wou (Tseu-siu), un noble du Tchou, dont le pre et le frre an avaient t mis mort par le roi Ping, et qui le poussait la guerre par vengeance. En 506, lo ccasion parut favorable : le pays tait puis, les grands officiers se hassaient ; grce la trahison des vassaux de Tang et de Tsai, la surprise fut complte et le succs foudroyant. Ho-lu traversa la moiti du royaume de Tchou de lEst lOuest e t savana jusqu la Han sans rencontrer de rsistance ; l trouvant larme adverse range en bataille pour sopposer au passage, il nosait pas engager le combat, quand son frre cadet Fou-kai, la tte de 5.000 hommes, russit franchir la rivire et surprendre lennemi qui fut vaincu et battit en retraite, poursuivi par les troupes de Wou, dans la direction de Ying , la capitale : il y eut cinq combats, tous victorieux pour les soldats de Wou qui entrrent en triomphe Ying, pendant que le roi Tchao senfuyait Souei. Les gnraux vainqueurs, Wou Tseu-siu et Po Pi, deux bannis de Tchou, dterrrent le cadavre du roi Ping quils fouettrent pour venger leurs pres. Mais le triomphe du Wou tait si complet quil effraya tout le monde. Le comte Ngai de Tsin se hta denvoyer des troupes laide du Tchou et les gens de Wou furent battus. En mme temps, le roi de Yue profitait de ce que le Wou tait dgarni de troupes pour lattaquer et remporter des victoires faciles. Le roi Ho-lu cependant ne se dcidait pas comprendre que sa conqute lui chappait : il sobstinait rester dans le Tchou sans voir que la situation devenait chaque jour plus critique. Pour lui ouvrir les yeux, il fallut la fuite de son frre Fou-kai, qui, le croyant dj perdu, se hta de retourner au Wou, et de prendre pour lui-mme le titre de roi. Ho-lu revint alors en hte et battit son frre, pendant que le roi Tchao rentrait dans Ying, sa capitale dlivre (505) ; ce ntait pas pour longtemps : peine lordre tait -il rtabli

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dans ses propres tats que Ho-lu organisait une nouvelle expdition contre lui : Tchao, cette nouvelle, quitta 355-356 Ying, sans attendre larrive des ennemis ; il alla sinstaller lentre des montagnes au Nord, sur la Han, en un lieu qui sap pelait Jo parce que les habitants de lancienne principaut de Jo, situe en amont, sy taient tablis lors de la mise sac de leur pays par le Tsin, en 623 : il donna cette ville le nom de Yen-ying en souvenir de sa capitale ancienne (564). La chance dailleurs avait tourn pour Ho -lu qui fut battu en 496 par le roi Keou-tsien de Yue Tsouei-li, et qui, bless au pied pendant le combat, mourut peu aprs de sa blessure. Trois ans plus tard, son fils, le roi Fou-tchai, le vengea par la dfaite clatante de Yue Keou-tsien, rfugi sur le mont Kouei-ki au Sud de la capitale et rduit la dernire extrmit, offrit sa soumission complte. Elle fut accepte, malgr les conseils de Wou Tseu-siu qui voulait exterminer Keou-tsien et rduire son pays en province, terminant ainsi la lutte ; et le pays de Yue devint vassal de Wou (494). Ce fut alors que, dlivr de toute inquitude la fois lOuest o le Tchou tant devenu inoffensif, et au Sud, o le Yue tait compltement soumis, le roi Fou-tchai, contre lavis de Wou Tseu -siu, son ministre, qui, plus clairvoyant que lui, sentait que ses ennemis navaient pas dsarm, tourna ses ambitions vers le Nord : en 489, il profita des troubles qui suivirent au Tsi la mort du vieux prince King pour attaquer ce pays ; il le vainquit et soumit les petites principauts qui, la frontire Sud du Tsi, reconnaissaient sa suprmatie, le Lou, le Tchou, etc. ; mais, malgr ces victoires, la guerre se prolongea plusieurs annes sans succs dcisif. En 485, une attaque par mer dirige contre Lin-ts, la capitale, sous le prtexte de venger le prince Tao, assassin par Mou de Pao, choua compltement, et partir de ce moment les expditions contre le Tsi cessrent. En dpit de cet chec, le roi de Wou tait ce moment le souverain le plus puissant de la Chine entire ; la rapidit de ses victoires sur le Tchou, sur le Yue, sur le Tsi lui avaient donn la suprmatie relle dont le prince de Tsin navait plus que lapparence. Il voulut bientt lui arracher cette apparence mme : il convoqua les seigneurs Houang-tche afin de se faire donner lhgmonie. Entre le prince Ting de Tsin et le roi Fou-tchai, la querelle fut trs vive ; un instant Yang de Tchao proposa de rgler la question par les armes. Il semble quo n en vint un compromis : le prince 356-358 de Tsin garda la prsidence honorifique et la prsance, mais la prsidence relle appartint au roi de Wou (482) (605). Au moment mme o celui-ci atteignait ainsi lapoge de sa puissance, la priode de dsastres venait de commencer pour lui. On raconte que son ministre Wou Tseu-siu avait prvu que les ambitions de son matre en Chine seraient la ruine du pays et le livreraient son ennemi le Yue, et que, ayant reu lordre de se suicider en 485, il stait cri en mo urant : Plantez sur ma tombe un catalpa ; quand on pourra en faire un manche doutil, arrachez -moi les yeux et placez-les sur la porte orientale de Wou afin que je contemple lanantissement du Wou par le Yue (606) ! Les faits ne dmentirent pas ses prvisions : pendant que le roi tait au loin prsider lassemble de

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Houang-tche, une troupe de 5.000 hommes de Yue alla attaquer le Wou, pilla la capitale et enleva le prince hritier ; puis elle se retira ; en apprenant cette nouvelle, Fou-tchai, pour quelle ne se rpandt pas parmi les princes assembls, dcapita lui-mme sept hommes dans sa tente. Il ne put dailleurs tirer aucune vengeance de cette affaire ; son arme tait affaiblie par les longues campagnes dans le Nord, son fils prisonnier, son pays fatigu de la guerre ; son retour, il ne put quacheter la paix au prix de prsents considrables quil offrit Keou -tsien. Mais ce ne fut quun moment de rpit : six ans plus tard, celui-ci lattaqua de nouveau, le vainqu it et assigea sa capitale : il rsista deux ans, mais enfin, vers les derniers mois de 473, il dut se rendre. Son adversaire ne commit pas la mme erreur quil avait jadis commise avec lui, et il annexa le pays entier ; quant au vieux roi, il voulait lui donner un petit fief Yong-tong dans les les de Chusan ; il refusa : Je suis vieux, dit-il, et ne puis servir Votre Majest ; je regrette de navoir pas suivi les avis de Wou Tseu-siu ; cest moi -mme qui suis cause de ma perte (607) ! Puis il se voila le visage en disant : Je veux navoir pas de visage pour voir 358 Wou Tseu-siu ! car il craignait les reproches des mnes de celui-ci dans lautre monde ; et il se coupa la gorge (608) Le royaume avait dur peine un sicle, mais ce court laps de temps lui avait suffit pour dtruire le prestige des deux tats qui avaient jusque-l parus les plus puissants de la Chine, le Tchou et le Tsin. La priode des hgmonies se trouva ainsi subitement close : le nouveau vainqueur, le roi de Yue, ntait pas de taille tenir le premier rle en Ch ine ; le Tsin, sans son alli de Wou, ntait plus en tat dimposer ses volonts aux autres principauts, et dailleurs, il allait bientt disparatre, ananti par des dissensions intestines ; et aprs sa chute, le Tsin et le Tsi, librs de leurs craintes, allaient tre capables dempcher le Tchou de recueillir sa succession. Une re dquilibre instable allait souvrir, celle des Royaumes combattants , tchan kouo.

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LIVRE

IV

LES ROYAUMES COMBATTANTS

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CHAPITRE PREMIER La ruine du Tsin


Laffaire de Houang -tche (482) avait mis brusquement en lumire la faiblesse relle du Tsin que le prestige de sa puissance passe masquait encore ; mais elle naurait pas suffi elle seule provoquer leffondrement qui suivit. Douze ans plus tard environ, cette principaut paraissait commencer se relever et reprendre son rang lextrieur, avec les victoires du comte de Tche, dabord sur le Tsi, dont il crasa larme Li kieou aprs une courte et brillante campagne (472), pour le chtier de laide accorde pendant des annes des rebelles, puis sur le Tcheng, qui, sauv une premire fois par des secours venus du Tsi (468), fut vaincu et oblig de se soumettre en 463. Malheureusement il existait des causes de ruines plus profondes : en ralit ce pays se perdait lui-mme, par les querelles sans cesse renaissantes des grands vassaux, au milieu desquelles lautorit de la maison rgnante finit par sombrer. Le mal datait presque des origines. Les princes de Tsin, en 362-363 distribuant libralement des terres leurs favoris, soit des portions de leur domaine propre, soit, surtout partir du VIIe sicle, des territoires nouvellement conquis, avaient laiss se constituer autour deux une aristocratie puissante de grands vassaux qui la structure mme du pays, montagneux et difficile, coup de valles resserres et de gorges troites, avait permis de prendre une indpendance de plus en plus grande dans leurs domaines. Ctait une noblesse turbulente de grandes familles dont les chefs, assurs de lobissance des branches cadettes, luttaient entre eux sans arrt pour accrotre leurs fiefs ou obtenir des charges de cour nouvelles. Un premier noyau tait form par les descendants des fidles des comtes de Kiu -wou, qui les avaient aids renverser la branche ane au dbut du VIIe sicle : les seigneurs de Han, issus dun frre du prince Wou qui avait t son conducteur de char dans la marche sur la capitale ; les seigneurs de Leang, issus de son hallebardier de char, ceux de Louan, etc. Les descendants des favoris du prince Hien, qui lavaient second dans ses conqutes, Sou de Tchao qui avait reu Keng, Wan de Pi qui avait reu Wei ; ceux des compagnons du prince Wen, qui lavaient suivi fidlement dans son long exil, Tchen de Siu (Kieou-ki), Lin-fou de Siun, conducteur de son char lors de lexpdition contre le Tchou (631), ses cousins du ct maternel, Mao et Yen de Hou, formrent de puissantes maisons, sans parler de Tchouei de Tchao et de Tcheou de Wei, qui mirent les leurs, dj importa ntes, au premier rang. En outre, des branches collatrales de la maison princire, comme la famille de Louan, descendant du prince Tsing (858-841), celle de Yang-ch, descendant du prince Hien (822-812), la famille des Tsi (ainsi nomme de leur anctre qui
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avait t tsi, chef des archives) qui descendait de Wen (780-746), la famille de Han, dont lanctre avait t loncle du comte de Kiu -wou ; et enfin des familles dorigines diverses, comme celles de K, de Fan (609), qui prtendait descendre dun fils du comte de Tou (tu par le roi Siuan en 730) rfugi au Tsin, et par consquent des anciens seigneurs de Tang, 363-364 cest --dire du pays o tait la capitale du Tsin, avant que les Tcheou ne les en eussent dpossds ; de grands chefs barbares ayant adopt la culture chinoise, comme la famille Hou de la rgion de Tai -yuan, dont une fille fut la mre du prince Wen, etc. Toutes ces familles se jalousaient, se querellaient, allant jusqu de vritables guerres. La cration de deux armes supplmentaires, puis de trois colonnes appeles ensuite les trois armes nouvelles, donna quelques-unes dentre elles une influence prpondrante, car leurs commandements devinrent de vritables fiefs qui, sans tre absolument hrditaires, restrent dans les familles de Tchao, de Han, de Wei, de Fan, de Louan, de Sien, et deux branches de celle de Siun dont lune en prit son nom distinctif et fut appele Tchong-hang (colonne du centre). A la fin du VIIe sicle, la famille de Tchao tait la plus puissante, avec Touen, le fils de Tchouei et le neveu en ligne maternelle du prince Wen, qui, rgent pendant la minorit du prince Ling, lavait fait assassiner (607), et avait gard le pouvoir sous loncle de celui -ci, le prince Tcheng, quil avait mis sa place ; puis avec Cho, son fils, qui avait pous la sur ane de Tcheng. Mais celui-ci, devenu son tour tout puissant, porta ombrage aux autres seigneurs, qui latta qurent et le massacrrent avec toute sa parent (583) : la famille de Tchao en vit son pouvoir bris pour un demi-sicle environ ; ses biens et ses charges, dabord confisqus et donns par le prince Hi de K, furent cependant rendus un fils de Cho qui avait chapp au massacre (610). Pendant tout le premier quart du VIe sicle, ce fut la famille de Ki quappartint la plus grande importance : sous le prince Li (580-573), trois de ses membres taient ministres, et cinq autres taient grands-officiers (611). Li essaya de sen dbarrasser e n sappuyant sur leurs 364-365 ennemis les Siu, il fit massacrer les trois Ki avec toute leur parent, et les cadavres des trois ministres furent exposs dans la cour du palais (574) ; mais le cur lui manqua quand ses favoris voulurent aussi tuer sous ses yeux le Chef et le Lieutenant de lArme du Centre, Chou de Louan et Yen de Tchong -hang (Hien-tseu de Siun) ; il les fit relcher, et paya aussitt de sa vie cet instant de faiblesse (573). Aprs lui, lautorit des princes ne se maintint plus gur e que grce la jalousie des grandes familles qui se surveillaient mutuellement : on le vit bien en 550, lors du coup de main de Ying de Louan sur la capitale, qui nchoua que grce lopposition des familles ennemies de celle de Louan (612). Mais de gnration en gnration, ces grandes familles disparaissaient : si celle de Tchao eut la chance dchapper lextermination, celle de Ki fut massacre en 574 ; celle de Louan fut excute la suite de laffaire de 550, celle s de Yang-ch et de K furent dtruites en 514 ; en 506 ce fut le tour de celle de Po dont le chef senfuit Wou. En 497, une longue guerre civile commena entre Tchao, Wei, Han et Tche (une branche de la famille de Siun) dune part, qui avaient russi

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sassurer de la personne du prince, et de lautre le sei gneur de Fan et le chef de la famille Tchong-hang soutenus par le prince de Tsi, et, ce qui tait moins efficace, mais lgitimait dans une certaine mesure la rbellion, par le roi de Tcheou ; elle ne prit fin quen 490 la suite de la conqute de tous les apanages des familles rebelles, dont les chefs durent se rfugier au Tsi, et dont les terres, qui avaient dabord fait retour au prince de Tsin, furent, en 458, partages entre les quatre vainqueurs. Des quatre grandes familles subsistantes, ctaient alors celles des seigneurs de Tchao et des comtes de Tche les plus puissantes, mais elles se neutralisaient par leur inimiti, et ce nest quaprs la mort de Yang de Tchao que le chef de la seconde, Yao de Siun ayant obtenu de lui succder dans la charge de Chef de lArme du Centre, cest --dire de premier ministre, se sentit les coudes franches, et donna libre cours son ambition de se mettre sur le trne 365-367 de Tsin. Il faillit y russir quand, en 457, il eut chass le prince Tchou qui avait tent dappeler le Tsi et le Lou son aide pour se dbarrasser de lui, et leut remplac par un enfant, le prince Ngai. Il voulut alors soumettre ses anciens allis, et exigea deux la cession de leur part des biens des familles Tchong-hang et Fan ; les seigneurs de Han et Wei se soumirent, seul Wou-siu de Tchao, le fils de Yang , se crut assez fort pour refuser ; il quitta la Cour, et alla se retrancher dans son fief de Tsin-yang (prs de la prfecture actuelle de Tai -yuan) ; le comte de Tche marcha contre lui avec les seigneurs de Han et de Wei (455). Il est probable quune prompte victoire et assur le succs dfinitif de Yao ; mais le sige trana en longueur, ses allis, qui ne le suivaient quavec reluctance, le trahirent secrtement pour sentendre avec Wou-siu de Tchao. Yao fut assassin, sa famille dtruite, et ses biens partags entre les seigneurs de Tchao, de Han et de Wei (453). On racontait que ctaient lorgueil et limprudence du comte de Tche qui lavaient perdu : au cours du sige, il avait fait dtourner une branche de la Tsin pour inonder la ville ; un jour quil inspectait les travaux, passant en char avec Kiu de Wei (Houan tseu) comme cocher et Hou de Han (Kang -tseu) comme hallebardier, il dit soudain : Je ne savais pas quon pt dtruire le royaume dun homme ; maintenant je le sais : on peut employer la rivire Fen contre Ngan-yi et la rivire Kiang contre Ping -yang. Les deux seigneurs se pressrent le coude, car ctait de leurs propres capitales quil sagissait. Peu aprs ils se mirent daccord avec Wou -siu ; Yao fut tu, sa tte coupe, et son crne enduit de vernis servit de coupe boire au seigneur de Tchao (613). Les trente annes qui suivirent furent des plus troubles que le pays de Tsin et jamais traverses (614). La mort du comte 367-368 de Tche avait achev la dissolution du pouvoir central : les trois tai-fou de Tchao, de Han et de Wei avaient eu trop peur pour accepter dsormais le pouvoir dun premier ministre ; ils prfrrent renoncer lemporter lun sur lautre, et vers 424 se reconnurent leur indpendance mutuelle, pendant que les descendants de leurs anciens suzerains, le prince King, puis son fils le prince Yeou, rduits aux villes de Kiang et de Kiu -wou, taient obligs de rendre hommage leurs trop puissants vassaux. En 420, Wen de Wei profita des troubles causs par la mort de Yeou, assassin dans le palais par sa femme, pour mettre sur le trne

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une de ses cratures, le prince Lie (615) ; celui-ci et ses deux successeurs furent dsormais soumis aux princes de Wei, jusquau jour o le dernier, le prince Tsing, fut dport et rduit au rang de simple particulier (376). Le Fils du Ciel, le roi Wei-lie, avait reconnu officiellement la situation en 403 en accordant aux trois seigneurs de Wei, Han et Tchao le titre de princes. Les territoires des trois principauts nouvelles taient extrmement enchevtrs. Au dbut du Ve sicle, le Tchao comprenait tout le Nord de lancien tat de Tsin : le domaine propre du prince tait le bassin o slve aujourdhui Tai -yuan fou ; au Sud, il est difficile de savoir si lancien fief familial de Tchao, en aval sur la Fen, do la famille avait pris son nom, lui appartenait encore ; les fiefs de la famille et de ses vassaux stendaient bien au del de ses limites ; lOuest, il est probable que Tchao atteignait le Fleuve Jaune ; vers lEst, ctait certaine ment lancien cours de ce fleuve (reprsent approximativement aujourdhui par celui de la rivire Hou -to ou de la Tchang qui lui servait de limite avec la principaut de Tsi, dans la 368 rgion o se trouvent actuellement les prfectures de Kouang-ping et Chouen-t ; dans la province du Tche-li, et o une branche collatrale de la famille rgnante possdait le fief de Han-tan. Au Nord, les Keng du royaume barbare de Tai, dans la rgion des prfectures actuelles de Ning-wou et de Ta-tong, bientt suivie de la soumission des Huns de Tan-lin et de Lin-hou, sur les deux rives du Fleuve Jaune, avait presque doubl le territoire de la principaut et avait fait un bloc compact de tous ces fiefs disperss : cest de l que les princes de Tchao tirrent les troupes de cavaliers et darchers cheval qui firent au IVe sicle la force de leurs armes. Cest dans la partie orientale que se trouvaient les capitales, dabord Tchong -meou (424) et ensuite Han-tan partir de 386 (616). Cette partie orientale semble avoir t spare des parties occidentale et septentrionale par des territoires appartenant au Han et au Wei. La principaut de Han tait beaucoup plus petite. Les seigneurs de Han appartenaient au clan Ki et le premier dentre eux, Wou -tseu, avait reu le fief de Han sur la rive droite du Fleuve Jaune. Mais ils ne paraissent pas avoir gard longtemps ce fief qui fut conquis par le Tsin et, au dbut du Ve sicle, ils installrent leur rsidence dans une rgion moins dangereuse, sur la rivire Fen, prs de lactuel Ping -yang fou. A cette poque, limportance de la famille tait dj bien tablie et, depuis 587, Ki ue de Han tait lun des six dignitaires de Tsin, commandant hrditaire dune des six armes. A sa mort, les domaines de sa famille stendaient fort loin vers lEst, puisque son fils transporta sa rsidence sur le bas cours du Tsin -ho, Tcheou, qui est aujourdhui Wou -che. En 514, le Han sagrandit des dpouilles des familles, Yang-ch et K extermines, puis en 453 de celles de Tche -po. A la fin du Ve sicle, autant quon peut le reconnatre au milieu des nombreux changements de main des fiefs cette poque (par exemple Ping -yang appartenait la famille de Han, et cest l que rside Kiue de Han ; il passa une poque inconnue la famille Yang-ch ; quand celle-ci fut extermine et ses biens confisqus, en 514, 368-369 ce fief fut donn Tchao de Tchao : au moins trois changements de main en moins de cent ans), son territoire comprenait en

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gnral tout le bassin de la rivire Tsin, avec la rgion montagneuse situe lEst de celui -ci et o prennent naissance les deux rivires Tchang (cette rgion formait alors le pays de Chang-tang, o vivaient les barbares Ti Rouge), tout le Sud-Est du Chan-si actuel et, dans le Ho-nan, la partie Ouest de la prfecture du Houai-king. Le Han se trouvait ainsi limitrophe au Nord de Tchao, et au Sud de Tcheng, dont le Fleuve Jaune le sparait ; il conquit ce dernier pays un peu plus tard (375), stendant ainsi sur toute la partie cen trale du Ho-nan actuel, entre ce qui restait du domaine propre des rois de Tcheou lOuest, le royaume de Tchou au Sud, et la principaut de Song lEst. Enfin, la principaut de Wei avait hrit de presque tout lancien domaine de Tsin dans langle du Fleuve Jaune. Cette principaut stait peu peu accrue autour de son domaine primitif, le fief de Wei), (aujourdhui Jouei tcheng, dans le tcheou de Kiai langle Sud -Ouest du Chan-si), donn en 661 Wan de Pi, qui avait t lhomme de droite du chariot dun marquis de Tsin et lavait accompagn dans ses campagnes victorieuses. La famille t ait originairement une de ces familles de petits hobereaux du clan Ki qui avait form de tout temps, avec le clan Sseu et dautres, la petite noblesse locale sur les deux rives du Fleuve Jaune, depuis lembou chure de la Fen jusqu celle de la Lo. Depuis la russite de lune delles qui avait fond la dynastie Tcheou, ces familles prtendaient faire remonter leur gnalogie divers membres de la famille royale. Wan de Pi prtendait que sa famille avait commenc jouer un rle important dans le pays de Tsin ; les gnalogistes ne furent pas en peine de lui dcouvrir un anctre : les traditions sur la fondation de la dynastie Tcheou associaient au duc de Tcheou et au duc de Chao, comme un des personnages qui avaient aid laffermissement de la nouvelle dynastie, le duc de Pi, dont le nom se prtait trop bien lexplication de leur propre nom de Pi pour que les seigneurs de Wei ne lacceptassent pas facilement comme anctre (617). Mais la fortune vritable de la 369 famille ne commena quun sicle plus tard environ. Au milieu du VIIe sicle, le seigneur de Wei, Wou-tseu, et aprs sa mort son fils Tao-tseu, sattachrent la fortune du prince de Tchong-eul, et quand celui-ci rentra enfin dans ses tats aprs quinze ans dexil pour tre le marquis Wen de Tsin, il rcompensa Tao-tseu en lui rendant son fief de Wei et en lui donnant celui de Houo, dans le Nord du Tsin, avec le titre de tai fou. Le fils de Tao-tseu, Kiang, fut le favori du marquis Tao de Tsin et fut ministre huit ans (569-562) ; ds ce moment, la maison de Wei tait compte parmi les six dignitaires qui se partageaient le pouvoir Tsin. A la fin du VIe sicle, Hien-tseu, le petit-fils de Kiang, fut de nouveau ministre. Il nest gure possible de suivre laccroissement terri torial des tai fou de Wei au cours du Ve sicle ; tout ce quon sait est quils sattriburent des parts importantes dans les biens des familles proscrites, K et Yang -ch, en 514, Fan et Tchong-hang en 490, et Tche en 453. A la fin du Ve sicle, quand elle devint dfinitivement indpendante, la principaut de Wei comprenait tout le territoire primitif du Tsin entre les deux branches du Fleuve Jaune, dans langle Sud -Ouest du Chan-si actuel : elle y possdait les anciennes capitales du Tsin, et cest l aussi que fut dabord la sienne, Ngan -yi, jusquen 365 ; elle tenait de plus sur

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la rive droite du Ho, dune part les territoires qui avaient jadis appartenu au Tsin sur la rive droite du Fleuve, la fois au Sud (dans le Nord-Ouest du Ho-nan actuel), et lOuest dans le triangle situ entre le Fleuve Jaune et la rivire Lo, le Ho-si, reconquis sur le Tsin dans les dernires annes du Ve sicle (618). En dehors 369-371 de ce domaine compact sur les deux rives du Fleuve, au Sud-Ouest de lancien Tsin, le Wei avait la partie orientale de lan cienne principaut de Wi , ainsi que tout le Tsao, cest --dire les deux rives du Fleuve Jaune, son grand coude oriental, aux confins des provinces actuelles de Tche-li, Ho-nan et Chan-tong, autour de la ville de Ta-leang (approximativement lactuelle prfecture de Kai -fong, chef-lieu de la province du Ho-nan) qui devint sa capitale en 365, et le resta jusqu la fin de son existence indpendante. Mais ces deux territoires, spars par la principaut de Han , ne communiquaient pas entre eux. Enfin la principaut de Tchong-chan, conquise en 408 (rgion de Ting-tcheou dans le Tche-li), enclave dans le territoire de Tchao, resta toujours spare la fois du domaine occidental et du domaine mridional du Wei ; elle forma, semble-t-il, lapanage dun prince de la famille rgnante, dabord du prince hritier Ki, puis aprs lavnement de celui -ci (prince Wou, 386), de son frre Tche, puis dautres princes (619), jusqu ce quelle ft conquise par le Tchao, en 300, et son prince dport (296) : cette conqute fut facilite par lisolement de la, principaut de Tchong-chan, spare du reste du Wei. Cet enchevtrement de leurs territoires cra des rivalits sans cesse renaissantes entre les trois principauts qui cherchaient chacune sunifier. Mais toutes les tentatives, de quelque ct quelles vinssent, restrent sans succs : en 386, le prince Wou de Wei, essaya en vain de semparer de Han-tan, la faveur des troubles de la succession du prince Wou de Tchao, en soutenant le fils de celui-ci contre son cousin le prince King que les grands du Tchao avaient mis sur le trne, et en laidant assiger cette ville. Quelques annes plus tard, en 370, quand Wou de Wei fut mort son tour, les princes de Han et de Tchao prirent avantage des troubles qui suivirent pour envahir ce pays ; le prince Tcheng de Tchao 371 voulait profiter de loccasion pour anantir la principaut et la partager ; le prince Yi de Han, craignant sans doute de voir saccrotre dmesurment la puissance de son alli, sy opposa. A cette poque dailleurs, les forces des trois princi pauts, dabord trs diffrentes, staient peu peu galises depuis quen 375 la plus petite, le Han, avait conquis et annex lancienne principaut de Tcheng. Toute chance de voir jamais un tat puissant se reconstituer dans le Nord tait dfinitivement carte.

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CHAPITRE II Le monde chinois la fin du Ve sicle

372 Le Tsin tait mort de navoir pas su se transformer temps, dtre rest un tat fodal suivant la vieille formule, au temps o le monde chinois tout entier commenait sen dgager. Ds la fin du VIe sicle en effet et au Ve sicle, des tendances nouvelles avaient fait leur apparition, sous linfluence des grands philosophes et thoriciens de la politique de cette poque, Confucius, et, aprs lui avec plus de succs Mo-tseu, et dautres encore, qui, sous des apparences traditionalistes et dans le dsir de revenir aux principes de lantiquit, aboutissaient au fond modifier ltat de choses prsent et bouleverser de fond en comble toute lorganisation contemporaine. La fin du Ve sicle et le dbut du IVe furent une priode de fermentation intense : cest ce moment que les vieilles formes fodales achevrent de disparatre, que partout sintroduisirent dans la lgislation, ladministration, la religion mme, des ides nouvelles, et que, dans le dsarroi et le dsquilibre de la vieille socit qui sen allait, se formrent les principes nouveaux qui, se dveloppant au cours des sicles, allaient rgir souverainement le monde chinois. Lcroulement du Tsin avait produit une sorte daccalmie : les grands tats subsistants, le Tsi, le Tsin, le Tchou se regar daient avec quelque inquitude sans quaucun deux ost tenter de reprendre pour lui lhgmonie. Ils en profitrent pour se rorganiser de leur mieux lintrieur. La principaut de Tsi, aprs la priode brillante du p rince Houan au VIIe sicle, avait subi une longue clipse aux temps de lhgmonie du Tsin. Il lui avait fallu se remettre de lpuise ment que la politique ambitieuse de Houan et de son ministre Yi-wou de Kouan avait caus ; elle stait longtemps tenue lcart, puis le prince King avait d, aprs ses dfaites 373-374 de Ngan et Ma-ling, reconnatre lhgmonie de son puissant voisin qui il avait mme propos de prendre le titre de roi (587) ; elle dut renoncer reprendre le premier rang dans lempi re, et se contenta de saccrotre aux dpens de ses petits voisins quelle conquit lun aprs lautre. Pendant tout le VIe sicle, elle puisa ses forces dans la rivalit des grandes familles apanages, car les descendants des princes successifs formaient dans le pays une fodalit dorigine rcente des plus turbu lentes : les Kao, descendants du prince Wou du IXe sicle, les seigneurs de Tsouei qui prtendaient remonter au prince Ting (XIe sicle ?), ceux de Tong-kouo, et ceux de King, qui descendaient du prince Houan (685-643), ceux de Louan (620), descendants du prince Houei (608-599), et enfin les Tien, descendants de Wan, fils du prince Li de Tchen

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(706-700) rfugi au Tsi en 672, et bien reu la cour, qui parvinrent b ientt au premier rang. Tout le VIe sicle fut occup par les luttes des Kao avec les diverses familles pour la conqute et la conservation du pouvoir. Lassassinat de Heou de Kao en 554 inaugura un court triomphe des Tsouei avec Tchou de Tsouei, surtout lorsquaprs avoir assassin le prince Tchouang et lavoir remplac par son frre cadet King, il se fut entendu avec son rival Fong de King pour le partage du pouvoir, lui-mme restant premier ministre avec le titre de ministre de droite, et Fong recevant celui de ministre de gauche, et lorsquils eurent forc tous les officiers leur prter serment tous deux (548). Mais en 546 Fong profita des discordes dans la famille de Tsouei pour lexterminer toute entire ; Tchou de Tsouei se suicida, et Fong de King resta seul ministre. Il ne jouit pas longtemps de son succs : ds lanne suivante, les familles de Tien, de Pao, de Louan et des Kao se ligurent contre lui ; un jour quil tait la chasse, ils attaqurent son palais et massacrrent les siens, et Fong dut senfuir au Wou (545). Ce furent les Tien qui triomphrent ; leur chef Ki, devenu premier ministre, 374-375 se montra assez nergique pour contenir les turbulents vassaux pendant tout le long rgne du prince King (547-489), dautant que laffaiblissement du Tsin lui donna le moyen de driver leurs apptits vers les affaires extrieures : il intervint dans tous les troubles du Tsin et aida les familles de Fan et des Tchong-hang rvoltes. En mme temps, il faisait un gros effort pour devenir le matre absolu de toute la plaine du bas Fleuve Jaune, et soumettre les petites principauts de la rgion, surtout le Lou, la plus forte, avec laquelle il entreprit une lutte qui ne devait plus cesser. Cette politique le mit aux prises avec le Wou alors son apoge aprs les victoires du roi Ho-lu sur le Tchou, mais il nhsita pas lui tenir tte et, aprs avoi r battu plusieurs fois ses flottes, russit sans peine rduire en une sorte de vasselage tous ses voisins mridionaux immdiats, le Lou, le Tchou-lou, le Tan, etc. (487). Mais dj ce moment la mort du prince King (489) avait ramen le cortge des troubles ordinaires : fort g, il naimait pas parler de ce qui concernait sa succession , et dautre part il hsitait entre ses nombreux fils et craignait de se prononcer ; ce nest que sur son lit de mort quil avait dsign comme hritier prsomptif Tou, le fils de sa favorite, encore un enfant, en le confiant Hia de Kouo et Tchang de Kao. Il fut presque aussitt assassin par Ki de Tien qui mit sur le trne Yang -cheng, un autre des fils de King, qui fut le prince Tao, et sempara du gouverne ment. Mais la mort de Ki (485), Mou de Pao assassina Tao, et le remplaa par son fils, le prince Kien, qui essaya de secouer le joug des Tien : il prit pour ministre Kan Tche, un personnage dorigine incertaine quil avait connu en exil au Lou, mais ne put pas se rsoudre, malgr les conseils de celui-ci, carter Heng de Tien, le fils de Ki, quil nomma au contraire ministre de gauche. Heng ne voulut pas se contenter de cette faveur, il arma sa famille, attaqua Kan Tche qui fut tu, et mit mort Kien ; puis il le remplaa par son frre cadet qui fut le prince Ping (481), et extermina tous ses adversaires, Mou de Pao, Yu de Yen, et les

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membres de la famille princire. Le pouvoir de Heng de Tien tait dautant mieux tabli que sa famille navait plu s de rivale ; il sattacha nanmoins le consolider de son mieux : il divisa la principaut en deux parties, prenant la plus considrable, celle de lEst (la presqule du Chan -tong) 375-377 pour luimme, et ne laissant que Lin-ts, la capitale, avec les terres de lOuest (la plaine au pied du Tai -chan jusquau Fleuve Jaune), au prince de Ping ; la mort de Heng, son fils Pan qui lui succda comme ministre nomma ses frres (il en avait soixante-dix) et ses parents gouverneurs de toutes les places et villes du Tsi, tenant ainsi tout le pays et sapprtant prendre possession de la principaut (621). Ce nest pourtant pas lui qui osa accomplir lacte dcisif : ce ne fut que son petit-fils Ho qui, en 391, dporta le prince Kang, petit-fils de Ping, au bord de la mer, en lui donnant une seule ville en apanage : il y mourut en 379 sans laisser de descendant, et la famille Lu, du clan Kiang qui avait gouvern le Tsi depuis les origines, steignit et fut remplace dfinitivement par la famille Tien, du clan Kouei. Ho navait mme pas attendu la mort de Kang pour enregistrer cette dchance : ds 387, il avait obtenu lentremise de Wen de Wei auprs du roi Ngan de Tcheou pour laider se faire reconnatre au nombre des pri nces, et le Fils du Ciel avait consenti : il devint prince de Tsi (386), et il est connu dans lhistoire sous le titre posthume de Tai -kong. Ainsi le Tsi avait chapp au partage et la dissolution, et la destruction des grandes familles par les Tien avait permis ceux-ci de reconstituer leur profit lunit de la principaut ; les grands apanages ne furent plus reconstitus. Les princes de la famille Tien, probablement peu assurs du loyalisme de leurs sujets, employrent peu de gens de Tsi, en de hors des personnes de leur famille trs nombreuse : ils furent, semble-t-il, des premiers riger en systme lemploi daventuriers politiques, lettrs ou militaires, qui venus de ltranger devaient toute leur fortune au prince qui les avait accueillis et taient par suite des instruments dociles, systme qui devait devenir courant dans les principauts chinoises au IVe sicle. Pendant que lOrient semblait sorganiser ainsi sous la pr sidence de lhgmonie du Tsi dans le vieux cadre des ligues de sei gneurs, en Occident le Tsin devenait une puissance de premier ordre sous le comte Hiao et son ministre Yang de Wi. Ce ne fut pas sans peine : ce pays venait de traverser une 377-378 de ces crises intrieures qui bouleversaient priodiquement les principauts chinoises, et il en tait sorti demi-ruin. Pendant prs de cinquante ans, depuis lassassinat de Houai, assig et massacr dans son palais par ses grands-officiers (425), le trne navait gure t occup que par des enfants ; et ces minorits successives, avec les intrigues auxquelles elles donnaient lieu, et les luttes entre les princes et les grands-officiers, avaient mis la guerre civile en permanence. Le fils du comte Houai tait mort avant son pre, et lhritier tait un enfant, le comte L ing, qui rgna dix ans et mourut peine majeur ne laissant quun enfant en bas ge (415) ; celui-ci fut cart, et on appela au trne son grand-oncle, le comte Kien, un fils cadet de Houai, qui

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devait lui-mme tre assez jeune, et qui, sa mort (400), n avait quun fils mineur ou peine majeur, Houei, qui lui succda et mourut assez tt, laissant pour hritier un enfant dun an (387). On revint alors lhritier lgitime, le fils de Ling qui avait grandi au Ho-si, dans la principaut de Wei, o il sta it rfugi ; le petit prince fut noy avec sa mre, et le comte Hien, qui devait avoir une trentaine dannes, monta sur le trne (622). Il le garda vingt-quatre ans et tous ses efforts pendant ce long rgne tendirent ramener la prosprit dans ses tats ruins en maintenant autant que possible la paix tant lextrieur qu lintrieur. Sous lui et sous son fils Hiao, la principaut de Tsin se transforma profondment dans sa consti tution politique, son administration et ses finances ; de lorgani sation archaque des tats fodaux antiques, elle passa une organisation moins rudimentaire et plus rgulire. Le rle principal dans cette vritable rvolution parat avoir t jou par un ministre du comte Hiao, Yang de Wi, seigneur de Chang (623), bien que les historiens chinois aient 378-379 certainement exagr, en attribuant lui seul ce qui dut tre luvre de plusieurs gnrations. Comme beaucoup de grands personnages de cette poque, ctait un aventurier que le hasard avait pouss au Tsin : il appartenait la famille princire de Wi et portait le nom de famille de Kong-souen qui tait donn aux petits-fils de princes rgnants. Il avait commenc par servir au Wei (dont dpendait alors son pays natal de Wi) le ministre Kong-chou qui lapprciait, et, sa mort, lavait recomma nd au roi Houei : on raconte que celui-ci ayant refus de lemployer, le ministre conseilla au roi de le mettre mort pour lempcher de servir un prince tranger, aprs quoi il avertit Kong-souen Yang, quil avait pris en amiti, lui conseillant de fuir ; mais le jeune homme refusa en disant : Ce roi na pas t capable de suivre votre conseil de me donner une charge, comment serait-il capable de suivre celui de me tuer ? et il resta au Wei. Plus tard, quand le comte Hiao au dbut de son rgne appela des sages (361), il se rendit auprs de lui et lui fut prsent par le conseiller Kien de King, un autre aventurier, qui appartenait une des branches collatrales de la famille royale de Tchou. Le comte le reut bien et ladmit parmi ses familiers ; mais quand Yang proposa ses premires rformes, il se heurta lopposition des conseillers Kan Long et Tou Che ; il russit cependant convaincre le prince qui lui donna le rang de chou-tchang de gauche (356), puis celui de ta-Leang-tsao, qui tait lu n des plus levs de la cour de Tsin, au seizime degr dune hirarchie qui ne comptait que dix -huit chelons (352), et qui le soutint toujours trs fermement ; sa faveur fut son comble, quand, en 340, celui-ci rigea en fief le petit domaine de Wou, dans les monts Tsin -ling, sous le nom de Chang, et le donna son ministre qui en tira le titre de seigneur de Chang, Chang-kiun. Mais la mort de Hiao, son fils le disgrcia. Il y avait, dit-on, une vieille querelle entre eux : le prince, quand il ntai t encore quhritier prsomptif, ayant refus de se soumettre certains rglements du ministre, celui-ci avait fait couper le nez son Prcepteur et marquer dun tatouage son Tuteur, humiliation qui navait jamais t pardonne. Aussi, son avnement, Yang, pris de peur, senfuit -il au Wei ; renvoy et livr au Tsin, il russit schapper, et se rfugier dans son

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apanage de Chang, o il arma ses gens ; mais il fut 379-380 battu et pris ; le comte le fit carteler entre des chars, et sa famille entire fut massacre (338). Les rformes de Yang de Wi furent extrmement tendues, et portrent sur toutes sortes de points, mesure quil senhar dissait et que le succs des premires lamenait oser davantage. Les premires mesures furent des rglements de police destins rprimer le brigandage dont souffrait le Tsin comme toutes les principauts chinoises. La population fut divise en groupes de cinq ou dix familles solidaires les unes des autres : quand un membre de lune delles avait commis un cr ime, si le coupable ntait pas livr, le groupe entier passait en jugement. Quiconque, connaissant un criminel, ne le dnonait pas, tait tranch par le milieu du corps ; quiconque en cachait un, tait puni de la peine des soldats qui se rendaient len nemi, cest --dire quil tait mis mort, et sa femme et ses enfants rduits en esclavage ; en revanche celui qui dnonait un criminel tait rcompens. Dautre part le vagabondage tait poursuivi : tout voyageur devait avoir un certificat, sinon il passait en jugement. Ces mesures appliques avec vigueur rtablirent dans une certaine mesure la scurit dans la principaut : au bout de dix ans de ce rgime, il ny avait plus de brigands dans les montagnes et le peuple ne ramassait pas sur les routes les objets perdus . Une rorganisation administrative vint ajouter leur efficacit : la principaut fut divise en trente et un arrondissements, hien, la tte de chacun desquels fut plac un chef, tchang ; il semble que la rforme consista surtout donner de la cohsion en mettant sous la mme autorit les territoires des villages des paysans, hiang, et les petits domaines fodaux, yi (624). En mme temps, Yang sefforait daugmenter la prosprit publique par des mesures dun caractre plus positif, destines obliger la population intensifier son travail. Une premire srie, primes et rcompenses lagriculture, travaux forcs aux paresseux, dut tre assez peu efficace ; lunification des poids et mesures, avec des peines draconiennes aux contrevenants, fut plus heureuse, mais de peu de porte. La remise en tat des routes et les rglements pour leur entretien avaient dj un caractre plus gnral. En 350, trouvant sans doute les rsultats obtenus insuffisants, il osa une rforme complte du rgime de la 380-382 proprit : jusque-l, au Tsin comme dans toute la Chine, la proprit de la terre tait chose essentiellement religieuse, acquise par des crmonies particulires : les fiefs seuls taient vritablement la proprit de leurs seigneurs, mais hors cela, ni les patriciens ntaient propritaires des domaines qui leur taient allous titre dmolument ou dapanage, ni les gens du peuple navaient la proprit de leurs champs, lots qui leur taient attribus suivant le rgime du tsing. Yang de Wi supprima compltement ce systme, et probablement partagea une partie des anciennes terres communes entre les paysans, laissant chacun lentire disposition de tout ou partie de ce quil avait en sa possession. La vente des terres roturires interdite jusque-l devint libre. Cette rforme en amena une autre, dordre financier. Les revenus du prince avaient consist jusqualors dans le produit en nature de la dme des tsing ; aprs la

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suppression de ce systme, il institua un rgime dimpts fonciers en nature (625), proportionnels ltendue des champs, ce qui avait lavantage dassurer ltat un revenu fixe, sans avoir tenir compte des vicissitudes des rcoltes (348). Ces diverses mesures eurent un plein succs : au bout de cinq ans, les gens de Tsin taient riches et puissants . Un grand travail excut cette poque acheva denrichir la principaut ; ce fut le drainage des marais qui en couvraient la partie Nord, au pied des montagnes, au moyen dun canal qui rejoignait entre elles les rivires King et Lo. Et comme un symbole de cet enrichissement, le comte Hiao se fit btir en 350 une grande capitale digne de sa nouvelle importance Hien-yang (626), abandonnant la petite citadelle de Yo-yang que son pre Hien stait construite en 383 aprs avoir quitt la capitale de ses prdcesseurs, Yong ; il leva des palais que ses successeurs accrurent jusqu la fin 382-383 de la dynastie, et pour commmorer ses victoires sur le Wei y dressa les Piliers de Ki (627). Outre les rformes intrieures, une autre cause vint accrotre la puissance du Tsin. Cest au IVe sicle que les longs efforts contre les barbares Jong qui entouraient de toutes parts cette principaut commencrent porter leurs fruits, et que les principales tribus furent enfin soumises. La lutte contre les Jong avait t pendant des sicles la principale couvre des comtes de Tsin, elle usait toutes leurs ressources, et elle fut certainement la plus importante des raisons qui les retinrent longtemps lcart des affaires du reste de lempire, et les empchrent davoir une politique extrieure suivie. Les Chinois de la valle de la Wei ntaient que des colons tard venus qui, peu avant les dbuts de lpoque historique, avaient occup les plaines, soumettant et assimilant, semble-t-il, les populations indignes, mais sans entamer les montagnes, peu loignes pourtant, qui dominent celles-ci. Les rois de Tcheou, au temps o ils avaient l leur capitale Hao, avaient dj d combattre contre les tribus montagnardes, dont les incursions navaient pas t un des moindres motifs de labandon de la capitale occidentale trop expose. Les comtes de Tsin hritrent de cette situation diffi cile, et cest eux quincomb a la dfense de la population chinoise contre les barbares ; et ce fut cette ncessit de lutter sans rpit avec des populations demi-sauvages qui donna aux gens de Tsin ce caractre de duret et de cruaut quon leur vit par la suite, en mme temps quel le imposait leurs princes leur politique prudente. Les barbares, diviss en un grand nombre de tribus, subissaient de plus en plus linfluence de la civilisation chinoise, mais ils nen dfendaient pas moins avec pret leur indpendance. A la fin du VIIe sicle, le comte Mou avait bien battu les rois des Jong, annex douze royaumes et ouvert un territoire de mille li, devenant alors le chef des Jong de lOuest (628) : 383-384 il avait soumis les Jong de Mien-tchou, et de Ti-houan, sur la haute rivire Wei, les Wou-tche de la haute rivire King, les Yi-kiu du mont Ki -leang, au Nord des Wou-tche, et sur lautre versant de cette chane de montagne les Hiu -yen, qui atteignaient peut-tre le Fleuve Jaune lOuest, du ct de Ling -tcheou, cest -dire tout le massif montagneux o les rivires King et Wei prennent leur

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source, et qui les spare du cours suprieur du Fleuve Jaune ; et le Fils du Ciel lui avait envoy un tambour de mtal (623). Mais ces conqutes brillantes avaient t phmres, et la soumission des barbares avait t plus apparente que relle. La lutte reprit sous les successeurs de Mou ; ils durent pendant des sicles mener une guerre trs dure contre ces mmes tribus, qui leur opposrent une rsistance farouche facilite par la nature du pays, coup de ravines et couvert de forts : il fallut le conqurir pied pied, ouvrant des routes et btissant des forts au fur et mesure des progrs trs lents. La tribu la plus puissante, celle des Yi-kiu, tint en chec les armes du Tsin pendant plus dun sicle (444 -315) et le royaume voisin des Houan , aux sources de la Wei, tait encore indpendant en 361, quand son roi fut battu et tu. Mais longtemps avant que la conqute ft acheve, les barbares taient du moins partout contenus ; et leurs incursions en pays chinois, si elles navaient pas entirement cess, devenaient moins frquentes, et ntaient plus un sujet de crainte srieuse. Leur soumission complte jeta brusquement les gens de Tsin en rapport avec lOccident le plus lointain : quand, avant la fin du IVe sicle, la conqute dfinitive du pays des Yi-kiu, mettant aux mains des comtes de Tsin le massif des monts Ta -long qui sparent lOuest la haute Wei et la haute King du Fleuve Jaune, leur permit enfin de dboucher sur celui-ci du ct de lactuelle Lan -tcheou fou o leur commanderie de 384-385 Long-si existait ds 280, ils trouvrent probablement une colonie chinoise dj installe en ce point, qui tait la fois le port de batellerie situ le plus en amont sur le Fleuve Jaune et le point darrive des caravanes dAsie Centrale. Linfluence et le renom du Tsin rayonnrent de l en Occident, et cest vrai semblablement son nom que les Occidentaux adoptrent pour dsigner les populations civilises dExtrme -Orient, les Cna ou Mahcna des potes piques de lInde, les ou des gographes grecs. Ce nest pas seulement vers lOuest que le Tsin stendait son expansion atteignait aussi les pays mridionaux. Ds 475, les chefs barbares de Chou N (le pays du vaste et riche bassin de Tcheng -tou, dans le Sseu-tchouan), inquiets des progrs du Tchou, et peut -tre plus encore craignant leurs voisins de Pa, vassaux du Tchou (sur le haut Fleuve Bleu, dans la rgion de lactuelle Souei-fou ou Siu-tcheou fou au Sseu-tchouan), taient venus demander protection au comte Li (Li-kong) de Tsin. Mais ce navait t quun pisode sans lendemain, et cest seulement un sicle et demi plus tard, en 316, que le pays fut conquis par le gnral Sseu-ma Tso ; encore, cause de la distance, ne fut-il pas dabord rduit en provi nce, mais rig en apanage pour un prince de la maison de Tsin, et ce ne fut quaprs une quarantaine dannes de ce rgime quil fut transform en commanderie. Toutes ces conqutes qui englobaient nombre de tribus barbares avaient mis les comtes de Tsi n en contact direct avec les nomades du Nord et du Nord-Ouest, Huns et Yue-tche, et cest peut -tre ce fait quil faut attribuer la grande rforme de leurs armes au cours du IVe sicle (629). Elles avaient jusque-l t analogues celles des autres princes chinois, formes de chars soutenus par de linfanterie : le comte Mou avait, dit-on, trois cents chars de

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guerre. Ils furent les premiers avec les princes de Tchao (galement en contact direct avec les Huns vers leur frontire Nord) remplacer par des corps de cavalerie ces masses de chars difficiles manier, et que le gnral ne pouvait manuvrer sa guise. Leur organisation est malheureusement peu connue, mais on sait que la cavalerie constitua au IVe et IIIe sicles la 385-387 principale force de leurs armes, et cest probablement la facilit avec laquelle ces troupes lgres se jouaient des lourdes armes de chars de leurs adversaires que les comtes de Tsin durent leur suite ininterrompue de victoires. Ainsi se constituait en Occident un tat massif, bien organis, riche, pourvu de ressources rgulires ; sa seule faiblesse tait dans la difficult des communications entre les diverses parties, spares par dnormes chanes de montagnes ; mais elle tait compense par la protection que ces mmes montagnes lui offraient contre ses adversaires, ne le laissant vulnrable que pour un ennemi descendant du plateau du Chan-si ; or la ruine du Tsin lavait assur contre tout danger srieux de ce ct. Pendant ce temps, le royaume de Tchou se remettait lente ment de lpuisement des guerres du sicle prcdent : lui plus qu aucun autre tat, le dbut du Ve sicle avait apport la dlivrance, plus encore par la ruine du Wou (473) que par celle du Tsin ; les rois de Yue, conqurants du Wou, taient trop faibles pour tre dangereux ; ils usaient dailleurs leurs forces dans le Nord lutter avec le Tsi pour la suzerainet sur les petites prin cipauts chinoises de la plaine orientale. Presque tout le demi-sicle du roi Houei (488-432), ainsi que les rgnes de ses successeurs, Kien (431-408) et Cheng (407-402) purent ainsi scouler dans une paix rparatrice, que lannexion des petites principauts chinoises de la frontires Nord (Tchen en 479, Tsai en 447, etc.) et des pays de la haute rivire Houai, donns par Keou-tsien, roi de Yue, aprs la destruction du Wou (473), ne suffit pas troubler. Les rois de Tchou sem blent stre efforcs alors de procder une rorganisation que rendait particulirement difficile limme nsit du pays, les vastes tendues de forts et de marcages qui en couvraient la plus grande partie, ltat encore sauvage des tribus barbares qui formaient le fond de la population, la densit probablement trs faible de celle-ci mme dans les rgions les plus riches, enfin la dsharmonie croissante entre la cour de plus en plus adapte la vie civilise chinoise, et le peuple rest demi-sauvage. Une tradition sans valeur (630) attribuait spcialement au roi 387-388 Tao (401-381) une rforme complte de ladministration, de la justice, de larme : il est vraisemblable quen effet des essais de ce genre durent tre faits au cours du Ve sicle, mais sans quil soit possible de voir en quoi ils consistaient. Pendant quau Nord -Est, lOuest et au Sud, de grands tats se constituaient peu prs gaux en force, les petites principauts du centre achevaient de mourir : ni le Tcheou, ni le Tcheng, ni le Wi, ni le Song, ni le

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Lou ne devaient plus jouer aucun rle important, et leur disparition complte ntait plus quune affaire de temps. Les rois de Tcheou taient bien dchus depuis le VIe sicle. Au temps de lhgmonie du Tsin, sils navaient plus dautorit effective, ils faisaient encore grande figure, et le prince Wen dabord, puis Siang leur avaient diverses reprises tmoign publiquement leur respect par des actes officiels. Mais la chute du Tsin avait t nfaste ce qui restait du prestige royal. Les marques extrieures de dfrence, longtemps conserves, disparaissaient elles-mmes peu peu. Certes, cest encore lui que les seigneurs de Wei, de Han, et de Tchao (403) et un peu plus tard le chef de la famille Tien (386) demandrent la lgitimation de leurs usurpations ; mais ce ntait que lui demander son assentiment pour le fait accompli, et ce genre de ngociation ne pouvait que faire ressortir limpuissance de la royaut. Le domaine du roi dautre part diminuait constamment, rong au Sud par le Tchou, au Nord par le Wei, lOuest par le Tsi n, et il fut bientt rduit la banlieue de la capitale. Au milieu 388-389 du Ve sicle, le roi Kao le rapetissa encore en le partageant avec son frre cadet Kie : mont sur le trne en assassinant son frre le roi Sseu qui lui-mme sen tait empar par le meurtre de leur frre an le roi Ngai (441), il eut peur de subir son tour le mme sort ; il offrit Kie la moiti de son domaine, en relevant pour lui le vieux titre de duc de Tcheou, teint depuis la fuite au Tsin du duc Tchou (580), chass par les descendants du roi Houei, les Kan, arrire-petits-fils du prince rebelle Chou Tai, et par ceux du roi Siang (631). Il prit pour lui la partie orientale, avec la rsidence royale nouvelle fonde par le roi King, trois quarts de sicle plus tt, en 512, et dsigne sous le vieux nom de Tcheng tcheou, et lui donna la partie occidentale, le Ho-nan, lui cdant lancienne capitale quon appelait encore la Ville Royale, Wang-tcheng, celle dont on attribuait la fonda tion au duc de Tcheou, frre du roi Wou, aux premiers temps de la dynastie, et qui avait t la rsidence royale depuis Ping jusqu King (770 -512). Le duc Houan de Ho-nan dpendait en principe du roi, mais en ralit, il jouit tout de suite de la mme indpendance que les autres seigneurs, et cest pourquoi ses successeurs prirent le titre de Tcheou Occidentaux, Si-tcheou ; bien plus, en 367 (632), la deuxime anne du roi Hien, le duc Houei, petit-fils de Houan, chargea son fils cadet Pan de prendre le pouvoir dans la ville orientale avec le titre de Charg du Roi fong-wang, et lui donna en apanage la ville de Kong : ce prince en profita pour semparer de tout le territoire royal, et fonda la principaut de Tcheou Oriental, Tong-tcheou, dont il fut le duc Houei. A partir de ce moment les rois ne possdrent plus aucun territoire propre, et leur domaine minuscule se trouva partag entre deux principauts rivales puisant leurs forces dans de petites querelles locales, comme la rpartition de leau dirrigation dans leur valle (633). Leur rle politique tait dfinitivement fini. 389-390 Tout prs du Tcheou, la principaut de Tcheng dj rduite en demi-vasselage par le prince Lie de Han, malgr dix ans de lutte acharne (408-398), la faveur des troubles qui suivirent lassassinat du ministre Tseu-yang de Sseu par ordre du prince Siu (398), et celui de ce prince par les

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partisans de ce ministre (396), et mirent sur le trne le frre de Siu, le prince Kang (395), devait bientt disparatre entirement, conquise par le prince Ngai de Han (375), et si celle de Wi subsistait encore nominalement, elle voyait son territoire de plus en plus rduit par les empitements du Wei , dont son prince devait reconnatre dailleurs la suzerainet. Au Sud, le Tchou avait annex successivement le Tchen (478), le Tsai (447), ainsi que le Ki (44 5) et le Kiu (431) que le Tsi lui enleva plus tard ; et le Song rest indpendant lui rsistait grand peine. Plus loin lEst, la lutte des princes de Lou , contre leurs tout-puissants ministres hrditaires, les Ki , faisait tomber ce pays de plus en plus sous la dpendance de ses grands voisins, le Tsin, le Tsi et le Tchou. Les princes de Tsi soutenaient ceux de Lou ; au dbut du VIe sicle, il fallut lintervention du Tsin pour assurer dfinitivement le retour au pouvoir du chef de la famille Ki, Wen-tseu ; la bataille de Ngan (589) mit le Lou parmi les allis de Tsin pour un demi-sicle (634). Lavnement dun prince faible desprit, Tchao, au trne de Lou (541), permit au Tsi dy reprendre un rle, probablement en aidant les nombreux adversaires des Ki. Ils sappuyrent sur le Tsi, au nom du prince Tchao quun outrage de Tsin (539) avait exaspr contre cette principaut et, par contre-coup, contre le premier ministre de Lou qui en tait le protg, pour lutter contre les chefs des trois grandes familles descendant de frres cadets du prince Tchouang (693-662), les Meng-souen, les Chou-souen, et les Ki-souen (635), familles qui staient partag le pays et avaient rduit le prince limpuis sance, tout en lui conservant les apparences du pouvoir. Mais le 390-391 prince Tchao, aprs une tentative manque de se dbarrasser du chef de la famille Ki, Yi-jou des Ki (Ping -tseu), premier ministre hrditaire de Lou, avait t chass par la coalition des trois familles et oblig de senfuir (514) ; il ne put jamais rentrer dans ses tats et mourut en exil (510). Pendant son absence, Yi-jou exera le pouvoir souverain en sappuyant sur le Tsin contre le Tsi ; il garda le pouvoir mme sous le nouveau prince, Ting, jusqu sa mort (505). A ce moment, son intendant Yang Hou, se sentant peu en faveur dans len tourage de lhritier de la famille Ki, Sseu des Ki (Houan-tseu), fit arrter celui-ci et usurpa le titre de premier ministre ; il seffora dabaisser les trois grandes familles, surtout les Ki, et de rallier autour de lui les familles nobles qui ntaient pas de leur clientle : cest ainsi que le jeune Confucius reut de lui une charge ; mais finalement les intrts quil menaait se grouprent contre lui, et il dut senfuir (503), laissant la place Sseu de Ki qui devint premier ministre. Il avait malgr tout affaibli la maison des Ki (636), et les querelles constantes des trois familles conduisirent la principaut un tat de ruine et de dpression, bien que sa situation entre le Tsi et le Wou (puis le Yue) lui permt de conserver encore un semblant dindpendance, grce la rivalit de ces puissants voisins. En somme le monde chinois la fin du Ve sicle se prsentait avec quatre grands tats forts la priphrie, le Tsi, l e Tsin, le Tchou, le Yue, et remplissant les intervalles, dans le centre et le Nord, de nombreuses petites principauts, le Yen, le Tchao, le Wei, le Han, le Song, le Lou, etc., que leur faiblesse vouait limpuissance, et dont les rivalits et les jalo usies allaient

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faire la proie de leurs puissants voisins. Avec la chute du Tsin, ce nest pas seulement un des grands tats qui avait disparu, ctait aussi tout un idal dorganisation politique sous la forme dune sorte de confdration respectant dans une certaine mesure les droits des princes locaux : partir du Ve sicle, le vieux systme des hgmonies tait bien mort, et ce nest pas pour le ressusciter 391 leur profit que les grande tats luttrent, ce fut pour sagrandir directement aux dpens de leurs voisins plus faibles, jusqu ce que le triomphe dfinitif dun seul ralist pour la premire fois lunit absolue du monde chinois entier.

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CHAPITRE III Les royaumes combattants

392 Les grands tats, situs aux quatre coins de lempire, taient assez distants pour quil semblt que, de longtemps, ils ne seraient pas amens entrer violemment en contact. Ils avaient nanmoins un intrt commun, celui de ne pas laisser se reconstituer un tat puissant dans le Nord, ce qui devait les conduire intervenir dans les affaires des trois Tsin (Wei, Tchao, Han) ; dautre part, ils surveillaient jalousement la politique les uns des autres envers les tats du centre, bien dcids chacun ne permettre aucun des autres de reprendre pour son compte linfluence dont le Tsin avait joui si longtemps sur ces petites principauts et qui avait fait une partie de sa force. Ainsi, malgr la distance, des conflits taient invitables tt ou tard. Ce fut limprudence des princes de Wei et leur politique, trop audacieuse pour la puissance relle de leur pays, qui en furent la cause immdiate. Le prince Wen (423-387) avait pu, en profitant des troubles qui dsolrent le Tsin la fin du Ve sicle, reconqurir sur cette principaut tous les territoires de la rive droite du Fleuve Jaune, le Ho-si jusqu la rivire Lo (419 -409). Son fils, le prince Wou (386-371), se crut assez fort pour obliger les princes de Tchao et de Han se soumettre lui, et pour rtablir son profit, sinon lunit de lancien Tsin, au moins une sorte dhgmonie des tats du Nord. Le prince de Han conscient de sa faiblesse, parat stre soumis assez volontiers, mais celui de Tchao, moins docile, trouva aide auprs des princes de Tsi, bien dcids ne pas laisser se reconstituer une puissance si dangereuse pour leur pays. Wou faillit russir en 336 mettre la main sur le Tchao en soutenant lun des prtendants la succession du prin ce Wou ; il alla mettre le sige devant Han-tan, la capitale, mais celle-ci bien fortifie rsista toutes 393-394 ses attaques, et il dut se retirer, non sans avoir toutefois oblig le nouveau prince quil navait pu chasser conclure avec lui une alli ance contre le Tsi destine exclure celui-ci des affaires des trois Tsin . Lalliance dura tout le rgne de Wou, malgr quelques dfections vite chties, et les tentatives dintervention des princes de Tsi furent aussitt arrtes par une srie de campagnes victorieuses, Lin-kieou (384), Sang -kieou (380), enfin Ling-kieou (378), qui leur enlevrent toute vellit dintervenir dans les affaires des trois Tsin ; si bien que dans cette premire moiti du IVe sicle, la principaut de Wei semblait tre en passe de devenir un tat trs important, surtout aprs la victoire de Lou-yang sur larme de Tchou (371), qui donna un instant croire quelle allait reprendre la protection des principauts du centre, si longtemps exerce par le Tsin. La mort de Wou, la guerre civile et linvasion du Han et du Tchao coaliss qui suivit (370) ne laffaiblit que pour un temps, et le prince Houei, au dbut de son rgne

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pouvait encore tre considr comme le prince le plus puissant de la Chine du Nord : son prestige fut suffisant pour que non seulement le Han, mais aussi le Tchao crussent ncessaire de maintenir lalliance, et mme pour grouper autour de lui les princes de Han, de Wi, de Lou, de Song (637), et former sous sa prsidence une ligue contre le Tsi, que cimenta laccord de la Terrasse de Fan, Fan-tai (356) : il semblait ainsi avoir institu dans le Nord un pouvoir assez stable. Mais cela ne faisait pas laffaire de ses voisins qui craignaient de voir ressusciter lancien Tsin sous une forme nouvelle et qui neurent de cesse quils neussent entran un des allis quitter la ligue. Il ntait dailleurs pas bien difficile dy parvenir : ligues et contre-ligues senchev traient comme des traits dassurance et de contre -assurance. Lanne mme de lentrevue de Fan-tai, Tcheng de Tchao concluait Ping -lou avec le Tsi une alliance laquelle adhrait le Song, sans que dailleurs les bons rapports avec le Wei fussent abandonns, car cette mme anne Houei de Wei russissait rconcilier les princes de Tchao et de Yen au cours dune entrevue Ngan -yi, son ancienne capitale, et lanne suivante Tcheng de Tchao lui envoyait de somptueux prsents. 394-395 Mais en 354, quand une guerre malheureuse avec le Tsin, termine par l a dfaite de Yuan-li, eut fait perdre au Wei le territoire de Chao-leang, entre la Lo et le Fleuve, Tcheng crut y trouver la chance de rompre des liens qui lui pesaient. Il avait msestim la puissance de son rival : la campagne dans lOuest peine achev e, larme du Wei se retourna vers lEst, battit celle du Tchao, et alla assiger Han -tan sa capitale. Loccasion tait trop bonne pour que tous les voisins nen profitassent pas : le roi de Tchou dabord, puis le prince de Tsi intervinrent aussitt et il fallut lever le sige. La ligue risquait dtre dfinitivement rompue par cette dfection du Tchao. Aussi le prince de Wei revint-il la charge lanne sui vante, et, cette fois, il enleva Han-tan avant quaucun secours pt venir (353). La situation tait plus grave encore quaupa ravant : le Wei tait dcidment en passe de reconstituer son profit lunit de lancien Tsin. Le Tsi, le Tchou et mme le Tsin se sentirent menacs et envoyrent des troupes : il fallut deux ans de guerre pour dcider Houei lcher sa conqute, et le forcer faire une paix que scella une convention jure sur les bords de la rivire Tchang (351). Ces dfaites ruinrent le prestige du Wei : seul le Han lui resta fidle, peut-tre par crainte du Tchou, devenu son voisin d epuis la conqute du Tcheng, et sur qui les deux allis remportrent une brillante victoire en 346 (638). Mais la dispersion de la ligue leur rendait la lutte contre linfluence du Tsi bien difficile, et ils en furent rduits sappuyer sur le Tsin, avec lequel ils conclurent un trait Tong ; (350). Lanne suivante, ils donnrent passage ses troupes qui faisaient campagne contre le Tsi ; et en 342, ils assistrent lassemble de Fong -tche, o le comte Hiao se fit reco nnatre hgmon. Cest probable ment l que le prince de Han se rendit compte de la faiblesse du Wei et de linutilit de sa protection, car, ds son retour, cette anne mme, il rompit lalliance. Quand Houei voulut le chtier et le soumettre, ce qui st ait produit dix ans plus tt eut lieu de nouveau : la cour de Tsi la premire envoya au 395-397 secours du Han une arme commande par Souen Pin, un gnral sous le nom duquel est plac un petit opuscule sur

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lart de la guerre (639), et larme du Wei fut crase au dfil de Ma-ling (640) : le gnral en chef se suicida, et le prince hritier qui laccompagnait fut fait prisonnier (341). Cette dfaite fut le signal de la cure : le Tchao entra en campagne, puis, lanne suivante, Yang de Wi, la tte dune arme du Tsin, remporta une victoire, et, pour accorder la paix, se fit cder une partie du Ho-si, le territoire de la rive droite du Fleuve Jaune. La principaut ne fut sauve que grce linter vention dune arme de Tchou qui envahit le Tsi du ct du midi. Le Wei ne se releva jamais de ce dsastre, o sa puissance fut dfinitivement brise. Le hasard du partage du Tsin, qui, en linstallant sur les deux rives du Fleuve Jaune la fois son coude vers lEst la sortie du Chan-si et son coude vers le Nord la sortie du Ho-nan, lui en avait fait tenir en quelque sorte les clefs lOuest et lEst, barrant la route au Tsin et au Tsi quand ils voulaient intervenir au Chan -si, lui avait donn un rle trs difficile du fait que larrire -pays ne lui appartenait pas et dpendait du Tchao et du Han ; lhostilit de ces deux prin cipauts partir du milieu du IVe sicle lui rendit la tche impossible, en mme temps que les dfaites successives lpuisaient. Toute la fin du rgne de Houei de Wei se passa essayer dacheter la paix par des concessions de toutes sortes ses voisins, pour jouir en paix de ses dernires annes au milieu des 397-398 lettrs et des philosophes que sa renomme de libralit attirait : ils taient bien accueillis et recevaient des titres et des moluments, mais non des fonctions actives, et le vieux souverain leur donnait volontiers audience pour discuter avec eux, ou aussi les mettre aux prises et les faire disputer devant lui. Sa cour se trouva ainsi le rendez-vous de tous les beaux-esprits de lpoque : on y vit Tchouang-tseu qui, dit-on, refusa en 333 une charge qui lui avait t offerte, Houei-tseu, qui y fut conseiller, enfin Yang-tseu avec qui ils discutrent souvent et plus tard Kong-souen Long, le favori du premier ministre le seigneur de Tchong-chan ; Mencius, y passa dans les derniers mois du rgne ; l vint aussi Tseou Yen (641). Rsign tout faire pour obtenir la paix, Houei sentendit sans peine avec Siuan de Tsi qui, satisfait de navoir plus de pril redouter du ct de lOuest, ne songea pas pousser plus loin ses avantages, et se contenta de linfluence que sa vict oire lui avait acquise dans tous les pays du Nord et du Centre. Les deux princes se rencontrrent Siu-tcheou ; et ils se reconnurent mutuellement le titre de roi, wang (335), proclamant ainsi ouvertement pour la premire fois la dchance effective, mais jusque l inavoue, du roi de Tcheou (642), peut-tre pour protester contre lhgmonie donne au comte de Tsin quelques annes plus tt. Et ils restrent allis, ayant presque tous les ans des entrevues amicales. Mais il ne pouvait en aller de mme avec le Tsin, dont le comte Hiao tait bien dcid profiter de loccasion pour donner satisfaction aux vieilles ambitions de sa famille, et pousser enfin la frontire jusquau Fleuve Jaune. Aussi tous les efforts, toutes les conc essions pour tablir une paix durable furent-ils inutiles : chaque anne vit se renouveler les incursions. Les pays de lOuest et du Sud du fleuve avaient t bien fortifis et

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se dfendirent prement ; mais ils taient abandonns leurs propres ressources depuis que Houei avait transport sa capitale de Ngan-yi, prs de 398-399 la Fen Ta-leang, dans son domaine oriental (prs de Kai -fong fou) ; aussi devaient-ils fatalement succomber. Le premier conquis fut le pays du Sud du Fleuve Jaune, le territoire de Yin-tsin au pied du mont Houa (332) ; puis ce fut le tour des commanderies de lOuest, le Ho -si, que la dfaite de Tiao-yin en 331 fora cder lanne suivante (330), et le Chang, au Nord du Ho-si, quune expdition de larme du Tsin sur la rive gauche du Fleuve Jaune, en 329, obligea livrer au trait de paix (328). Quand, en 325, le comte Houei-wen de Tsin prit son tour le titre de roi, il venait de raliser enfin la politique traditionnelle de ses anctres en donnant ses tats la frontire du Fleuve Jaune dont toute la rive droite lui appartenait. A la fin de son rgne, la victoire sur les barbares de la haute rivire Wei, et la conqute rapide du pays de Chou (316) achevrent de faire de lui le matre incontest de tout lOuest du monde chinois ; mais cette dernire conqute, en lui donnant le riche bassin du Sseu-tchouan et les pays du haut Yang -tseu, le mettait en conflit avec le Tchou, car ce royaume qui tenait toute la basse et moyenne valle de la Han, fermait la meilleure route menant du Tsin au Chou. Or le roi Wei de Tchou (339 -329) venait juste de remporter un succs considrable, en dtruisant le royaume de Yue et en annexant la partie septentrionale de son territoire, celle qui avait jadis form le royaume de Wou. Aprs les victoires de Keou-tsien, qui lavaient un instant mis au premier rang du monde chinois, les rois de Yue avaient us leurs forces dans des guerres inutiles (et mal connues) avec leurs voisins du Nord dont les richesses excitaient leurs convoitises de barbares et quils allaient priodiquement piller : cest ainsi quen 415 le roi Tchou-keou stait empar de la principaut de Teng, et en 414, de celle de Tan, toutes deux situes dans le Sud du Chan-tong. En 379, la capitale que Keou-tsien avait tablie Lang-ya (Chan-tong), prs de lactuel Kiao-tcheou, fut, pour quelque raison inconnue, ramene lancienne capitale du Wou (dans le Kiang -sou) par le roi ; ce transfert ne lui porta pas bonheur : il fut assassin peu aprs par son frre an Tchou-kieou (376) ; celui-ci eut peine le temps de jouir du pouvoir, il fut mis mort au bout de quelques mois, et remplac par un prince qui se vit assassiner son tour peu aprs (375). Les troubles ntaient pas finis : le roi Mang-ngan, 399-400 quun grand -officier de Yue plaa alors sur le trne fut tu au bout de dix ans (365), et son successeur Wou-tchouan ne rgna que quelques annes (364-357) (643). Ce fut seulement alors que le roi Wou-kiang russit ramener la tranquillit : la fin dun rgne dont le dbut dut tre consacr remettre en ordre le pays fatigu par cette longue crise, il reprit la politique extrieure de ses prdcesseurs et entra en conflit avec le Tsi. Le roi Wei de ce pays russit le dtourner sur le Tchou, contre lequel il semble bien quils aient form une alliance (335). A prs une guerre assez longue sans succs dcisif, larme du Tchou tant alle assiger Siu -tcheou que gardait une garnison du Tsi, le roi Wou -kiang marcha lui-mme au secours de la ville ; dans le combat qui suivit il fut tu, ses troupes se dbandrent, et larme du Tchou, victorieuse par surprise, se trouva ainsi matresse de tout

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le pays situ au Nord du Tch-kiang, cest --dire de tout lancien Wou (333). Les dbris de larme de Wou -kiang se retirrent dans le territoire primitif du Yue, o tous les divers princes se disputrent le pouvoir et finirent par fonder de petits royaumes spars dans leurs apanages, sous la suzerainet du Tchou (644). Tout le bassin du Yang-tseu, depuis sa sortie du Sseu-tchouan jusqu la me r se trouvait de nouveau unifi sous le sceptre du roi de Tchou. Ainsi les vnements de la fin du IVe sicle faisaient le Tchou limitrophe la fois du Tsin du ct de lOuest, et du Tsi au Nord -Est ; et ce voisinage allait renouveler leurs rivalits. Ce fut entre le Tsi et le Tchou que la guerre commena dabord ; elle dura une dizaine dannes, sans succs bien nets de part ni dautre, pendant que le Tsin profitait de ce que ses rivaux 400-401 engags lun contre lautre ne pouvaient rien, pour enlever au Wei ses provinces occidentales. En 323, le sort parut se dcider : larme du Wei, alli du Tsi, fut crase Siang -ling par le gnral du Tchou, Tchao Yang, et celui-ci profita de cette victoire pour menacer le Tsi. Le roi Wei de Tsi (645), effray demanda et obtint lentremise du Tsin : une entrevue eut lieu Ye-sang entre les ministres du Tchou et du Tsi en prsence de Tchang, le premier ministre du Tsin ; les ministres de toutes les principauts avaient t convoqus aussi, ce fut une sorte de congrs de la paix o le trait entre le Tchou et le Tsi fut sign (323). Les belligrants taient si fatigus de cette longue guerre, que la paix fut plus durable quon naurait pu le croire. Bien plus, une manifestation un peu exagre des ambitions du Tsin allait unir les anciens rivaux dans une alliance contre cette principaut. Ds le lendemain de lentrevue de Ye -sang, elle avait install ouvertement un vritable protectorat au Wei, o son ministre Tchang Yi devint une sorte de rsident gnral, avec le titre de ministre, siang, du Wei : lapparence de lindpendance de ce pays tait encore respecte, mais en ralit il devenait un simple vassal (646). La crainte inspire par cette puissance croissante rapprocha (te plus en plus les anciens ennemis ; leurs relations devinrent 401-403 trs cordiales : en 321, Wen de Tien, seigneur de Meng -tchang, fils de Ying de Tien, seigneur de Tsing-kouo, ministre du Tsi, envoy en ambassade au Tchou, fut trs bien accueilli et reut de trs beaux prsents. Lalliance contre le Tsin du t tre dcide en principe, sous rserve dattendre une occasion favorable. En 319, la mort du roi Houei de Wei vint la leur offrir : son successeur Siang (647), peine mont sur le trne, secoua le joug du Tsin et renvoya Tchan g Yi ; aussitt le Tchou et le Tsi, pour lui porter secours, entranrent dans une ligue contre le Tsin tous les royaumes du Nord, le Han, le Tchao et le Yen, et mme les barbares Huns des confins de la Mongolie actuelle, qui depuis un sicle et demi environ reconnaissaient de faon plus ou moins rgulire la suzerainet des princes de Tchao (648). Mais la Ligue peine forme, la rivalit du Tsi et du Tchou reparut pour une question de prsance : ils se disputrent la prsidence de la Ligue, et quand celle-ci fut attribue au roi de Tchou qui devint chef de la Ligue, cette dsignation blessa le roi de Tsi qui, sans se retirer positivement, ne prit pas part la campagne. Lexpdition ainsi mal commence neut aucun succs : larme du Tsin se fortifia dans la passe

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de Han-kou que les allis attaqurent en vain ; ils durent se retirer sans avoir pu la forcer (318). Le seul rsultat de laffaire fut de donner au Tsin un prtexte pour envahir ses voisins, le Wei et le Han. Ce dernier surtout fut le plus prouv, ses armes subirent une grande dfaite Sieou-yu et son gnralissime Cheou Chen-tcha fut fait prisonnier (317) ; des ngociations furent entames, puis rompues la suite dune promesse de secours du Tchou, mais la reprise de la campagne fut de nouveau dfavorable au Han qui subit une nouvelle dfaite Ngan-men, prs de Hiu-tcheou (Ho-nan), et dut, pour obtenir la paix, livrer son prince hritier en otage (314). En mme temps, plus au 403-404 Nord, les armes du Tsin franchirent sans peine le Fleuve jaune, et pillrent toute la basse valle de la Fen jusqu Kiu -wou qui fut enleve (314), tandis que les troupes du Wei taient mises en fuite : le roi Siang de Wei eut une entrevue avec Houei-wen de Tsin Lin -tsin et demanda la paix ; il ne lobtint quen cdant tout ce qui lui restait des territoires de la rive droite du Fleuve Jaune si longtemps disputs (312) ; et cette fois la conqute fut dfinitive. Les vaincus avaient demand en vain secours au Tchou qu i avait promis, mais sans excuter sa promesse, et au roi de Tsi, qui, toujours sous le coup de la blessure damour -propre que lui avait inflige la dsignation de son rival de Tchou comme chef de la Ligue quelques annes plus tt, navait pas boug. Aus si, ni le Han, ni le Wei ne firent difficult dabandonner la Ligue et de sallier au Tsin, cest --dire den devenir les vassaux. Si le roi Siuan de Tsi ntait pas venu au secours de ses allis de Wei et de Han, cest surtout parce quil sabsorbait surveiller, sa frontire septentrionale, les affaires de la principaut de Yen alors trouble par la tentative dusurpation du ministre Tseu Tche. Les princes de Yen navaient jusqualors jou aucun rle dans la politique gnrale du monde chinois : placs lextrme Nord de lempire, ils taient trop occups se dfendre contre les attaques des barbares du Nord, des tribus toungouses, qui avaient soumis quelques sicles plus tt les populations chinoises de la Mandchourie mridionale, et contre qui ils avaient d appeler leur aide, en 664, le prince Houan de Tsi. A la fin du IVe sicle, il semble que le roi Wou -ling de Tchao, qui avait rduit en vasselage les barbares du Nord, Huns et Toungouses, avait aussi fait reconnatre une sorte de protectorat par le Yen ; et cest probable ment ainsi que le roi Kouai de ce pays stait trouv entran dans la coalition de 318 contre le Tsin. Ce prince trs g, sen remettait entirement de toutes les affaires son ministre Tseu Tche, et celui-ci avait eu assez dascendant sur lui pour se faire dsigner comme successeur au dtriment du prince royal Ping comme Po Yi prsent au Ciel comme successeur par Yu le Grand au dtriment de Ki . Ping se tourna vers le roi de Tsi qui lui promit son aide et envoya une expdition (314), mais en profita pour semparer du pays pour lui-mme, occupant la capitale et y tenant garnison. Ce ne fut quau bout de deux ans 404-405 quune rvolte gnrale des gens de Yen chassa les soldats de Tsi, et permit Ping de monter sur le trne (312) : il fut le roi Tchao (649).

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Pendant que le roi Siuan de Tsi perdait ainsi son temps, le Tchou offrait porte une victoire facile la vengeance du Tsin (650). Au printemps de 312 son gnral Kai de Kiu fut battu et fait prisonnier avec toute son arme Tan-yang, sur la rivire Tan (Ho-nan) ; le roi fit en hte une leve gnrale, et avec cette nouvelle arme franchissant les passes de Tsin -ling, il essaya daller porter la guerre en plein pays de Tsin en mme temps il envoyait un de ses parents, le pote Yuan de Kiu, en ambassade au Tsi pour essayer de renouer lalliance rompue. Malheureusement pour le roi de Tchou, ses leves manquaient de solidit, elles furent battues au dbouch de la route de montagne sur la plaine de la Wei, Lan-tien 405 , au Sud-Est de Si-ngan fou (Chen-si), et la nouvelle de cette seconde dfaite ne facilita pas la tche de son ambassadeur au Tsi, qui nobtint rien. Le roi Houai russit toutefois ramener les dbris de son arme, mais la continuation de la lutte tait impossible, dautant que le Han et le Wei, les allis du Tsin, en profit aient pour lattaquer dans le Nord. Il en fut rduit acheter la paix par la cession de la commanderie de Han-tchong, sur la haute rivire Han (311). Ctait une perte trs grave ; dsormais la barrire montagneuse qui jusque l avait protg le Tchou lOuest bien mieux que toutes ses armes tait franchie ; les troupes du Tsin pouvaient se concen trer tranquillement Han-tchong, et de l descendre la rivire sans rencontrer dobstacles naturels, pour arriver directement sur Ying, la capitale.

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CHAPITRE IV Le triomphe du Tsin (IIIe sicle)

406 La double conqute du Ho-si et du Han-tchong par le Tsin dans les dernires annes du IVe sicle tait un vnement qui devait avoir les plus graves consquences. Elle livrait en effet cet tat les clefs de toutes les routes de la Chine, aussi bien vers lEst que vers le Midi ; les hautes montagnes qui lentouraient, jusque l obstacles son dveloppement, car leurs dbouchs taient aux mains de ses ennemis, allaient au contraire devenir ses boulevards, le protgeant contre toute attaque venue du dehors, tandis que ses armes, matresses des passes, navaient qu descendre le Fleuve Jaune ou la Rivire Han pour menacer au gr des comtes leurs divers voisins. Cette situation imposa aux rivalits des trois grands tats, le Tchou, le Tsi, le Tsin un caractre particulier : les deux premiers, peu prs gaux en force (lun au Nord, lautre au Sud), cherchaient dans leur longue lutte sattirer la clientle des petites principauts du Nord et du Centre et en former des ligues dont ils taient prsidents ; tandis que le Tsin, bien labri dans son domaine de lExtrme -Occident, savanait lentement le long du Fleuve jaune, enlevant et annexant villes et provinces, et allongeant comme une tentacule une longue bande de territoires conquis de lOue st lEst, appliquant ainsi la politique dextension que les politiciens chinois appelaient transversale heng. Quand le Tsi et le Tchou, interrompant un instant leurs querelles, sunissaient contre lui, la ligue que formaient du Nord au Sud ces tats et leur clientle, tait la ligue longitudinale tsong (651). Mais ces coalitions furent rares et cest plutt lhistoire 407-408 des conqutes ininterrompues du Tsin, que celle des efforts spasmodiques de ses adversaires qui donne son unit lhistoire de cette priode. Les victoires remportes sur le Tchou avaient fait du roi Houei -wen de Tsin larbitre de toute la Chi ne : il neut gure le temps den profiter, car il mourut peu aprs en 311. Son fils Wou, qui lui succda, rgna en tout trois ans, et mourut dun effort quil stait donn en jouant soulever un trpied trop lourd (307). Sa mort inattendue aurait pu tre le signal dune crise grave, car il ne laissait pas denfants. Elle fut vite grce lnergie de la mre de lhritier le plus proche, un frre cadet du roi dfunt, et du frre de celle -ci, Wei Jan, prince de Jang ; ils semparrent du pouvoir et mire nt mort tous ceux qui sopposrent eux ; puis ils envoyrent chercher le jeune prince alors otage la cour de Yen ; peu aprs, une intrigue fomente par la reine douairire, mre du roi Wou, fut djoue ; la vieille reine fut mise mort avec les princes rebelles (305). Si peu que lordre et t troubl 408-409 et si vite quil et t rtabli, cette courte crise avait suffi donner un espoir au Wei et au Han, qui rejetrent une fois de plus lallgeance du Tsin, et se tournrent

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du ct du Tsi aprs la mort du roi Wou. Pour empcher le roi de Tchou de se joindre leur ligue, un trait fut sign avec lui Houang-ki : le territoire de Chang-yong (Hou-pei) lui fut rendu, et les deux pays conclurent une alliance ; le prince hritier de Tchou fut envoy en otage Hien -yang, la capitale du Tsin, une princesse de Tsin fut donne en mariage au roi Houai. Il semblerait que le premier ministre, Tsi de Tchou -li, qui tait le frre cadet du roi Houei-wen (337-311) et qui avait cette charge depuis 309 et la garda jusqu sa mort en 300, chercht surtout consolider la situation acquise sans entraner dans de nouvelles guerres le pays videmment fatigu. En 302, il russit rtablir les relations avec le Wei et le Han : un trait fut sign avec eux Lin-tsin, et, en change de la restitution de quelques villes enleves prcdemment, une alliance fut conclue. Et des ngociations furent entreprises avec le Tsi qui devaient se terminer par un trait dalliance avec change dotages : le roi Tchao-siang qui navait pas encore denfants envoya son frre Kouei , pendant que le roi Siuan de Tsi envoyait son neveu Wen de Tien, le fils de son frre lancien ministre Ying de Tien, la cour de Tsin o il reut le titre de ministre. A ce moment, o une srie de traits tablissait la situation de chacun, il semble quaprs un sicle de luttes incessantes, le monde chinois tendait se partager entre les trois grands tats de Tsi, Tchou et Tsin dont les zones dinfluence respectives englobaient les principauts moins importantes. Dans le Nord-Est, le roi de Tsi avait rduit en une sorte de vassalit les petits princes de sa frontire mridionale, ceux de Lou, de Kiu, de Tseou, etc. ; mais lexpdition malheureuse de 314 lui avait alin dfinitivement ltat septentrional de Yen dont le roi Tchao tait son ennemi le plus acharn. Dans le Midi, les rois de Tchou, que la ruine successive du Wou et du Yue avait dbarrasss de toutes craintes du ct de lEst, aprs avoir un instant, au dbut du IVe sicle, russi mettre sous leur influence tous les pays du Sud du Fleuve Jaune que la dchance du Tsin avait laisss sans dfense, avaient perdu leur vieil alli le Tcheng conquis par le prince Ngai de Han (375) ; mais cette perte avait t compense par lalliance du Song que la crainte du Han, 409-411 et une guerre malheureuse suivie de la perte dune partie des terres de la Houai avaient jet dans leurs bras, et ils en avaient pris les ducs sous leur protection ainsi que les rois de Tcheou. Enfin, le Tsin venait de faire accepter une sorte de protectorat aux rois de Wei et de Han, et il avait conclu une alliance troite avec le Yen, ennemi du Tsi. Seul le Tchao, grce sa situation gographique, restait encore indpendant. Les rapports des princes entre eux taient rgls par une sorte de protocole qui mnageait les susceptibilits des plus faibles en sauvegardant les apparences. Il y avait divers degrs de relations : les plus souples taient les conventions avec mariage et changes dotages, comme celles du Tsi avec le Yen en 331, du Tsin avec le Tsi en 301, q ui laissaient en principe les contractants sur le pied dga lit, tandis que leur puissance respective seule dterminait leur position relle ; mais parfois, pour sassurer plus nettement la domination, le pays protecteur imposait un de ses propres officiers comme ministre au prince, protg, constituant ainsi un vritable protectorat avec un sorte de rsident

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gnral : tel fut le cas du Wei et du Han, o le Tsin mit comme rsident, dans le premier, Tchang Yi (322-317), et dans le second Tsi de Tchou -li (308-306). Ainsi il semble que dans les dernires annes du IVe sicle, les trois grands tats, satisfaits de la domination quils exeraient, naient cherch qu tablir dfinitivement leur hgmonie sur leurs voisins par un systme de traits et dallia nces, sans recourir de nouvelles conqutes. Mais les vnements ne leur laissrent pas le temps dachever cette consolidation diplomatique do une sorte dquilibre aurait pu sortir, et les rejetrent dans la politique guerrire. En 302, le prince hritier de Tchou, alors otage au Tsin, se prit de querelle avec un courtisan et le tua, puis il senfuit. Le Tsin prpara aussitt une expdition, pour laquelle il demanda laide de ses nouveaux allis, le Tsi, le Han et le Wei. Le roi Houai vaincu en toutes les rencontres, et ayant eu deux de ses gnraux tus, chercha son salut dans la ruine de la coalition ; il envoya le prince hritier Lin-ts, offrant de le laisser en otage pour obtenir la paix (300). Tchao-siang se vengea par un vritable guet-apens : il proposa Houai une entrevue personnelle la passe de Wou, afin de traiter directement de la paix ; au cours de lentrevue, il lenleva et lemmena prisonnier (297). Le rsultat ne fut pas celui qui avait t escompt : Houai refusa de cder 411-412 les territoires de Wou et Kiang-nan (en amont de lactuel Yi -tchang) en change de sa libert ; les grands officiers du Tchou, de leur ct, mirent sur le trne le prince hritier, alors otage au Tsi, et la guerre reprit de plus belle. Celle -ci dailleurs fut dsastreuse, et quand, en 292, le nouveau roi, King-siang, dut demander la paix, il avait perdu presque toute la valle de la Han. Le Tchou ne se releva pas de cette srie de dfaites, et se tint lcart pendant dix ans de la politique gnrale. Cependant Wen de Tien, seigneur de Meng -tchang, qui se sentait suspect la cour de Tsin, stait enfui au bout de quelques mois ; et, rentr dans sa patrie et devenu ministre du roi Min qui venait de succder son pre Siuan, il avait rompu lalliance avec le Tsin conclue depuis un an peine (299) ; puis profitant de ce que ce pays tait occup dans le Midi par la guerre avec le Tchou, il avait attir lui les tats du Nord et du Centre : en 296, il forma ainsi une ligue dont il fut le chef. et qui comprenait le Wei, le Han, le Tchao, le Tchong-chan, et le Song, cest --dire en somme toute la Chine dalors, sauf le Tsin et le Tchou. Le moment lui sembla bien choisi pour une expdition contre le Tsin dont la guerre avec le Tchou retenai t toutes les forces : il savana jusquau dfil de Han -kou et remporta une brillante victoire, mais il ne put forcer les passes, et la campagne se prolongeant sans rsultat, le roi Tchao-siang neut qu offrir quelques restitutions de terri toires aux princes de Wei et de Han pour obtenir la paix : il rendit au premier le Ho-pei, dans langle Sud -Ouest du Chan-si, au deuxime le Ho-wai, cest --dire le territoire situ au Sud du Fleuve Jaune, son confluent avec la rivire Lo (Ho-nan). Bien que laffai re net pas t bien grave, elle suffit pour faire envoyer en disgrce le premier ministre du Tsin, Leou Houan, que son origine trangre (il tait de Tchao et avait servi longtemps ce pays avant de se fixer dans le

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Tsin) rendait suspect : il dut se retirer, et sous linfluence de la reine -mre, le pouvoir fut remis loncle du roi, Wei Jan, qui allait mener la politique extrieure de Tsin avec beaucoup de vigueur pendant trente ans. Quand Wei Jan prit en main le gouvernement de la principaut, les dfaites ritres du Tchou lui laissaient plus de libert il en profita pour faire revenir une arme quil confia 412-413 un de ses fidles, Po Ki, un des meilleurs gnraux quait eut le pays de Tsin, qui reut alors le rang de Garde de gauche, tso-keng, le 12e de la hirarchie du Tsin. Celui -ci commena par remporter une grande victoire sur le Han et le Wei Yi-kiue (293) ; puis, en 289, il enleva au Wei seul soixante et une villes grandes et petites ; et il stait, lanne prcdente, fait c der tout le territoire du Ho-tong, cest --dire le triangle situ au confluent de la Fen et du Fleuve Jaune au Sud-Ouest du Chan-si. Leffort du Tsin stait heurt l la rsistance opinitre des habitants de lancien pays de Tsin, qui des sicles de guerre avaient donn la haine des gens de Tsin ; le triangle du Ho-tong fut pris, perdu et repris bien des fois : Pou -fan (aujourdhui Pou -tcheou), enlev en 303, fut restitu au Wei lanne suivante, repris presque aussitt pour tre encore une fois r endu en 296, puis reconquis en 292, et dfinitivement annex en 290. Mais cette rgion, une fois occupe, donna un solide point dappui lextension au Nord du Fleuve Jaune qui fut rapide : Yuan et Ho-yong sur les bords du Fleuve (prs de Tsi-yuan, dans Houai-king fou, Ho -nan), furent pris en 289, donnant au Tsin la possession dun dbouch sur la grande plaine orientale, la sortie du long dfil du Fleuve Jaune. Sur la rive Sud, il y avait plusieurs annes que ce dbouch tait acquis, car lavance y avait t plus rapide, la rsistance du Han tant gne par limpuissance absolue des rois de Tcheou, qui avaient l les derniers restes de leur domaine : ds 308 les armes du Tsin avaient enlev Yi-yang au Han, puis, en 295, longeant au Sud le pied du Song-chan, elles avaient pris au Wei la ville de Siang-tcheng (qui porte aujourdhui encore ce nom), au dbouch en plaine de la rivire Jou, do elles pouvaient faire des incursions contre sa capitale, Ta-leang, prs de lac tuelle Kai -fong fou, et contre celle du Han, Tcheng. En 288, les rois de Tsin et de Tsi firent une convention et se dlimitrent mutuellement leurs sphres dinfluence : le Tsi dans la grande plaine orientale, le Tsin dans la rgion montagneuse du Chan-si actuel ; et pour marquer leur souverainet sur les rois locaux, ils se dcernrent le vieux titre religieux dempereur, ti, que les lgendes attribuaient aux souverains de la haute antiquit : le roi de Tsin fut lempereur dOccident, Si -ti, et celui de Tsi lempereur dOrient, Tong-ti. Ils durent quitter 413-414 presque aussitt ces titres devant la rprobation quils soulevaient, mais il nabandonnrent pas leurs prtentions sur leurs voisins, et commencrent immdiatement les raliser. Wei Jan se contenta de se faire cder par le roi de Wei le territoire de Ngan-yi, lancienne capitale de ses anctres (prs de Kiai-tcheou, Chan-si) ; le roi Min de Tsi sembla tirer dabord meilleur parti du trait : il sempara, presque sans coup frir, du duch de Song (286).

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Cette principaut (652) avait pass par des temps trs difficiles depuis que la chute du Tsin lavait livre sans dfense ses ennemis le Tcheng et le Tchou. Au IVe sicle, aprs la disparition du Tcheng conquis par le Han, menace par ses trop puissants voisins, elle stait lie la fortune du Tchou et tait devenue pour lui un alli aussi fidle quelle lavait t pour le Tsin aux sicles prcdents ; ce qui naturellement lui avait valu linimiti du Tsi, avec lequel elle avait t souvent en guerre., Mais la fin du IVe sicle, les rois de Tsin, de Tchou et de Tsi tant trop occups lutter entre eux pour soccuper des affaires du centre de la Chine, le duc Kang , mont sur le trne de Song en 329, avait pu profiter de leur indiffrence pour sagrandir de tous les cts : il stait empar de Teng, petit tat la frontire mridionale du Lou, il avait conquis sur le Tchou les pays du Nord du Kiang -sou jusqu la mer, au Wei et au Tsi il avait enlev quelques lambeaux de territoire lEst du Fleuve Jaune, au Han il avait repris les territoires jadis perdus sur la Houai ; et ayant russi se tailler ainsi un royaume trs tendu dans la 414-416 partie mridionale de la grande plaine orientale, il avait pris le titre de roi (318). Malheureusement ces expditions avaient fatigu son peuple ; les ftes quil donna aprs ses victoires, les constructions quil entreprit achevrent de lpuise r, et quand le Tsi, le Wei et le Tchou lattaqurent pour lui reprendre les territoires quil leur avait enlevs prcdemment, leurs armes ne rencontrrent aucune rsistance : le roi senfuit, et mourut peu aprs au Wei. Ses tats furent partags en trois parties, dont la plus grosse fut annexe par le Tsi (286) : ainsi disparaissait le dernier lambeau du domaine des anciens souverains de la dynastie Yin qui avait autrefois rgn sur la Chine avant les Tcheou. La conqute du Song avait tabli la puissance du Tsi en Orient : le Lou et le Tseou, et les douze petites principauts des bords de la rivire Sseu se dclarrent vassales ; le Tchou se laissa enlever sans protestation tout le territoire situ au Nord de la rivire Houai. On put croire un instant que la plaine orientale chinoise allait former un royaume puissant ; mais ce triomphe fut bien phmre. La rapidit mme de ses succs tourna la tte du roi Min, fort g cette poque ; il se vit bientt matre de la Chine entire, montant sur le trne de Tcheou. Il attaqua les trois Tsin (286), rompant ainsi la convention avec le Tsin, et celui -ci, quinquitaient ces succs trop rapides, rpondit sur-le-champ leur demande de secours en envoyant une expdition qui enleva plusieurs villes du Tsi (28 5). Mais en mme temps, ils trouvaient un alli plus proche dans le Yen, dont le roi Tchao brlait de venger la tratrise de 314. Il leva immdiatement toutes ses troupes et confia le commandement Yo Yi, son meilleur gnral, qui passa le Fleuve Jaune, attaqua la frontire septentrionale du Tsi, et remporta une grande victoire lOuest de la rivire Tsi, savanant jusqu la ville de Ling -kieou dont il sempara (285). Tous les voisins du Tsi se trouvaient coaliss contre lui, et leurs troupes len vahirent de toutes parts : pendant que larme du Yen continuait sa marche par le Nord, le Tchao, le Wei et le Han envoyaient des corps oprer dans lOuest, une arme du Tsin envahissait le Sud -Ouest, enfin une arme du Tchou pntrait au Sud dans le bassin de la Houai. Le roi Min fut affol ; une vritable terreur

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rgna sur la capitale : il fit dcapiter sans jugement des gens qui lavaient critiqu, mais en mme temps, il mettait mort son ministre quil jugeait sans doute responsable du dsastre. Un 416-417 favori, Hiang-tseu reut le commandement de sa dernire arme ; il ne sut pas empcher les ennemis doprer leur jonction lOuest de la rivire Tsi , et forc daccepter un combat ingal, se fit battre plate couture, ses troupes se dbandrent, et luimme senfuit avec un seul char. Cette victoire suffisait tous les allis sauf au prince de Yen, et ils voulaient sen tenir l ; ne pouvant les convaincre, il ordonna son gnral Yo Yi, de continuer seul la campagne. Mais la discussion avait sans doute donn du rpit aux gens de Tsi : un gnral, Ta-tseu avait russi rassembler les fuyards et reconstituer une arme avec laquelle il arrta quelques temps les troupes de Yen rduites leurs seules forces ; mais peu encourag par le roi, qui croyant sans doute le pril pass depuis la rupture de la coalition, lui refusait toute rcompense, il cessa la rsistance ; ses soldats, les seuls qui couvrissent la capitale, se dispersrent ; Yo Yi entra sans obstacles dans Lin-ts qui fut livre au pillage, les temples et les palais incendis. Le trsor du Tsi fut charg sur des chars et expdi au Yen, puis le pays fut systmatiquement occup. Le roi Min qui avait pu senfuir temps se retira au Wi, dont le seigneur le reut trs bien, mais do son arrogance le fit bientt chasser ; il voulut alors se rendre auprs des princes de Lou et de Tseou, mais ceux-ci, qui deux ans plus tt staient dclars ses vassaux, refusrent de le recevoir (284) ; il sinstalla Kiu, la seule de ses villes, avec Tsi-mo et Leao, qui ne se ft pas rendue. De l, il russit sans trop de peine dtacher de la coalition le roi de Tchou, effray de cette chute brusque ; mais tout tournait contre le malheureux roi : le gnral Nao Tche envoy du Tchou son secours, prf ra sentendre avec Yo Yi, et peine arriv Kiu, il assassina le roi Min moyennant une part du butin de Lin-ts (284). Le prince hritier dut se cacher quelques temps comme domestique dans une maison de Kiu ; ce ne fut quaprs le dpart de Nao Tche qu il osa reparatre et prendre le titre de roi. Mais son royaume nexistait plus ; Yo Yi avait organis sa conqute pour le compte du Yen, la divisant en commanderies et sous-prfectures, et y installant des garnisons ; pour rendre le nouveau rgime populaire, il diminua les impts, il promit de respecter les droits et les murs locaux. Il put en effet administrer le pays sans rsistance pendant six ans ; mais ctait une uvre essentiel lement personnelle : peine fut-il tomb en disgrce quun coup 417-418 de main du gnral Tan de Tien, qui tenait la ville de Tsi -mo pour le roi Siang , fils de Min, enleva la capitale et chassa les troupes de Yen (279). En quelques jours, toute la principaut de Tsi fut reconstitue dans ses anciennes limites ; et le roi Siang entra dans sa capitale (653). Mais ce pays resta dsormais trop faible pour recommencer jouer le premier rle dans lEst : le roi Siang, et peut-tre plus encore sa femme la reine Heou , le comprirent bien, et conclurent avec le Tsin une alliance qui continua sous leur fils, le roi Kien , et qui, sauf quelques courts pisodes, ne fut pas rompue jusqu la fin de la principaut. Le vritable triomphateur de cette campagne, ctait le Tsin bien plus que le Yen, et les tats allis purent vite sapercevoir quen aidant abattre le

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Tsi, cest contre eux -mmes quils avaient port les armes. Ce fut le Tchou qui en ptit dabord. Le roi King -siang avait profit de la victoire sur le Tsi pour reprendre les territoires au Nord de la Houai, en y ajoutant lancien pays de Song (283) ; il avait fait reconnatre sa suzerainet au prince Wen de Lou, auparavant vassal du Tsi, au successeur, King, de qui il devait enlever ses tats pour les annexer en 249 ; il avait impos son alliance au roi de Han (281) et se prparait occuper le domaine royal de Tcheou ; en somme, il tait le matre de toute la Chine au Sud du Fleuve Jaune. Wei Jan qui, aprs un an de retraite plus ou moins volontaire, venait de reprendre la charge de Premier ministre de Tsin, craignit sans doute de lui laisser le temps dorganiser ses conqutes, et prfra prendre loffensive contre lui : en 280, Sseu-ma Tso, gouverneur de Chou, fit une expdition le long du Fleuve Bleu, et enleva les territoires de Wou et de Kiang-nan ; lanne suivante, Po Ki , qui avait t depuis peu lev au rang trs lev de ta-leang-tsao, descendit la Han et savana jusqu la capitale, Ying, quil enleva, en 278, pendant que le roi King -siang se retirait avec les dbris de son arme vers Tchen dans le bassin de la Houai, o il resta install jusqu sa mort (263). Le dplacement de la capitale mettait pour un instant les rois de Tchou hors de latteinte de leurs 418-420 ennemis, mais, en se rejetant ainsi vers le Nord, ils leur abandonnaient la matrise de la valle de Yang-tseu aprs celle de la valle de la Han ; pour avoir la paix, il fallut cder tout le territoire de Ying, qui devint aussitt la commanderie du Midi, Nan-kiun, ainsi que les territoires situs en amont qui devinrent la commanderie de Kien -tchong (277). Un effort pour reconqurir le pays perdu, en 276, ne fut suivi que dun demi -succs : la province du Sud du Fleuve Bleu, auprs du lac Tong -ting, fut roccupe, mais la capitale resta aux mains des gens de Tsin. La paix finit par se conclure, le roi de Tchou envoyant son fils, le prince Wan, en otage Hien -yang (272) ; elle dura jusqu la mort de King -siang (263). Son successeur Kao -lie (262-238), qui avait sjourn dix ans comme otage au Tsin, prit pour Chef des Commandements Hie de Houang, qui lavait accompagn et servi pendant cette priode, et qui il donna de plus un fief considrable au bord de la Houai, avec le titre de seigneur de Tchouen -chen ; tous deux avaient sans doute appris la puissance relle de leur redoutable voisin, et cherchrent conserver la paix : Hie ne put lacheter quen abandonnant au Tsin la rgion du confluent du Fleuve Bleu et de la rivire Han, le pays de Tcheou (aujourdhui Mien -yang, lOuest de Han -yang), dernier lambeau du domaine ancestral de la famille royale (262). La guerre contre le Tchou avait un temps diminu lactivit du Tsin dans le Nord : Wei Jan allait la reprendre de plus belle, maintenant que les deux seuls tats assez puissants pour lutter, le Tsi et le Tchou, avaient t mis hors de combat. Le plus menac des voisins, le Wei, se sentant incapable de se dfendre, avait cru trouver son salut dans une vritable reconnaissance de suzerainet, sous la forme usuelle dune alliance (283). Mais les traits avec le Tsin ne duraient quautant que ce pays trouvait avantageux de les observer : ds 276, la paix peine faite avec le Tchou, Wei Jan rompit avec le Wei, afin de profiter du deuil qui suivit la mort du roi Tchao, qui eut pour successeur

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Ngan-hi, et la conqute de la rive Nord du Fleuve Jaune recommena . dix ans suffirent la prise de possession du quadrilatre compris entre la rivire Tsin au Nord et lEst, et le Fleuve J aune au Sud ; en 275, une expdition conduite par Wei Jan lui-mme porta larme du Tsin sous les murs de la capitale du Wei, Ta-leang, qui ne fut sauve que par 420-421 les secours envoys du Han ; et il fallut cder la ville de Wen ; une alliance des Trois Tsin ne fut pas heureuse : leurs armes furent compltement battues par Po Ki Houa -yang et perdirent 150.000 hommes (274). Une victoire remporte sous les murs de Yen-yu par les troupes allies de Tchao et de Han (269) ninterrompit mme pas un instant les progrs du Tsin : en 268, ses armes enlevaient Houai (qui est aujourdhui Wou -che), et peu aprs Hing-kieou, qui est tout proche (266), arrivant la rivire Tsin et la frontire de Han ; peu aprs, elles franchissaient la rivire et enlevaient Yuan-yong (aujourdhui Yuan -wou) au Han (259). La politique prudente et tenace de Wei Jan portait ses fruits : quand, en 265, la mort de la reine-mre le fora se retirer, rien ne pouvait plus arrter le Tsin. Ladhsion du Tsi la coalition des trois Tsin ne parvint pas empcher le cours des vnements : en 263 une arme conduite par Po Ki enlevait au Han, avec le territoire de Nan-yang, la longue passe troite travers les monts Tai -hang qui menait de la plaine du Fleuve Jaune dans le pays de Chang-tang, lancien domaine des Ti Rouges (au Sud -Est du Chan-si) : ctait un succs de premier ordre, car dsormais le royaume de Han, coup en deux tronons, lun au Nord du Tai -hang, lautre au Sud du Fleuve Jaune tait rduit limpuissance. Le roi de Han aprs un an de lutte sans succs pour essayer de la ressaisir, ayant encore perdu ce qui lui restait de la rive gauche du Fleuve, se trouva dfinitivement hors dtat de secourir le Chang-tang, si bien que le gouverneur, rduit ses seules ressources, offrit sa province au Tchao qui accepta (262). Ctait chose dangereuse que de sinterposer ainsi entre le loup de Tsin et la proie quil croyait dj tenir. Presque aussitt le pays de Tchao se vit envahir : son gnral Tchao Kouo se laissa envelopper par Po Ki dans la gorge de Tchang -ping (au Sud -Ouest de Lou-ngan fou) ; ne pouvant franchir les lignes ennemies, il se dfendit nergiquement malgr la famine, en attendant une arme de secours que le roi Siang levait htivement ; mais la leve tranait, faute de vivres que le roi de Tsi, malgr ses ministres, plus clairvoyants que lui, refusa obstinment de fournir ; aprs quarante-six jours, Tchao ayant t tu dans une escarmouche, larme sans chef se rendit sous la promesse de la vie sauve : au mpris de la parole donne, Po Ki la fit massacrer jusquau dernier homme : on dit 421-422 quon compta 400.000 ttes. Puis il alla assiger Han-tan, la capitale, en mme temps quil dtachait deux corps de troupes pour semparer du Chang -tang, lun dans le Nord -Est, lautre dans le Centre de ce pays (259). Le roi de Tchao offrit six villes de cette province pour obtenir la paix, mais avant la conclusion du trait, il russit dcider le roi de Tsi conclure une alliance, et rompit les pourparlers. La guerre reprit aussitt, et larme de Tsin vint, le 8 e mois, mettre le sige devant la capitale de Tchao, Han-tan. La ville, trs forte, pouvait rsister long. temps : au sicle prcdent, larme de Wei lavait

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assige pendant deux ans. Cette fois encore, le sige fut difficile : Po Ki, qui avait t disgrci la suite dune intrig ue de cour lanne prcdente, jugea laffaire mal engage, et refusa obstinment de reprendre le commandement ; il finit par se suicider (258). Lar me de Tsin voyait linvestissement se prolonger indfiniment. Loncle du roi, Cheng de Tchao, le seigneur de Ping yuan, qui tait premier ministre, demanda secours au roi Ngan-hi de Wei dont il avait pous la sur. Celui -ci partag entre la peur de reprsailles du Tsin, sil se rendait sa demande, et celle dune victoire dfinitive de ce pays, sil ne faisait rien, finit par envoyer le gnral Tsin Pi avec une arme la frontire pour observer les vnements ; cest alors que son frre Wou -ki, seigneur de Sin-ling, qui, plus intelligent, comprenait quel dsastre serait pour son pays la ruine du Tchao, fit un coup daudace : il arma ses clients, se formant ainsi une garde de 100 chars, avec laquelle il se rendit au camp de Tsin Pi, assassina ce gnral et, prenant le commandement, tomba sur les troupes du Tsin qui furent crases par cette attaque imprv ue. Le royaume de Tchao tait sauv : mais celui de Wei paya cher ce succs : bien que le seigneur de Sin-ling, pour marquer nettement quil navait pas eu lassentiment du roi son frre, ft rest Tchao aprs sa victoire, ce fut contre son pays que se retourna toute lactivit du Tsin : la politique de conqute le long du Fleuve Jaune avait tellement absorb ses efforts quil navait pas encore pris le temps dachever la conqute de la partie occidentale du Wei en semparant des villes de la basse Fen, toutes proches de ses anciennes frontires : il sy attacha alors et y russit sans grandpeine (255). Pendant ce temps, le Tchao avait se dfendre contre son voisin du Nord-Est, le Yen alli du Tsin, dont larme avait pris part la campagne contre 422-424 Han-tan, et qui continuait la guerre pour son propre compte. En 251, des ngociations furent entames, mais le premier ministre de Yen, Li Fou, et le gnral Yo Kien, fils de Yo Yi, le vainqueur du Tsi, qui taient alls la cour de Tchao pour les diriger, en revinrent convaincus que ce pays, trop prouv, tait incapable de rsistance, et poussrent la continuation de la guerre : une double expdition fut organise ; elle se termina par la dfaite complte des armes de Yen dont les gnraux furent faits prisonniers ; le gnral de Tchao vainqueur, Lien Po , arriva jusque sous les murs de la capitale ; le roi Hi demanda la paix (250). Mais ce ne fut quune trve : fort de lappui du Tsin, Hi recommena presque aussitt la campagne ; en 248, le Tchao dut demander aide au Wei contre lui, et pendant ce temps larme de Tsin en profita pour faire une expdition contre eux : un corps remonta la valle de la Fen et savana dans le bassin de Tai -yuan prenant 37 villes (248), pendant quun autre attaquait le Wei sur la rive Nord du Fleuve Jaune, mais tait arrt par le frre du roi, Wou-ki, seigneur de Sin-ling qui dans cette dtresse avait t rappel en hte de son exil et mis la tte dune arme (247). La paix fut signe, une paix prcaire qui ne devait pas durer trs longtemps. Au milieu de tous ces vnements, la disparition de ce qui restait de Tcheou, supprim par le Tsin en 249, passa inaperue. Depuis 367, les rois navaient plus ni territoire ni pouvoir : aprs les rois Hien et Chen-tsing aux

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mains des seigneurs du Tcheou Oriental, Nan fut dans celles du duc Wou du Tcheou Occidental. Wou hta la fin par une dmarche malheureuse : effray des convoitises du Tsin, il crut habile de sassurer un protecteur et fit appel aux princes de Wei, Han et Tchao. Il fut englouti dans leur dsastre ; en 256, une arme de Tsin occupa son domaine, le roi et lui furent exils au village de Tan-hou, o ils moururent peu aprs : la dynastie Tcheou avait fini dexister. Son cousin, qui navait pas pris part sa dmarche, garda son domaine de Kong quelques annes de plus, mais il ne prit pas le titre de roi ; il fut seulement le seigneur du Tcheou oriental, Tong-tcheou-kiun ; il fut dailleurs dtrn son tour en 249. La fin approchait pour tous. En 230, le Tsin acheva sans peine la conqute du royaume de Han commence lanne prcdente. En 229, ce fut le Tchao qui fut attaqu : la rsistance fut 424-425 acharne ; mais deux colonnes lenvahirent par lOuest et le Sud, pendant quune troisime investissait la capitale ; le roi, qui tchait de continuer la lutte dans le rgion de Tong-yang, fut fait prisonnier ; et au bout dun a n de sige, Han-tan tomba (228). Le roi de Tsin tint y faire une entre solennelle, et il se vengea de sa longue rsistance en faisant massacrer une partie de la population. En 226, le gnral Wang Tsien, le vainqueur du Tchao, crasait le Yen ; la capitale Ki g, prs de Pkin, fut prise ; le prince hritier, qui peu avant avait tent de faire assassiner le roi de Tsin, fut dcapit ; et son pre, le roi Hi, fut oblig de senfuir jusquen Mandchourie, au Leao -tong, lextrme Est de ses domaines. En 225, Wang Pen, le fils de Wang Tsien, semparait de Ta -leang, la capitale du Wei, et annexait ce pays. En 223, le vieux Wang Tsien, qui stait retir aprs sa campagne victorieuse au Yen, tait remis la tte dune arme et envoy contre le Tchou, qui l anantit aprs une campagne de deux ans ; le roi Fou-tchou fut fait prisonnier : il y avait cinq ans quil occupait le trne aprs avoir assassin son frre le roi Ngai en 228. En 222, le dernier dbris du Yen, au Leao-tong, fut conquis par Wang Pen, pendant que son pre, poussant ses succs dans le Midi, descendait en triomphateur la valle du Yang-tseu, et obtenait la soumission des princes de Yue. Enfin, en 221, ce gnral fut envoy contre le Tsi : le roi Kien se rendit sans combattre avec toute son arme. La Chine entire tait unifie sous le sceptre du roi de Tsin. Cette mme anne, celui-ci, pour manifester lordre de choses nouveau, prenait un titre nouveau, et se faisait appeler Auguste Seigneur, houang-ti, titre qui resta celui des souverains de la Chine jusqu la rvolution de 1912, et que nous traduisons par Empereur . La vieille Chine avait bien dfinitivement disparu, et ctait un monde nouveau qui commenait sorga niser sur ses ruines.

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LIVRE

LA LITTRATURE ET LA PHILOSOPHIE ANTIQUES

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CHAPITRE I Les origines de la littrature


427 (b51) Cest aux derniers temps de lempire des Tcheou Occidentaux quapparurent les premiers balbutiements de la littrature chi noise antique. A ce moment, la cour brillante des rois Siuan et Yeou, se crrent les premires formes littraires en vers et en prose, en mme temps que les premiers essais, encore un peu enfantins, de la pense philosophique. Les origines de la littrature furent religieuses : les uvres les plus anciennes furent en effet toutes dun caractre r ituel, hymnes sacrificiels en vers destins aux ftes rgulires ou des crmonies de circonstance, ou bien pices rituelles en prose, livrets des grandes pantomimes 427-429 des crmonies aux anctres, ou procs-verbaux de remises solennelles de charges par le roi aux grands dignitaires, documents destins aux archives du Grand-Scribe, ou pices fictives, limitation de celles -ci. Il nous reste encore un certain nombre de morceaux de cette poque trs ancienne (ils sont antrieurs aux temps de Mo-tseu et de la compilation du Louen yu par lcole de Confucius, car lun et lautre les citent), quon appelait lpoque des Tcheou les Odes, Che, et les Documents, Chang Chou, et quon appelle ordinairement aujourdhui Che king et Chou king.

1. La posie
Les odes religieuses forment les trois dernires parties de Che king, intitules depuis lantiquit Siao ya, Ta ya et Song. Les plus anciennes paraissent tre les hymnes destins tre chants pour accompagner la danse et la musique des ftes en lhonne ur des anctres des rois de Tcheou, et doivent remonter la grande poque de la royaut, cest --dire aux environs du IXe sicle) (654). Elles ont servi de modle des pices composes plus tard, tant la cour mme des Tcheou que dans les principauts : au Song, il semble, daprs certains tmoi gnages, que les odes qui nous sont parvenues aient t faites vers le milieu du VIe sicle ; au Lou, daprs la tradition, cest le prince Hi (658-626) qui les fit composer. Naturellement il en existait un trs grand nombre ; celles qui nont pas t recueillies dans le Che king ont disparu aujourdhui : il nen reste gure que les fragments dune lgende versifie de Yu qui parat avoir t faite pour les sacrifices cet empereur. Ces pices ntaient pas toutes destines aux crmonies du temple ances tral ; on en avait compos, peut-tre limitation des premires, pour toutes les ftes rituelles de la Cour, banquets, tir larc, rceptions ; et non seulement pour celles qui taient rgulires, mais parfois aussi pour celles o on devait clbrer des 429-

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circonstances particulires : cest ainsi que le roi Siuan avait fait crire en vers le rcit de ses expditions militaires, probablement pour ses triomphes.
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Quelle que ft la destination, quel que ft le sujet de ces odes, elles taient toujours bties selon le mme type. Elles sont en stances rgulires, bien que le nombre de vers varie dune pice lautre ; et les vers sont toujours trs courts, forms de quatre mots seulement, cest --dire, le chinois tant monosyllabique, de quatre pieds, avec un vers de cinq mots sintroduisant trs rarement : cest probablement le rythme de la danse quelles accom pagnaient qui imposait aux potes la fois cette monotonie gnrale et ces quelques drogations (655). De ces pomes quelques-uns ne sont pas rims, mais la plupart le sont, de faon dailleurs souvent irrgulire, les diverses combinaisons de rimes, rimes plates, rimes de deux en deux vers spars par des vers sans rime, etc., se rencontrant mles dans la mme pice.
La valeur potique de ces odes nest vrai dire pas trs haute : les auteurs taient probablement gns par les exigences de la musique et de la danse, et par la monotonie du rythme ; dailleurs il est vraisemblable que lexpression des souhaits et des vux, des demandes aux esprits, des remerciements devait se faire en termes consacrs par lusage quil ne leur tait gure permis de changer ; et les parties strictement religieuses sont dune banalit extrme. Les passages narratifs sont meilleurs, quelques-uns sont de petits tableaux assez vivants (656).

La posie du reste ne resta pas longtemps purement religieuse, et la forme ainsi cre fut employe traiter des sujets profanes : une satire dun grand de la cour (un seigneur de Sou , dont la famille remplit de hautes charges sous les Tcheou Occidentaux, daprs la Prface) contre un de ses ennemis, le seigneur de Pao (657), des satires dordre plus gn ral, contre les calomniateurs et les flatteurs (658) ; ou sur le mauvais gouvernement qui va si loin que le soleil sclipse (659) ; ou encore une sorte dlgie sur 430-431 lamour des parents envers les enfants (660) ; plaintes de soldats contre le gnral qui les a conduits la dfaite (661) ; plaintes dune veuve (662), etc. Ces pices o les auteurs ntaient plus gns par le rythme obligatoire des danses comme dans les pices religieuses, sont meilleures, bien que dinspiration un peu courte, et de facture un peu monotone. Elles appartiennent aux derniers temps des Tcheou Occidentaux, et lune delles, qui est exactement date par la mention de lclipse de 735 av. J. -C., nous donne un point de repre important (663).
Vers cette poque, une posie dun genre tout diffrent fit son apparition : ce fut la posie dimitation populaire. Sur le rythme et les thmes des chansons des jeunes gens aux grandes ftes du printemps (664), se cra vers le VIIIe et le VIIe sicle, toute une posie de cour trs raffine, qui eut vite un grand succs et se rpandit par tout le monde chinois. Les pices les plus anciennes sen trouvent dans la premire partie du Che king, le Kouo fong ; le Chou king en avait recueilli une ; dautres, dpoque plus rcente, sont cites dans le Tso tchouan, le Kouo yu, etc.

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Ces pices sont plus libres que les pices religieuses : les strophes ny sont pas toujours rgulires ; les vers, bien que le rythme de quatre mots soit encore le plus frquent, offrent plus souvent des mesures diffrentes, non pas seulement de cinq mots, mais aussi de plus nombreux, de six, sept et mme huit mots, ou de moins nombreux, de trois, de deux ou mme dun seul mot, sentremlant aux vers rguliers d e quatre mots ou se mlant entre eux ; les rimes sont peu prs disposes comme dans les pices religieuses. Leur caractristique tait demprunter des thmes et des refrains populaires et de les employer comme allusions des choses de la vie de la cour contemporaine. Ce ne sont pas les pices populaires elles-mmes : le seul fait quelles sont toutes crites dans le mme dialecte, de quelque principaut quelles viennent, le prouve bien ; mais elles les imitent de prs. Le malheur de ce genre littraire est de devenir incomprhensible ds que le souvenir du fait qui a donn lieu une pice 431-433 est perdu ; et celui-ci se perd vite. Les annotateurs qui se sont efforcs den retrouver le sens ont perdu leur temps sans aucun rsultat : lhistoire de lpoque est trop mal connue, et dailleurs cest moins lhistoire que la chronique anecdoti que de la Cour quil aurait fallu connatre. Certaines pices peuvent avoir eu des intentions politiques ; mais les plus nombreuses sont visiblement des posies amoureuses, rendez-vous, reproches, ruptures, tristesses damour (665), regrets, plaintes, portraits de jeunes gens ou de jeunes filles (666) et les thmes populaires ne sont quun voile transparent o se cachent les sentiments de lauteur : la posie prcieuse anglaise ou franaise a connu des procds analogues. Dautres paraissent tre de petites pices de circonstance pour le mariage dune princesse, ou pour la naissance dun enfant, loge dune princesse ou dun prince, dun haut fait de chasse, dun succs militaire (667). Et enfin des pices de toute sorte : il y a des vers clbrant larbre sous lequel le duc de Chao sasseyait, dit -on, pour juger, aux temps heureux du roi Wou ; quelques-uns expliquent un proverbe ; il y a de petits tableaux de vie domestique, etc... (668)

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2. La prose
Lcole des Scribes la mme poque, la prose chinoise se constituait dans un milieu ferm et trs particulier, celui des scribes de la Cour. Jai dj dit le rle des scribes chargs dune part de rdiger, de lautre de conserver les documents officiels, de prparer le plan des crmonies et des ftes, etc. Ils eurent adapter la langue lexpression prcise des faits exacts, administration, droi t rituel, et cest de cet effort que naquit la prose chinoise, avec toutes ses qualits de prcision et dexactitude, mais aussi avec sa scheresse qui trahit toujours un peu son origine documentaire ; et cest des ncessits diverses de leur travail que sortit la diversit des styles. Ds le dbut, en effet, la varit des pices officielles de la rdaction desquelles ils taient chargs les obligea se crer des formes trs diffrentes. Pour diriger les grandes pantomimes qui 433-434 accompagnaient les sacrifices en lhonneur des anctres de la dynastie, ils durent crire des scnarios, o la lgende tait raconte en dtail, de faon que chaque scne mime par les danseurs et son explication dans le livret. Ils crrent ainsi le style narratif ; la ncessit de rester toujours en rapport avec les volutions des danseurs imposa la fois sobrit et exactitude. La moiti environ dun de ces livrets, celui de la grande danse Ta-wou, clbrant la victoire du roi Wou sur le dernier souverain des Yin, entra plus tard dans cette compilation de textes anciens quest le Chou king, et y forma plusieurs chapitres, le Tai Che , le Mou Che, le Wou tcheng et le Fen ki (669) Des fragments dun autre livret se trouvaient certainement parmi les chapitres du dbut des Livres des Chang du Chou king, depuis le Tang tcheng jusquau Tang kao, pour les danses du sacrifice des ducs de Song Tang le Victorieux (670), et de plus le Kan Che des livres des Hia est certainement un fragment dun autre livret pour les sacrifices Yu. La ncessit dexpliquer les volutions des danseurs se voit dans la prcision de certaines descriptions Au jour kia-tseu, laube, le roi arriva le matin dans la plaine de Mou dans la banlieue de Chang ; alors il fit une harangue. Tenant dans sa main gauche la hache jaune, brandissant dans sa main droite le fanion blanc pour faire un signal, il dit : Vous tes venus loin, hommes des terres de lOuest (671) ! Ce st encore la description de la danse 434-435 (la fin de la premire scne, daprs la description du Li ki) que nous trouvons dans un passage du Tai Che : Huit cents princes, sans tre appels, vinrent deux -mmes ; sans avoir fix de date, vinrent en mme temps ; sans stre consults, partirent de mme ; ils dirent tous : Chang doit tre attaqu ! Le roi dit : Vous ne connaissez pas le mandat que le Ciel (ma donn) ; il ne doit pas encore tre attaqu. Or, au jour ping-wou, il ramena
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son arme ; en avant larme battit le tambour et cria, larme alors dgaina ; ceux davant chantaient et ceux darrire dansaient ; (leurs cris) atteignirent en haut jusquau ciel, en bas jusqu la terre, tous disaient : Soyez calmes, sans souci ; le Ciel va lever quelquun qui sera notre pre et mre ; le peuple aura un gouvernement, aura la paix (672) . Ces passages suffisent montrer ce qutait ce genre littraire o la description exacte et minutieuse des volutions rituelles des danseurs alterne avec les discours destins faire suivre au spectateur la pense des hros. Mais ce nest pas l tout ce que la littrature ancienne doit aux Scribes. Le plus important de leurs devoirs, la rdaction des pices officielles, les amena crer le style documentaire : ct de la correspondance administrative, rapports, lettres, etc., dont aucun spcimen na survcu, il y avait des pices dun caractre plus solennel, collation dune charge ou dun fief ; dans ces morceaux, autour de la formule consacre, traditionnelle et immuable, les scribes devaient rdiger un procs-verbal, indiquant la date, les tmoins (ministres ou hauts fonctionnaires prsents), dcrivant succinctement les crmonies, et relatant les paroles du roi ; lexempla ire original tait gard aux archives du Grand-Scribe, une copie tait donne au bnficiaire, et celui-ci la faisait souvent graver sur un vase rituel en bronze fondu cette occasion. Le travail tait plus difficile quand il sagissait dtablir un prono nc de jugement, avec un rsum du litige, des actes intervenus, et de la sentence ou de la transaction finale. Dans tous ces documents, le style tait ncessairement simple, allant droit au but, sans ornement, un peu aride, mais trs clair (673) Un vritable genre littraire naquit de l, qui consistait 435-436 composer des documents fictifs en style administratif, o limagina tion de lauteur se donnait librement carrire, dveloppant plus ou moins certain des thmes du document. Certains choisissant le cadre dune crmonie exceptionnellement grave, composrent des pices dont llment principal dintrt tait dans le rcit dtaill de la crmonie elle-mme, mlant ainsi le style narratif des livrets de pantomime au style purement documentaire. Nous avons quelques ouvrages appartenant ce genre, le Kou ming par exemple o un scribe inconnu a dcrit en dtail la crmonie de lavnement dun roi sous couleur de raconter celui du roi Kang de Tcheou (674). Mais le plus souvent ce furent moins les crmonies tout entires que les discours quon y prononait qui intressrent les auteurs, comme donnant place des amplifications politiques, religieuses ou morales o lauteur se plaisait exprimer se s opinions personnelles ; ainsi naquirent divers genres littraires, parmi lesquels celui de la discussion du roi et de ses ministres tait le plus simple et lun des plus largement utiliss comme se prtant le mieux des dveloppements de toutes sortes. On composa des discours des empereurs de lantiquit leurs officiers, ou des ministres leur souverain : le Kao-yao mouo, le Yi tsi, mettent sous le nom vnr des saints et des sages du temps de Yao et de Chouen, les ides de quelque scribe inconnu du temps des Tcheou sur la conduite des rois. Cest dans ces opuscules que les premiers lments de la philosophie se formrent, et que la pense chinoise commena prendre

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conscience delle -mme. Il est bien difficile de les dater, ils semblent remonter cette priode o les rois de Tcheou, installs dans leur nouvelle capitale orientale avaient encore lillusion dexercer un pouvoir qui leur chappait de plus en plus, vers le VIIe et le VIe sicle (675). A une poque quil est difficile de prciser (la tradition attribue ce travail Confucius), un certain nombre de ces pices littraires furent runies en un recueil dont une faible partie a subsist et est connue sous le nom de Chang chou, ou plus communment de Chou king. La collection comprenait, dit-on, cent pices dont une liste a t dresse vers le IVe sicle av. J.-C. (elle forme actuellement 436-438 la Prface) ; mais plus de la moiti en tait dj perdue au temps des Han, et de ce qui fut retrouv alors, une moiti aussi environ, perdue de nouveau assez rapidement, fut remplace vers le milieu du IIIe sicle ap. J.-C. par des textes faux (676), essais maladroits de reconstitution du texte en caractres anciens , de sorte que, du Chou king tel quil est publi actuellement environ la moiti seulement est authentique. Cest dans leurs petits opuscules en forme dactes administratifs que les Scribes laborrent peu peu toute une doctrine politique, et, en particulier, une thorie de la Royaut, qui a rgi tout le dveloppement politique de la Chine jusqu la Rvolution de 1912. Ils partirent des ides religieuses de leur temps sur le roi pour dterminer ses rapports avec le Ciel et avec le peuple. Le roi et la dynastie doivent leur pouvoir au Seigneur dEn -Haut qui leur a donn le mandat cleste. La conservation nen dpend pas du roi ni de ses ministres, mais du Ciel seul ; et le mandat cleste nest pas ais garder , car on ne peut se fier au Ciel (677) : les souverains qui, comptant sur le mandat, ne prennent pas soin de le mriter, le perdent. Ainsi les derniers princes des Hia et des Yin : ce nest pas que le Ciel ait prmdit leur destitution mais eux -mmes dans leurs excs, se croyant srs du mandat, nont pas pris garde aux avertissements ; le mandat leur fut enlev pour tre donn Tang et Wou. Pour conserver le mandat, il faut sattacher imiter les princes fondateurs de dynasties (678) ; il nest pas douteux que le Ciel tait satisfait deux, puisquil les a levs. En somme, les rois sont toujours responsables devant le Seigneur dEn -Haut, qui les chtie par la perte du mandat sil est mcontent deux ; il ny a dailleurs aucun arbitraire dans la manire dagir du Ciel, aucune prdestination : cest la conduite des rois qui, chaque instant, le dcide. Cette conduite du roi, un texte, le Kao-yao meou, en expose de faon prcise les principes. Le plus important est de savoir reconnatre les hommes, afin demployer les meilleurs, et de donner la paix au peuple , dclare Kao-yao, sur quoi Yu lui rtorquant que accomplir entirement cela est une chose difficile 438-439 mme pour le Seigneur dEn -Haut , il donne des explications. On reconnat les hommes en les examinant daprs les neuf vertus : qui en pratique trois est capable de diriger sa famille, qui en pratique six est capable de diriger un tat ; quant la paix du peuple, il suffit de faire observer strictement ce que le Ciel nous a donn pour y parvenir : les cinq

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devoirs, wou tien, rgle des rapports entre les hommes, les cinq rites, wou li, rgle des rapports avec les dieux, et, pour ceux qui contreviennent ces deux sries de rgles, les cinq chtiments, wou hing. Mais ce sont l des dtails dapplication : le principal est que le roi se perfectionne lui-mme (679), son influence (sa Vertu) est, en effet, souveraine : il a suffi que Tche -yeou le premier ft du dsordre pour que tous devinssent brigands, assassins, voleurs, etc... (680) Et lauteur du Yao tien (681) faisant le portrait des saints empereurs de lantiquit, Yao et Chouen, montre le premier rpandant sa Vertu et transformant le monde par Elle seule ; il expose le souci du second de faire les choses en temps et lieu opportuns pour se conformer au Ciel , cest --dire ne pas mettre de contradiction entre ses actes et les phnomnes du monde physique (682). Ainsi se constitua une thorie de la puissance royale, de la Vertu du roi, tant au point de vue politique que surnaturel. Toutes ces ides, encore un peu disperses, furent reprises et systmatises, probablement au VIIIe sicle, dans un trait remarquable, la Grande Rgle, Hong fan (683), o un auteur anonyme 439-440 sessaie ordonner et class er les diffrentes valeurs en catgories numriques, et dfinir la place dans le monde de lHomme et particulirement du Roi. La thorie qui y est expose est mise sous le patronage de Yu le Grand : elle driverait du Grand Plan avec ses neuf divisions , que le Ciel donna ce saint empereur quand il fit couler les eaux dbordes ; et transmise par lui ses descendants les Hia, puis de ceux-ci aux Yin, elle aurait t expose par le vicomte de Ki, frre du dernier roi de cette dynastie, au roi Wou, fondateur de la dynastie des Tcheou. Les fondements semblent en tre, dune part, lopposition entre lUnivers et lHomme, de lautre, leur correspondance exacte. LUnivers, le monde sensible, est d a ux Cinq-lments, wou hing, Eau, Feu, Bois, Mtal, Terre (684) ; ce ne sont pas des entits mtaphysiques, ni des forces ou des puissances ; ils sont tout simplement les cinq substances relles qui portent ces noms, et ils en ont les proprits physiques : lEau coule et descend, le Feu brle et monte, le Bois est courb et droit, le Mtal est ductile, la Terre permet les semailles et les rcoltes ; ces proprits en produisent les saveurs : ce qui coule et descend produit le sal ; ce qui brle et monte produit lamer , etc. Laction des Cinq lments nest pas explique ; ds cette poque, il devait y avoir plusieurs thories ce sujet : un texte contemporain parat faire allusion celle daprs laquelle ils agissent en se succdant par leur triomphe les uns sur les autres (685) ; le Hong fan les numre dans un autre ordre opposant deux deux les points cardinaux auxquels ils rpondent : Nord (Eau), Sud (Feu), Est (Bois), 440-441 Ouest (Mtal), pour aboutir au Centre (Terre) : leur action devait par consquent tre conue comme due leur succession alterne en un mouvement sans fin (686). Dans aucune thorie, jamais ils ne se pntrent ou ne se mlangent. En face du monde matriel, lHomme (le monde moral) repose lui aussi sur cinq principes, probablement en rapport avec les Cinq-lments, les Cinq-Activits, wou Che, Geste, Parole, Vue, Oue, Pense ; de mme que

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chacun des lments, chacune des Activits a ses proprits : Le Geste est respectueux, la Parole est raisonnable ; la Vue est claire ; lOue est fine ; la Pense est pntrante , et les Activits ont leur tour leurs produits : Ce qui est respectueux produit la gravit ; ce qui est raisonnable produit le bon ordre ; ce qui est clair produit le discernement ; ce qui est fin produit la prudence ; ce qui est pntrant produit la saintet. Le dveloppement des Cinq Activits en se conformant la rgularit des Cinq lments est le devoir du prince qui a pour cela les huit moyens de gouvernement, pa tcheng : dabord les trois grandes occupations de lhomme en gnral : 1 la nourriture, cest --dire lagriculture ; 2 les objets, cest --dire le travail des artisans, vtements, ustensiles, etc. ; 3 les sacrifices par lesquels on entre en relation avec les dieux et les anctres et on sassure leur protection. Puis les trois Ministres par lesquels le roi rgle les affaires des hommes : 4 le Ministre des Travaux publics, qui fait le bornage des fiefs et des apanages, veille lirrigation, aux routes, etc. ; 5 le sseu-tou qui rgit les cultures paysannes, enseigne aux hommes leurs devoirs et dirige leur vie et leur activit ; 6 le Ministre de la Justice qui poursuit les criminels. Enfin les deux rapports du prince avec ses vassaux ; 7 la rception des htes, cest --dire la paix ; 8 larme, cest --dire la guerre. Comme les deux mondes sont en parfaite correspondance, au bon fonctionnement des huit moyens de gouvernement (monde 441-442 moral) rpond dans le monde matriel la marche rgulire des Cinq Rgulateurs, wou ki, lanne, le mois, le jour, les constellations, le calendrier. Cette correspondance est rendue possible par lAuguste Fate, houang ki, cest --dire la Puissance royale, qui est comme le centre o viennent converger la fois lUnivers et lHomme ; et la position centrale du Roi dans le monde, ainsi que ses relations transcendantes en haut et en bas, sont exprimes en une formule saisissante : Le Fils du Ciel est le Pre et la Mre du Peuple (687) , formule qui achve de donner unit et cohrence au schma du monde en tablissant la hirarchie ncessaire entre ses deux constituants. Ses moyens daction sont les trois Manifestations dac tivit, san t, quit, svrit, douceur, par lesquelles il gouverne, la premire pendant la paix, la deuxime pendant les temps troubls, la troisime dans les temps dordre et dharmonie, suivant le caractre des sujets : svre avec les gens mous et faibles ; doux avec les intelligents. Sil se prsente des difficults, lexamen des doutes par la divination au moyen de la tortue et de lachille les rsoudra toutes.
Et comme il y a concordance absolue entre le Monde sensible et le Monde moral, entre lUnivers et lHomme, celui -ci saura toujours, grce aux Huit Vrifications, si les choses vont bien ou mal : cest lexamen des phnomnes naturels, pluie, soleil, chaleur, froid, vent, qui, suivant quils viennent en leur saison ou hors de propos, permettent de reconnatre si le Gouvernement est bon ou mauvais : le roi examine pour cela lanne entire, les nobles un mois, les simples officiers un jour. La pluie en son temps montre que le roi est srieux, la pluie constante quil est injuste ; chaleur en son temps

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montre quil est sage, chaleur constante quil est indolent : froid en son temps quil est rfl chi, etc. Le rsultat final, cest, si tout va bien, les Cinq Bonheurs, wou fou : longvit, richesse, sant, amour de la vertu, fin couronnant la vie ; si tout va mal, ce sont les Six Calamits, lieou ki : malchance raccourcissant la vie, maladie, peine, pauvret, mchancet, faiblesse. Cela vient du Ciel au peuple par lintermdiaire du Roi, qui concentre en lui les Cinq 442-444 Bonheurs pour les rpandre parmi le peuple , et naturellement aussi les Six Calamits. Ce nest pas seulement de la philosophie que les Scribes furent les pres. Une autre de leurs activits, le classement des archives, fut lorigine dun autre genre littraire, lhistoire. Cest vraisem blablement aux confins du IXe et du VIIIe sicle que le Grand-Scribe, charg de la garde et de la conservation des archives, commena en rdiger le catalogue sous la forme dune sorte de liste chronologique de brves mentions, rsums succincts du contenu des documents : ce fut lorigine des chroniques officielles, et elles en gardrent toujours dune part une prcision et une exactitude prcieuses dans les dates et les noms, et de lautre une scheresse extrme et un manque de lien complet entre les diverses mentions. De la chronique officielle des rois de Tcheou, rien na survcu ; mais une partie de celle de la principaut de Lou, le Tchouen tsieou, a t conserve : cest elle que Confucius eut, dit -on, entre les mains, et que son cole employa dans lenseigne ment de la science du gouvernement ; elle stend de 722 480. Celle des comtes de Tsin a subsist galement, ayant t insre par Sseu-ma Tsien, le grand historien du IIe sicle avant notre re, dans ses Mmoires historiques. Enfin le hasard dun viol de tombeaux en 281 de notre re avait fait retrouver celle de la principaut de Leang ou Wei, rdige au dbut du IIIe sicle avant notre re, malheureusement elle ne nous a t transmise quaprs de multiples remaniements. Ces documents suffisent montrer que le genre une fois cr ne changea gure et que lhistoire offi cielle garda, entre les mains du Grand-Scribe, le mme caractre prcis et sec quelle avait eu ds lorigine. Lcole des Devins Toute la prose nest cependant pas ne des travaux des Scribes. En effet, ct deux, le collge des Devins par lachille, che-jen (688), de la Cour, crait ce quon pourrait appeler le style scientifique, en sefforant de rdiger les rgles de la divination par lachille. Leur uvre est conserve par le Yi king (689) 444-445 et ds labord on reconnat que tout, inspiration, mthode, habitudes de style, diffre des scribes et de leurs crits ; les Devins emploient une langue concise jusqu lobscurit, bourre de termes techniques ; de petites phrases courtes que rien ne lie lune lautre. Le matriel de travail se composait dune srie de soixante -quatre hexagrammes, figures de six lignes, les unes pleines dont le nom technique tait suivant les lieux les chiffres 9 ou 7, et les autres brises, appeles 6 ou 8 (690) ; chaque hexagramme tait pourvu dun nom. Lorigine de cette srie

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remonte videmment trs loin, aussi loin que la divination par lachille elle-mme : elle tait la mme avec les mmes noms dans toute la Chine, au Song et au Tsin aussi bien quau Tcheou et au Lou, bien que le manuel divinatoire ft diffrent. Lordre de classement nen tait pas arbitraire : sauf les deux premiers hexagrammes composs lun entirement de li gnes pleines, lautre entirement de lignes brises, et les six dont la disposition symtrique ne fournit pas le retournement (28-31, 61-62), tous les autres taient rangs par couples, o le deuxime est produit par retournement du premier, la ligne infrieure de lun devenant la ligne suprieure de lautre, par exemple le troisime et le quatrime,

et ainsi de suite (691). Le premier travail consista rdiger en quelques phrases les rgles nouvelles dinterprtation de chaque 445-446 figure : cest ce quon appelle le Touan . Ces rgles taient fondes sur une longue tradition, et il est difficile den recon natre les bases. Quelquefois cest la forme extrieure de lhexa gramme qui domine toute linterprtation : ainsi les hexagrammes o les lignes sont disposes symtriquement sont particulirement fastes. Ou bien cest la position relative des lignes : lunique ligne br ise sous cinq lignes

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Hexagrammes divinatoires.

pleines du quarante-quatrime, a suggr linterprtation femme violente et forte . Les hexagrammes inverses dun couple ont parfois des significations inverses, comme le vingt-troisime et le vingt-quatrime, mais ce cas ne se prsente pas rgulirement. Dordinaire, le sens gnral drivait du nom mme de lhexagramme : celui-ci reprsentait la chose dsigne par le nom. Par exemple, le septime sappelle che, qui veut dire arme , et par suite reprsente les armes en marche ; le dixime sappelle li, qui veut dire poser le pied sur un objet : cest pourquoi il reprsente un homme qui pose le pied sur la queue dun tigre , etc. Mais lhexagramme n tait pas une reprsentation symbolique de la chose, il tait la chose elle-mme dans sa ralit (692), et cest pourquoi la divination tait divine : elle ntait pas linterprtation plus ou moins heureuse de symboles, elle tait la constatation de faits rels, se produisant dans les hexagrammes objets rels ; lhomme ntait pas capable de rien changer dans cette ralit divine qui le dpassait.

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Tout ce que pouvaient faire les Devins tait de serrer le sens 446-447 au plus prs : cest ce quoi ils sefforcrent un peu plus tard en usant dun procd nouveau, lanalyse ligne par ligne de chaque figure, dans un second ouvrage, le Yao. Ce procd drivait tout naturellement des mthodes de divination puisque, chaque ligne tant obtenue par une srie doprations distinctes (693), il tait facile dadmettre que les esprits des anctres qui y prsi daient attachaient chacune un sens spcial, et que ctait la runion de ces significations particulires qui faisait la signification du tout, au lieu de faire jaillir celle-ci subitement de la juxtaposition de lignes dpourvues de signification propre. La difficult tait de trouver des rgles pour passer de linterprtation gnrale de la figure, la seule donne par la tradition et vrifie par lexprience, linterprtation spare des lignes. Il semble que certaines des six places que les lignes pouvaient occuper dans lhexagramme taient considres comme plus importantes, et aussi quon attac hait une certaine valeur au fait que les places de rang pair (en numrotant les lignes partir du bas de lhexa gramme) taient occupes par des lignes brises, et les places de rang impair par des lignes pleines (694) ; mais on ne chercha jamais donner un sens gnral fixe ni aux lignes elles-mmes raison de leur forme, ni aux places, ni mme aux lignes suivant leur place, et dduire une explication du rapprochement de ce sens avec le sens gnral : le travail fut fait pour chaque hexagramme 447-448 pris en lui-mme, abstraction faite des autres. Dautre part on essaya souvent de donner une unit quelque peu artificielle lensemble en rptant chaque paragraphe le nom de lhexa gramme, ou simplement en y faisant allusion : ainsi chacun des six paragraphes sur chacune des six lignes des hexagrammes 19, lin (approcher), ou 20, kouan (regarder), contient un mot ayant ce sens, avec des qualificatifs divers (695). Le Touan et le Yao, qui datent probablement de la fin des Tcheou Occidentaux (696), devinrent bientt une sorte de canon fix auquel on nosa plus toucher ; ce fut le manuel des devins de la cour royale, et on en attribua la composition aux saints fondateurs de la dynastie, le roi Wen et le duc de Tcheou (697). La concision et la difficult de cet ouvrage amenrent bientt 448-450 la ncessit de commentaires ; il y en eut deux, un pour le Touan, intitul Tou an tchouan, lautre pour le Yao, intitul Siang tchouan, qui expliquent phrase par phrase les textes auxquels ils se rapportent. Mais ils ntaient pas seulement un commentaire littral, ils contenaient aussi une interprtation du sens gnral des hexagrammes faite daprs un principe nouveau, en tchant dliminer larbitraire dune interprtation o la mme ligne la mme place na pas le mme sens dans les divers hexagrammes. Ceux -ci y sont considrs non plus comme un tout indivisible, mais comme un compos, fait de deux figures de trois lignes, deux trigrammes, le nombre des figures tant ainsi ramen huit trigrammes lmentaires, qui reurent le nom et le sens des hexagrammes faits de leur rduplication. Ces deux trigrammes taient considrs soit au repos, soit en mouvement. Au repos, leur simple comparaison expliquait le sens gnral de lhexagramme quils constituaient. Par exemple, lhexagramme 30, Li, est dcompos en deux trigrammes

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semblables qui ont le sens de lumire ; lauteur entend pa r l les deux lumires par excellence, le soleil et la lune, et comme le mot li signifie tre adhrent , la figure entire est interprte ainsi : Li, cest tre adhrent ; le soleil et la lune sont adhrents au ciel . Ou encore lhexagramme 36 porte le nom de Ming-yi qui signifie lumire obscurcie ; il se dcompose en deux trigrammes, terre en haut, et en bas, lumire ; do linterprtation : La Lumire pntrant dans la Terre, cest la Lumire obscurcie (698) . En mouvement, cest que le trigramme suprieur formait le tri gramme infrieur par mutation , y introduisant de ses propres lignes au lieu de celles que les rgles de correspondance correcte auraient demandes. Ainsi ces rgles exigeaient que la deuxime et la cinquime ligne de lhexagramme (particulirement importantes en tant que lignes centrales des trigrammes) fussent, celle-ci forte (ligne pleine), celle-l faible (ligne brise) ou inversement (699) ; or lhexagramme 6, Song, par exemple, ayant ces deux lignes fortes, il est dit de lui : une ligne forte 450-451 (centrale du trigramme suprieur) est venue prendre la place centrale (dans le trigramme infrieur) , do lide d opposition et obstruction (700). Les Devins taient arrivs ainsi constituer une thorie rationnelle et scientifique de la divination par le moyen de lachille et des hexagrammes : elle leur permettait dinterprter tout ce qui avait trait leur science, et leur paraissait justifie par lexp rience constante de la pratique divinatoire. Aprs stre longtemps contents de ce travail purement tech nique, influencs par luvre des Scribes, ils commencrent leur tour chercher tablir les rgles de ce bon gouvernement que leur science tait destine aider, et surtout dfinir le Saint Roi : il nous reste deux ce sujet un petit opuscule dont les morceaux dcoups sont disperss au milieu dun autre ouvrage, le Siang tchouan , et y forment le premier paragraphe du chapitre consacr chaque hexagramme. Leur charge la Cour devait les amener sintresser ces questions, que dailleurs les auteurs du Touan et surtout ceux du Yao avaient dj effleures, car la divination tant un des moyens que les rois employaient pour rsoudre les doutes , et par consquent pour diriger leur conduite, son tude devait fournir des principes srs et capables de ramener le Gouvernement des Saints. Aussi, ct des Saints que le Ciel a lus, et de qui la Vertu est par suite inne, ils admirent que les hommes qui, se livrant ltude de la divination, arrivaient la connaissance parfaite de ses principes, finissaient force de travail par savoir ce que le Saint sait naturellement, et acquraient ainsi une Vertu analogue la sienne, mais moindre ; et ils avaient cr leur usage une terminologie spciale appelant les premiers les Grands-Hommes, ta-jen, les seconds les Hommes-Suprieurs, kiun-tseu. Ces personnages navaient pas la mme action, comme on voit par un pas sage du Yao o est expose la manire dont ils transforment le peuple et le conduisent au bien (701) : Les changements que le Grand-Homme (fait) sont (nettement apparents) comme les rayures du tigre : avant davoir interrog la divination sur son compte, on a confiance. Les changements que (fait) lHomme -Suprieur sont (vaguement apparents) comme les pommelures du

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lopard. 451-452 En dessous deux, ctaient les gens du commun, les Petites-Gens, siao jen, faits pour tre conduits. LHomme -Suprieur tant celui qui a bien saisi les principes de la divination, on peut le devenir par ducation. Cest lide que lauteur du trs court opuscule incorpor au Siang tchouan avait essay de dvelopper en exposant ce que, son avis, chaque hexagramme enseigne comme rgle de conduite. Le mouvement du Ciel, cest la force : lHomme -Suprieur, daprs cela, doit faire des efforts incessants. La puissance de la terre, cest (lhexa gramme) kouen : lHomme -Suprieur, daprs cela, doit par la mplitude de sa Vertu soutenir les tres (comme la terre). Au-dessus le Ciel, au-dessous le Marais, cest (lhexagramme) li : lHomme -Suprieur doit, daprs cela, distinguer entre suprieurs et infrieurs pour fixer les dsirs du peuple. Le Ciel et la Terre communiquant, cest (lhexagramme) tai : le souverain doit, daprs cela, achever la voie du Ciel et de la Terre, administrer la mise en ordre du Ciel et de la Terre, afin daider le peuple... Le Feu au-dessus du Ciel, cest lhexagramme ta-yeou : lHom me-Suprieur doit, daprs cela, rprimer le mal, tendre le bien, conformment la charge confre par le Ciel. Il arrive ainsi un portrait de lHomme -Suprieur, tudiant les dires et les actions des anciens (hexagramme 36), veillant sur lintgrit de sa conduite, et soccupant de linstruction des autres (hexagramme 29), capable de se retirer du monde sans regret (hexagramme 28), cultivant sa Vertu pour la rpandre travers le monde (hexagramme 30), ne faisant jamais un pas qui ne soit conforme aux rites (hexagramme 34), se corrigeant de ses dfauts (hexagramme 42 et cf. hexagramme 51), prt sacrifier sa vie pour ses desseins (hexagramme 47). Cet Homme-Suprieur, cest ncessairement un roi, qui rgle le calendrier, qui conserve le mandat cleste (49, 50, cf. 22, etc.) ; dailleurs les termes de souverain, de roi et dHomme -Suprieur alternent librement dans les divers paragraphes du texte. Puisque cest de lexamen des hexagrammes quon tire ainsi la nomenclature de toutes les vertus du Saint Roi, cest par leur rude approfondie et par la connaissance parfaite de la divination quon pourra atteindre la saintet, au moins cette saintet infrieure qui peut sacqurir et nest pas confre demble par le Ciel ; et lHomme -Suprieur ainsi form sera capable de donner an monde le bon gouvernement quil attend. Cest ainsi que les ides de lcole des Scribes vinrent se greffer sur la science de lcole des Devins ; diverses notions, encore un peu confuses dans la premire, achevrent de se prciser : la Saintet resta toujours attache la dignit royale, mais on distingua deux degrs, suivant quelle tait naturelle ou acquise ; bien plus, on dtermina un procd dacquisition de la Saintet. Enfin le portrait du Saint fut dfinitivement tabli. Toutes ces ides, obscurment labores par des gnrations anonymes, dominrent la pense de Confucius, et par elle, malgr les modifications des sicles, toute la pense chinoise.

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CHAPITRE II Confucius, Mo-tseu et Les Mtaphysiciens

1. Confucius
(b52) 455 Cest, en effet, sur les vieilles ides des anciennes coles des Scribes et des Devins quaux confins du VIe et du Ve sicle avant notre re, Confucius rigea son systme de morale et dthique politique. Ce qu on sait du vrai Confucius historique se rduit peu de chose : quelques noms, quelques dates, le lieu de sa mort ; hors cela, des anecdotes dauthenticit douteuse. Kong Kieou de son surnom Tchong -ni, naquit vers le milieu du VIe sicle av. J.-C. (702). , Tseou, une petite place forte 456-457 dont son pre tait gouverneur. Sa famille prtendait reprsenter la branche ane de la maison des ducs de Song, et par eux remonter jusquaux anciens rois de la dynastie Yin : le premier anctre avait abandonn ses droits au trne son frre cadet, pour ne pas avoir faire assassiner son oncle qui avait usurp le pouvoir ; un de ses descendants, chass de sa patrie par la haine dun ministre tout puissant, stait rfugi au Lou o il avait t bien reu et pourvu dune charge : il fut larrire -grand-pre de Confucius. Le jeune Kieou, n tardivement dun pre trs g qui stait mari 70 ans, aurait t lev par sa mre dans la pauvret qui tait le lot ordinaire des veuves de fonctionnaires sans fortune personnelle, rduites faire valoir le petit lopin de terre qui leur tait octroy en guise de pension ; il attribuait plus tard cette pauvret la varit de ses connaissances pratiques : Quand jtais jeune, jtais dhumble condition, cest pourquoi jacquis de nombreuses capacits, mais ce sont des choses sans importance (703). Nous ne savons rien de lui avant les dernires annes du VIe sicle (704) : il semble alors avoir accept, aprs quelque hsitation, une fonction de Yang Hou, un officier de la famille Ki-souen, qui avait profit de la mort de son matre le premier ministre Yi-jou des Ki (Ping -tseu) 457-458 pour emprisonner le fils de celui-ci, Sseu, et semparer pour lui -mme de la charge familiale de premier ministre (505), et qui cherchait sans doute rallier autour de lui les familles nobles qui ntaient pas de la clientle des Ki. Aprs la dfaite et la fuite de lusurpateur (502), se sentant sans doute compromis, il songea un instant se retirer auprs du second de celui-ci, Fou-jao de Kong-chan, qui tenait encore Pei le principal fief des Ki, et lappelait lui ; son ami Tchong Yeou (Tseu-lou), un client des Ki, len empcha et pro bablement le rconcilia avec Sseu (Houan-tseu) qui venait de prendre la charge hrditaire de premier

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ministre, et il entra au service des Ki (705) : une tradition le montre dbutant comme intendant de Tchong-tou, une de leurs cits, puis recevant une charge la Cour (706) ; il fut charg dune mission au Tsi ; et il semble quil ait joui dune haute faveur auprs du ministre, si on en juge par le rang que lui assigna le prince King de Tsi en le recevant. Ce fut probablement la mort de Sseu (492) qui interrompit sa carrire : son fils et successeur Fei (Kang -tseu) ne lui conserva pas ses bonnes grces, et Confucius, pour quelque raison inconnue, dut rsigner ses 458-459 fonctions et mme quitter le Lou. Par la suite, lcole confucenne ne se rsigna pas ignorer la cause de cette disgrce, et, reprenant le thme rebattu de linfluence nfaste des femmes sur le gouvernement, raconta que le prince de Tsi et ses ministres, craignant que sous la bonne direction de Confucius, ltat de Lou ne devnt le premie r de lempire et queux -mmes neussent en souffrir, envoyrent au prince Ting quatre-vingt musiciennes et danseuses : il les accepta et pendant trois jours il ny eut pas daudience, et les affaires publiques ne furent pas traites ; Confucius alors renona ses fonctions. Il quitta le Lou accompagn de quelques clients attachs sa fortune, Tchong Yeou (Tseu-lou), Yen Houei, etc., qui formrent plus tard le noyau de ses disciples. Il semble quil ait pass sa vie errer sans cesse de lune laut re des petites cours de Wi, Tchen et Song, suivant ses sautes dhumeur et celles des princes qui le recevaient ; dans ces voyages, diverses msaventures (la liste assez courte parat sen tre tablie trs tt) lui donnrent loccasion de dployer la Ver tu dun Saint (707). Cest sans doute pendant cette priode quil fixa dfinitivement ses ides sur la science du gouvernement et le retour la manire des Saints de lantiquit, ides qui devaient faire le fondement de sa doctrine ; cest probablement alors aussi quil commena tenir une vri table cole dans les lieux divers de ses sjours. Enfin, la faveur dont jouissait auprs de Fei des Ki son disciple Tseu-yeou lui obtint la permission de rentrer dans son pays. Il sinstal la la capitale, et nayant esprer aucune fonction publique, soccupa y organiser son cole et son enseignement pour les nombreux disciples quattiraient le renom et la clbrit acquis pendant ses voyages. Cest l quil mourut quelques annes plus tard. On aimerait retracer le portrait moral dun homme qui a jou un rle aussi considrable dans le dveloppement de la pense chinoise, connatre son caractre, sa manire dtre ordinaire. Lidalisation rapide du matre rend malheureusement la chose 459-460 impossible : le chapitre du Louen yu consacr ce sujet nest, en effet, que la description de lhomme idal, du kiun-tseu, et nest pas celle dun homme rel et vivant (708). Certains traits apparaissent cependant de ci de l qui lclairent dun jour singu lier. Confucius comme Socrate, croyait avoir une sorte de dmon familier : ctait le duc de Tcheou, le fils saint du roi Wen et lanctre des princes de Lou, qui lui apparaissait en songe, et lui donnait des conseils, lui transmettant, sans doute, la sagesse des anciens (709). Confucius ne laissa derrire lui aucun crit ; pour se rendre compte de ses ides, il faut les dcouvrir dans ce que nous a transmis son cole. Ctait une

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cole dans le sens le plus strict comme celles de tous les matres de ce temps, elle tait tenue dans la seconde cour, celle de la salle principale de la maison, au fond de laquelle souvrait la porte menant aux appartements intrieurs (710). Il faut sans doute se reprsenter le matre assis face au Sud dans cette salle, dominant des quelques marches du terre-plein la cour o taient assembls les disciples, donnant son enseignement comme le prince donnait ses instructions aux vassaux dans les audiences solennelles, tandis qu dautres moments il se mlait eux dans des entretiens familiers. Les dis ciples qui venaient tudier prs de lui, lui payaient une redevance ; mais il acceptait tous ceux qui se prsentaient, quelque faible que ft leur rtribution (711). Pour les tudes, il exigeait surtout de ses lves de la rflexion : il voulait quils fussent capables de complter eux -mmes ses leons (712). Il parat avoir suivi le cadre de lenseignement des coles officielles (713) : laissant de ct la danse, le tir larc, et lart de conduire les chars, en un mot tout le cycle du semestre dt, il reprenait le cycle du semestre dhive r, rites, musique, littrature. Il faisait tudier le Chou king et le Che king, ce dernier surtout ; il faisait de vritables 460-462 cours sur les rites, et certains chapitres du Li ki, bien quvi demment beaucoup plus modernes, nous offrent un cho au moins de sa manire. Dautre part, on lui attribue lide dem ployer la chronique officielle du pays de Lou, le Tchouen tsieou, comme manuel de politique et de philosophie de gouvernement, et plusieurs recensions de ce qui passait pour son enseignement sur ces questions nous ont t transmises (714). Enfin, le Yi king fit partie aussi de lenseignement confucen, soit que le matre lui-mme, qui, vers la fin de sa vie surtout, parat avoir pris got cet ouvrage, let mis parm i ses livres proprement classiques, soit quil y ft entr seulement par le fait de disciples qui composrent un des Appendices de cet ouvrage et introduisirent des notes et des remarques dans un autre. Ctait un cycle complet dtudes que dirigeait Con fucius dans son cole, et ces tudes avaient un caractre nettement traditionaliste. Il nenseignait pas une certaine doctrine philosophique : il donnait des leons sur les livres de lantiquit, sur les rites et sur la politique ; sa doctrine, quand, au hasard des leons, il en dveloppait quelque point ses disciples, ne devait pas apparatre comme une nouveaut, mais comme le produit naturel des vieux textes. Aussi, comprend-on quil se soit refus lui -mme toute originalit de pense : Je transmets et nin vente pas , dclare-t-il ; le systme quil construisit, malgr tout ce quil contenait de neuf, ne fut jamais, ses yeux, quune interprtation correcte de la pense des matres anciens, et ce quil y ajoutait de personnel lui resta toujours cach.
Le but de Confucius (715), cest le bon gouvernement du peuple : il prend la suite des anciens matres de lcole des Scribes et 462-463 de leur doctrine de gouvernement ; lindividu, en tant que tel, reste aussi compltement tranger ses recherches quaux leurs, la pense du perfectionnement individuel ne lui vient mme pas. Cest la Vertu du Souverain, linfluence surnaturelle quil

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tient de sa charge, du mandat cleste , qui fait la bonne ou la mauvaise conduite du peuple. Gouverner signifie tre correct ; si vous conduisez le peuple en tant correct, qui osera ntre pas correct (716) ? Ce thme reparat sous diverses formes : Si le prince est personnellement correct, il rgira sans avoir faire de lois, sil est personnellement incorrect, quand mme il ferait des lois, celles-ci ne seraient pas suivies (717). A chaque qualit du prince correspond, en effet, une qualit inverse du peuple : Kang des Ki (demanda ce quil fallait faire pour que le peuple ft respectueux, loyal et seffort la vertu. Le matre dit : Que le prince en approchant de lui soit grave, et le peuple sera respectueux, que le prince soit filial et compatissant, et le peuple sera loyal ; que le prince lve les bons et instruise les incapables, et le peuple fera effort (718). Mais aussi aux vices du prince correspondent des vices des sujets, de sorte quil est responsable de leur mauvaise conduite : Si vous naviez pas de convoitise, les gens ne voleraient pas, mme pays pour cela ! Linfluence des suprieurs sur les infrieurs est inluctable comme une loi naturelle : La vertu du souverain est pareille au vent, celle des petites gens lherbe : lherbe doit se courber quand le vent passe sur elle (719). Ce nest pas lexemple du prince qui conduira le peuple au bien (720), cest sa 463-464 Vertu qui le transformera : Celui qui gouverne au moyen de sa Vertu est pareil ltoile Polaire qui reste fixe en son lieu, pendant que toutes les toiles la saluent (721). Cette Vertu nest complte qu e chez les Saints ; mais si, dans les temps dgnrs o vivait Confucius, il ne se produisait pas de Saints, il tait du moins possible de se rapprocher de leur idal en devenant ce saint de second degr quavait dfini lcole des Devins, lHomme -Suprieur, kiun-tseu. Aucun obstacle ne sy oppose. Par leurs qualits innes, sing, les hommes sont proches les uns des autres, cest par leurs qualits acquises, si, quils se distinguent. Chacun peut se transformer : Il ny a que les plus grands savants et les pires idiots qui ne changent jamais (722) !

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La premire chose faire est de se livrer ltude, ainsi que lavait dj affirm lcole des Devins qui Confucius a emprunt cette conception ; mais il entend ltude de tou te autre faon, et la divination ny joue plus le premier rle : Que (celui qui veut devenir) un Homme-Suprieur tudie fond toute la littrature, quil se rgle par les rites, et il pourra ne pas faire de faux pas (723). Mais il faut savoir choisir ce quon veut tudier, car sappliquer oui (724) ! aux doctrines htrodoxes, cest dangereux,

La littrature quil faut tudier, ce sont les crits laisss par les Saints de lantiquit, surtout le Che king (725) ; il y a de plus les rites et la musique qui compltent lducation (726) .
Ltude nest pas tout : pour devenir un Homme-Suprieur, il faut savoir simposer un perfectionnement moral, dont le but sera lacquisition de la vertu cardinale de la doctrine de Confucius, lAltrui sme, jen, et qui consiste aimer autrui (727) . 464-465 Cest en cette vertu que peut se rsumer la perfection de lHomme. Suprieur.

Si le kiun-tseu dlaissait lAltruisme, comment remplirait -il les exigences de ce nom ? Le kiun-tseu ne peut tre oppos lAltruisme, mme le temps dun repas (728) ! Cest cette vertu qui est la base de la maxime par laquelle doivent se rgler les rapports des hommes entre eux : Ce que vous ne voulez pas quau trui vous fasse, ne le faites pas autrui (729) ! Aussi pit filiale, hiao, et pit fraternelle, ti , en sont les fondements (730) : en effet, en sexerant lAltruisme dans les devoirs envers les pr oches on apprendra le pratiquer envers les autres hommes. Cet Altruisme nest pas sans nuances, ce nest pas un amour englobant lhumanit entire, sans distinction des proches et des indiffrents (cest en cela quil se distingue de lAmour Universel qu e prcha un peu plus tard Mo-tseu) ; au contraire, lAltruiste, jen-tch, doit avoir des sympathies pour les bons et des antipathies pour les mchants, trs marques : Le matre dit : Cest seulement lAltruiste qui est capable daimer autrui, qui est capable de har autrui (731) ! La manire datteindre cet Altruisme consiste essentiellement se vaincre soi-mme et revenir aux rites (732). Se vaincre soi-mme, cest supprimer en soi lamour de la supriorit sur autrui, la vantardise, le ressentiment, la convoitise, et encore nest -ce peut-tre pas suffisant, bien que difficile (733). Et cest dans la morale telle que les rites la codifient quon trouvera un guide sr : il ne faut rien regarder, ni couter, ni

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dire, ni faire qui soit contraire aux rites (734). De l lextrme importance des rites dans le confucianisme : ce ne sont que des rgles pratiques dappli cation de lAltruisme des cas particuliers des relations humaines, mais comme ces rgles remontent aux Saints de lantiquit, elles tirent de leur origine une force imprative. Ainsi un double effort, science et morale, voil ce que doit 465-467 faire celui qui veut tre Homme-Suprieur. La science seule nest pas assez : Pour un homme, sans altruisme, quoi bon les rites ? Pour un homme, sans altruisme, quoi bon la musique (735) ? Et le savant sapero it bien de ce qui lui manque : lAltruiste se repose dans laltruisme ; le savant dsire lal truisme (736). Aussi est-ce leffort moral qui doit passer le premier : Un disciple doit pratiquer la pit filiale lintrieur , la pit fraternelle lextrieur, tre zl et sincre, dbordant damour pour tous, et tre lami des altruistes ; et si, aprs avoir agi ainsi, il a du temps de reste, quil tudie la littrature (737) ! Cest ce double effo rt que Confucius appelle dun terme gnral se cultiver soi-mme , sieou ki (738). Cette culture acheve, lHomme Suprieur parvenu ses fins sera presque pareil ce quest naturellement le Saint. Pas tout fait pourtant : Ceux qui de naissance ont la science sont les plus hauts ; ceux qui par ltude ont acquis la science viennent aprs (739) ! Les premiers sont les Saints, les seconds les Hommes Suprieurs. Mais cette culture individuelle n est pas un but, elle nest quun moyen : Tseu-lou interrogea sur lHomme Suprieur. Le matre rpondit : Il se cultive en toute rvrence. Tseu-lou dit : Est-ce tout ? Le matre rpondit : Il se cultive afin de purifier son prochain. Tseu-lou dit : Est-ce tout ? Le matre rpondit : Il se cultive afin de purifier le peuple entier, cest quoi Yao et Chouen sappliquaient (740). Ce nest donc pas pour son bn fice particulier, mais pour celui du peuple entier, que lon doit ch ercher se perfectionner (ce qui est conforme la vertu dal truisme). Et ce bnfice du peuple nest pas chercher dans des conversions individuelles qui insensiblement aboutiront de proche en proche une rforme gnrale. Il ny a, en effet, aucun e ffort intelligent attendre du peuple : Le peuple, on peut lui faire suivre (un cours daction) ; on ne peut le lui faire comprendre (741).

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Il ny a donc pas compter sur lui. La conversion ne peut venir que den haut, des gouvernants, grce ce pouvoir 467-468 merveilleux dont est revtu le Saint, et que Confucius attribue galement son Homme-Suprieur. Si un de ceux qui gouvernent le peuple, prince ou ministre, est un kiun-tseu, il rtablira dun seul coup par sa Vertu lordre universel : sil y avait un (vrai) roi, en une gnration, lAltruisme rgnerait (742). Ainsi la morale de Confucius ntait pas destine au vulgaire : foncirement aristocratique, comme la socit de son temps, elle ne sadressait quaux matres du peuple ; et tout leffort dpens ne devait produire deffet utile que si lHomme -Suprieur devenait un de ceux-ci : sil restait simple particulier, il serait entirement perdu. Ce nest pas dire que les fonction naires ordinaires, voire les simples patriciens fussent dispenss de faire cet effort ; tout noble pouvait tre appel par le souverain recevoir la charge de ministre : il devait se tenir prt cette ventualit, sans la rechercher, et se cultiver en vue delle. Tel est dans ses grandes lignes le systme de Confucius, sinon tel quil le concevait lui-mme, du moins comme on lenseignait dans son cole un sicle environ aprs sa mort. Outre linfluence considrable quy tient la notion presque religieuse du Saint et de sa Vertu, sa principale caractristique est dtre un systme de morale sociale et non individuelle : lhomme ny est jamais considr en lui-mme, mais toujours dans ses relations avec la socit, matre (prince ou ministre) ou sujet. Le perfectionnement de chaque individu ny apparat quaccessoirement, comme un des procds qui permettent la formation de lHomme -Suprieur qui dun coup, par sa Vertu mystrieuse, fera rgner lordre et lharmonie universelle dans le monde. Et cependant, cest par l que la doctrine de Confucius est originale : dabord, il a le premier en Chine compris que science et morale taient choses distinctes ; et de plus, sans le vouloir, il a esquiss, dans sa recherche de ltat dHomme -Suprieur, quelques traits dune vritable morale individuelle qui transparat dans les dformations que lui impose le systme. A certains points de vue (surtout par son attachement la vieille thorie de la Vertu du Saint), il se rattache bien ces anciens Scribes quil aimai t tant ; mais par dautres au contraire il touche aux philosophes plus originaux qui viendront aprs lui, et les fait pressentir. Avec lui, la philosophie chinoise sort de lenfance.

2. Mo-tseu
468-469 Luvre de Confucius fut continue au Ve sicle par un gnie plus original, Mo Ti, ou, comme on lappelait poliment, sire Mo, Mo -tseu. Sa vie est encore moins connue que celle de Confucius ; les seuls points qui

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paraissent tablis, non sans discussion, sont quil tait, lui aussi, originaire du Lou (743) et quil vcut pendant la seconde moiti du Ve sicle. Il fonda une cole, on ne sait quand ni o, et cest sa renomme de matre dcole qui fit sa fortune : un de ses disciples, Wen-tseu de Lou-yang, tait un petit-fils du roi Ping de Tchou (528 -515) et un fils du ministre de la guerre de ce pays Tseu-ki (mort en 478), et tait lui -mme conseiller du roi Houei (487-430) (744). Ce prince sengo ua des doctrines de son matre, le fit venir avec lui dans son apanage, et sen fit suivre la cour ; il finit mme par le prsenter au roi Houei vers la fin du rgne de celui-ci (745). Mais lentrevue neut pas de succs ; et Mo-tseu tait de retour dans le Lou dans les dernires annes du Ve sicle (746). Cest l probablement quil tablit dfinitivement son 469-470 cole et quil finit sa vie, dans les premires annes du IVe sicle (747). Mo-tseu aimait moins que Confucius les choses de lantiquit (748) : il aimait les livres malgr quelques boutades qu on lui attribue, et on raconte quenvoy en ambassade au Wei, il en emporta une cargaison dans son char. Mais il avait la haine de la musique dont il faisait la source de toute la corruption et limmoralit de son temps. Un de ses traits caractristiques tait une grande pit : il croyait la puissance du Seigneur dEn -Haut, quil 470-471 appelle de ce nom bien plus souvent que du nom moins personnel de Ciel, il croyait aux mes des morts ; et il tait convaincu de leur intervention constante dans les affaires de ce monde en faveur du bien. Mais les dmonstrations rituelles extrieures lui dplaisaient : il condamnait le long deuil de trois ans quil aurait voulu remplacer par un deuil de trois mois, il condamnait les crmonies trop compliques, trop longues, la musique surtout. Sa religion tait une religion toute personnelle, qui consistait dabord se conformer la volont du Ciel, et qui par son individualisme sopposait la religion toute sociale de la Chine antique. Cest sur ce point quil sopposait le plus nettement aux Confucens, pour qui les rites avaient une valeur en euxmmes, et qui aimaient les accomplir sans se soucier qui le culte sadressait : il tait religieux et eux ritualistes. Au point de vue littraire, il fut surtout un dialecticien, un logicien : le premier, il eut le souci de lenchanement logi que des ides. Avant lui, les livres taient des suites de paragraphes sans lien, avec des ides jetes ple-mle, comme au hasard, jamais exposes en entier ; tel est par exemple laspect du Hi tseu, un ouvrage peine plus ancien que lui. Au contraire, Mo-tseu coordonne ses ides en des sortes de leons o il expose successivement les points capitaux de sa doctrine ; dans chaque chapitre, il sefforce dexposer un point spcial tout entier, en dfinissant les termes et en faisant face toutes les objections. Il ne se contente pas daffirmer, il veut prouver, et cela est quelque chose dabsolument nouveau en Chine. Ce fut certainement une des causes du grand succs de son cole. Ctait une cole au sens propre, o les lves venaient apprendre lart de la discussion. Ils en profitrent vite, et presque trop bien. Mo-tseu mourut au dbut du IVe sicle, et, presque aussitt aprs lui, son cole dabord, puis des coles rivales dversrent sur le

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monde chinois des flots de sophistes pour qui lart de la di scussion tait tout, et la pense seulement un accident. Mais sils abusrent de loutil quavait cr leur matre, celui-ci nen avait pas moins rendu un grand service aux Chinois en leur apprenant organiser logiquement leur pense. Il existe sous le nom de Mo-tseu un recueil volumineux de 53 sections rparties en 15 chapitres (749). Le noyau en est constitu 471-472 par 10 chapitres (sections 8-37) qui prsentent la doctrine sous forme denseignement direct du matre : ils sont si nettement du mme style, de la mme main, et ce style est si particulier, quil est impossible de ne pas admettre quils reprsentent les crits de Mo -tseu lui-mme (750). Ils ont cela de particulier quil existe de chacun deux trois rdactions diffrentes, mais souvent trs proches les unes des autres ; la mme main se sent travers toutes trois ; il faut videmment y voir les rdactions dissemblables appartenant aux trois coles entre lesquelles les disciples de Mo-tseu se partagrent au IIIe sicle (751). 472-473 Ces chapitres sont dans un style nettement oratoire : Mo-tseu avait tenu conserver ses leons cette forme du discours oral dans laquelle il excellait. Cela leur donne souvent une marche lente et un peu hsitante, avec des redites et des longueurs que le genre imposait. En dehors de ces dix chapitres qui taient luvre propre du matre, composs par lui de son vivant, les disciples runirent aprs sa mort une srie de petits enseignements trs brefs, de conversations, de discussions avec des disciples, avec des princes, avec des personnages divers, dans le genre du Louen yu de Confucius : cela forme les sections 46 48 du livre actuel (752). Des anecdotes du mme genre, mais plus tardivement compiles (comme celles que le Li ki a recueillies sur Confucius) forment les sections 49 et 50. De petits manuels de logique attribus au matre, mais bien plus rcents, avec un commentaire, forment les sections 40-45. Enfin diverses autres productions de lcole ont t ajoutes en tte et en queue de louvrage. Toute lactivit de lcole de Mo -tseu est ainsi reprsente jusque vers la fin des Tcheou, pendant deux sicles environ. Le systme de Mo-tseu est au fond un dveloppement logique de celui de Confucius, auquel il tient de trs prs, malgr toutes les divergences. La principale diffrence vient de ce que Mo-tseu ne cherche pas la justification de sa thorie dans lautorit des anciens Saints, mais la demande a u raisonnement et la logique. Les vieilles conceptions des Scribes et des Devins sur le Saint, lHomme Suprieur et leur Vertu, que Confucius avait conserves pieusement, sont abandonnes compltement ; il nemprunte celui -ci que ce quil a cr dorig inal, cette notion dAltruisme dont il avait fait la vertu fondamentale du kiun-tseu ; Mo-tseu 473-475 la dveloppe, il la pousse lextrme, en fait lAmour Universel, kien-ngai, et donne ce concept abstrait la Vertu, lin -

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fluence active que son devancier attribuait la puissance surnaturelle du Saint : cest elle qui, applique, fera que tout sera bien. Mais cet Amour Universel va infiniment plus loin que lAltruisme de Confucius : il ne sagit plus daimer les hommes en quelque sorte par rang et par classe, de moins en moins mesure quon sloigne du centre, cest --dire de soi-mme et de sa famille ; dans lAmour Universel, tous, proches et distants sont galement confondus ; lamour qui fait d es distinctions, pie-ngai, nest pas une vertu, bien au contraire, il est la cause de tout le mal du monde ; cest lamour qui ne fait pas de distinctions qui seul sauvera le monde. Cest laffaire du Saint de rgler le monde : il doit (donc) savoir do vient le dsordre pour tre capable de le rgler ; sil ne sait pas do vient le dsordre, il ne sera pas capable de le rgler. Cest comme un mdecin qui veut lutter contre une maladie : il faut quil sache do vient la maladie pour tre capable de lu tter contre elle... Or, quand on examine lorigine du trouble, lorigine est le manque damour mutuel... Si dans le monde il y a des voleurs, cest pour cette raison : le voleur aime sa maison et naime pas la maison dautrui ; cest pourquoi il vole dans la maison dautrui pour avantager la sienne ; le voleur saime lui -mme et naime pas les autres, cest pourquoi il vole les autres pour savantager lui -mme. Quelle est la cause de tout cela ? Cest le manque damour mutuel. Sil y a des grands -officiers qui causent du dsordre dans les familles voisines, qui attaquent la principaut de leurs voisins, cest aussi pour cette raison... Tous les dsordres du monde ont cette raison et elle seule : si on en examine la cause, ils proviennent du manque damour m utuel... Si dans le monde rgnait universellement lamour mutuel, aucun tat nattaquerait un autre tat, aucune famille ne troublerait une autre famille, voleurs et brigands nexisteraient pas, princes et sujets, pres et fils seraient tous filiaux et bons. Ainsi le monde serait bien gouvern... Cest pourquoi notre matre, matre Mo dit : Nous ne devons quexciter lamour dautrui... On dit : Oui, cet Amour Universel serait excellent, mais cest la chose la plus difficile du monde. Notre matre, matre Mo dit : Cest simplement parce que vous nen comprenez pas les avantages. Attaquer une place fortifie, 475-476 combattre en rase campagne, sacrifier sa vie pour la gloire, cest ce quil y a de plus difficile au monde pour le peuple ; or si le prince lordonne, nobles et roturiers sont capables de le faire. A plus forte raison seraient-ils capables de sentre -aimer universellement, et de sentraider, car cest tout autre chose !... Do viennent (ces maux) ? Est-ce de lamour dautrui, de lavan tage dautrui ? videmment non : ils viennent de la haine dautrui, de la violence envers autrui. Et dans le monde la haine et la violence viennent-elles de (lAmour) Universel ou de (lamour qui fait) des distinctions de personnes ? videmment de lamour qui fait des distinctions de personnes. Donc cest lamour qui fait des

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distinctions de personnes qui est cause de tous les maux du monde ; par consquent il est mauvais (753) ... Aussi notre matre, matre Mo dit-il : L(amour) universel doit remplacer celui qui fait des distinctions de personnes... On dit : Cet Amour Universel est bon, il est juste ; mais il ne peut tre mis en pratique !... Nous dsirons tous cet Amour Universel, mais cest une chose impraticable. Mais cet Amour Universel est trs avantageux, et bien plus facile pratiquer quon ne se lima gine. Je crois que sil nest pas pratiqu, cest parce que les suprieurs ny prennent pas plaisir. Si les suprieurs y prenaient plaisir..., je crois que les hommes sy lanceraient, comme le feu slance vers le haut, comme leau slance vers le bas ; rien au monde ne les arrterait (754)... Ce principe damour universel doit tre pouss jusquau bout, jusquau sacrifice de soi-mme : Tuer un homme pour sauver le monde, ce nest pas agir pour le bien du monde ; se tuer soi-mme pour sauver le monde, cest agir pour le bien du monde. Cest ce principe abstrait de lAmour Universel qui est le centre de la doctrine de Mo-tseu, cest de ce point de vue quil juge les princes et leur manire de gouverner, quil attaque leurs d penses exagres, leurs ftes qui puisent le peuple, et la longue priode de deuil public quils imposent leurs sujets (755) : il aurait voulu 476-477 quils revinssent la simplicit des anciens Saints qui se contentaient dhabits grossiers et dune nourriture sans recherche, quils simplifiassent les crmonies par la suppression de la musique, luxe inutile. Cest par lui aus si quil condamne la guerre comme la pire injustice : Tuer un homme est appel tre injuste : cest un crime digne dune mort ; tuer dix hommes est dix fois plus injuste, cest un crime digne de dix morts ; tuer cent hommes est cent fois plus injuste : cest un crime digne de cent morts. Aujourdhui, tous les princes du monde savent le punir, ils le dclarent injuste. Mais, la plus grande injustice, faire la guerre, ils ne la punissent pas, au contraire ils la glorifient et la dclarent juste ! Vraiment, ils ne savent pas quils sont injustes (756)... Cest la pratique de lAmour Universel qui seule fera que tout ira bien dans le monde. Les Saint ont bien gouvern le monde parce quils le pratiquaient ; cest lui seul qu taient dus leur influence et leur bon gouvernement. A lorigine les hommes ayant chacun leurs ides quils cherchaient faire triompher, lgosme seul rgnait : pres et fils, frres ans et cadets luttaient pour leur avantage personnel ; ils taient comme des btes sauvages. Pour y remdier, on choisit lhomme le plus sage, le meilleur, le plus saint du monde, et on ltablit comme Fils du Ciel, puis on lui donna

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dautres sages comme assistants ; ainsi lordre commena remplacer lanarchie (757). Mais il nest pas ncessaire de rgner ou dtre ministre pour que la pratique de lAmour Universel fasse le bonheur du monde ; il a son influence, sa Vertu propre et na pas besoin comme lAltruisme de Confucius dtre port par la Vertu du souverain. Si on considrait son fils, son frre cadet ou ses sujets comme soi-mme, serait-on inamical envers eux ? Sil ny avait plus ni haine ni inimiti, existerait-il des voleurs ? Si on considrait la maison dautrui comme la sienne, qu i volerait (758) ? Cest donc le devoir de chacun de le pratiquer pour aider la venue du bonheur universel. Comment y arrive-t-on ? Il faut pour cela pratiquer lAltruisme, jen, et la Justice, yi. Comme pour Confucius, la pratique 477-478 de lAltruisme et de la Justice suppose un perfectionnement moral : On doit se dbarrasser de la gaiet et de la colre, du plaisir et du chagrin, de lamour et de la haine, cest --dire des passions ; il faut mettre les mains, les pieds, la bouche, le nez, les oreilles et les yeux au service de la Justice. Mais ne peut pas pratiquer la Justice qui veut : il faut connatre la vraie mthode. Le matre Mo-tseu dit : Qui veut pratiquer la Justice et nest pas en tat de le faire, na sre ment pas trouv la vraie mthode. Il est comme un charpentier qui veut tailler du bois et ne le peut parce quil ne sait pas faire le vrai usage du cordeau. Dans cette recherche difficile, il ne faut pas refuser laide dautrui : Le Matre Mo-tseu dit : Les kiun-tseu de notre temps veulent pratiquer la Justice ; mais quand on les aide se perfectionner, ils sont mcontents. Cest juste comme quelquun qui voudrait construire un mur, et quand on viendrait laider btir, serait mcontent. Nest -ce pas draisonnable (759) ? La vraie mthode de perfectionnement moral, Mo-tseu ne la cherche pas comme Confucius dans ltude pure et simple de lantiquit, soit dans les livres qui en sont les restes crits, soit dans les rites qui en sont les restes crus par tradition. Pour lui, la morale repose sur quelque chose de plus profond : les hommes doivent prendre le Ciel pour modle, faire ce qui lui plat et laisser de ct ce qui lui dplat (760). Mais, ajoute-t-il, quest -ce qui plat au Ciel et quest -ce qui lui dplat ? Le Ciel aime lquit et hait liniquit. Quand jexhorte le peuple agir avec quit, je fais ce que le Ciel veut, je remplis le dsir du Ciel, le Ciel son tour remplira mes dsirs (761).

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Or le Ciel, pour Mo-tseu, cest le Seigneur dEn -Haut, dieu personnel, et tout puissant qui sait tout ; son il est le soleil qui voit tout, claire tout, en sorte que vis--vis du Ciel, il ny a pas de gorge ombreuse, de retraite, de dsert, que sa lumire ne voie (762). Un chapitre entier est consacr cette thorie de la soumission la volont du Ciel, en ce sens quil faut interprter justement sa volont et sy conformer(763). Cest l ce quon doit tudier, cest l ce quon doit savoir, cest l la vraie mthode quon doit trouver. Et cest pourquoi il dclare 479-480 que la science consiste dans ladoration du Ciel et des dieux, dans lamour des hommes (764). Ladoration du Ciel et des dieux, pour lui, ne tient pas dans laccomplissement ponctuel de rites rguliers, mais dans la soumission leur volont et sy confor mer , de mme quaimer les hommes, cest lAmour Universel. Mo-tseu na fait en somme que suivre la voie ouverte par Confu cius, mais avec plus de conscience de son originalit, et moins de dvotion aux anciens. Sa pense, plus profonde que celle de son devancier, a cherch atteindre plus loin, jusquau principe premier de toute relation sociale, quil a cru trouver dans lAmour Universel. Cest en plaant l le fondement de la morale, que Mo-tseu a russi ramener lunit, une doctrine absolument une et logique, les divers lments que Confucius avait laisss spars, quand il avait cherch le fondement de la morale hors de la conscience dans les Rites, et celui des relations sociales au contraire lintrieur de la conscience, dans lAltruisme.

3. Les Mtaphysiciens
Pendant que Confucius reprenait luvre des anciens Scribes et la dveloppait sa faon, celle des anciens Devins tait reprise de son ct par une cole qui la continuait, la dveloppait et la poussait trs loin en en tirant une thorie mtaphysique. Luvre de cette cole tient tout entire dans un opuscule, le Hi tseu , aujourdhui conserv parmi les Appendices du Yi king. Ce ntait pas un expos dogmatique, et sous sa forme actuelle il est extrmement confus. Il se compose essentiellement de petits textes trs courts, entre lesquels sont venus sinsrer des fragments de commentaires. Le travail dlaboration dura assez longtemps, mais il devait tre entirement achev vers la fin du Ve sicle avant notre re (765). Il servit ensuite de livre classique 480-481 dans lcole confucenne de Tseu -sseu, qui donna au Yi king sa forme dfinitive, et les notes et interpolations des matres de cette cole achevrent de lui donner son aspect disparate et incohrent actuel.

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Les anciens Devins avaient toujours accord aux hexagrammes une existence relle analogue celle des choses sensibles ; cest pourquoi il pouvait y avoir correspondance absolue entre eux et le monde. Mais ils navaient expliqu ni les rapports entre les ch oses divinatoires (hexagrammes) et les choses sensibles, ni la manire dont la correspondance stablissait. Les auteurs du Hi tseu admirent eux aussi la ralit des hexagrammes ; mais, se rendant compte que cette ralit ne pouvait tre exactement la mme que celle des objets ordinaires, ils imaginrent de les mettre part, et den faire un monde idal dont ils constiturent les lments fondamentaux. Ainsi, en face du monde visible des choses matrielles, les auteurs du Hi tseu dressrent le monde idal de la divination ; lunivers fut conu comme existant en quelque sorte sur deux plans, le plan matriel o sont les hommes et les objets ordinaires, les 11.520 choses (766) ou, comme on dit plus vaguement, les dix mille choses, et le plan idal de la divination o sont les soixante-quatre hexagrammes. Ces deux mondes sont galement rels, galement vrais, ils se correspondent dailleurs exactement, la divination le prouve, puisquelle permet de passer constamment de lun laut re.
Dautre part, la thorie des trigrammes stait complte. On les avait dabord rangs dans un ordre tel que, disposs en une colonne, on trouvt les deux trigrammes de forme et de sens exactement contraires, en prenant alternativement lun en haut et l autre en bas de la colonne, par exemple le premier kien et le huitime kouen (trois lignes pleines, trois lignes brises : Ciel, Terre), le deuxime touei , et le septime ken (une ligne brise, deux lignes pleines ; une ligne pleine, deux lignes brises : Creux rempli deau ; Montagne).

On imagina ensuite de les disposer de faon former une famille o kien (Ciel) tait le pre et kouen (Terre) la mre, et les autres, suivant leurs formes, les fils et les filles ; en sorte que les trigrammes, et, plus forte raison, les hexagrammes drivassent tous 481-483 finalement de kien et de kouen, et fussent produits par laction r ciproque de ces deux. Les auteurs du Hi tseu partirent de l ; mais puisque le monde tait double, il ntait pas possible de dire simplement que tout drive des trigrammes kien et kouen, car cela tait vrai du monde idal de la divination, mais non du monde sensible. Dautre part, si kien et kouen correspondent au Ciel et la Terre, on devait distinguer entre les hexagrammes de ce nom qui correspondent au ciel et la terre matriels, et les trigrammes de ce nom, qui sont en quelque sorte les prototypes du ciel et de la terre. Il fallait donc chercher plus loin que le Ciel et la Terre : on se contenta dappliquer au monde sensible cette notion de prototype que reprsentaient les deux trigrammes, et de donner aux concepts ainsi largis les noms, nouveaux en philosophie, de yin et yang (767). Le yin (correspondant kouen ), et le yang (correspondant kien ) taient deux substances (768), ayant chacune sa Vertu propre t, qui se produisaient lune lautre :

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(Le yin) donnant naissance (au yang), (le yang) donnant naissance (au yin), cest ce quon appelle un changement, yi (769) ;

qui se transformaient et produisaient par leurs transformations toutes les choses du monde sensible. Le va-et-vient perptuel (du yin et du yang) est ce que lon appelle la pntration, to ng ; quand cela devient visible, cest ce quon appelle les Figures, siang (770) . Ce va-et-vient dailleurs reut un nom spcial : Une succession de yin et de yang est ce que lon appelle Tao (771), ce qui permit dexposer en termes plus prcis la suite des transformations : Ce qui est antcdent la forme sappelle tao, ce qui est subsquent la forme sappelle Corps, ki (772). Ainsi il y a continuit 483 ininterrompue du Tao aux choses ; cest une transformation qui se poursuit en phases successives, du tao qui na pas de forme jusquaux choses pourvues de forme, en passant par ce qui, sans avoir de forme, est visible ; les choses matrielles sont faites de tao au degr de transformation ultime ; et le yin et le yang ne sont pas les forces qui prsident cette transformation puisquils sont le tao mme : en effet, dans le Hi tseu , le tao nest jamais dfini en soi, mais toujours en rapport avec le yin et le yang dont il nest que la somme (773) . Corrlativement, les choses du monde idal sont produites par des transformations de mme genre ; dans ce monde o tout est ligne, aux deux substances primordiales, yin et yang du monde sensible, rpondent les deux lignes lmentaires, lignes brises et lignes pleines, ou, comme on les appelle, lignes faibles, jeou, et lignes fortes, kang : ce sont les deux yi ; la premire phase de transformation, le passage de ce qui na pas de forme ce qui est visible, siang, correspondent les premiers assemblages de lignes qui nont pas encore une forme dfinie, ceux de deux lignes seulement, les quatre siang ; la deuxime phase, celle des corps qui ont forme, ki , correspondent les assemblages de trois lignes, les huit trigrammes, koua, les premiers signes divinatoires dtermins ; la troisime phase, celle des tres et des choses spcifiquement distincts, wan wou, correspondent les figures dfinitives, les soixante-quatre hexagrammes, koua. Et lunivers avec ses deux plans peut se rsumer ainsi en une sorte de tableau (voir ci-aprs, p. 400). Puisque les deux mondes se correspondent exactement, il est toujours possible dagir sur chacun deux par le moyen de lautre ; et sil nest gure possible, lexp rience le montre facilement, dobtenir un rsultat en agissant sur chacune des 11.520 choses du monde sensible, les soixante-quatre hexagrammes du monde idal offrent un champ plus restreint ; celui qui saura produire la transformation des hexagrammes pourra agir sur le 484-485 monde idal, et de l, son action se rpercutera sur le monde sensible. Cest ainsi que les matres du Hi tseu dveloppent la thorie de leurs devanciers de lcole des Devins, que le Saint est celui qui connat les principes de la divination :

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MONDE SENSIBLE

MONDE IDAL

Les deux lignes, forte et faible, Invisible et sans forme : les deux substances, yin et yang, dont la kang, jeou, dont la somme forme le somme forme le Tao. Grand Fate, Tai ki. Les 4 assemblages de 2 lignes, Visible, sans forme : les ides, siang. siang. . Visible, ayant forme : les corps, ki Les 8 trigrammes, koua.

Les figures dfinitives, Choses spcifiquement distinctes : toutes les espces dtres et choses, hexagrammes, koua, au nombre de 64. wan-wou, au nombre de 11.520. pour eux, il est celui qui par sa connaissance parfaite du monde idal des hexagrammes est capable dagir sur lui et par lui sur le monde sensible : il est le parfait savant qui par sa science est capable daider le Ciel dans son action : Le Saint, regardant en haut, contemple les figures clestes, regardant en bas, examine les formes terrestres, sachant ainsi la cause de ce qui est obscur et de ce qui est clair ; il retrace les choses jusqu leur origine, les suit jusqu leur fin, sachant ainsi ce qui peut tre dit de la vie et de la mort... Il y a similitude entre Lui et le Ciel et la Terre, et par suite, il ny a pas dopposition entre Lui et Eux ; sa science embrasse toutes choses, et son action est utile au monde entier, par suite il ne se trompe jamais (774). Ainsi les auteurs du Hi tseu russirent crer un ensemble mtaphysique complet o toutes les thories de technique divinatoire aussi bien que les doctrines morales et thiques de leurs devanciers trouvaient leur place. Si la partie de leur doctrine, daprs laquelle le Saint doit commencer par agir sur le monde physique par le moyen du monde idal des hexagrammes, le bon gouvernement sen suivant ncessairement grce lharmonie de lUnive rs, devint vite caduque, leur thorie du yin et du yang se rpandit rapidement ; ds la fin du Ve sicle, elle tait gnralement adopte par tous les philosophes. Elle a rgi la pense chinoise jusqu nos jours.

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CHAPITRE III Lcole taoste

(b53) 486 Cest probablement vers les dernires annes de Mo -tseu quil faut placer lauteur inconnu dun petit ouvrage intitul Lao-tseu, o apparaissent pour la premire fois les principes dune cole qui devait briller dun vif clat aux confins du IVe et du IIIe sicle, et mme survivre, seule avec celle de Confucius, la ruine du monde antique pour jouer un rle important dans la vie religieuse de lpoque des Han, lcole taoste. A quelle poque en remontait la fondation ? Elle-mme prtendait avoir exist de tout temps, avoir t la doctrine de tous les Saints de lantiquit, lun de qui, lEmpereur Jaune, Houang -ti, 486-488 tait mme parfois attribue la composition du Lao-tseu. Tout ce quon peut dire est que vers la fin du Ve sicle, un matre mystique sut fonder un systme cohrent en donnant comme base philosophique le systme mtaphysique de lcole des Devins, qui commenait tre universellement admis, et dont il modifia peine quelques points, des pratiques dasctisme et dauto -suggestion probablement imites en grande partie des pratiques de certains sorciers et sorcires (775) ; la premire exposition de ce systme apparat dans le Lao-tseu, ou, comme on lappelle ordinairement aujourdhui, le Tao t king. Ni le nom, ni lorigine, ni la date exacte (776) de lauteur ne sont 488 connus : un sicle environ plus tard, lcole qui se rclamait de lui donnait le nom de Lao Tan et racontait quaprs avoir t longtemps conservateur des archives royales la capitale des Tcheou, il stait retir Pei (dans le Sud du Chan -tong actuel) et y avait fond une cole ; cest l que Confucius tait, disait -on, all lui rendre visite. Si les renseignements biographiques sur lui sont maigres et peu srs, en revanche sa figure 488-489 personnelle apparat assez bien grce au portrait qui l a trac de lui-mme et qui met bien en lumire son caractre de mystique mlancolique : Les autres sont heureux comme sils assistaient un banquet ou montaient une tour au printemps ; moi seul suis calme, mes dsirs ne se manifestent pas ; je suis comme lenfant qui na pas souri ; je suis triste et abattu comme si je navais pas de lieu de refuge. Les autres ont tous du superflu ; moi seul semble avoir tout perdu ; mon esprit est celui dun sot ; quel chaos ! Les autres ont lair intelligent ; moi seul semble un niais. Les autres ont lair plein de discernement ; moi seul suis stupide. Je semble entran par les flots, comme si je navais pas de lieu de repos. Les autres ont tous leur emploi ; moi seul suis born comme un sauvage. Moi seul, je diffre des autres en ce que jestime la Mre Nourricire (le Tao).

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Lcrivain qui exposa le mieux les doctrines de lcole fut Tchouang -tseu, qui vcut dans la seconde moiti du IVe sicle. Il sappelait de son nom Tchouang Tcheou et tait n, dit-on, dans la partie orientale du royaume de Wei ; quelques anecdotes le mettent en rapport avec le roi Houei de ce pays (370-318) et avec un prince de Tchong-chan, probablement celui qui fut ministre de Wei en 343 ; il parat avoir fait un voyage au pays de Tchou (777). Le livre qui porte son 490-491 nom ne semble pas tre entirement de lui : les quatre derniers chapitres ont d tre composs dans son cole vers le milieu du IIIe sicle ; dautres, comme le dix -neuvime, paraissent avoir t perdus anciennement, et remplacs ou complts par des fragments tirs dautres ouvrages, en particulier du Lie-tseu ; mais la plus grande partie en est certainement authentique (778). Tchouang-tseu est le meilleur crivain de toute la Chine antique ; son style est extrmement brillant, il a un sens merveilleux du rythme, et sa langue trs souple se prte toutes les nuances (779) ; son imagination trs vive donne toutes les anecdotes dont il maille son rcit une couleur et une vie extraordinaires ; en mme temps il fut probablement le penseur le plus profond de son temps. Tchouang-tseu semble avoir eu nombre de disciples et avoir fond une cole importante : sa mort ne la dispersa pas, et elle dura au moins jusquau milieu du IIIe sicle av. J.-C. Vers cette poque on rassembla tous les crits qui circulaient dans lcole pour les publier ; ils taient trs divers : les uns taient de simples variantes des textes dj publis par Tchouang-tseu, 491-492 les autres taient luvre de ses disciples ; on en fit plusieurs chapitres dont les uns allrent sajouter luvre authentique du matre, tandis que dautres formaient un petit ouvrage spar qui fut mis sous le nom de Lie-tseu, emprunt lun des hros, rel ou imaginaire, des anecdotes de Tchouangtseu (780) Louvrage ainsi constitu est dune ingalit la fois de style et de pense dconcertante ; certains passages en sont excellents et dautres sont au-dessous du mdiocre. Il fut aussi compos une sorte dexpos rsum des doctrines des diverses coles philosophiques contemporaines, probablement en vue dune sorte dapologtique du taosme, dont il nous reste un fragment (781). En outre, en dehors de Tchouang-tseu dautres mystiques taostes se rclamaient de Lao-tseu, et lun deux, un 492-493 inconnu, composa vers la fin du IVe sicle un petit trait de forme plus dogmatique, ce quil semble, quil mit sous le nom de Lao -tseu lui-mme et dun prtendu disciple, Yin Hi ou, comme il lappelait, Matre Yin de la Passe, Kouan Yin tseu qui lavait suivi dans son voyage en Occident : louvrage fut vite clbre ; ses principes, autant quon peut en juger par le court fragment qui en subsiste (782), taient les mmes que ceux de Tchouang-tseu. Lcole de Lao -tseu et de Tchouang-tseu (783) a ceci de particulier que leur doctrine au lieu dtre purement intellectuelle comme celle de Confucius, ou de Mo-tseu, reposait avant tout sur la pratique de la vie mystique (784). Pour elle comme pour toutes les coles anciennes, lacquisition de la Saintet tait le but, mais la science tait insuffisante pour y conduire, ainsi que la discussion des ides philosophiques.

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LEmpereur Jaune tant all se promener au Nord de lEau Rouge, et ayant gravi le mont Kouen -louen, sen retournait, aprs avoir regard vers le Midi, quand il perdit sa perle noire. Il envoya Science la chercher, mais elle ne la trouva pas ; il envoya Discrimination la chercher, mais elle ne la trouva pas ; il envoya Discussion la chercher, mais elle ne la trouva pas ; il envoya Abstraction, Abstraction la trouva. LEmpereur Jaune dit : trange ! Faut-il que ce soit Abstraction qui lait trouve (785) !
Ce nest pas sur les livres quil faut compter : les livres sont la lie et le rsidu des anciens (786) . Le raisonnement lui-mme doit tre dlaiss, car il obscurcit la vritable connaissance qui est intuitive (787). Cest quen effet la vritable science nest pas la connaissance des 493-494 choses sensibles, produits instables du yin et du yang, ainsi que lcole des Devins lavait montr, mais dans celle de la ralit suprme qui est au-del des choses sensibles, de lAbsolu que lcole appelle le Tao ; et cette connaissance ne peut sacqurir par la science et ltude :

Ceux qui voudraient obtenir le Tao par ltude cherchent ce que ltude ne donne pas ; ceux qui voudraient lobtenir par l effort, cherchent ce que leffort ne donne pas. Cest la vie mystique seule qui permet dobtenir le Tao, aprs avoir franchi les grands stades quont dcrits tous les mystiques de tous les temps et de tous les pays : priode de dtachement du monde extrieur ; priode de renoncement plus ou moins longue correspondant la via purgativa des auteurs chrtiens ; puis extases, dfinies tantt par lexpression vulgaire dsignant les transes des sorcires un esprit kouei me pntra , tantt par la vision elle-mme ; enfin lUnion qui est le Grand Mystre . Et la vie mystique comportait, ct de la mditation, toutes sortes dexercices pratiques rguliers, par exemple les exercices respiratoires, qui conservent la jeunesse, et dautres du mme genre, com me lalimentation du (principe) vital yang-chen, qui donne la longvit (788). Ainsi ladhsion lcole taoste ntait pas un simple acte dacquiescence intellectuelle comme dans les autres coles : elle impliquait tout un genre de vie ; il fallait une vritable conversion, une illumination, o le nophyte se sentt vritablement changer lquilibre psychologique normal antrieur tait rompu pour faire place un tat tout nouveau (789). Yen Houei scria : Le Yen Houei qui na pas encore obtenu cela, cest moi Yen Houei ; quand je laurai obtenu, je serai un Yen Houei qui nexistait pas auparavant. Cette conversion est suivie d une longue phase de purification (via purgativa) que Tchouang-tseu appelle le jene du cur, sin tchai : Unifiez votre attention. Ncoutez pas (ce que peroit) loreille, mais coutez (ce que peroit) le cur, sin, Ncoutez pas (ce que peroit) le cur, mais coutez (ce que peroit), lme, ki. Que ce

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que vous entendez ne dpasse pas vos oreilles ; que votre cur se 494-496 concentre. Lme alors sera vide, hiu, et saisira la ralit ; lunion avec le Principe, Tao-tsi, ne sobtient que par le vide ; cest ce vide qui est le jene du cur (790). En somme, comme chez tous les mystiques : renoncement et dtachement des choses extrieures, simplification, unification, concentration de lesprit de faon que lme vide de toute influence extrieure puisse saisir la ralit et entrer en union immdiate et directe avec lAbsolu. Cet effort de dtachement ne va pas sans lutte : il donne une impression de combat intrieur entre la personnalit veille par la conversion, que Lao-tseu appelle le Cleste , et la personnalit normale, lHumain , qui se dfend et quil faut vaincre. Il se traduit par des manifestations diffrentes suivant les individus : les uns abandonnent tout et se livrent la vie rmitique (791) ; les autres ne croient pas ncessaire daller vivre au dsert et sadonnent la purif ication chez eux, dans leur famille (792). Mais chez tous cest la priode o le nophyte se dgage de lartificiel pour revenir la simplicit originelle, pouo , en rgissant lHumain et en servant le Cleste (793) . Ceci fait, quand il est arriv au vide , lextase est la premire rcom pense de son long et pnible effort : il obtient la pntration claire comme la lumire matinale et voit Ce qui est Unique . A ce moment la respiration devient faible, lhomme est comme un membre dtach du corps, comme si le corps avait perdu son compagnon (794) ; son corps est comme une souche de bois mort, son cur est comme de la cendre teinte (795). Toutes les perceptions distinctes disparaissent ou se confondent : Ce qui tait intrieur et extrieur (en moi) se pntrait ; jeus les mmes perceptions par les yeux que par les oreilles, par les oreilles que par le nez, par le nez que par la bouche ; toutes les sensations furent pareilles. Mon cur se concentra ; mon corps se dispersa ; mes os et ma chair se liqufirent. Je n eus plus la 496-497 sensation de ce sur quoi mon corps tait appuy, mes pieds taient poss ; au gr du vent, jallais lEst et lOuest, comme une feuille darbre, comme une tige dessche, tant qu la fin je ne savais plus si ctait le vent qui me portait ou moi qui portais le vent. (796) Cette priode dextases conduit insensiblement lUnion parfaite, le Grand Mystre , o lesprit est uni avec Ce qui pntre tout , o il a pntr le Divin , enfin o il est en union avec le Ciel mystrieux . Cest alors quon a vritable ment obtenu le Tao , cest --dire quon est arriv sunir lui non pas dans de fugitives extases, mais de faon dfinitive. Ce nest pas dire quon le connaisse pour cela, car il res te inconnaissable : Le Tao qui peut tre nomm nest pas le Tao vritable ; tout au plus peut-on tenter de le dcrire par quelques comparaisons :

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O grand carr, qui na pas dangles, grand vase jamais achev, grande voix qui ne forme pas de paroles, grande apparence sans forme (797). Ou, comme scrie Tchouang -tseu : O mon matre ! mon matre ! Tu anantis toutes choses sans tre cruel, tu fais largesse aux dix mille gnrations sans tre bon ! Tu es plus g que la plus haute antiquit et tu nes pas vieux ! Tu couvres le ciel, tu supportes la terre ; tu modles toutes les formes sans tre habile ! Cest toi quon nomme la Joie Cleste (798) ! Celui qui connat la Joie Cleste est celui que les Taostes appellent Saint, cheng jen, ou, plus souvent, dun terme quils ont cr, lHomme Ralis, tchen-jen. Uni et identifi avec le Tao, il est comme lui ternel et tout-puissant. Si tous les matres de lcole taoste narrivrent peut -tre pas lUnion avec le Tao, ils franchirent au moins les premiers pas de la voie, conversion, jene du cur , extase. Aussi lexp rience mystique domina-t-elle toute leur philosophie ; cest delle quils tirrent ce que leur mtaphysique prsente doriginal, cest delle que sortit leur psychologie, cest elle enfin qui leur fournit les principes de leur philosophie de gouvernement. Elle leur avait appris considrer le monde, et par suite le problme de lhomme, sous deux aspects diffrents soppo sant violemment lun lautre : dune part ce qui est peru par les 497-498 sens, de lautre ce qui est connu intuitivement dans lextase mystique. Ils auraient pu trouver l comme les Occidentaux lori gine dune thorie opposant lun lautre esprit e t matire : mais ctait une distinction absolument inconnue des Chinois de ce temps, et ils se contentrent dadapter leur exprience la doctrine de lcole des Devins (799). Si les objets de la connaissance sensible, les choses du monde extrieur, restaient pour eux peu prs ce quils avaient t pour les Devins, et ( ceci prs que les hexagrammes nont plus aucun rle chez eux) si lexpli cation de la production incessante des choses par la succession et linteractivit du yin et du yang pouvait tre accepte, lobjet de la connaissance intuitive leur donnait une impression dunit trop nette et trop vive pour quils ne fussent pas obligs de cher cher, en dehors du dualisme de lcole des Devins, une Unit primordiale qui ls saisissaient directement dans lextase. Ils neurent pas linventer, et lcole des Devins leur en fournit au moins le nom, avec son Grand Fate, tai -ki , ou comme les Taostes lappelrent dun nom que leurs devanciers avaient employ aussi quelquefois, le Principe, tao. Ce terme qui pour les Devins avait seulement t une expression commode dsignant la plus simple des combinaisons des deux substances premires, une seule succession de yin et de yang, mais navait pas dsign une entit mtaphysique propre, fut mis au premier rang, par del le yin et le yang, par la tendance moniste que leur imposait leur exprience mystique, et de premier compos de yin et de yang, leur premire production, il devint au contraire leur source, leur principe par lequel ceux-ci furent

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considrs comme produits. Le Tao fut ainsi le Principe suprme que lextase et lunion mystique rvlent, il fut cette Ralit absolue, immuable, inchange, qui soppose au monde sensible divers et changeant ; il fut la Substance unique par opposition aux Modes multiples ; le yin et le yang perdirent toute ralit concrte, et ne furent plus que ses deux modalits, qui par leur action et raction rciproques produisent la diversit du monde sensible, ce qui est sans forme et ce qui a forme galement. La thorie est dj constitue ds le Lao-tseu : Lun produisit 498-500 le Deux, le Deux produisit le Trois, le Trois produisit tous les tres ; tous les tres sortent du yin et vont au yang, ils sont mis en harmonie par le Souffle du Vide (lUn est le Tao, le Deux (pair) est le yin, le Trois (impair) est le yang) (800). Un peu plus tard Tchouang-tseu le dcrit ainsi : Le Ciel et la Terre sont limmens it de ce qui a forme, hing, le yin et le yang sont limmensit de ce qui est sans forme, ki ; le Tao leur est commun... Le yin et le yang sclairrent lun lautre, se couvrirent lun lautre, se rglrent lun lautre ; (et par suite) les quatre saisons se succdrent, se produisirent et se dtruisirent. Les attirances et les rpulsions, les rapprochements et les loignements alors slevrent avec leurs caractres distinctifs ; la sparation et lunion de ce qui est mle et de ce qui est femelle furent partir de ce moment (801). En somme la cration (qui nest pas un acte une fois accompli, mais qui se reproduit indfiniment) provient du passage du Tao de ltat ou plutt de laspect de repos, yin, laspect de mouvement, yang ; il ny a l dailleurs que des aspects, des apparences, car en ralit il reste immobile. Ainsi le Tao est lorigine premire de tout, il est insondable, et comme lanctre de toute chose, dit Lao-tseu. Et encore : Il y a quelque chose dind fini et de complet qui prcde la naissance du Ciel et de la Terre. O immuable ! sans forme ! qui seul est sans changer ! qui pntre tout sans saltrer ! il peut tre considr comme la mre du monde ! (802) Mais il est une source actuelle et dont laction se continue sans interrup tion. Le grand Tao pntre tout, on le trouve droite et gauche ; toutes choses dpendent de lui pour leur existence, sans quil leur refuse ; et son uvre acheve, il nen rclame pas le re nom (803). Il est lEssence des choses. Le matre de Tong-kouo demanda matre Tchouang : O est ce que vous appelez Tao ? Matre Tchouang rpondit : Il ny a rien o il ne soit. Le matre de Tong-kouo dit : Prcisez, que je comprenne ! Matre Tchouang dit : Il est dans cette fourmi. O

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est-il, plus bas ? Il est dans cette herbe. O est-il, encore plus 500-501 bas ? Il est dans cette tuile ! O est-il aussi bas que possible ? Il est dans cet excrment ! A quoi le matre de Tong-kouo ne rpliqua plus... Il ny a pas une seule chose sans Tao (804). Cest de l que le Saint, ou lHomme Ralis, tchen jen, tire les pouvoirs surnaturels dont il est dou : uni au Tao et en partageant la nature, il est comme lui en toutes choses, pntre tout et est par suite capable de modifier les apparences, cest --dire les choses sensibles, par son action sur leur nature relle qui est le Tao : il y a continuit, kiun (805), du Tao aux choses. En somme, ce que lcole des Devins avait cru du yin et du yang, que toute chose de ce monde, ayant forme ou sans forme, tait foncirement du yin et du yang un tat de transformation plus ou moins avanc, lcole de Lao -tseu le transfra au Tao toutes choses sont essentiellement du Tao indiffrenci, et sont seulement en apparence diversifies par les transformations illusoires du yin et du yang ; considr en soi, le Tao est la Substance unique, et le yin et le yang sont ses Modes ; considr en chaque tre ou chaque chose, le Tao en est lEssence, et ce quon peut connatre par les sens est lAc cident. Que le monde nest quune illusion, cest ce que dit formelle ment le livre mis sous le nom de Lie-tseu quand il le qualifie du mot qui dsigne les tours des jongleurs, houan (806). Et cest une fantasmagorie toujours mouv ante o tout modifie son aspect continuellement. De tous ces changements, le plus manifeste pour lhomme, et celui qui lintresse le plus personnellement, cest celui de la vie et de la mort. Lui aussi nest quune apparence, et na aucune ralit ; chacun de ces termes prsente une des faces de la transformation du yin et du yang, pas davantage : Ce qui a vie retourne ce qui na pas vie, ce qui a forme retourne ce qui na pas forme... La vie doit ncessairement cesser, la cessation ne peut pas ne pas cesser (807). Vie et mort sont donc des phases successives et invitables du changement perptuel. La mort et la vie, ce sont un aller et un retour ; mourir ici, que sais-je 501-502 si ce nest pas natre l (808) ? Ou encore : Les anciens appelaient les morts les revenus ; ah ! si on dit que les morts sont les revenus, alors les vivants sont les partis (809) . Ou, comme le dit Tchouang-tseu dans une comparaison magnifique : La vie de lhomme entre le ciel et la terre est comme le saut dun cheval blanc qui passe un ravin et soudain disparat. Comme avec effort il vient, aisment et facilement il sen retourne ; par une transformation il vit, par une transformation il meurt (810)...

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Ou enfin, exprimant la mme ide par un proverbe populaire : Les anciens disaient (de la vie et de la mort) : le Seigneur accroche et dcroche (811). Mais ce ne sont que des phases sans importance de cette fantasmagorie universelle quest le monde : de notre vivant mme savons-nous ce que nous sommes ? Comment savons-nous si le Moi est ce que nous appelons le Moi (812) ? Cest ce que Tchouang -tseu illustre par une anecdote charmante : Jadis, moi, Tchouang Tcheou, je rvais que jtais un papillon, un papillon qui voltigeait, et je me sentais heureux ; je ne savais pas que jtais Tcheou. Sou dain je mv eillai et je fus moi-mme, le vrai Tcheou. Et je ne sus si jtais Tcheou rvant quil tait un papillon, ou un papillon rvant quil tait Tcheou (813) . Pour lhomme qui est malheureux veill et heureux en rve, quel tat peut tre dclar rel (814) ? A toutes ces variations, vie ou mort, veille ou rve, lHomme ralis nattache aucune importance : Il ne connat ni lamour de la vie, ni la haine de la mort : lentre dans la vie ne lui cause pas de joie, la sortie nveille en lui aucune rsistance (815).
Lie-tseu, montrant un crne ramass sur le bord du chemin, dit un de ses disciples :

Moi et ce crne, nous savons quil ny a pas vritablement de vie et quil ny a pas vritablement de mort (816) ; les lments qui ont constitu ltre vivant constituent autre chose aprs sa mort : Si le Crateur (le Tao) transforme mon bras gauche en un coq, je men servirai savoir lheure la nuit ; sil fait de mon bras droit une arbalte, je m en servirai viser des corbeaux pour les 502-503 rtir ; sil fait de mon tronc un char et de mon esprit un cheval, je men servirai pour y monter (817), dclare dans Tchouang-tseu un personnage mourant. Il faut sen remettre entirement au Principe et ne pas sinquiter de ce qui adviendra de soi : Quand le fondeur fond son mtal, si le mtal sautait en disant : Je veux devenir un sabre pareil au mo-ye, le fondeur le considrerait comme nfaste. Si jusurpais la forme humain e en criant : Je veux tre homme, je veux tre homme, le Crateur me considrerait comme nfaste. Quand nous avons appris que le Ciel et la Terre sont un grand creuset et le Crateur un grand fondeur, o irions-nous qui ne ft bon pour nous (818) ?

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Lexprience mystique, qui avait donn aux matres taostes les lments de leur mtaphysique, leur fournit aussi les fondements de leur psychologie. Cest grce elle quils prirent conscience du Moi, que les coles prcdentes avaient accept comme un fait allant de soi et sans chercher le dfinir : ils le dlimitrent dune part par rapport aux autres choses, comme distinct de tous les autres Moi (les Lui , pei, comme dit Tchouang-tseu (819)), et de l autre par rapport lAbsolu, comme distinct de celui -ci. Mais le Moi ainsi dtermin tait quelque chose dassez confus, la fois produit des transformations du yin et du yang, puisque diffrenci, et participant de la nature du Principe, puisque capable de sunir lui (820). Cette double nature du Moi, lexprience mystique permettait de lclairer un peu en montrant en lui deux lments distincts, lun qui cherche sunir au Tao, et lautre qui rsiste lUnion. Ils donnrent des noms ces deux lments constitutifs du Moi, le premier fut le Cleste, le second lHumain (821), et Tchouang-tseu les dfinit par 503-505 une comparaison : Les chevaux et les bufs ont quatre pattes, cest le Cleste ; les chevaux ont des harnais sur la tte, les b ufs ont le nez perc, cest lHumain. (822). Le Cleste est lessence mme de lhomme, sa nature relle, le Tao en lui ; lHumain est lensemble des apparences qui masquent la Ralit, cest ce que la civilisation, lducation, le s rites, la morale ont fait de lui, le transformant et lui faisant perdre sa nature de petit enfant . La premire origine de cette perversion, ce sont les cinq sens : Ah ! la perte de la nature a cinq causes : la premire, ce sont les cinq couleurs qui ont troubl les yeux, en sorte que les yeux ne voient pas ; la seconde, ce sont les cinq sons qui ont troubl les oreilles, en sorte que les oreilles nentendent pas ; la troisime, ce sont les cinq odeurs qui ont troubl le nez, en sorte que le nez ne sent pas ; la quatrime, ce sont les cinq saveurs qui ont troubl la bouche, en sorte que la bouche ne gote pas ; la cinquime, ce sont lamour et la haine (cest --dire les passions) qui ont troubl lesprit, en sorte que la nature sest envole ; cest de ces cinq causes que viennent tous les maux (823). Les sens sont lori gine du mal parce que, percevant des diffrences, ils mnent la diffrenciation, et ainsi loignent du Tao ; et les passions, tsing, ne sont, toute compte fait, que des diffrenciations. On les a classifies en quatre sries de six : celles qui excitent la Volont (recherche de la noblesse ou de la richesse, de la distinction ou du respect, de la renomme ou du profit), celles qui troublent lesprit (correc tion du maintien et geste, sensualit et moralit, excitabilit et rflexion), celles qui entravent lin fluence (du Principe), t (haine et dsir, contentement et colre, peine et plaisir), celles qui font obstacle au Principe (antipathie et sympathie, charit et gosme, intelligence et capacit (824)) ; mais elles peuvent toutes se rsumer en un couple fondamental, amour et haine, hao wou ; aimer et har, cest choisir, donc diffrencier et sloigner du Tao. Ainsi les passions appartiennent

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lHumain et sont parmi les choses dont il faut se dfaire pour atteindre la Saintet. Cela explique que la psychologie des taostes, assez courte, sarrte immdiatement : lanalyse de lHumain ne les intressait pas ; ils prfrent essayer 505-506 danalyser les stades de la vie mystique, cest --dire du retour la nature ; mais faute dune connaissance suffisante de la psychologie normale, celle de lhomme non mystique, ils en furent rduits marquer simplement les stades les plus importants de la progression, sans pouvoir analyser les tats de conscience comme lon fait les mystiques chrtiens, musulmans ou hindous. Une cole philosophique de la Chine antique ne pouvait se passer dune doctrine de gouvernement : celle des Taostes dcoule logiquement de leur systme. Le gouvernement du Saint taoste, de lHomme Ralis doit se modeler sur le Tao lui-mme, puisque lHomme Ralis est en union avec lui. Or le Tao reste immobile et tout se produit : Le Prince est toujours non-agissant, et il nest rien qui ne soit fait par lui ; si les princes et les rois pouvaient le garder, tous les tres deviendraient parfaits deux -mmes. Aussi lHomme Ralis doit -il de mme ne pas agir , wou-wei, et viter demployer ses pouvoirs surnaturels sous prtexte daider ou dtre utile au monde : Le Saint contemple le Ciel et ne laide pas, il ralise lInfluence extriorise, t, sans interfrer, il se conforme au Tao sans faire de plan. Et Tchouang-tseu marque bien par un exemple la diffrence entre lHomme Ralis des Taostes et lHomme Suprieur de Confucius et de Mo-tseu. LEmpereur Jaune avait rgn dix -neuf ans, et ses lois taient appliques dans tout lempire, quand il entendit dire que Kouang -tcheng -tseu tait au sommet du mont Kong-t ong ; il alla le voir. Jai ou dire, dit -il, que vous avez atteint le Principe Parfait. Permettez-moi de vous interroger sur lessence du Principe Parfait. Je dsire prendre lessence du Ciel et de la Terre, et men ser vir pour aider la croissance des crales, afin de nourrir le peuple ; je dsire rgler le yin et le yang, de faon assurer le bien-tre de tous les tres vivants. Comment ferai-je ? Kouang-tcheng -tseu rpondit : Ce sur quoi vous voulez minterroger, cest la substance propre du chaos ; ce que vous voulez rgler, cest la diversit des choses. Si vous gouverniez le monde suivant votre dsir, les vapeurs des nuages, avant mme de stre assem bles, tomberaient en pluie, les herbes et les arbres perdraient leurs feuilles avant quelles naient jauni ; la lumire du soleil et de la lune serait vite teinte (825) ! LEmpereur Jaune veut 506-507 agir, comme le ferait le Saint confucen : le Saint taoste lui rpond quil mettra le dsordre partout, et que, sil veut que le monde soit en ordre, il doit au contraire ne pas agir.

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Agir est mauvais : il faut laisser lhomme lui -mme, et, grce sa simplicit foncire, pouo , il se laissera aller en conformit avec le Tao, il abandonnera lHumain pour revenir tout naturellement au Cleste. Par consquent toute instruction, cartant lhomme de cette simplicit primitive, est mauvaise. Le Saint dans la pratique du gouvernement, vide les esprits et remplit les ventres, affaiblit les volonts et renforce les os. Il sattache constamment ce que le peuple ne sache rien, ne dsire rien ; il fait que ceux qui savent nosent pas agir. Par la pratique du Non-agir, il nest rien qui ne soit bien rgl (826). Et la socit idale est ainsi dcrite : Au temps de lempereur Ho -siu, les hommes restaient dans leurs demeures sans savoir ce quils faisaient, et se promenaient sans savoir o ils allaient. Quand, la bouche bien remplie, ils taient contents, ils se tapaient le ventre pour lexprime r. Telle tait leur seule capacit (827). Le systme de lcole taoste tait certainement le plus complet et le plus cohrent de tous les systmes de philosophie chinoise antique. Aussi son influence fut-elle considrable de tous cts : non seulement il eut de nombreux adeptes parmi tous ceux que la vie active de cette poque trouble effrayait ou avait blesss (comme le pote Yuan de Kiu) , mais encore il ragit sur les autres systmes, mme sur ceux qui nacceptaient ni ses pra tiques mystiques, ni ses thories fondamentales. Il fournit une base mtaphysique des coles de tendances plus pratiques, comme celles de Yang-tseu et des Lgistes sur lesquelles son influence fut considrable ; bien plus, mme lcole confucenne des IV e et IIIe sicles, et en particulier Mencius et Siun-tseu lui empruntrent beaucoup.

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CHAPITRE IV Les coles nuances de taosme : Yang-tseu et les Lgistes

(b54) 508 Les Taostes mystiques avaient tir des thories un peu abstruses de la vieille cole des Devins une mtaphysique plus large, qui pouvait son tour tre isole des pratiques mystiques de la secte, et, adopte pour elle-mme, servir de base des doctrines souvent fort diffrentes. Les philosophes du IVe et du IIIe sicles eurent en effet tendance chercher un fondement mtaphysique leurs systmes, de faon les prsenter comme un ensemble, non seulement cohrent, mais complet ; et la thorie taoste leur fournissait ce fondement. Deux coles en particulier subirent de faon trs nette, mais en des sens tout diffrents, linfluence du Taosme et de sa mtaphysique, celle de Yang-tseu et celle des Lgistes, fa-kia.

1. Yang-tseu

508-509 La doctrine de Yang-tseu est la fois trs proche et trs loigne du Taosme (828). Les fragments qui restent de lui donnent limpression dun esprit assez sombre qui, ayant tent en vain lexprience mystique s ans que rien rpondt ses efforts, a gard de son insuccs une amertume profonde. Yang Tchou vcut vers le milieu du IVe sicle, un peu aprs Mo-tseu quil cite, mais avant Mencius qui ne le connut pas personnellement et nen rencontra que des disciples, et aussi avant Tchouang-tseu qui mentionne frquemment son nom. Son existence parat stre coule dans les petites cours de lEst de la Chine, au Lou, au Song, au Wei, o diverses anecdotes le montrent conversant avec les princes ou les ministres (829). Ses uvres sont perdues sauf un fragment assez court (830). La philosophie de Yang-tseu, autant quon peut en juger par 509-511 les fragments qui en subsistent, est un mlange de pessimisme et de fatalisme dun caractre bien plus personnel que celle de Mo -tseu. Il ne cache pas son dgot profond de la vie : Cent ans sont lextrme limite de la vie ; et sur mille hommes, il ny en a pas un qui atteigne cent ans. Supposons quil y en ait un : lenfance porte dans les bras, et la dcrpitude radoteuse en occupent peu prs la moiti ; la maladie et la douleur, les tristesses et les peines, les pertes et les ruines, les craintes et les inquitudes en occupent encore presque

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la moiti : dans les dix et quelques annes restantes, il ny a pas une heure compltement sans soucis. Quest donc la vie de lhomme ? Quel en est le plaisir ? (831)... La vie est si triste quil ne vaut pas la peine de chercher la prolonger : Que serait la vie ternelle (832) ? . Les cinq sentiments avec leurs alternatives damour et de haine, aujourdhui comme autrefois ; les quatre membres, avec leurs alternatives de sant et de maladie, aujourdhui comme autrefois ; douleurs et joies successives, aujourdhui comme autrefois ; ordre et dsordre, aujourdhui comme autrefois. Tout cela a t entendu, tout cela a t vu, tout cela a t rpt ! Cent ans de cela seraient trop : plus forte raison la peine dune ternit ! Mais il ne faut pas la diminuer, et Yang-tseu condamne formellement le suicide. Que doit donc faire lhomme ? Prendre la vie comme la lui a donne le Ciel et la mener jusquau bout de son destin ; prendre la mort quand elle vient et laccepter son heure. La vie il faut la supporter avec indiffrence et aller au bout de ses dsirs pour attendre la mort ; la mort, il faut la supporter avec indiffrence et aller au bout de son arrive pour sabandonner lanantissement. Il ny a aucune des deux quon ne doive prendre avec indiffrence, il ny a aucune des deux q uon ne doive supporter. Pourquoi se troubler dune avance ou dun retard en ce qui les concerne (833) ? : On reconnat l lcho des doctrines taostes, mais le Tao en est exclu. Non seulement lhomme ne doit rien faire pour di minuer sa vie, mais son devoir est de la conserver prcieusement, de la 511-512 garder de toute usure : de l lanecdote, clbre dans la littra ture chinoise, du refus de sacrifier un seul poil pour le salut du monde. Kin -tseu demanda Yang Tchou : Si en vous sparant dun seul poil de votre corps, vous pouviez sauver le monde, le feriez-vous ? Yang Tchou rpondit : Le monde ne peut srement pas tre sauv par un poil ! Kin -tseu dit : Mais, sil pouvait ltre, le feriez -vous ? Yang Tchou ne rpondit pas (834). Donc ne rien sacrifier de soi-mme, quel que soit le motif, tel est le devoir de lhomme. Pourquoi ? puisque de lavis de Yang-tseu, la vie est sans agrment. Cest que la vie ne lui appartient pas, elle lui vient du Destin, comme la mort dailleurs, et toutes les qualits qui diffrencient les vivants. Ce en quoi les tres diffrent, cest la vie ; ce en quoi ils sont pareils, cest la mort. Pen dant la vie ils sont sages ou sots, riches ou pauvres, cest en quoi ils diffrent ; morts, ils sont une pourriture puante, cest en quoi ils sont pareils... Tous vivent et tous meurent, les sages et les sots, les riches et les pauvres ; on meurt dix ans, on meurt cent ans, les bons et les saints meurent, les mchants et les sots meurent. Vivants ils taient Yao et Chouen ; morts ils sont des ossements pourris. Les ossements pourris sont tous pareils : qui pourrait y voir une diffrence ? Donc htons-nous de profiter de la vie : quoi bon penser ce qui sera aprs la mort (835) ? Or le meilleur moyen de se conserver est de repousser toute contrainte extrieure, et de sabandonner compltement ses passions. Cest encore une thorie taoste que Yang-tseu a emprunte ; mais il la fait passer au premier plan, tandis que, chez les Taostes, le mieux est de sabstenir de toute passion.

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Yang-tseu qui ne craignait pas le paradoxe, en profite pour faire lloge des tyrans clbres de la lgende chinoise, Kie le dernier souverain de la dynastie Hia, et Tcheou le dernier roi des Yin, et pour se moquer des Saints, de Yao, de Chouen, de Yu et de Confucius. Yang-tseu dit : Ceux que le monde tient pour admirables, ce sont Chouen, Yu, le duc de Tcheou et Confucius : ceux que le monde tient pour des sclrats, ce sont Kie et Tcheou. Or Chouen laboura la terre au Nord du Fleuve (ho-yang), et fit le potier sur le lac Lei ; ses quatre membres navaient jamais un moment de repos ; pour sa bouche 512-513 et son ventre, il ne trouvait jamais de nourriture agrable ni de chauds vtements. Il navait pas lamour de ses parents, il navait pas laffection de ses frres et surs. A trente ans, il navait pas encore pu obtenir de ses parents la permission de se marier. Quand il reut labdication de Yao, il tait vi eux, son intelligence tait ruine ; son fils Chang-kiun tait incapable, et il dut abdiquer pour Yu. Il fut triste jusqu sa mort. De tous les hommes il fut le plus malheureux ! Et il continue dcrire ainsi tous les malheurs de Yu, et la vie tourmente du duc de Tcheou, et enfin celle de Confucius, et il met en regard la vie des tyrans sclrats Kie des Hia, Tcheou des Yin : Kie hrita des richesses des gnrations successives ; il se tint sur le sige honorable qui fait face au Sud (le trne imprial) ; son intelligence tait capable de lemporter sur les multitudes de ses sujets ; son pouvoir tait capable de sauver lintrieur des Quatre Mers. Il se livra tous les plaisirs auxquels ses yeux et ses oreilles lincitrent ; il fit tout ce quil lu i passa par la tte de faire. Il fut joyeux jusqu sa mort. De tous les hommes il fut le moins retenu et le plus libre. Et il conclut : Ces quatre sages durant leur vie neurent pas un jour de joie ; depuis leur mort, ils ont une grande renomme qui durera des myriades de gnrations. Mais cette renomme cest une chose quoi ne tient nul de ceux qui se soucient de ce qui est rel... Ces deux sclrats durant leur vie eurent la joie de satisfaire tous leurs dsirs. Depuis leur mort ils ont une renomme de folie et de tyrannie. Mais la ralit de leurs plaisirs, cest ce quaucune renomme ne peut donner. Insultez -les, ils ne le savent pas ; louez-les, ils ne le savent pas. Tout cela ne leur fait pas plus qu un tronc darbre ou une motte de terre (836). Pour les uns et les autres, le sort commun a t la mort. Mais si la vie du sage et celle du fou se terminent de mme par la mort, il ne sensuit pas que lun et lautre soient pareils. Chouen, Yu et Confucius sont des fous qui se sont uss faire le bien, et Kie et Tcheou des fous qui se sont uss faire le mal. Le sage ne doit imiter ni les uns ni les autres : Il y a quatre choses qui empchent les hommes dobtenir le repos : la premire est (le dsir) de longvit, la seconde le dsir de renomme, la troisime le dsir de rang, la quatrime le dsir de richesse. A cause de ces quatre, ils craignent les esprits, ils craignent les 513-514 hommes, ils craignent la puissance, ils craignent les chtiment. Cest ce quon appelle des fous : on peut les tuer, on peut les laisser vivre, leur destin est fix en dehors deux. Au contraire, celui qui ne se rvolte pas contre son destin, que lui importe la longvit ? Celui qui ne se soucie pas de noblesse, que lui importe la renomme ? Celui qui ne veut pas la puissance, que lui importe le rang ? Celui qui nest pas dsireux de

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fortune, que lui importe la richesse ? Cest ce quon appelle des gens qui acceptent (les vnements). Dans le monde entier ils nont personne qui puisse sopposer eux : leur destin est fix du dedans deux -mmes (837). Cest l lidal de Yang -tseu ; son Saint est lhomme qui sest assez dtach de tout en ce monde pour que rien ne le touche, et pour que, vie et mort tant uns pour lui, simplement des faits accepts comme ils viennent, il soit toujours matre de sa destine et que, quoi que lui apportent les vnements extrieurs, il les domine toujours. Plus encore que les Taostes, Yang-tseu est individualiste : ce quil cherche ce nest pas une rgle pour le gouvernement du monde, mais une rgle pour le gouvernement de soi-mme ; cest de lindividu et non de la socit quil soccupe. N anmoins, il avait labor lui aussi une thorie politique, qui, pour tre issue logiquement de ses ides, nen est pas moins toute imprgne de taosme. Le prince ne doit soccuper de rien, mais, laissant tout au destin, permettre chacun de se livrer ses passions : tout ira parfaitement bien. Cest la mme conclu sion que lcole taoste. Yang-tseu dit : Avez-vous jamais vu un ptre et ses moutons ? Un troupeau de cent moutons ; mettez un petit garon de cinq pieds, qui marche avec son fouet derrire ; sils veulent aller lEst, ils vont lEst ; sils veulent aller lOuest, ils vont lOuest. Mettez Yao tirant un seul mouton, et Chouen derrire avec un fouet, ils ne seront pas capables de le faire avancer (838) ! Le systme de Yang-tseu ntait pas du tout lpicurisme quon lui attribue ordinairement : ctait au contraire un fatalisme pessimiste pouss lextrme, qui considrait .la vie comme un mal, la mort comme un autre mal, qui doivent lun et lautre tre subi s avec indiffrence en tant quils sont voulus par le destin ; les plaisirs que le destin a placs sur la route doivent tre 514-516 accepts comme ils viennent, de mme que la douleur, sans se rebeller, et pour cela il faut sabandonner entirement ses passions qui viennent du destin ; cest celui -ci qui conduit tout, et lhomme qui le sait est vritablement un Saint sur qui les choses extrieures nont plus prise. Fortement empreint de taosme, ce systme scartait de celui de Lao -tseu, que Tchouang-tseu devait dvelopper peu aprs, par labsence de toute recherche mystique. Sa position individualiste tait trop loigne des tendances contemporaines pour les influencer profondment : il resta un fait isol dans la philosophie chinoise.

2. Les Lgistes, Fa-kia

Les grands bouleversements du IVe sicle, et surtout les efforts de rforme et de reconstruction intrieure des grands tats cette poque amenrent un certain nombre de penseurs contemporains chercher les bases du bon gouvernement non plus dans des principes fixes (que ce fussent les enseignements des anciens comme pour Confucius, ou des principes abstraits

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comme lAmour Universel de Mo -tseu, ou une entit mtaphysique comme le Principe Premier des Taostes), mais dans une volution toujours changeante, et qui pouvait se modifier suivant les circonstances : ce fut la Loi mme dont ils firent le principe du bon gouvernement. En effet puisque le monde va de pis en pis, se corrompt de jour en jour, et sloigne de plu s en plus de lge dor o suivant toutes les coles tout tait parfait, il est absurde dessayer de gouverner les hommes corrompus du prsent comme les hommes non corrompus dautrefois ; cest cet essai mme qui engendre le dsordre ; il faut au contraire modifier sans cesse la manire de gouverner pour lappliquer aux conditions chaque jour nouvelles ; il faut remplacer les anciennes lois par de nouvelles mesure que les anciennes deviennent dsutes. Les Lgistes, fa kia, nom dont on les appelle cause de limpor tance donne par eux la Loi, venaient de toutes les coles : il sy rencontre des Taostes comme Yin Wen tseu et Han Fei tseu, un confucen penchant vers la doctrine de lcole de Mo-tseu comme Che-tseu, des disciples de Mo-tseu comme Song Kien, etc. Ainsi les Lgistes ne furent pas proprement parler une cole, se rclamant des principes dun fondateur ; ctaient des esprits 516-517 ayant tendance concevoir le gouvernement dune certaine faon, et tchant de rattacher leur vision empirique du monde aux principes de lcole laquelle ils appartenaient.
Les principes fondamentaux paraissent en avoir t poss parmi les lettrs de la porte Tsi Lin-ts, la capitale du Tsi, dans la seconde moiti du IVe sicle. Ctait une sorte dacadmie, lAssociation du mont Houa, Houa-chan houei, dont les membres pour se distinguer avaient adopt comme coiffure un bonnet spcial, plat dans le haut et le bas ; le roi Siuan y avait install les philosophes de toutes les coles quil attirait sa cour et auxquels il donnait de gros appointements. Il y eut l Yen de Tseou, un matre de lcole du yin et du yang, Song Kien (839), un disciple de Mo-tseu, Tien Pien surnomm Tien la Bouche divine, Peng Meng, Yin Wen, des taostes ; Mencius fut quelque temps lun deux et peut -tre aussi Tchouang-tseu. Cest probablement dans ce milieu que fut compose vers le troisime quart du IVe sicle une des plus anciennes uvres quon puisse attribuer aux Lgistes, le Kouan-tseu : ctait une sorte dutopie historique, philosophique et romanesque, fonde en partie sur les institutions du Tsi et mise sous le nom de Kouan Yi-wou, le grand ministre du prince Houan au VIIe sicle ; les fragments qui en restent sont trop peu importants pour permettre den dterminer les doctrines principales (840).

Cest dans une anecdote qui met en jeu Tien Pien, Song Kien et Peng Meng que nous voyons comment ils formulaient leur thorie : Tien-tseu lisant le Chou king dit : Lpoque de Yao tait la Grande Paix . Song-tseu dit : 517 Est-ce au gouvernement du Saint que cela tait d ? Peng Meng rpondit : Cest au gouvernement des lois saintes et non celui du Saint que cela tait d ! Et on attribue Tien Pien cette dclaration : Les hommes agissent dans leur intrt, et ne peuvent agir dans lintrt dautrui. Cest

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pourquoi le prince commandant aux hommes fait en sorte quils agissent dans leur intrt, et ne fait pas en sorte quils agissent dans son intrt (841). Un crivain un peu plus rcent, Yin Wen, qui vcut au Tsi dans les dernires annes du IVe sicle (842), exposa des ides analogues dans un petit ouvrage qui nous est parvenu sous une forme malheureusement peu sre (843). Lui aussi tait de tendance 517-519 taoste, mais nappartenait pas lcole mystique, qui le ddaigne quelque peu. Il faisait driver toute chose du Tao, seule ralit : lidal serait de gouverner par lui, car ce serait le rgne du Non agir, et tout serait bien dans le monde ; mais puisque dans ltat du monde actuel le gouvernement direct par le Tao est impossible, il faut employer les huit Mthodes politiques chou, institues par les Saints de lantiquit, altruisme, justice, rites, musique, noms, lois, chtiments et rcompenses : elles sont irrsistibles, et, quand elles sont mises en pratique, le gouvernement est ncessairement bon, que le souverain soit un saint ou un ignorant, car cest delles que drive le bon gouvernement et non du souverain. Comment les mettre en pratique ? Les noms, ming, avaient pour Yin Wen toute la puissance mystrieuse que leur accordait la gnration qui attribuait Confucius ce mot clbre : que, pour tablir le bon gouvernement, la premire chose faire tait de rectifier les noms tcheng ming (844) ; 519-520 et parmi laquelle stait fonde une cole, lcole des Noms, ming kia, qui fit de cette rectification son principe fondamental : aussi pour que les lois soient correctes, veut-il avant tout que les noms soient corrects et rpondent exactement aux choses ; il faut donc commencer par rectifier les noms et vrifier leurs applications aux choses, distinguer entre ceux qui sappli quent aux formes et ceux qui sappliquent aux qualits dpour vues de forme, entre ceux qui sappliquent au sujet et ceux qui sappliquent lobjet ; do limportance de la Dialectique. La correction des noms met toutes les choses leur place, les bonnes et les mauvaises, et cest l lordre, qui rsulte, non de la suppression des choses mauvaises (le Tao est neutre en effet, et dailleurs bon et mauvais sont des notions relatives), mais de leur classement leur place exacte. Or il faut prendre garde que les huit Mthodes politiques, si elles ont produit, comme les Saints lavaient prvu, toutes les vertus humaines, ont pr oduit en mme temps les dfauts et vices contraires : laltruisme est la grande source de bienveillance envers les tres, mais aussi la source de lgosme ; les rites sont ce qui fait quon pratique le respect, mais ils sont aussi la source de toute irrvrence... Aussi doit-on se rappeler quils ne sont que des moyens de gouvernement, destins mener au gouvernement par le Principe.
Au IIIe sicle, la doctrine des Lois jouit dune trs grande vogue , et toute une srie dcrits parurent, gnralement attribus de grands personnages anciens : un ouvrage sur les Mthodes politiques fut publi sous le nom de Chen Pou-hai, un ministre du prince Tchao de Han (358-333) ; un autre fut attribu Teng Si, ministre de Tcheng qui entra en conflit avec Tseu-tchan et fut mis mort par celui-ci la fin du VIe sicle. On en fit un o Li Kouei expliquait longuement au prince Wen de Wei (424-385) les moyens denrichir et de rendre forte sa principaut. Un autre encore fut mis indirectement sous le

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patronage de Yang de Wi, le grand ministre de Hiao de Tsin, et attribu un personnage fictif, Che Kiao, qui tait donn comme lun des inspirateurs de Yang ; cest directement Yang lui -mme que, vers la mme poque ou un peu plus tard, un crivain inconnu du IIIe sicle attribua ses propres ides, en donnant son ouvrage le titre de Chang-tseu, emprunt au titre de seigneur de 520-521 Chang, Chang-kiun, quavait reu Yang de Wi (845). Ctait, comme le Kouan-tseu, un ouvrage demi-historique demi-philosophique, o lauteur se servait de la thorie de laction du prin ce par les chtiments et les rcompenses pour justifier des lois existant vritablement dans le Tsin et dont une partie remontait rellement ou tait attribue Yang de Wi. Tous ces ouvrages sont aujourdhui perdus ou remplacs par des faux modernes (846). toute lcole des Lgistes, une seule uvre a t conserve peu prs complte : cest le Han tseu, ou, comme on lappelle depuis le Xe sicle, le Han Fei tseu. Son auteur Fei de Han appartenait la famille royale de Han ; il fut, dit-on, le disciple de Siun-tseu, le plus rput des matres confucens aprs la mort de Mencius. Envoy en 234 comme ambassadeur du roi Ngan de Han auprs du roi de Tsin, le futur Premier Empereur, il resta la cour de celui-ci, mais, bientt suspect cause de son origine trangre, il fut jet en prison et se suicida (233) ; on raconte que la jalousie et les calomnies de son ancien condisciple, le ministre tout puissant Li Sseu, avaient caus sa disgrce, mais que le roi de Tsin stant repenti 521-522 au dernier moment lui fit grce et envoya un messager qui arriva trop tard (847). Luvre de Han Fei est une sorte de somme des thories des Lgistes la veille de leur triomphe phmre dans la politique intrieure de la Chine avec la victoire des rois de Tsin et luni fication du monde chinois (848). Comme Yin Wen, comme lauteur de Teng Si tseu, cest aux doctrines taostes quil emprunta le fondement mtaphysique et psychologique de sa 522-524 thorie : leur influence est assez forte pour que deux sections de son ouvrage soient consacres en expliquer les termes et en justifier les ides par des citations du Lao-tseu. Le Tao est lorigine de toutes choses, de lui drivent les noms et les choses ayant forme ; et quand les noms et les choses sont daccord, le prince na aucune difficult gouverner. Dautre part lesprit de lhomme est partag entre le Cleste, cest --dire les simples sensations, et lHumain, cest --dire la rflexion, le jugement, les passions. Le bon gouvernement consiste modrer les passions et diminuer lusage de la rflexion ; or les passions des hommes ont toutes pour cause deux principaux mobiles : le dsir des biens (richesse, noblesse, longue vie, etc.) et la crainte des maux (pauvret, mort prmature, etc.). Cest en agissant alternativement sur ces deux mobiles quon arrivera au bon gouvernement, et cette action est produite par lusage des chtiments et des rcompenses, les deux poignes , ping, du gouvernement : Ce par quoi un prince clair dirige ses fonctionnaires, cest uniquement les deux poignes. Les deux poignes sont les Chtiments et la Vertu, hing t. Quappelle -t-on Chtiments et Vertu ? Tuer les coupables, cest ce quon appelle les Cht iments, rcompenser les mritants, cest ce
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quon appelle la Vertu. Les fonctionnaires craignent dtre punis de mort, et trouvent profit aux rcompenses, cest pourquoi lorsquun prince use des Chtiments et de la Vertu, tous les fonctionnaires craignent sa majest et sattachent sa libralit. Mais il doit sen rapporter lui -mme et lui seul pour la distribution des chtiments et des rcompenses. Si le prince ne fait pas en sorte que la crainte et le profit des chtiments et des rcompenses sortent de lui-mme, sil coute ses ministres pour mettre en pra tique les chtiments et les rcompenses, tous ses sujets se tourneront vers les fonctionnaires et scarteront de leur prince ; ce prince aura le malheur de perdre les chtiments et rcompenses. Ce qui permet aux tigres de triompher des chiens, ce sont leurs griffes et leurs crocs ; si les tigres perdaient leurs griffes et leurs crocs, et que les chiens les eussent, ce seraient les chiens qui triompheraient des tigres. Les princes, cest par l es Chtiments et la Vertu quils rgissent leurs fonctionnaires ; sils se dpouillent des Chtiments et de la Vertu et les font employer par leurs fonctionnaires, ce sont les ministres qui rgiront les princes. Ce serait la ruine du gouvernement. Le pouvoir ne doit pas tre 524-525 confi par le prince aux ministres... (sinon) les intrts du prince et des ministres deviendront diffrents, aussi les ministres nau ront-ils plus de loyalisme ; et les intrts des ministres seront tablis, tandis que les intrts du prince seront anantis (849). Les chtiments et les rcompenses doivent tre exactement proportionns aux faits, et ceci est une consquence de la rgle gnrale qui veut que les noms et les choses soient daccor d pour que le gouvernement soit bon : donc celui qui, trop modeste, cache ses mrites, et par suite ne reoit pas du prince la rcompense laquelle il a droit, doit tre puni comme celui qui, par sa vantardise, reoit une rcompense trop grande ; dans l un et lautre cas, ce quon punit, cest la faute de dsigner lacte mri toire par un nom qui ne convient pas, et comme la faute de mettre le dsaccord entre les noms et les choses est suprieure aux plus grands mrites, il faut chtier. Le prince nest en tout cela que le gardien de lordre rgulier des choses et ne doit avoir aucune initiative personnelle, aucune passion personnelle dans les chtiments et les rcompenses : il doit tre impartial comme le Tao lui-mme. Les devoirs respectifs du prince et de ses fonctionnaires sont dailleurs nettement tracs : le prince, de mme que le Tao, doit pratiquer le Non-agir, wou-wei, cest --dire ne pas agir par lui-mme, mais faire agir ses ministres. En haut, le prince clair nagit pas ; en bas, les ministres sont zls et craintifs. Cest au prince que revient la gloire de ce quils font de bien : les ministres ont leurs travaux, le prince en a le mrite ; et il dsavoue ceux qui ne russissent pas (850). Le prince rgit de haut ses ministres par les Mthodes politiques chou, les ministres rgissent le peuple sous la direction du prince par les Lois fa. Lun et lautre, Mthodes politiques du prince, Lois appliques par les ministres, sont galement ncessaires au bon gouvernement, et avait t lerreur de Chen -tseu (Chen Pou-hai) de ne soccuper que des Mthodes politiques sans se soucier des Lois, de mme que

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avait t celle de Chang -tseu (Yang de Wi) de ne soccuper que des Lois sans se soucier des Mthodes politiques (851). 525-526 Les Lois tant impersonnelles et impartiales rgissent le peuple sans heurt. Lapplication de la loi, les sages ne peuvent la discuter, les violents nosent pas la combattre, les chtiments npargnent pas l es hauts fonctionnaires, les rcompenses noublient pas les gens du peuple... Cest quen effet la caractristique des Lois est de simposer tous, du haut en bas, en sorte que tous leur soient galement soumis, et que nul ne puisse mme pense leur chapper, Les Lois : quand les dcrets et les ordonnances ont t affichs aux administrations publiques, les chtiments simposent au cur des hommes ; la rcompense tient lobservation des Lois, la punition sattache leur violation. Elles sont la rg le des ministres (852). Le prince mme, bien quil soit dans une certaine mesure au -dessus delles, puisquil les fait, doit sastreindre soigneusement les appliquer, du moment quelles ont t promulgues rgulirement : si le prince viole la Loi et suit (ses passions) personnelles, les suprieurs et les infrieurs ne sont plus distingus cest le dsordre. Mais il doit les abolir ou les modifier quand elles sont mauvaises. Car les Lois ne sont pas immuables : ce ne sont pas les exemples des anciens quon doit suivre aveuglment. Si quelquun avait construit un nid dans un arbre, si quelquun avait pris un briquet au temps des souverains des Hia, Kouen et Yu en auraient bien ri ; si quelquun avait creus les rivires (comme Yu) au temps des Yin et des Tcheou, Tang et le roi Wou auraient bien ri ; quand aujourdhui on vante les principes de Yao, Chouen, Yu, Tang et Wou, il y a de quoi faire rire le Saint moderne (853) . Les lois doivent changer avec les temps : Le gouvernement du peuple na pas de rgle immuable ; ce sont les lois qui font le gouvernement. Si les loi se transforment avec le temps (le peuple) est gouvern ; quand le gouvernement convient au temps, il est bon ; ... si les temps sont changs mais que les lois ne se modifient pas, cest le dsordre (854). Or les temps anciens o les hommes peu nombreux trouvaient largement leur subsistance sans avoir besoin de travailler, diffrent des temps prsents o, les familles ayant toutes 526-528 au moins cinq enfants, la population est excessive, et, mme avec le plus fatigant labeur, narrive pas avoir sa suffisance : les hommes dautrefois, pouvant satisfaire sans peine leurs besoins, taient calmes et paisibles, et il ny avait pas besoin dun systme de chtiments et de rcompenses bien srieux, tandis que, maintenant quils ont lutter entre eux pour vivre, ils ne cessent de sagiter, et il faut augmenter la fois chtiments et rcompenses pour bien gouverner. Imiter les mthodes de gouvernement des anciens Saints malgr le changement des circonstances ne pourrait produire que du dsordre (855). Cest juste linverse des thories de Confucius et de Mo -tseu, et on comprend que Han Fei-tseu ne leur mnage pas les railleries. Puisque la Loi ne se fonde sur aucune autorit stable, comment se justifiera-t-elle ? Par lefficacit, kong-yong : ce dont le rsultat est bon est ncessairement bon. Mais dautre part, lEfficace considr ainsi comme un principe, nadmet pas de contradiction ; la plus grande efficacit exclut les

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efficacits moindres, incompatibles avec elle. Les choses incompatibles ne doivent pas tre tablies la fois. Donner des rcompenses ceux qui ont dcapit des ennemis, et louer hautement des actes de pit et de bont ; accorder des grades ceux qui ont pris une ville et croire des discours sur lAmour Universel ; ... quand on agit ainsi, le gouvernement ne peut tre fort. Quand ltat est en paix, il nourrit les lettrs, mais, quand arrivent les difficults, il se sert des soldats : ceux quil avantage ne sont pas ceux dont il se sert ; ceux dont il se sert ne sont pas ceux quil avantage... Cest pourquoi cette poque est trouble (856) ! La doctrine de Han Fei, et en gnral celle des Lgistes, tendait encore diminuer la place de la vie individuelle, si peu dveloppe dans la Chine antique, et constamment sacrifie la vie sociale. Dautre part, elle avait le dfaut de sacrifier la Morale la Loi, comme Confucius la sacrifiait aux Rites, Mo-tseu lAmour Universel, et les Taostes lUnion Mystique : il semblerait que les philosophes chinois anciens, ballotts entre les thories extrmes, et d ailleurs peu ports aux tendances individualistes, eussent 528 t longtemps incapables de fonder une morale, et mme de reconnatre lexistence dune morale en dehors des relations sociales et de lthique gouvernementale. Les thories des Lgistes, appliques par la dynastie Tsin au gouvernement de lempire, eurent, malgr la courte dure de cette dynastie, une forte influence sur la formation de lesprit chinois moderne.

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CHAPITRE V Lcole de Mo-tseu et les Sophistes

(b55) 529 Lcole de Mo -tseu tait reste trs forte et trs brillante aprs la mort du Matre ; elle tait nombreuse et bien organise, possdant une discipline trs stricte (857). Mo-tseu aprs 529-531 sa mort avait t remplac sa tte par un de ses disciples, peut-tre Kin Kiu -li (858), qui la dirigea avec la mme autorit absolue que le matre dfunt ; Meng Cheng lui succda, qui sinstalla Yang -tcheng dans le Tchou et y mourut en 381 aprs avo ir transmis la direction son disciple Tien Siang-tseu, originaire du Song ; vers la fin du IVe sicle, la direction suprme de lcole appartenait Fou Touen qui vcut au Tsin sous le roi Houei (337 -311). Ces chefs de lcole recevaient le titre de Grand-Matre, kiu-tseu ; ils taient considrs comme des Saints, et consults sur toutes les questions importantes, ils taient strictement obis. Cette priode dunit de lcole sous un Grand -Matre parat avoir dur tout le IVe sicle ; mais lexpansion de la doctrine travers la Chine entire, dans une poque aussi trouble, ntait gure favorable au maintien de lunit dautorit et de doctrine ; des coles locales se formrent, vers la fin du IVe ou le dbut du IIIe sicle ce quil semble, celle de matre Siang -fou, Siangfou-tseu, celle du matre de Siang-li, Siang-li-tseu, celle du matre de Teng-ling, Teng-ling-tseu (859) ; cette dernire parat nettement comme une branche rforme et prend le titre de Pie-Mo, cole spare de Mo-tseu. Elles se continurent pendant une partie du IIIe sicle, puis il semblerait quelles se fussent runies de nouveau mesure que leur influence baissait, car le groupe dont les textes fondamentaux ont survcu et furent publis sous les Han, conservait soigneusement pour les uvres attribues au Matre les trois versions des trois coles. Mais ct des disciples qui continuaient ainsi Mo-tseu et se contentaient denseigner sa doctrine, il apparut certains, p robablement par comparaison avec la mtaphysique taoste si parfaitement ordonne, que les thories fondamentales du Matre, Amour universel, etc., taient de simples affirmations ne reposant sur rien : Mo-tseu avait bien russi tablir un systme cohrent en dveloppant quelques principes fondamentaux ; mais ces principes eux-mmes, il navait pas song leur chercher une base, et ils restaient en lair sans point dappui. Le premier qui seffora dtablir la thorie de Mo -tseu sur une 531-532 base mtaphysique parat avoir t Houei-tseu. Il se nommait Houei Che et tait originaire du pays de Wei o il passa sa vie ; il fut ministre du roi Houei (370-319), et fut, dit-on, un des conseillers de lentrevue de Siu -tcheou (336), o ce prince et Siuan de Tsi se reconnurent mutuellement le titre de roi ; il

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tait encore la cour quand Houei mourut (319) ; mais il mourut probablement lui-mme peu aprs (860). Esprit trs ouvert, il avait tudi fond la science de son temps, astronomie, astrologie, science du yin et du yang, des nombres, etc. ; car comme on demandait Houei-tseu pourquoi le ciel ne tombait pas et la terre ne scroulait pas, les causes d u vent, de la pluie, du tonnerre et des clairs, il rpondit sans hsiter, il rpliqua sans rflchir, il discourut longuement sur toutes choses, il discourut sans dcesser, beaucoup et sans arrt (861) . Son loquence tait clbre (entendre) Houei-tseu (parler), appuy contre un lococca est class par Tchouang-tseu parmi les choses merveilleuses (862). Ses uvres extrmement nombreuses auraient rempli cinq charrettes (863) : il nen subsiste absolument rien, et nous en sommes rduits les juger daprs quelques anecdotes de Tchouang -tseu et une liste de paradoxes qui lui sont attribus (864).
Houei-tseu chercha la justification du principe de lAmour Universel dans la thorie, dorigine taoste, de lidentit essen tielle des choses et des tres, diffrents en apparence seulement. Mais cette identit essentielle ntait pas pour lui dans le Tao immuable ; il lui chercha une origine physique dans le monde 532-533 matriel, quil considrait comme rel, bien diffrent en cela des Taostes ; il mit la base de sa mtaphysique les notions despace et de temps conus comme infinis. Lespace est illi mit : Le Sud est la fois illimit et limit , ou encore : Je connais le centre du monde, il est au Nord de Yen (la principaut la plus septentrionale) et au Sud de Yue (la principaut la plus mridionale) (865) . Puisque lespace est illimit, les rapports de longueur, largeur, hauteur, nont aucun sens : Ce qui na pas dpaisseur ne peut avoir de grandeur, et cependant peut tre assez large pour couvrir un millier de li ; et cet autre paradoxe : Les cieux sont aussi bas que la terre, les montagnes sont au mme niveau que les lacs. Ainsi la notion de mesure spatiale apparaissait comme une notion purement humaine, vraie seulement par rapport lhomme, mais sans ralit propre. Il en tait de mme du temps : comme il est illimit, toutes les petites divisions que nous y introduisons, hier et aujourdhui, naissance et mort, sont galement irrelles, ce que Houei -tseu prsentait sous la forme de paradoxes : Le soleil claire obliquement midi ; une chose meurt au moment o elle nat ; et : Je pars pour Yue aujourdhui et jy arrive hier . Mais si les notions de mesure, la fois dans lespace et dans le temps, sont inexistantes, comment peut-il y avoir des diffrences ou des ressemblances entre les choses ? Cest parce que cest seulement quand on les considre dans leur rapport avec lhomme que les choses prsentent des identits et des diffrences. Considres en rapport de lespace et du temps illimits, les choses sont la fois diffrentes et identiques : (Dire que) ce qui a beaucoup de points didentit est diffrent de ce qui a peu de points didentit, cest ce quon appelle la petite Identit -et-Dissimilarit ; (dire que) toutes les choses sont entirement identiques (les unes aux autres) et entirement diffrentes (les unes des autres), cest ce quon appelle la grande Identit-et-Dissimilarit. Dans ces conditions, toute distinction tait

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illusoire, et ainsi se trouvait fond le principe de Mo-tseu de l Amour 533-534 Universel sans distinction : Aimez toutes choses galement, le monde est un (866). Le systme de Houei-tseu est ainsi une mtaphysique de la doctrine de Mo-tseu : il est en fait le seul systme de mtaphysique quun Chinois ait essay de constituer absolument en dehors du Taosme. Mais par une singularit due en grande partie, semble-t-il, la manire mme dont Houei-tseu prsentait ses ides, ce nest pas la partie mtaphysique de son uvre que les contempora ins y virent et y admirrent. Logicien et dialecticien avant tout, cest sur le classement des choses que Houei -tseu insistait : au lieu de se contenter, comme les Taostes, de rappeler le principe fondamental sur lequel il fondait sa doctrine de lidentit des contraires, il semble avoir pris plaisir discuter des cas particuliers. De l la faon paradoxale dont ses thories taient nonces, faon qui piquait lattention de lauditeur, mais non sans danger pour le fond au profit de la forme. Avec Houei-tseu, et peut-tre plus encore aprs lui, le paradoxe devint un procd dcole : alors commena une ligne de Dialecticiens et de Sophistes, pien-tch, appartenant en principe toutes les coles, qui, discutant sur les noms, ming, plus que sur les ides, dissertant sur les dfinitions et les distinctions, sont connus comme l cole Nominaliste , ming-kia. Houei-tseu avait encore subi dans une certaine mesure lin fluence de la mtaphysique taoste quand, dans sa discussion de lIdentit et de la Dissimilarit, il avait prsent celle-ci comme un fait subjectif et irrel, en somme une illusion de lesprit humain, et celle -l comme la seule ralit, plaant leur diffrence dans une diffrence de point de vue, suivant quon les rapportait 534-536 au fini (homme) ou linfini (espace et temps). Les matres de la gnration qui suivit Houan Touan (appel aussi Han Tan), Ti Tsien, Kong-souen Long, cherchrent se librer de cette influence taoste et donner un fondement rel cette distinction de lIdentit et de la Dissimilarit quils acceptaient. De ces trois personnages, les deux premiers ne sont gure que des noms (867), le troisime au contraire est connu par un petit fragment de ses uvres et par des citations dans le Tchouang-tseu et le Lie-tseu. Kong-souen Long vcut dans les dernires annes du IVe sicle au Wei, o il eut un chaud partisan dans la personne du prince meou de Tchong-chan ; il alla plus tard la cour du roi Tchao de Yen (312-279) auprs de qui il tait lors de la conqute du royaume de Tsi (284) ; puis celle de Houei, de Tchao (298-266) : il resta longtemps dans ce pays et se trouvait auprs du seigneur de Ping -yuan en 259-258 lors du long sige infructueux de la capitale, Han-tan, par les armes de Tsi (868). Il appartenait lcole de Mo -tseu ; il adopta en partie, mais non sans les modifier, les ides de Houei-tseu, avec lequel une tradition assez confuse le met en relations. La grande diffrence entre Houei-tseu et Kong-souen Long porte sur la valeur relative de lIdentit et de la Dissimilarit ; Kong-souen Long, tout en conservant la thorie fondamentale de lidentit essentielle des cho ses, rejeta lexplication demi -taoste de Houei-tseu pour y substituer une explication

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emprunte elle aussi au monde physique. A la thorie de limmesurabilit de lEspace et du Temps il substitua celle de leur divisibilit indfinie (869) : Si une rgle dun pied de long est rduite de moiti chaque jour, il subsistera quelque chose aprs dix mille 536-537 gnrations. Cette division des choses linfini rduit les com plexes en lments simples ; et de mme, la dfinition (puisque le nom correct correspond la chose), pour tre exacte, doit consister elle aussi en une division de plus en plus prcise, en une sparation des lments constitutifs. De l la formule : Un cheval blanc nest pas un cheval parce que cheval blanc est en effet cheval plus blanc ; et que si on admettait que cheval et cheval blanc sont termes identiques, on serait forc dadmettre la mme identit entre cheval et cheval noir, cheval jaune, ce qui conduirait la conclusion absurde que cheval blanc et cheval noir sont des termes identiques (870). Mais cette distinction des lments doit se faire avec circonspection. Ainsi (dans) une pierre blanche et dure, il y a deux (lments) : en effet, comme la blancheur se peroit par les yeux, et la duret par les mains, il est impossible de percevoir la fois blancheur et duret ; en ralit on peroit successivement des complexes de deux lments seulement : pierre blanche (vue) et pierre dure (toucher) ; cest lesprit qui, appliquant lun lautre ce qui est connu par la vue et ce qui nest pas connu par la vue, ce qui est connu par le toucher et ce qui nest pas connu par le toucher, fera la synthse, li, de ces perceptions distinctes, et arrivera ainsi la connaissance (871). Pour une raison analogue on peut dire que le feu nest pas chaud . Cest sur cette discrimination des lments quil fondait la distinction entre individus, par opposition la runion en genres constitutifs (872). 537-538 Mais si la division porte jusqu un certain point semblait don ner aux distinctions individuelles une ralit foncire, la division pousse lextrme montrait au contraire lidentit de ces mmes choses qui dabord avaient paru distinctes. Et cest ainsi, semble -t-il, quil arrivait dmontrer lidentit des contraires. Repos et mouvement sont identiques : Le mouvement rapide dune flche est (la succession des) moments o elle nest ni arrte ni en mouvement (873) ; en mouvement si on prend comme une unit lespace quelle parcourt de larc au but ; arrte si on prend pour unit lespace occup par la flche, et quon considre, non pas lensemble du trajet, mais sparment chacune de ces units. Ou encore l ombre dun oiseau qui vole ne bouge pas : en effet en prenant pour unit lespace occup par lombre de loiseau un moment donn, on a une srie dombres, chacune diffrente de la prcdente et toutes immobiles, au lieu dune seule ombre en 538-539 mouvement. Mouvement et repos sont donc termes identiques. On peut ainsi dmontrer lidentit de toutes choses : Un chien est un mouton.

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Les Sophistes avaient montr et montraient chaque jour lim portance de la dialectique et de lart de la discussion, e t en cela Houei-tseu et ses successeurs furent les continuateurs de Mo-tseu. Celui-ci avait d une partie de son succs la prcision plus grande quil avait apporte au mode de raisonnement ; il avait mme cr une forme de raisonnement qui, la fois plus souple et moins lche que celle de ses devanciers et en particulier de Confucius, sefforait de serrer la dmonstration de plus prs. Il avait t un homme qui savait discuter en face dadversaires moins habiles, et il avait reconnu la valeur dune dialectique dont il tait assez fier. Aussi lenseignement de la dialectique joua -t-il ds le dbut un rle considrable dans les tudes de son cole. On y employait de petits opuscules qui ont t conservs, mais sont dune inter prtation difficile. Les deux premiers (k. 40-41) sont des recueils daphorismes trs brefs (874) intituls le Canon , king, quon attribuait, semble -t-il, Mo-tseu lui-mme, mais qui sont bien plus modernes. Les deux suivants (k. 42-43) sont des explications, chouo, encore trop brves, des premiers ; ce nest pas un com mentaire rdig plus tard, mais un simple dveloppement des aphorismes mnmotechniques du Canon. Lensemble date vrai semblablement du milieu du IIIe sicle av. J.-C. : la mention de la monnaie dans lun deux nous oblige descendre trs bas) (875), 539-540 et dailleurs il est visible que les auteurs ont runi l sous une forme concentre tout le travail logique et dialectique de lcole des Sophistes : on y voit passer certains des paradoxes de Kong-souen Long, tantt pour les adopter, tantt, ce quil me semble, pour les rfuter, ou pour les expliquer dautre faon que lui (876) .
Ces ouvrages ne sont pas des exposs dogmatiques ; nanmoins certains principes gnraux y sont exprims. Par exemple le principe de causalit : Il faut quil y ait une cause pour quil y ait un effet avec une distinction nette entre les causes universelles, ta kou, et les causes partielles, siao kou (877). De mme, le principe de contradiction : Tout ce qui est buf est distinct de ce qui est non-buf : ces deux (catgories), il nest rien qui ne leur appartienne. En discutant, ou bien on dsignera (une chose) comme buf, ou bien on la dsignera comme non-buf : lun exclut lautre (878) ... La discussion en effet se ramne autant que possible des dfinitions, et les dfinitions la constatation de ressemblances et de diffrences (879) .

On trouve dailleurs de tout dans ces opuscules, depuis des dfinitions gomtriques (880) jusqu des aphorismes de morale ou de mtaphysique au milieu des rgles de logique et de dialectique (881). Ils montrent toute ltendue de lactivit de lcole de Mo -tseu pendant la priode qui a prcd leur composition, mais de faon un peu chaotique. Un seul dentre eux se prsente comme un trait didactique rdig de faon cohrente, cest le Siao tsiu pien (882), 540-541 de la mme poque que les prcdents. Lauteur ny examine pas les problmes thoriques de lanalyse du raisonnement et de la thorie de la logique ; il sy pose cette question toute pratique de dialectique, faire voir dans une discussion que

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l adversaire a tort. Et comme il trouve que le meilleur moyen est de rendre apparentes les fautes de raisonnement sil en fait, il se livre un travail empirique de classement de propositions justes et de propositions fausses, non pas en cherchant des rgles fondamentales, mais en donnant des sries dexemples pouvant par analogie servir de modles. Ce manque dlaboration des notions thoriques le gne dailleurs dans son travail, au point de rendre insurmontables pour lui certaines des difficults quil r encontre (883). Au moment o lcole de Mo -tseu rforme, Pie-Mo, essayait de classer les jugements, les propositions et les raisonnements, et sefforait de constituer une logique formelle, sinon thorique, au moins comme procd pratique de dialectique, le temps lui tait limit. Cest en effet une des coles qui ne survcurent pas aux perscutions de lettrs de la fin du IIIe sicle : tandis que le confucianisme et le taosme recommencrent fleurir ds que la paix fut revenue au dbut des Han, toutes les branches de lcole de Mo -tseu prirent dans la tourmente. Tout disparut, hommes et ides ; seuls les procds de logique et de dialectique subsistrent, se dvelopprent et, devenus en quelque sorte le bien commun de tous les penseurs, exercrent une influence durable sur lesprit chinois et sur la manire dont il conut les problmes philosophiques et scientifiques.

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CHAPITRE VI Lcole de Confucius aux IVe et IIIe sicles

(b56) 542 La mort de Confucius, tout en portant un coup sensible son cole, nen avait pas supprim lactivit ; organise en tablissement denseignement, elle continua donner cet enseignement sous les disciples du matre, et fournir des lves nourris de sa doctrine. Mais si son rle fut ainsi considrable dans la formation intellectuelle de la jeunesse patricienne, il resta peu apparent ; aucun matre confucen ne semble avoir pris part au dveloppement des ides pendant plus dun sicle. Cest peut -tre parce quils restaient trop fidles la tradition du fondateur : Confucius navait jamais song tre un philosophe ; il se croyait un homme daction, un administrateur et politicien capable de ramener le monde dans la vritable voie ; son rve nta it pas dcrire ses ides, mais de les raliser par le gouvernement dune principaut quun souverain lui aurait confie. Ce que ses disciples venaient 543-544 chercher auprs de lui, ce ntait pas un systme philosophique, ctait la science du gouvernement. Il leur fallut longtemps pour se rendre compte quils ne feraient pas revivre lantiquit, et pour se rsigner ntre que des manieurs dides aprs avoir voulu tre des manieurs dhommes.

1. Les premires gnrations de disciples

Presque toute la premire gnration des disciples de Confucius, nous la retrouvons dans les petites cours des princes de la Chine orientale, si nous en croyons une tradition qui, malgr quelque incertitude de dtail, doit pourtant tre vraie dans lensemble (884) : Tseu-ngo prit du service au Tsi, Tseu -kong au Lou, puis au Wi, et enfin au Tsi, Tseu -kao et Tseu-lou au Wi, Tseu-yeou au Lou, Tseu-hia fut le matre du prince Wen de Wei, etc (885).. Entre temps, il est possible quils aient essay de rpandre 544-545 lenseignement de leur matre, fondant des coles et formant des lves ; mais le centre principal resta toujours au Lou, autour de la famille et du tombeau de Confucius, o les plus fidles de ses disciples staient installs, formant un village dune centaine dhabitations, le village de Kong, Kong-li. Trois mille tudiants, dit au IIe sicle avant notre re Sseu-ma Tsien, taient venus entendre ses instructions ; soixante-douze disciples avaient reu son enseignement complet ; sa mort ceux-ci prirent le deuil et demeurrent auprs de sa tombe pendant trois ans, comme sil et t leur pre ; quand

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les trois annes de deuil furent termines, ils prparrent leur bagage et se disposrent retourner chez eux ; quand ils entrrent pour saluer Tseu-kong (un dentre eux), ils sentre -regardrent, et se mirent se lamenter jusqu en perdre la voix ; puis ils sen retournrent chez eux. Tseu -kong revint se btir une habitation sur lesplanade (qui tait auprs de la tombe), et y passa trois ans avant de retourner chez lui (886). La famille conservait les reliques du matre, ses vtements officiels, son bonnet de crmonie, son luth, son char et ses crits : le tout tait dispos dans la salle o il se tenait pour donner son enseignement (887) ; elle avait t transforme en un temple funraire o le prince de Lou offrait chaque anne un sacrifice. A la fin du IIe sicle avant notre re toutes ces reliques subsistaient (888) et Sseu-ma Tsien les vit : Quand je fus all Lou, que jeus regard la salle funraire du temple de Confucius, son char, ses vtements, ses ustensiles rituels, je revins pntr de respect mattarder l et je ne pouvais mloigner. Ce qui maintint lcole de Confucius, ce ne fut pas la valeur personnelle de ses reprsentants (elle noffre pas un crivain de talent avant Mencius), mais celle de lenseignement de la litt rature ancienne qui y tait donn. Cest sur les Odes (Che king), les anciens documents (Chou king), les rites et la musique, que Confucius avait fond son enseignement : ses disciples continurent pieusement dans la mme voie ; ct des taostes qui mettaient au premier plan la vie intrieure, et des disciples de Mo-tseu qui tournaient de plus en plus vers la dialectique pure, les Confucens furent les matres du ritualisme et de lantiquit ; ils ne furent ni brillants ni clbres, mais ils formrent tant dlves quils survcurent tous les bouleversements qui ruinrent leurs rivaux. Ce rle un peu ingrat dducateurs parat leur avoir suffi longtemps. Outre lcole mre de Lou que dirigeaient des descen dants du matre (le plus clbre est Ki Tseu-sseu, qui, aprs avoir vcu au Wi, sinstalla au Lou), un certain nombre de branches staient fondes sous le patronage des principaux disciples, celle de Tseng-tseu, celle de Tseu-hia au Si-ho, celle de Tseu-yeou, celle de Tseu-kong paraissent avoir t particulirement importantes un sicle environ aprs la mort du matre (889), et elles se disputaient prement sur de menus dtails de rites quelles interprtaient diversement (890). Cest probablement vers le dbut du IVe sicle (891) quelles se mirent daccord pour publier un choix de traditions conserves dans la famille et lcole sur Confucius et ses disciples immdiats, de faon tablir dfinitivement ce qui avait t sa vritable doctrine ; cet ouvrage nous est parvenu sous le titre d Entretiens Louen yu (892). Ils avaient leur disposition pour ce travail des recueils plus anciens (893) que le leur fit disparatre, mais pas si vite que nous nen ayons conserv quelques traces dans le Tso tchouan et peut-tre dans le Li ki (894). Les diteurs du Louen yu paraissent stre contents de les mettre bout bout sans les modifier autrement que pour liminer les rptitions ainsi que les anecdotes qui leur semblaient montrer Confucius sous un jour peu favorable ; aucun effort ne fut fait pour classer les discours et les ranger par matires ; louvrage entier resta une col lection de petites pices dcousues et sans aucun lien. Le style en prsente un caractre tout nouveau :

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dans leur dsir de reproduire autant que possible les expressions mmes du matre, ils ne les rdigrent pas en langue crite, lexemple des ouvrages que venaient de composer Mo-tseu ou Lao-tseu, mais ils conservrent dans une certaine mesure les formes de la langue parle ou tout au moins quelques-uns des traits les plus saillants de celle-ci : de l des constructions de phrases assez libres, une abondance de particules, dauxiliaires, qui lui donnent un aspect particulier. Dautre part, les phrases dintroduction et en gnral toutes celles qui ne sont pas mises dans la bouche des interlocuteurs sont rdiges en langue crite. Le Louen yu et son imitation le recueil de Mencius ont seuls adopt cette manire.
Vers le mme temps quils publiaient ainsi ple -mle les paroles de Confucius, une fraction de lcole seffora de donner ses thories une forme systmatique. Cest son descendant Kong Ki, mieux connu sous son surnom Tseu-sseu, ou tout au moins ses disciples, que semble avoir t d en partie ce travail ; cest du moins lui quest attribue la composition d e lun des deux petits traits qui ont survcu, lInvariable Milieu, Tchong yong et la Grande tude, Tai hio (895). La tradition fait de Tseu-sseu le petit-fils du Matre, mais cela ne saccorde gure avec ce que Mencius dit de lui, et il est probable quil tait au moins dun degr plus loign (896). Tout ce quon sait de lui (897) est quil fut ministre au Lou sous le prince Mou ( 407-377) et quil remplit galement une charge au Wi (898) ; il parat avoir enseign aussi, car une cole encore florissante dans le Lou au IIIe sicle avant notre re, se rclamait de lui (899) : le trait caractristique en tait, ce quil semble, la grande importance attribue au Yi king et en gnral la divination dans son enseignement ct des Odes et des Documents (900).

LInvariable Mil ieu, Tchong yong, tel quil se prsente actuellement, est form de deux sections dont chacune est un ouvrage distinct bien quappartenant la mme cole. La pre mire section, la plus ancienne, est un expos dogmatique trs court (quelques lignes peine), en prose rythme mais non rime, suivi dexplications sur les termes fondamentaux de lexpos et de dveloppements irrguliers de certains points mls de citations de Confucius et des Odes. La seconde section plus rcente est un petit trait sur la Vertu du Saint, mis sous la forme dun discours de Confucius au prince Ngai de Lou. Il a subi fortement linfluence du Wen yen, le quatrime des Appendices du Yi king dont il imite certains passages, ainsi que celle de Mencius ; le tout est peut-tre, conformment la tradition, le dbris de lenseigne ment de lcole de Tseu-sseu. La doctrine telle que ltablit la premire section du Tchong yong, est assez simple : il sagit de dterminer le mode daction parfait du Saint souverain, ce qui entranera ncessairement le rtablissement de lordre universel. Cest une thorie confucenne, mais ds ce premier essai dlaboration systmatique les disciples de Confucius ont subi linfluence des ides taostes (901) . Lhomme reoit du Ciel sa naissance une nature sing, 549-551 laquelle il doit se conformer, et cest se conformer cette nature (et par consquent

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suivre le Ciel) que consiste le Principe dont ltude mne la Saintet (902) : cest, transpose dans le systme confucen, un e ide foncirement taoste. LHomme -Suprieur, kiun-tseu, doit cultiver ce qui est unique en lui cest --dire qui lui a t donn par le Ciel, son moi (903). Lorsque lesprit qui a su tre en conformit avec le Ciel est en repos, que les sentiments ne sont pas excits, il est dans ltat dquilibre tchong ; quand les sentiments sont excits il est dans ltat dharmonie ho ; or quand les tats dharmonie et dquilibre sont parfaits, le Ciel et la Terre sont en ordre, tous les tres saccroissent . Le Dveloppement illustre ces ides au moyen dexemples, de faon compl ter le portrait de lHomme -Suprieur. La Grande tude, Ta hio, doit tre, au moins pour sa partie la plus ancienne, peu prs de la mme poque que lInvariable Milieu, mais elle nappartient probablement pas la mme cole (904). Louvrage, peu tendu, est form de deux parties, un texte trs bref assez ancien et un commentaire beaucoup plus rcent, qui, compos rgulirement, reproduit chaque phrase du texte primitif avec une courte explication. Le texte original parat avoir t conserv en entier, mais la plus grande partie du commentaire (dbut et fin) est perdue aujourdh ui (905), et il nen subsiste plus gure que quelques passages du milieu (906). La Grande Etude tait certainement un rsum plus complet de la doctrine confucenne que le Tchong yong. Non plus dailleurs que celui-ci, elle ne soccupait de lindividu en tant que tel : cest 551-552 toujours le souverain ou le ministre qui tait vis. Elle enseignait clairer la Vertu, aimer le peuple, et reposer dans la plus haute excellence (907) . Cest toujours la Vertu de lHomme -Suprieur qui doit par elle-mme produire toute la transformation du peuple. Si le prince ou celui qui est charg du gouvernement a bien accompli cette culture de lui-mme dont avait parl Confucius, sa Vertu suffira pour rgler sa famille. La famille bien rgle, sa Vertu stendra de toute la force accrue des Vertus propres chaque membre, et ltat sera bien gouvern. Ce nest pas lexemple, non plus que pour Confucius, cest la Vertu qui produira la tr ansformation surnaturellement. Quant la manire de se cultiver soi-mme, elle est expose brivement ainsi : Les anciens... dsirant se cultiver eux-mmes, commenaient par rectifier leur cur ; pour rectifier leur cur, ils commenaient par rendre sincres leurs penses ; pour rendre sincres leurs penses, ils commenaient par tendre leur connaissance ; lextension de la connaissance consiste atteindre la ralit des choses (908) . On retrouve ici en quelques mots tous les lments de la doctrine confucenne, tude et rforme morale, et rien de plus. Cest la systmatisation de la doctrine de Confucius, mais non son dveloppement.

2. Mencius

Lcole confucenne se tranait ainsi dans la mdiocr it, sans clat, mais non sans influence, quand, dans la seconde partie du IVe sicle, Mencius vint

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lui rendre quelque lustre, en mme temps quil en renouvelait la doctrine en y introduisant des notions nouvelles pour laccommoder au got du temps. 552-553 Mencius tait comme Confucius originaire du pays de Lou (909) : il appartenait une branche sans importance de cette famille des Meng qui descendait du prince Houan et avait pendant des sicles, avec les Chou-souen et les Ki, accapar le pouvoir aux dpens des princes. Ses parents taient installs Tseou : cest l quil naquit dans le second quart du IVe sicle (910). Comme Confucius, il aurait t lev par sa mre reste veuve de bonne heure ; on raconte quelle changea trois fois de logement pour lui afin de ne pas lexposer de mauvais voisinages. Linfluence confucenne parat avoir t ds ce temps, un sicle aprs la mort du matre, prpondrante parmi les lettrs du Lou, qui avaient tous plus ou moins fait leurs tudes sous quelquun de ses disciples. Mencius semble avoir t chercher lenseignement la source, dans la famille mme de Confucius, si on en croit la tradition qui le met en rapport avec lcole de Tseu -sseu (911) ; puis de retour Tseou il y fonda une cole pour 553-554 gagner sa vie ; et acquit ds ce moment quelques-uns de ses meilleurs lves. Mais il faut croire que la fortune ne ly trouva pas, car, vers quarante ans (912), il se laissa sduire par la renomme de gnrosit du roi Siuan de Tsi (342 -324), qui entretenait richement une srie de savants, Yen et Ki, de Tseou, Tsie-tseu, le lgiste Chen-tseu, le taoste Tien Pien, surnomm Pien la bouche divine , et bien dautres encore quon nommait les matres de la porte Tsi Tsi-hia sien-cheng (913) ; Bien accueilli dabord par le prince, il eut avec lui plusieurs entrevues, mais assez rapidement les rapports saigrirent, il refusa des prsents cons idrables, cent lingots de vingt-quatre onces de cuivre (914) qui lui taient offerts, et finit par quitter sa cour. Il se rendit Pouo, la capitale du Song, o probablement il tait appel par des amis, y rsida quelque temps, et fut prsent au duc qui lui donna 70 lingots ; de l il retourna dans son village natal de Tseou, o sans doute il reprit la direction de son cole. Mais il la quitta bientt de nouveau ; pendant son sjour Pouo, le prince hritier de Teng, qui ava it t un de ses disciples, passant au cours dune mission la cour de Tchou, lui avait rendu visite, et lavait 554-555 invit aller la cour de son pre ; la mort de celui-ci, vers 323 (915), il ritra linvitation qui fut cette fois accepte. Mencius ne resta pas longtemps Teng : sans doute les courtisans peu soucieux de voir cet tranger semparer du pouvoir russirent agir sur lesprit du prince, car il dut quitter le pays presque immdiate ment. Il alla de l Leang, la capitale du roi Houei de Wei : celui-ci trs g, qui aprs les premiers temps trs brillants du dbut de son rgne navait connu pendant de longues annes que des revers incessants, se dlassait des fatigues de la royaut au milieu des lettrs et des philosophes : Mencius fut bien accueilli mais neut gure le temps de profiter de sa faveur, car Houei mourut en 319 et son fils Siang se montrant moins bien dispos, Mencius quitta le Wei et retourna au Tsi o le roi Siuan (916), le successeur de Wei, le reut fort bien ; il lui donna une charge (917) honorifique, il lemploya diverses missions, en particulier, lenvoya porter des condolances officielles au prince de Teng, son ancien protecteur. La mort de sa mre le ramena au Lou, o il lui fit des

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funrailles splendides ; mais il revint au Tsi, et, le deuil fini, reprit ses fonctions. En 314, il poussa le roi son expdition contre le Yen, mais quand, deux ans aprs, la rvolte des pays nouvellement conquis obligea les troupes de Tsi se retirer, il tomba en disgrce. Il quitta alors dfinitivement le Tsi pour rentrer dans son village natal ; peu aprs, son disciple Yo-tcheng, qui tait un ministre du prince Ping de Lou (316 -297) vint len tirer pour linviter la cour ; mais le prince ntant pas venu lui faire visite son arrive, Mencius se jugea offens et sen retourna immdiatement Tseou ; il y vcut parmi ses disciples jusqu sa mort, dont la date exacte nest pas connue. Mencius considra la doctrine de Confucius comme un juste milieu entre celle de Mo-tseu, quil trouvait dun altruisme exagr, 555-556 ne tenant pas compte des liens de famille, et celle de Yang-tseu quil trouvait trop goste. Les paroles de Yang Tchou et de Mo Ti remplissent le monde : ce que les gens disent et qui nest pas de Yang, cest de Mo .... Si les principes de Yang et de Mo ne sont pas arrts, si les principes de Confucius ne sont pas publis, ces mauvais discours pervertiront le peuple et dtruiront lAl truisme et la Justice... Je redoute ces choses ; je dfends les principes des anciens Saints et je moppose Yang et Mo... Quiconque est capable de sopposer Yang et Mo est un disciple des Saints (918). Toutefois sil reprit les thories de Confucius, ce ne fut pas sans les modifier. Dabord il en rejeta ce qui tait prim, lact ion surhumaine du Saint et de sa Vertu quoi on ne croyait plus de son temps. De plus il subit fortement linfluence de la psychologie taoste et aussi de celle de Yang-tseu. Il nosa pas, il est vrai, aller aussi loin que celui-ci et se donner pour but le dveloppement individuel de lhomme ; il conserva la vieille notion confucenne de lamlioration de lindividu par le bon gouvernement. Il tait en effet aussi persuad que Confucius que le peuple ne peut tre que conduit, et que, si le souverain lui doit de bien le gouverner, il na pas attendre de lui quil se conduise bien de lui -mme. Navoir pas de moyen dexistence assur et avoir le cur assur, cest ce dont les nobles sont seuls capables. Le peuple sil na pas de moyen dexistence assur n aura pas le cur assur ; sil na pas le cur assur, relchement moral, dpravation, corruption, licence, il ny a rien quoi il ne saban donnera (919). Aussi ne chercha-t-il pas plus que Confucius convertir les hommes individuellement ; il crut comme son matre que le bon gouvernement russirait les transformer en masse, ou du moins les mener ltat le plus lev quils puis sent atteindre. La raison quil en donnait ntait pas demi-mtaphysique comme celle de Confucius, elle tait au contraire dabord conomique et pratique : ce nest pas en vain que Mencius avait rsid longtemps la cour de Tsi, au temps o les premiers matres de lcole des Lgistes y fondaient les principes de leurs doctrines ; bien quil net pas accept toutes leurs thories, il en avait subi profondment linfluence. Quand un Altruiste est sur le trne, peut-il tendre des piges au peuple ? Un prince 556-557 clair rglera les moyens dexistence des gens du peuple, de faon quils s oient suffisants leur permettre de servir leurs parents dune part et de lautre nourrir leur femme et leurs enfants, que dans les bonnes annes ils soient rassasis compltement et dans les mauvaises annes ils chappent

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la mort. Aprs quoi il les excitera au bien et le peuple le suivra facilement (920). Quant aux procds pour donner au peuple des moyens dexis tence assurs, il les cherchait comme Confucius dans lantiquit, et prconisait le retour au systme de la culture en commun connu sous le nom de tsing (921) , ainsi que divers encouragements au commerce, en particulier la suppression des droits de douane (922). Aprs quoi, le peuple stant enrichi, il conseillait, comme Confucius encore, de linstruire, mais en restreignant la porte de ce prcepte tre uniquement lenseignement au peuple des relations entre les hommes , jen-louen, dans ltat et dans la famille, cest --dire ses devoirs envers ceux qui le gouvernent : tablissez (les collges) tsiang, siu, hio et hiao, pour linstruction (du peuple)... Leur objet tous est de rendre claires les relations entre les hommes ; quand les relations entre les hommes sont rendues claires par les suprieurs, les petites gens en bas sont remplis daffection (923). Au fond il reprend, tout en conservant la forme extrieure de la doctrine confucenne (924), avec moins de cynisme, mais avec autant de force, la thorie taoste du bon gouvernement idal que le Lao-tseu a rsum par la formule : remplir les ventres et affaiblir les volonts : toutes ces thories philosophiques de la Chine antique taient galement aristocratiques, tous les matres, quelque cole quils appartinssent, taostes, confucens, disciples de 558-559 Mo-tseu, sophistes, lgistes, taient galement convaincus de la supriorit foncire de leur classe, la classe noble, sur le peuple de paysans plbiens qui les entouraient, et leurs doctrines, sur ce point du moins, sont toutes daccord. Ce nest pas dire que Men cius mprist le peuple : au contraire il lui donnait une grande importance dans ltat. Le peuple est ce quil y a de plus noble ; aprs lui viennent les dieux du sol et des moissons ; le prince est ce quil y a de plus lger (925). Mais cette importance nappartient quau peuple en masse, parce que cest lui qui fait reconnatre la prsence du Mandat Cleste : le Ciel ne parle pas... le Ciel voit comme le peuple voit, le Ciel entend comme le peuple entend (926) , dit-il en reprenant son compte un passage de la Grande Harangue Tai che, un chapitre du Chou king (927). Les relations rciproques du Ciel, du Peuple et du Souverain sont bien marques dans ce passage Est-il vrai que Yao donna lempire Chouen ? Mencius rpondit : Non ; le Fils du Ciel ne peut donner lempire quelquun. Oui, mais Chouen a eu lempire ; qui le lui donna ? Le Ciel le lui donna. Quand le Ciel le lui donna est-ce quil lui en confra la charge avec des instructions dtailles ? Non, le Ciel ne parle pas... Le Fils du Ciel peut prsenter un homme au Ciel, mais il ne peut faire que le Ciel donne lempire cet homme, de mme quun prince peut prsenter un homme au Roi, mais il ne peut pas faire que le Roi donne une principaut cet homme. Yao prsenta Chouen au Ciel, et le Peuple laccepta. Comment est-ce que, lorsque Yao prsenta Chouen au Ciel, le Ciel laccepta, quand il prsenta Chouen au Peuple, le Peuple laccepta ? Il lui fit prsider les sacrifices et les dieux furent contents : cest ainsi que le Ciel laccepta ; il lui fit prsider ladministration des affaires, et les affaires furent bien administres : cest ainsi que le Peuple laccepta (928). Puisque lacceptation du Peuple est le

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signe visible du Mandat Cleste, la perte du peuple est celui de la perte du Mandat : ds lors le prince qui a perdu le peuple nest plus vraiment souverain, et quand on le tue ce nest pas un roi quon met mort, ce st un malfaiteur. Le roi Siuan de Ts i 559-560 demanda : Est-il vrai que Tang bannit Kie, et que le roi Wou renversa Tcheou ? Mencius rpondit : Cest dans lhistoire. Un ministre peut-il tuer son prince ? Qui ruine lAltruisme est un brigand ; qui ruine la Justice est un malfaiteur. Un brigand ou un malfaiteur cest ce quon appelle un manant. Jai entendu dire quon avait mis mort le manant Tcheou, je nai jamais entendu dire quon et tu un prince (929) ! Toutefois, ce nest pas au Peuple le renverser, cest ses ministres ; en somme il sagit l dune affaire entre gouvernants : les gouverns manifestent par leur dsaffection que le Mandat Cleste est perdu, mais ils nont pas le droit dagir ; cest aux gouvernants seuls rgler laffaire entre eux. Si le prince a de grandes fautes (les ministres qui sont de sa famille) devraient lui adresser des remontrances ; et si, aprs quils ont fait ainsi plusieurs reprises, il ne les coute pas, ils devraient le dtrner (930). Ainsi Mencius avait conserv une partie des illusions de Confucius sur le bon gouvernement, dont il attendait la conversion en bloc du peuple. Mais il diffrait de lui et suivait lexemple de Mo -tseu, en ce quil attribuait cette conversion, non la Vertu surnaturelle du Saint mais aux principes fondamentaux qui le dirigent ; toutefois, au principe de lAmour Universel, il substituait le principe confucen de lAltruisme, jen, auquel il adjoignait la Justice yi. LAltruisme et la Justice devenaient pour lui les vertus par excellence, celles qui caractrisent le Bien, et il opposait la premire aux exagrations inverses, Amour Universel de Mo-tseu et gosme de Yang-tseu. Ceux-ci supprimaient toute distinction due aux relations entre les hommes : lAltrui sme et la Justice au contraire les mettent en valeur, en sorte que la Pit Filiale est le fruit de lAltruisme et lobis sance au frre an le fruit de la Justice (931). La seconde, la Justice, il lopposait lUtilit , li, par quoi lcole de Mo -tseu en tait venue caractriser le Bien (932), se taillant dailleurs un succs facile en donnant ce terme son a cception vulgaire au lieu 560-562 du sens particulier que lcole de Mo -tseu parat lui avoir attribu. Ces principes fondamentaux, comment lhomme les acquiert -il ? Confucius avait dit quil fallait se vaincre soi-mme et avait expos quelques principes dune morale tirant sa ligne de conduite exclusivement dune rgle extrieure, lensemble des principes rituels transmis par les Saints (933). Mencius, au contraire, chercha la morale un principe interne (934) cest --dire inn ; pour lui la nature humaine est originellement bonne : la naissance, le cur du petit enfant est pur et ne se corrompt que peu peu. Cette thorie quil prtendait retrouver dans Confucius, en interprtant en ce sens quelques passages peu concluants, lui venait de la psychologie taoste (935), mais peut-tre indirectement, par lintermdiaire du Tchong yong et de lcole de Tseu -sseu ; elle avait naturellement d se transformer pour prendre place dans la doctrine confucenne : alors que pour les taostes, la nature de lhomme tait le Tao

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lui-mme qui nest ni bon ni mauvais, mais neutre, pour Mencius, cest ce que le Ciel a mis en nous , et qui est ncessairement bon puisque le Ciel ne peut rien nous avoir donn de mauvais. Aussi le Grand Homme, ta-jen, est-il celui qui a conserv son cur de petit enfant , cest --dire la simplicit originelle et la bont naturelle ; et Mencius prcise que le Ciel a mis en nous quatre vertus innes qui nous guident, lAltruisme, jen, la Justice, yi (sens des relations avec les hommes), le Sentiment Religieux, li, et la Connaissance du Bien et du Mal, tche : lhomme a ces quatre vertus comme il y a quatre membres . Ce sont elles qui prsident la morale, et celle-ci nest plus rduite, comme chez Confucius, chercher ses fondements lextrieur dans les enseignements de Rites transmis par les Saints, mais elle a sa base dans le cur de chaque homme, le cur tant le rceptacle o le Ciel a mis les q uatre vertus innes. Il faut donc, si on na pas conserv son cur de petit enfant, travailler y revenir. Le corps a des parties nobles et des parties basses, des parties grandes et des parties petites : ce qui est grand ne doit pas souffrir pour ce qui est petit, ce qui 562-563 est noble pour ce qui est bas. Celui qui dveloppe (en lui-mme) ce qui est petit, est un petit homme, siao jen ; celui qui dveloppe (en lui-mme) ce qui est grand, est un grand homme, ta jen. Ici encore linfluence de la psychologie taoste est notable : cest lcole de Lao-tseu et Tchouang-tseu qui a introduit dans la philosophie chinoise cette notion du caractre dualiste de lesprit humain. Il rsulte de l que, tout en distinguant, comme Confucius, entre celui qui est Saint par nature (comme Yao et Chouen) et celui qui le devient par ltude (comme Tang le Victorieux et le roi Wen), et en mettant le premier au-dessus du second, Mencius admettait cependant que tout le monde peut devenir un Yao ou un Chouen . Mais, toujours comme son matre, il ne voulait pas que cette transformation morale de lindividu ft pour son bnfice personnel : il lui et sembl que ctait retomber dans la doctrine dgosme de Yang -tseu. Elle tait destine permettre dinfluencer le prince, et par l dobtenir le bon gouvernement. En effet cest seulement le grand homme, qui peut rectifier ce quil y a de mauvais dans lesprit du souverain ; (or) que le prince soit altruiste et tous ses actes seront altruistes ; quil soit juste et tous ses actes seront justes ; quil soit correct et tous ses actes seront corrects ; ds que le prince sera correct, ltat sera rgl (936). Ainsi Mencius restait bien confucen par limportance pri mordiale quil attribuait au bon gouvernement ; le dveloppement moral de lindividu navait dintrt pour lui quen tant quil le prparait tre un bon conseiller des princes. En face de lcole taoste chez qui les proccupations gouvernementales passaient au second plan et de celle de Yang-tseu qui les cartait compltement au profit de lindividu considr en lui -mme, il reprenait la conception confucenne dune philosophie du gouvernement, dont la morale serait avant tout une morale de gouvernants, une morale aristocratique, avec des distinctions trs nettes entre les devoirs des diverses classes de la socit.

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Mencius tait trop en dehors de la routine de lcole confucenne pour exercer sur elle une grande influence ; il eut une cole particulire, qui lui survcut et qui se subdivisa mme aprs lui, son disciple Yo-tcheng ayant fond une branche son tour. Mais il eut peu daction sur les anciennes coles dj 563-564 constitues, celles de Tseu-tchang, de Yen Houei, etc., qui ne sintressaient gure qu des questions rituelles. De fait sil eut sans doute sa clbrit lextrieur, dans les cours o il sjourna, la littrature confucenne du IIIe sicle tira fort peu de lui.

3. Siun-tseu

Il en fut de mme, au sicle suivant, de Siun-tseu, qui, lui aussi, mais de faon bien plus systmatique que Mencius, seffora de constituer une thorie philosophique gnrale sur la base du Confucianisme. Siun Kouang, (quon appelle ordinairement Siun le ministre , Siun-king , cause du titre qui lui aurait t donn, comme Mencius, au pays de Tsi) tait un descendant de cette famille de Siun, longtemps une des plus grandes du Tsin, mais dchue depuis lassassinat du comte de Tche, son chef, en 451. La branche laquelle il appartenait tait installe au Tchao ; cest l quil naquit et quil passa la premire partie de sa vie ; puis vers lge de 50 ans, dit-on (937), il se rendit au Tsi pour y tudier auprs des clbres lettrs de la Porte Tsi (938) . 564-565 Mais lcole tait en dcadence : ctait alors lpoque du roi Siang (283 -265), et les disciples du grand dialecticien Tien Pien taient dj tous morts. Siun -tseu resta nanmoins quelque temps Lin-ts, bien reu par le roi, qui lui aurait donn la charge honorifique de Grand-Officier Distingu, lie tai fou, cre jadis par le roi Siuan pour les matres illustres. De l il semble tre all deux fois au Tsin o il fut en relations avec le ministre Souei de Fan et reu en audience par le roi Tchao (939), mais ne reut pas demploi ; il passa alors dans son pays natal de Tchao, mais il ny eut pas plus de succs (940). De retour au Tsi, il fut calomni auprs du roi et accepta alors linvitation du Chef des Commandements du Tchou, le seigneur de Tchouen -chen, qui lui confia le gouvernement de la ville de Lan-ling. Il conserva cette fonction jusqu la mort de son protecteur, mais il fut destitu dans la raction contre la clientle de ce personnage qui suivit son assassinat par Li Yuan (238) (941) ; fort g, il ne quitta pas Lan-ling o il resta dans la vie prive, et o son cole, clbre surtout au point de vue des rites, attirait un grand nombre de disciples, entre autres le philosophe Fei de Han, et le futur premier ministre de Tsin, Li Sseu (942). Cest l quil mourut probablement peu de temps aprs. Il reste de lui un ouvrage qui parat avoir port primitivement le titre de Les crits nouveaux du ministre Siun 565-566 Siun-king sin chou (943), mais qui, depuis le IXe sicle, est appel simplement Siun-tseu (944)

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Siun-tseu, comme Mencius, comme tous ceux qui se rattachent lcole confucenne, se donne pour but le bon gouvernement, et pose en principe que cest le gouvernement du Saint. Mais il ne croit plus ni comme Confucius, que le bon gouvernement ira de soi, par la Vertu du Saint, ni comme Mo-tseu, quil sera le produit spontan de lAmour Universel prat iqu avec le Saint ; avec tout son temps, il en cherche la ralisation dans lapplication de prin cipes plus immdiats, avec les Nominalistes, la rectification des noms , avec les Lgistes, lemploi des chtiments et des rcom penses. Sil admet avec le s Nominalistes que le premier soin du Saint doit tre de rectifier les noms , tcheng ming, suivant une formule que lon attribuait Confucius lui-mme, ce nest pas parce quil croit comme eux la Vertu des Noms. Au contraire, tandis que pour Yin Wen, les bons Noms dsignent ce qui est bon, et les mauvais Noms dsignent ce qui est mauvais, en sorte que ce qui est bon a les bons Noms et ce qui est mauvais les mauvais Noms (945), pour lui les Noms ne sont pas par nature congruents, 566-568 cest par convention quon les emploie dsigner ; ceux qui sont fixs conventionnellement et tablis par la coutume sont appels congruents ; ceux qui diffrent de la convention sont appels incongruents. Les Noms ne sont pas par nature propres sappli quer (telle ou telle) chose relle ; cest par convention quils dsignent les choses relles ; ceux qui sont fixs conventionnellement et tablis par la coutume sont appels noms sappliquant la ralit. Les Noms ne sont pas bons par nature ; ceux qui (sappliquent) facilement sont appels de bons Noms. (946) Mais la rectification des noms, en tablissant conventionnellement, mais dfinitivement, les rapports des noms et des choses, en fixant pour le peuple les dsignations et les dfinitions correctes, supprime les discussions et les dsordres. Dautre part, sil veut, comme les Lgistes, des lois svres, ce nest pas quil croie comme eux la Vertu de la Loi par elle -mme. Song-tseu, dit-il, sest tromp en faisant driver le bon gouvernement de la Loi, et il na pas su (quil venait) des Saints. Mais cest parce quil croit, linverse de Mencius, que la nature humaine est foncirement mauvaise. La nature humaine est mauvaise, ce quelle a de bon est artificiel. La nature humaine ds la naissance a lamour du gain, et cest parce quelle sy conforme que naissent la rivalit et le vol et que leffacement de soi -mme et la charit nexistent pas. Ds la naissance elle a lenvie et la haine, et cest parce quelle sy conforme que naissent la violence et linjustice, et que la loyaut et la foi nexistent pas. Ds la naissance elle a les dsirs qui viennent par les yeux et les oreilles, elle a lamour des sons et de la beaut, et cest parce qu elle sy conforme que naissent la luxure et les dsordres, et que les Rites et la Justice nexistent pas... Si la nature humaine est mauvaise, do viennent les Rites et la Justice ? Les Rites et la Justice naissent dune production artificielle des Saints , ce nest pas la nature avec laquelle lhomme nat primitivement. Cest par ce mal originel de la nature humaine quil justifie la ncessit dun gouvernement svre, afin denseigner aux hommes le bien quils ignorent naturellement ; mais bien quil re joigne ainsi par ce dtour les conclusions de lcole des

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Lgistes, il naccepte pas 568-569 les ides de Song-tseu et des Lgistes tendances taostes (les seuls dont il paraisse avoir connu les thories) sur linluctabilit de la Loi prise en soi, com me driv immuable du Tao immuable ; comme eux, il cherche la Loi un principe fondamental qui en explique la valeur, mais ce principe, au lieu de la renforcer, la rejette au contraire au second plan : ce sont les Rites et la Justice considrs comme la source de toute moralit et de toute thique. Une pice de bois droite na pas besoin de la presse pour tre droite ; de nature elle est droite. Une pice de bois recourbe doit tre assouplie et redresse pour devenir droite, car de nature elle nest pas droite. Comme la nature humaine est mauvaise, elle doit subir les rglements des rois Saints et la transformation par les Rites et la Justice pour devenir parfaitement soumise la rgle et se conformer au bien. (947) Rites et Justice, li-yi, on retrouve ainsi chez lui linfluence de Mencius ; mais il va beaucoup plus loin que son devancier. Quelle est lorigine des Rites ? Les hommes ds la naissance ont des dsirs ; ces dsirs, ils ne peuvent les satisfaire, et ils ne peuvent non plus ne pas chercher les satisfaire ; quand ils cherchent ( les satisfaire), comme il ny a pas de mesure dans le partage (entre les individus), ils ne peuvent pas ne pas se disputer ; la dispute produit le dsordre : le dsordre produit la limitation (dans la satisfaction des dsirs). Les anciens rois hassaient le dsordre, cest pourquoi ils rglrent les Rites et la Justice afin de fixer les parts individuelles, de satisfaire les dsirs de lhomme, de lui donner ce quil cherche, et de faire que ses dsirs ne soient pas limits par les choses ni les choses soumises ses dsirs (afin) que (choses relles et dsirs de lhomme) se soutiennent mutuellement directement. Telle est lorigine des Rites. (948) La Justice est lorigine mme de la socit, et sans elle la socit seffondrerait. LEau et le Feu ont le souffle, mais non la vie ; les herbes et les arbres ont la vie, mais non la connaissance ; les oiseaux et les quadrupdes ont la connaissance, mais non la justice. Lhomme a le souffle, la vie, la connaissance, et la justice : cest pourquoi il est ce quil y a de plus noble dans le monde. Sa force ngale pas celle dun buf ni sa course celle dun cheval ; et cependant le 569-570 buf et le cheval sont so n service. Pourquoi ? Parce que les hommes sont capables de sorganiser en socit et que (les bufs et les chevaux) ne sont pas capables de sorganiser en socit. Comment les hommes sont -ils capables de sorganiser en socit ? Par le partage (entre les individus). Comment le partage peut-il tre pratiqu ? Par la Justice. Aussi la Justice dans le partage met les hommes daccord ; les hommes tant daccord forment une unit ; formant une unit, ils ont beaucoup de force ; ayant beaucoup de force, ils sont puissants ; tant puissants, ils ont la matrise sur les choses. Cest pourquoi ils peuvent avoir des palais et des maisons habiter ; cest pour quoi ils rglent les quatre saisons, gouvernent toutes choses et font universellement du bien au monde. Cela na pas dautre cause, sinon que lhomme a les Rites et la Justice. Par suite les hommes, de naissance, ne peuvent pas ne pas sorganiser en socit ; sils sorganisent en socit et ne partagent pas, ils se disputent ; la dispute produira le dsordre, le dsordre produira la dsunion ; dsunis les hommes seront faibles ; tant faibles ils nauront pas la matrise

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sur les choses. Cest pourquoi ils nauront pas de palais habiter. Ce qui prouve que les Rites et la Justice ne peuvent tre laisss de ct un seul moment. (949) Ainsi la socit est sortie toute entire de la volont des Saints dsireux dtablir lordre parmi les hommes, et cest par les Rites et la Justice quelle a t constitue et quelle a pu durer. En somme le bon gouvernement sera assur par le Saint, qui, en rectifiant les noms pour que tous comprennent ses commandements, et ensuite en faisant lducation du peuple par les Rites, mettra lordre dans le monde, et le maintiendra en chtiant svrement ceux qui scarteront du droit chemin, soit par des discours contraires la rectification des noms, soit par des actes contraires aux rites. Mais Siun-tseu ne pense pas comme Confucius et Mencius que le gouvernement du Saint doit se modeler sur celui des Saints de lantiquit comme Yao et Chouen ; sur ce point encore, lcole des Lgistes lui a impos, plus fortement qu Mencius, son influence, mais non sans que les ides empruntes ne soient fortement modifies. Ce nest pas en effet, comme le pensent les Lgistes, parce que le monde actuel est diffrent du monde dautrefois que le gouvernement du Saint 570-572 ne convient pas ; bien au contraire, il est tout pareil, les hommes daujourdhui tant semblables ceux des temps passs ; mais les Saints rois de lantiquit sont si loigns que lon ne connat rien deux ; aussi vaut-il bien mieux imiter les Saints rois plus modernes, quon peut connatre bien mieux (950). Et dailleurs le Saint, par cela mme quil est Saint, juge par l ui-mme sans avoir besoin dimiter les autres. Cest ainsi quil arrive reconnatre le vrai du faux, et, par un effort de lesprit, choisir entre le Bien et le Mal. Mais la nature humaine tant mauvaise, comment peut-il choisir le Bien ? Tous les hommes en effet sont foncirement pareils, Yu le Saint, comme Kie le tyran : Tous les hommes ont quelque chose en quoi ils sont semblables ; quand ils ont faim, ils dsirent manger ; quand ils ont froid, ils dsirent se rchauffer ; quand ils sont fatigus, ils dsirent se reposer ; ils aiment ce qui leur est avantageux, et dtestent ce qui leur est nuisible. Cest ce que les hommes ont de naissance ; cest ce comment ils sont immdiatement ; cest ce en quoi Yu et Kie sont pareils. Lil distingue le blanc et le noir, le beau et le laid ; loreille distingue les bruits et les sons, le clair et le confus ; la bouche distingue lacide et le sal, le doux et lamer... Cest ce que les hommes ont de naissance ; cest ce comment ils sont immdiatement ; cest ce en quoi Yu et Kie sont pareils... (951) Cest l ce en quoi les hommes sont les hommes , cest leur nature, sing (952), et elle est mauvaise. Aussi, pour arriver reconnatre ce qui est bien et ce qui est mal, et choisir ce qui est bien, le Saint que la nature porterait plutt vers le mal, a-t-il besoin dun effort de lesprit, du cur , selon la terminologie chinoise. Toutefois (et cest ici que Siun-tseu se rapproche le plus du Taosme), cet effort nest pas 572-573 purement intellectuel, il ne se traduit pas par un simple raisonnement ; Siun-tseu a emprunt lcole mystique certains de ses procds et cherche atteindre la vrit non par le raisonnement (on risque par lui en se trompant sur un seul point dtre dans les tnbres par rapport la Grande Doctrine la

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seule vraie (953), comme il est arriv Mo-tseu, Song-tseu et tant dautres), mais par une mditation quil pousse trs loin, jusquau moment o lesprit, libr de toutes les contingences, saisit directement la nature mme des choses, et devient capable de les connatre et de les nommer sans erreur. Il arrive ainsi, sinon lextase proprement dite, du moins un tat de transe, o lesprit est transport hors de lui -mme ; cest ce quil appelle la Grande Clart Pure, ta-tsing -ming, et il dcrit cet tat avec des termes qui rappellent Tchouang-tseu et son cole. Celui qui est dans cet tat, des dix mille choses, il ny en a pas une dont, en discou rant, il ignore la classification ; assis dans sa maison, il voit le monde entier, situ dans le prsent, il discourt sur le pass lointain ; il pntre toutes choses et connat leur essence, il tudie l ordre et le dsordre et comprend leurs noms, il gouverne le Ciel et la terre et gouverne les dix mille choses... (954) Le procd par lequel on arrive cet tat montre lui aussi, jusque dans les termes techniques, linfluence taoste. Comment connat-on le principe, tao (du bon gouvernement) ? Par le cur. Comment le cur le connat -il ? Le cur doit, dans le vide et la concentration, tre au repos. On reconnat l le vide taoste ; comme dans les pratiques mystiques, en effet, lesprit pour la mditation doit liminer entirement tout ce qui len combre ordinairement. Lhomme, de naissance, a la connaissance ; ayant la connaissance, il a des intentions ; les intentions cest ce qui est contenu. Cependant (malgr ce contenu, le cur) a ce quon appelle le vide ; ne pas nuire ce quil va recevoir par ce quil contient, cest ce quon appelle le vide. Le cur en naissant a la connaissance ; ayant la connaissance, il diffrencie ; diffrencier, cest ce quon appe lle connatre plusieurs choses en mme temps ; connatre plusieurs choses en mme temps, cest se disperser. (Malgr cette dispersion, le cur) a ce quon 573-574 appelle de la concentration : ne pas nuire une (ide) par une (autre ide), cest ce quon appelle de la concentration. Le cur, quand on dort, rve, quand on le nglige, agit tout seul, quand on sen sert, rflchit ; cest pourquoi il nest pas sans avoir t agit. (Cependant) il a ce quon appelle le calme : sil ne trouble pas la connaissance par les illusions du rve, cest ce quon appelle le calme (955). Cette Saintet qui tait la condition mme du bon gouvernement, Siun-tseu croyait comme Mencius que tout homme pouvait y prtendre : il lui suffisait de faire sur lui-mme leffort quont d faire tous les Saints, et il pouvait arriver ainsi devenir saint, cheng, ou tout au moins Homme-Suprieur, kiuntseu, ou Grand-Homme, ta-jen. Cette formation du Saint tait une des questions qui loccupaient le plus. Il admettait comme Mencius la distinction (dorigine taoste, mais devenue un lieu commun de la psychologie de ce temps) entre deux lments de lesprit de lhomme : ce quil appelait la Nature, sing, et lArtificiel, wei. Ce en quoi de naissance, lhomme est lhomme, cest ce quon appelle sa Nature, sing ; cest ce qui est confr par le Ciel, ce qui ne peut tre appris ni servi , cest ce quon nest pas capable de faire, mais qui se produit naturellement . LArtificiel, au contraire, est le produit de la rflexion : Quand le cur rflchit et est capable den tre mu, cest ce quon appelle lArtificiel ; quand les rflexions

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saccu mulent, il peut prendre des habitudes, et ensuite se perfectionner, cest ce quon appelle lArtificiel : ces t ce quon peut acqurir par ltude, ce quon peut perfectionner en le servant. La Nature comporte les facults naturelles, vue, oue, etc., mais aussi les instincts primordiaux, manger quand on a faim, se chauffer quand on a froid, et enfin les passions, tsing, amour et haine, contentement et colre, peine et plaisir qui sont ses ractions au contact des choses extrieures. LArtificiel, ce sont les Rites et la Justice, la morale, etc. Ce sont les passions qui conduisent du Naturel lArtificiel, car elles tiennent en quelque sorte de lun et de lautre, ntant pas innes mais acquises, et dautre .part, sacqurant delles -mmes et non par ltude rflchie et volontaire : elles ne sont pas quelque chose que je possde, mais quelque chose qui se fait de soi-mme ; ce sont 574-575 elles qui servent de substrat lArtificiel : le cur choisit parmi elles, et cest ce quon appelle la rflexion (956) ; et cest de laccu mulation de la rflexion que se forme peu peu lArtificiel. Or l a Nature est mauvaise, et tout ce qui est bon chez lhomme est artificiel ; loin que leffort du Saint doive consister revenir la simplicit naturelle, comme le veulent les Taostes, ou retrouver son cur de petit enfant , comme le conseille Mencius, il doit au contraire scarter le plus possible de la nature mauvaise en dveloppant lArtificiel. Le Saint est celui qui a accumul les notions bonnes par une tude continue ; la Saintet peut donc sacqurir : le premier venu, sil accumule le bien jusqu compltion, est ce quon appelle un Saint. Et cette accumulation, cest par lducation quon peut la faire. Lducation est toute -puissante : Les enfants des gens de Yu-yue et des barbares Mo en naissant poussent les mmes cris ; devenus grands ils ont des murs diffrentes : cest lducation qui les a faits ainsi (957) . Mais dans lducation il ny a pas besoin de faire intervenir tout ce dont se servent les coles confucennes : Documents (Chou king), Odes (Che king), Chronique (Tchouen tsieou ), sont bien inutiles ; la seule tude importante est celle des rites. Et encore les rites et la musique donnent des exemples, mais ne parlent pas . Il ny a rien de tel que de se mettre sous la direction dun matre qui soit un Homme-Suprieur. Pour ltude, il ny a rien daussi rapide que dtre en relations damiti avec son matre ; se conformer aux rites vient ensuite ; si on ne peut ni tre en relations damiti avec son matre, ni se conformer aux rites, quoi bon se mettre tudier les diverses sciences ? A pratiquer les Odes et les Documents seulement, on ne sera toute sa vie quun lettr born (958). Quant aux subtilits de dialectique chres aux Sophistes, lHomme -Suprieur, kiun-tseu, ny attache aucune importance et ne sen occupe pas. Ainsi comprise ltude conduit une transformation complte : Quand lHomme -Suprieur tudie, cela entre par loreille, se fixe dans le cur, se rpand dans les quatre membres, prend forme dans lagitation et dans le calme ; il parle avec correction, il se meut avec dignit ; dans tous les cas il peut servir de modle. 575-577 Mais, mal dirige, elle ne sert rien. Quand lhomme de peu, siao-jen, tudie, ce qui entre par loreille sort par la bouche. De la bouche loreille il y a quatre pouces : comment cela suffirait-il amliorer un corps de sept pieds (959) ?

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Esprit trs puissant, Siun-tseu russit crer un systme cohrent et original qui renouvelait le confucianisme. Son influence sur ses contemporains parat avoir t considrable : elle durait encore au IIe sicle et marqua fortement les lettrs du temps des Han jusquau jour o la redcouverte de Mencius commena la faire diminuer.

4. Les Ritualistes

A ct des coles de Meng-tseu et de Siun-tseu, les plus brillantes du confucianisme au IIIe sicle, tout un travail obscur continuait se faire dans les coles rituelles. Celles de Tseu-yeou, de Tseu-kong, si importantes un sicle plus tt lors de la compilation du Louen yu avaient disparu, semble-t-il, mais celles qui se rclamaient de Tseu-tchang, de Tseu-sseu, de Yen Houei, de Tseng-tseu, de Tsi-tiao Ki, disciples plus ou moins illustres de Confucius, taient encore florissantes (960), ainsi que celle de Tseu-hia (961). Lenseignement traditionnel confucen sy continuait, cest --dire quon y tudiait les documents (Chou king), les Odes, le Tchouen tsieou, les rites et la musique (962), et aussi le Yi king, au moins dans lcole de Tseu -sseu ; on reprochait leurs matres un ritualisme sec et superficiel, en mme temps quune crainte exagre de se compromettre (963). 577 Leur travail fut considrable. A lune delles, celle de Tseu -sseu, lon est redevable de la mise en ordre dfinitive du Yi king (964), vers le milieu du IIIe sicle, ainsi que de la composition des derniers Appendices de cet ouvrage, le Wen yen (4e appendice), et trois autres moins importants (5e-7e), et aussi de linter polation de gloses confucennes dans le Hi-tseu (3e appendice). En mme temps ses membres rdigeaient de nombreux opuscules rituels pour la plupart perdus, mais dont quelques-uns ont t conservs dans le Li ki. La seconde section du Tchong yong doit avoir t une de ses dernires uvres la veille de la pers cution des lettrs par le premier Empereur de Tsin ; elle a subi fortement linfluence de Mencius et du Wen yen. Ses rivales ne montrrent pas une activit moins considrable, et on leur doit de nombreux petits ouvrages confucens du IIIe sicle. Quelques-uns dentre eux se prsentaient sous la forme de commentaires rituels et politiques du Tchouen -tsieou ; tels taient le Kong-yang tchouan, le Kou-leang-tchouan, et dautres aujourdhui perdus (965) qui passent pour tre lenseigne ment oral de Confucius, mais semblent avoir t plutt des compilations, mises rtrospectivement au nom du matre, des enseignements traditionnels dans chaque branche ; ils ne furent dailleurs rdigs que trs tard (966), entre le milieu du IVe sicle et 577-578 la fin du IIIe sicle seulement, le Kong-yang tchouan probablement au Tsi de la culture duquel il porte des marques, et o il influena son tour Mencius, le Kou-leang tchouan, plus rcent, peut-tre dans le Sud, ayant subi linfluence de Siun tseu et de son cole. Dautres de ces ouvrages taient de vritables traits sur les rites : quelques-uns taient

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eux aussi donns comme luvre de Confucius, comme le San tchao , en sept sections, qui prtendait reproduire les conversations de Confucius avec le prince Ngai de Lou au cours de trois audiences que celui-ci lui avait accordes (967). Mais le plus grand nombre tait attribu aux disciples les plus clbres : il y avait un recueil mis sous le nom de Tseng-tseu, que lon faisait aussi lauteur dun petit ouvrage sur la pit filiale, le Hiao king, probablement compos dans le pays de Wei au IIIe sicle (968) ; dautres taient rapports Tseu-sseu. Il est probable que chaque branche de lcole plaait ainsi sous le patronage de son fondateur les doctrines quelle enseignait : et les luttes assez vives qui 578-580 sengageaient entre elles propos de dtails crmoniels ont laiss quelques chos. Plusieurs de ces ouvrages sont des rituels complets de certaines crmonies : sur les changes dambas sades entre les principauts, sur la prise du bonnet viril, sur le mariage, sur le tir larc, et surtout de nombreux opuscules sur les funrailles. On sefforait aussi dadapter les doctrines confu cennes aux thories en vogue : le Wou ti t, le Ti hi (969), montrent linfluence de Tseou Yen et de ses ides sur laction du yin et du yang et celle des Cinq Elments dans le dveloppement des affaires humaines, et leur application lhi stoire ; tel autre trait dont le titre est perdu et qui rapportait les discours de Confucius avec un prince anonyme (970), essayait dtablir un accord avec les doctrines des Lgistes : on y faisait dire Confucius que le gouvernement des anciennes dynasties, bien quil pt servir de modle, ne pouvait pas tre appliqu au temps prsent (971), ce qui est un des principes de cette cole. Beaucoup de ces ouvrages doivent avoir disparu ds lantiquit ; ceux dentre eux qui survcurent jusquau temps des Han furent alors publis de faon diverse au hasard des trouvailles de textes anciens : les uns, retrouvs ensemble, ont constitu un ouvrage spcial, le Yi li, dautres, peine diffrents, mais d couverts dans dautres conditions, ont t incorpors au Li ki et au Ta Tai Li ki, grandes compilations o sont entrs des morceaux de toute date et de toute provenance (972) ; dautres enfin, rests isols, ont disparu en tout ou en partie, comme le San tchao ki. Si Mencius et Siun-tseu furent les reprsentants les plus illustres de lcole confucenne aux IVe et IIIe sicles, ce nest pas eux quelle dut sa vitalit et la force de traverser la grande crise du IIIe sicle pour en sortir plus vigoureuse quauparavant, mais bien ces ritualistes moins brillants et moins clbres qui continurent le rle dducateurs inaugur par Confucius. Les doctrines elles-mmes semblent navoir jou quun rle peu important dans la survivance des coles philosophiques ; ce sont les disciplines pratiques quelles enseignaient qui les sauvrent. 580 Lcole de Mo -tseu prit de stre voue la Dialectique, dont le got ne fut quun engouement passager, et mourut avec la socit o il avait pris naissance. Au contraire, lenseignement des rites chez les Confucens et celui des pratiques mystiques chez les Taostes rpondaient, des degrs divers, des besoins profonds que les bouleversements sociaux et politiques ne modifirent pas : cest l ce qui fit le salut de ces deux coles, et, par surcrot, des doctrines auxquelles elles taient attaches.

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CHAPITRE VII Le roman historique et lhistoire

(b57) 581 A ct des chroniques officielles du Grand Scribe, sches et froides, qui en gnral ne paraissent pas avoir t publies, il se cra, probablement vers le Ve sicle, un genre moins rbarbatif lusage du public, o, en mlangeant les faits historiques vrais des donnes de pure imagination, des crivains produisirent de vritables romans. Ceux-ci prsentent toutes les formes possibles entre le roman daventures, simple rcit o les vnements eux-mmes, broderie romanesque sur un thme lgendaire ou historique, sont llment principal, et le roman politique ou philosophique, vritable trait mis sous la forme de discours attribus un personnage plus ou moins authentique, et o les faits historiques ou romanesques ne servent plus que de cadre lexposition des ides.

Des romans daventures, il ne reste gure que les fragments dun seul, lHistoire du Fils du Ciel Mou, Mou tien-tseu tchouan (973). Il avait pour hros le roi Mou dont il racontait les expditions militaires, les chasses, les voyages et les amours. Ce qui en subsiste se rapporte principalement deux pisodes : une grande randonne dans lOuest du monde, aux sources du Fleuve Jaune, pendant laquelle, le dieu du Fleuve lui ayant 582-583 donn son petit-fils comme guide, il tait all jusquaux lieux o le soleil se couche, et aux pays de la Dame-reine dOccident, Si-wang-mou, fille du Seigneur dEn -Haut, desse des pidmies, qui le reut fort bien et changea avec lui des pices de vers ; et un tour de chasse dans le Midi au cours duquel il rencontra la belle Ki de Cheng dont il devint amoureux et quil pousa, mais qui mourut peu aprs et qui il fit de magnifiques funrailles. Cet ouvrage, qui parat dater du Ve ou du IVe sicle, est probablement un des plus anciens de son espce : les aventures sont peine esquisses, les tapes des voyages sont indiques presque jour par jour avec une scheresse monotone, seuls quelques pisodes, celui de lentrevue avec la Dame -reine dOccident, et celui des funrailles de Ki de Cheng, sont traits un peu plus longuement, mais toujours aussi schement. Lauteur sest inspir des chroniques officielles en tchant de faire leur image le rcit chronologique dune suite dvne ments ; son style se ressent du modle. Un autre roman biographique, probablement compos vers le milieu du IVe sicle, celui du prince Wen de Tsin, semble (dans la mesure o les fragments conservs permettent de sen rendre compte) marquer un grand progrs. Le hros est ce Tchong -eul, fils du prince Hien qui, chass du Tsin sa patrie par une intrigue de cour, mena une vie aventureuse pendant une vingtaine dannes, errant de principaut en principaut, plus ou moins bien reu, et russit enfin, un ge avanc, semparer du trne, et bientt mme

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devenir Hgmon. Cette existence dramatique inspira un crivain ; pour donner son sujet une unit intrieure, il eut lide de lier les deux parties de la vie de son hros, la priode du prtendant et celle du prince rgnant, en interprtant. tous les actes de cette seconde priode comme la suite dvnements de la premire, et en imaginant le dtail des pisodes de celle -ci de faon justifier celle-l : le trait avec le Tsi et lexpdition au secours du duc de Song deviennent ainsi la rcompense de la courtoise rception des princes de ces deux pays ; au contraire, le dtrnement du prince de Wi et du comte de Tsao en 632 sont les suites des mauvais traitements subis dans ces principauts ; le plus clbre de ces pisodes, la retraite de trois jours dtape devant larme du Tchou avant la bataille de Tcheng -pou, est expliqu par une promesse faite par le prtendant au roi Tcheng de 583-584 Tchou quelques annes plus tt, en remerciement du bon accueil qu il lui avait fait. A travers le bref rsum qui seul en reste (974), ce roman parat avoir t fort bien compos ; mais il est difficile de dire dans quelle mesure les discours philosophiques et politiques pouvaient alourdir lori ginal. Toute une littrature romanesque stait dveloppe autour du Chou king et de ses hros ; on en trouve encore un cho dans les dbris dun recueil de traditions sur cet ouvrage, le Chang chou ta tchouan compil vers le dbut du IIe sicle avant notre re, et o les matriaux avaient t retravaills historiquement (975). Dautre part, le roman des origines de la dynastie Tcheou subsiste presque entier dans le Yi Tcheou chou (976) : ctait une sort e de refonte des chapitres relatifs aux premiers rois de Tcheou dans le Chou king, dans le mme style et dans le mme esprit, mais en racontant de faon systmatique et suivie la lutte entre Tcheou et Chang, les rgnes des rois Wen et Wou et la rgence du duc de Tcheou, avec des rcits imits des livrets des danses royales et des discours imits des petits traits des Scribes. Louvrage na pas grande valeur littraire, les rcits longs et embarrasss tranent en longueur ; le meilleur, celui de la victoire sur le roi Tcheou de Yin, du suicide de celui-ci et de loffrande de sa tte aux tablettes des anctres, est sec et froid, et na aucun caractre dramatique (977). Il est difficile dtablir la date o cet ouvrage fut compos ; vraisemblablement il remonte au milieu du IVe sicle. 584-585 Vers cette poque dailleurs, ct du roman daventures, le roman philosophique commenait se dvelopper, par une sorte dlargissement des petits traits de lcole des Scribes : lhistoire mme du hros perdait de plus en plus de son importance, et cest ailleurs, dans les ides quon lui faisait exposer, que lon en cherchait lintrt principal. Un grand nombre dhommes illustres devinrent les hros de romans de ce genre. Le Kouan-tseu (978) qui fut probablement compos dans la seconde moiti du IVe sicle (979) tait une utopie administrative 585-587 mise sous le nom de Yi-wou de Kouan, le ministre du prince Houan de Tsi au VIIe sicle : ses aventures, son long ministre, son administration, ses thories politiques, ses discours son souverain, les pactes des assembles des princes, tout tait expos en dtail, et, autant quil semble, le vrai se mlait sans cesse

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linvention dans cet ouvrage, o la constitution du Tsi dune part, et lhistoire du prince Houan de lautre, paraissent avoir t les modles rels que lauteur idalisa. Il nest gure possible den juger le mrite littraire sur les quel ques fragments qui en subsistent seuls et qui ne sont probablement que labrg de certaines sections ; mais il est certain quil eut un grand succs en son temps, car tous les auteurs du IVe et du IIIe sicles le connaissent et le citent. Un autre ministre du Tsi, Y en Ying , qui vcut un sicle aprs Tchong de Kouan et mourut en 493 av. J.-C., aprs avoir servi trois gnrations de princes de son pays, devint lui aussi vers la mme poque le hros dun roman analogue, le Yen-tseu tchouen tsieou (980). Lauteur parat en avoir t un crivain du pays de Tsi, vers le milieu du IVe sicle av. J. -C. que ses tendances philosophiques, contrairement celles de lauteur du Kouan-tseu, portaient peut-tre plutt vers lcole de Mo -tseu 587-588 que vers celle de Confucius (981) ; ses ides sont dailleurs peu int ressantes, et ont la mme banalit que celles de presque tous les romanciers de cette poque. Quant au plan il est peu heureux, les historiettes sont classes par genre : dabord les remontrances, puis les questions, enfin les anecdotes diverses (982). Ce qui met cet ouvrage hors de pair cest la vie avec laquelle les scnes, au moins certaines dentre elles, sont dcrites, quil sagisse dune orgie la Cour du prince King , ou du passage du Fleuve Jaune o Kou-ye-tseu, ne sachant pas nager manque se noyer (983), ou de la scne clbre de King regardant de loin sa capitale et pleurant lide davoir un jour la quitter pour mourir (984), ou de lassassinat du prince Tchouang par son ministre Tchou de Tsouei et de la visite de Yen-tseu allant pleurer sur son cadavre (985) ; lauteur sait alors animer ses personnages, leur donner le ton et les conversations convenables. Le reste est moins bon : la mode du temps la malheureusement oblig alourdir son uvre par des dissertations sur le gouverne ment, la morale, etc. ; et ses ides philosophiques sont des plus banales. 588-589 Il ny a gure de personnage clbre du temps des Tcheou qui ne soit devenu un hros de roman : limagination se donnant libre carrire, on inventa des pisodes imaginaires quand la biographie relle paraissait insuffisante, comme fit pour Wou Ki , un gnral du pays de Wei, lauteur du Wou-tseu, quand il lui attribua des aventures extraordinaires suivies dune mort tragique au Tchou (986). Parfois le hros lui-mme tait imaginaire comme Tsin de Sou dans le Sou-tseu, un roman politique du milieu du IIIe sicle : il montrait Sou Tsin, lettr pauvre, mais intelligent et loquent, raill par sa famille, repouss par le roi de Tsin qui il tait all dabord offrir ses talents, avoir lide dorganiser, pour se venger de celui-ci, une ligue de tous les autres tats chinois ; cart du Tchao par la jalousie dun ministre, bien accueilli au Yen au contraire, dont le prince lui donna les moyens de retourner au Tchao ds quil eut appris la mort du ministre son ennemi, il pers uadait le roi de Tchao de mettre son plan en pratique, et, commenant une tourne dambassades travers les principauts, convainquait tout le monde, crait la ligue contre le Tsin, et tait nomm premier ministre par chacun des princes confdrs ; il revenait alors en triomphateur dans son village se montrer sa famille, avant daller se fixer au pays de Tchao ; l pendant quinze ans, il

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gouvernait la confdration sans que le prince de Tsin ost lattaquer ; mais au bout de ce temps, ce dernier en avait raison grce Tchang Yi, lennemi personnel de Sou Tsin, qui pour se venger de lui russissait rompre la confdration ; alors Sou Tsin senfuyait au pays de Yen do ses amours avec la mre du roi lobligeaient bientt partir, pour aller sinst aller au Tsi : il y tait encore bien accueilli et conqurait vite la faveur du prince, mais finissait par tre assassin. Ce roman eut tant de succs quon lui donna presque immdiatement une suite avec les aventures de ses frres (987). 589-590 La vogue du roman navait pas compltement tu les ouvrages proprement historiques : dabord les chroniques officielles se multipliaient ; non seulement un pays nouveau comme le pays de Wei avait son Ki nien, mais encore un vieil tat comme le Ts in semble bien navoir commenc tenir rgulirement ses annales, le Tsin ki , qu partir du IVe sicle. Mais elle parat avoir inspir le got dun genre nouveau assez proche de lhistoire telle que la comprenaient les anciens Grecs et Romains, o le rcit dtaill et vivant la manire de celui des romans vitait la scheresse des chroniques officielles, tout en gardant leur prcision et leur exactitude. Mencius connaissait ct du Tchouen tsieou du Lou les annales de deux grands tats, celles du Tsin, le Cheng, et celles du Tchou, le Tao -wou (988) : ce nest pas le hasard qui fait que les deux seules chroniques com pltes quait utilises son contemporain, lauteur du Tso tchouan, celles quil a amalgames pour en faire la trame de son ouvrage, soient prcisment celles du Tsin et du Tchou, et il est trs vraisemblable que ce sont prcisment les ouvrages dont Mencius a parl. Lune tait une grande chronique du pays de Tsin, depuis lavnement de la branche cadette, cel les des comtes de Kiu -wou, jusqu la fin de cette principaut et son partage en trois Etats, ou peut-tre seulement jusqu lassassinat du comte de Tche ; lautre tait une chronique du Tchou depuis ses origines jusqu une date indtermine ; elles sont perdues, mais le Tso tchouan les a constamment utilises lune et lautre et, de plus, des fragments importants sen retrouvent aussi dans une sorte de recueil dextraits compil vers le milieu du IIIe sicle, le Kouo yu. Dans le mme genre, mais avec moins de prcision et plus de romanesque, une chronique de la principaut de Tchao parat avoir t compose aussi au IIIe sicle, et le Che ki en contient un rsum. Dautre part, les biographies de personnages clbres deve naient un genre la mode : lo rigine en tait probablement chercher dans les loges funbres quon rcitait aux funrailles des princes et des grands, et dont le Tso tchouan a conserv quelques spcimens. Les quatre hros , sseu hiong, du IIIe sicle, Wen de Tien, seigneur de Meng-tchang, ministre du roi Min de Tsi (326-284), le prince Cheng, 590-591 seigneur de Ping -yuan, frre cadet du roi Houei-wen de Tchao et ministre de Hiao-tcheng (265 -245), mort en 252, le prince Wou-ki, seigneur de Sin-ling, frre cadet et ministre du roi Ngan-li de Wei (276-243), mort en 243, et enfin Hie de Houang, seigneur de Tchouen -chan, ministre du roi Kao -lie de Tchou (262 -238) mort en 238, eurent les leurs, que Sseu-ma Tsien a rsumes (989) ; on en fit mme de

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personnages plus anciens : le ministre des princes de Tcheng aux confins du VIIIe et du VIIe sicle, Tchong de Tchai eut la sienne o tait raconte la fondation de la principaut de Tcheng ; on alla jusqu recher cher dans les vieilles lgendes danciens hr os, et il semble bien quil y ait eu un roman de Yi Yin, le ministre de Tang le Victorieux, se faisant cuisinier aprs sa fuite de la cour des Hia (990). La distinction ntait pas trs nette entre roman et histoire : si le Sou-tseu tait un ouvrage dimagination, le roman de Tchong -eul (prince Wen de Tsin) parat avoir ml les rcits romanesques aux rcits historiques. La biographie de Tchong de Tchai tait-elle du roman ou de lhistoire ? Dans quelle mesure le Kouan-tseu mla-t-il lutopie la ralit en dcrivant ladmi nistration de la principaut de Tsi ? Les contemporains eux-mmes ntaient pas trs bien fixs et sy trompaient : mme les ouvrages purement documentaires ntaient pas exempts de toute contamination romanesque. Le Tcheou li, rituel administratif des Tcheou, compil aux confins du IVe et du IIIe sicle, alors que les rois rduits un rle strictement religieux avaient vu les derniers vestiges de leur pouvoir usurps par les deux branches des nouveaux ducs de Tcheou, descendants dun frre du roi Kao, fait parfois place aux utopies administratives la mode cette poque, et dont lauteur du Kouan-tseu et Mencius ont donn dautres exemples (991). Et quant aux 591-592 historiens, lauteur du Tso tchouan a utilis galement roman et histoire comme sources de sa grande chronique. Le Tso tchouan (992) est la seule grande uvre historique de la fin des Tcheou qui nous soit parvenue ; et encore nest -il pas complet, et, ce qui est pire, il a t considrablement remani au temps des Han. Tel quil se prsente aujourdhui, cest un ouvrage composite fait de deux parties originairement distinctes, un petit commentaire du Tchouen tsieou du type ordinaire, ce st--dire traitant surtout de questions rituelles, et une chronique volumineuse qui a t dcoupe (probablement au IIe sicle av. J.-C.) de faon que ses rcits, introduits la suite des phrases du Tchouen tsieou , servent de commentaire historique cette petite chronique du Lou quon avait pris lhabitude de considrer comme luvre de Confucius. Les auteurs de ces deux livres primitivement indpendants sont lun et lautre inconnus ; lattribution traditionnelle rapporte lensemble un certain Tso -kieou Ming ou Tso Kieou -ming (car la forme exacte de son nom de famille nest pas sre) qui aurait t disciple de Confucius, et qui, vers la fin de sa vie, devenu aveugle, aurait compos cet ouvrage pour servir de commentaire de lu vre de son matre. En ralit, ils sont beaucoup plus rcents et ne peuvent ni lun ni lautre remonter plus haut que la fin du IVe sicle ou le dbut du IIIe sicle (993). 593 La chronique qui forme la partie la plus volumineuse du Tso tchouan (994) actuel semble avoir t lorigine un vritable essai dhistoire de Chine dans le cadre chronologique dune histoire de la principaut de Tsin depuis lusurpation du comte Wou de Kiu -wou, en 678, jusqu lassassinat du comte de Tche en 453, avec une introduction rsumant lhistoire des

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comtes de Kiu -wou depuis lrection de leur fief au milieu du VIIIe sicle. Lauteur avait pris pour base la Chroni que du Tsin dont jai parl, y avait amalgam la Chronique du Tchou, et avait ajout des rsums ou des extraits de la plupart des ouvrages historiques ou romanesques se rapportant cette priode. Il ne semble pas avoir connu le Tchouen tsieou , car il sait trs 593595 peu de chose du pays de Lou, et est parfois en contradiction avec lui. Deux romans lui servirent de sources pour la principaut de Tsi, le Kouan-tseu et le Yen-tseu tchouen tsieou ; deux autres pour celles de Tcheng, une biographie plus ou moins romanesque de Tchong de Tchai, le ministre des comtes Tchouang, Li, Tchao et Tcheng depuis 743 jusqu sa mort en 682, et un recueil danecdotes philosophiques et politiques sur le prince Tseu -tchan, ministre de ce pays au milieu du VIe sicle ; deux autres encore, semble-t-il, sur le pays de Wou, lun sur Wou Tchen, racontant les intrigues amoureuses de ce grand seigneur du Tchou, sa fuite au Tsin et son passage au pays de Wou, quil aurait organis contre son ancienne patrie, lautre sur Wou Tseu-siu, le ministre des derniers rois de Wou, racontant les luttes entre ce pays et son voisin le Yue. La chronique de la principaut de Wei et celle des princes de Tsi de la famille Tien ont t utilises par lui dans leurs parties anciennes, celles o les anctres de ces familles princires taient de grands-officiers de Tsin et de Tsi. Il a tir parti du Che tchouen (995), recueil danecdotes astro logiques dont les hros taient Pei Tsao de Tcheng et Tseu Chen, et surtout le scribe Mo, de Tsai ; galement dun recueil danecdotes rituelles trs clbre en ce temps, attribu au scribe Yin Yi, lun des ministres du roi Tcheng de Tcheou. Tous ces lments et dautres encore se sont fondus en un ensemble qui, malgr les altrations du temps des Han, constitue une uvre remarquable. Peut -tre est-elle meilleure au point de vue littraire quau point de vue historique. Le style est simple, le rcit vif et alerte ; les discours ne sont ni trop longs, ni trop pleins de banalits vagues ; lauteur avait le sens des situations dramatiques, et savait retenir et diriger lattention du lecteur. Ce qui lui manquait le plus tait le sens psychologique : ses personnages, mme les plus importants, sont toujours peints de faon superficielle ; on les voit sagi