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Histoire de la comptabilit nationale

Les prcurseurs
L'histoire de la comptabilit nationale est relativement rcente mais elle s'inscrit dans la longue tradition statistique qui commena avec les recensements de population. Ds la plus haute l'Antiquit, en effet, les tats ont cherch valuer leur principale richesse, la source de leur puissance, c'est--dire les populations qui vivent sur leurs territoires. Ces recensements de population rpondaient avant tout des proccupations d'ordre fiscal, ils furent suivis de relevs de prix et de statistiques sur le commerce ou la production de certains biens ayant une importance stratgique. Mais il fallut attendre les annes 1660 pour qu'apparaissent les premiers travaux pouvant rellement tre considrs comme des prcurseurs de Les grands prcurseurs la comptabilit nationale. C'est ainsi qu'en 1665 William Petty ralise les premires estimations du revenu national et de la richesse de l'Angleterre. En 1665 William Petty 1696, toujours en Angleterre, Gregory King ralisa un systme intgr de statistiques qui peut tre considr 1696 Gregory King comme un anctre de la comptabilit nationale. En 1758 Franois Quesnay France, Vauban fit raliser des tudes visant mesurer le revenu national, mais c'est surtout Quesnay qui fait figure de grand prcurseur. Son Tableau Economique de 1758 se rapprochait en effet beaucoup, par sa structure, de ce que sont les comptes nationaux actuellement, montrant en particulier les interdpendances entre les secteurs de l'conomie. Tous ces travaux ont en commun d'tre troitement lis des proccupations fiscales, les travaux de Petty et King prenant mme une dimension stratgique puisqu'ils visaient comparer la capacit de l'Angleterre, de la Hollande et de la France soutenir un effort de guerre. Mais ces travaux furent critiqus pour leur manque de fiabilit aussi restrent-ils sans suite notable jusqu'au XXe sicle.

La naissance de la comptabilit nationale


Dans les annes 1930 et 1940, les travaux du britannique Colin Clark et de l'amricain Simon Kuznets permirent d'amliorer considrablement la mesure du revenu national mais c'est prcisment en 1936 qu'eut lieu l'vnement dcisif qui fut directement l'origine de la comptabilit nationale. Cette anne-l, le monde est plong dans la dpression depuis sept ans, les chmeurs se comptent par millions, les dmocraties sont menaces par la monte des totalitarismes, mais les thories conomiques dominantes continuent d'enseigner que le sous-emploi ne peut tre que temporaire, que les lois du march rtabliront naturellement la situation et que l'Etat ne doit pas intervenir directement dans la vie conomique. C'est dans ce contexte que l'conomiste et homme d'affaires anglais, John Maynard Keynes, publie son

Avant 1940 La mesure du revenu national : Colin Clark Simon Kuznets Le cadre thorique : John Maynard Keynes Wassily Leontief

Francis Malherbe

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ouvrage "Thorie Gnrale de l'Emploi, de l'Intrt et de la Monnaie". Ce livre s'attaquait aux bases de la thorie conomique classique et dmontrait que, s'il n'est pas combattu activement, le chmage peut tre durable. Il mettait ainsi en vidence la responsabilit de l'Etat qui, par sa politique budgtaire, pouvait ramener le pays au plein emploi. Rarement un livre aura eu un tel impact, tant au niveau thorique que pratique. En effet, pendant prs d'une trentaine d'annes, la politique conomique de tous les pays du monde occidental fut directement base sur les principes dfinis par Keynes. Ce n'est que dans les annes 70, avec le dveloppement d'un chmage rsistant aux thrapies keynsiennes, qu'une remise en cause srieuse des thories et des prceptes de Keynes est apparue. Quoi qu'il en soit, l'influence keynsienne reste trs forte et nombre de concepts introduits dans la "Thorie Gnrale" restent la base des thories conomiques dominantes de nos jours. On a donc pu, juste titre, parler de "rvolution keynsienne". La comptabilit nationale, telle qu'elle existe actuellement dans tous les pays du monde, s'inscrit directement dans le prolongement de l'uvre de Keynes, et ceci quelles que soient par ailleurs les orientations des politiques conomiques menes. En effet, l'origine, c'est pour permettre aux Etats de mettre en place efficacement les recommandations de Keynes qu'a t cre la comptabilit nationale. Par la suite, sa cohrence, sa rigueur et sa continuit l'ont impos comme un outil irremplaable d'analyse de l'activit conomique, indpendamment de l'adhsion ou non aux conceptions qui ont prvalu sa naissance. La comptabilit nationale a ainsi pu survivre la remise en cause de la thorie qui la sous-tendait. C'est de 1936 galement que date la publication de l'article de l'conomiste amricain Wassily Leontief qui fut l'origine des tableaux entres-sorties qui jouent un rle important en comptabilit nationale. Il fallut attendre la fin de la seconde guerre mondiale pour que se dveloppent vritablement les premiers systmes de comptes nationaux. Pour la premire fois, en effet, taient runies les trois conditions ncessaires la naissance de la comptabilit nationale :

une volont politique des Etats, qui souhaitaient l'poque disposer d'outils leur permettant d'intervenir efficacement dans la vie conomique nationale ; une thorie conomique suffisamment dominante pour imposer tous ses concepts ; des appareils statistiques performants.

En Grande-Bretagne R. Stone et J. Meade proposent ds 1941, dans un Livre Blanc, un systme articul de comptes. La mme anne, J. Tinbergen ralise le premier systme pour les Pays-Bas. En France les premiers travaux thoriques sont l'uvre de A. Vincent et les premiers comptes, portant sur l'anne 1938, sont raliss en 1945 l'Institut de conjoncture par M. Froment. Par la suite, une quipe du Commissariat Gnral du Plan constitue de Dumontier, Froment, Gavannier et Uri fut charge d'laborer les comptes. Aprs les premiers travaux, la comptabilit nationale volua diffremment dans chaque pays. Dans un souci de normalisation, l'ONU adoptait en 1950 un systme qui avait vocation servir de base aux comptes de tous les pays. Il ne sera cependant pas adopt partout, si bien que, schmatiquement, il tait possible de distinguer trois grandes coles de comptes au sortir des annes 50 :

Aprs 1950 Trois coles : anglo-saxonne avec un systme lger sovitique avec un systme trs lourd franaise, intermdiaire

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l'cole anglo-saxonne, d'inspiration librale qui se contentait de comptes lgers ; l'cole sovitique qui adoptait un systme de comptes trs lourd adapt son type trs particulier de planification centralise ; l'cole franaise qui, pour rpondre aux besoins de la planification, avait cr un systme original, intermdiaire entre le systme anglo-saxon et le systme sovitique.

Les travaux d'harmonisation au niveau international se poursuivirent toutefois sous l'gide des Nations Unies si bien qu'en 1970 l'ONU publiait le document mthodologique du Systme de comptabilit nationale (SCN) dont est driv le systme europen des comptes (SEC 1979). Ces systmes taient en fait une synthse des systmes anglo-saxons et franais.

La normalisation internationale
Au niveau europen, l'instauration en 1989 d'une nouvelle ressource propre pour la Commission Europenne, la quatrime ressource, fut l'occasion d'une acclration significative du processus d'harmonisation des normes et mthodes de comptabilit nationale. En effet, la contribution des tats membres cette quatrime ressource tait base sur le produit national brut (PNB), important agrgat de comptabilit nationale. Pour que la contribution de chaque pays soit quitable il devenait alors essentiel que les mthodes de calcul du PNB soient comparables dans l'ensemble des pays de l'Union Europenne. Un comit constitu de reprsentants de l'ensemble des tats membres fut alors cr par une directive du Conseil Europen. Ce comit, appel comit PNB, avait pour charge de vrifier la conformit des mthodes de calcul des PNB avec les recommandations du SEC et de prendre des mesures pour accrotre la comparabilit et la reprsentativit des PNB. Au niveau mondial, la publication du Systme de comptabilit nationale des Nations Unies de 1993 (SCN 1993) marque le dbut d'une vritable harmonisation des diffrents systmes de comptabilit nationale existants de par le monde. Il fut, en effet, ralis sous la responsabilit conjointe d'Eurostat (Commission Europenne), du Fonds montaire international (FMI), de l'Organisation de coopration et de dveloppement conomique (OCDE), de la Banque mondiale, et des Nations Unies. L'influence franaise y tait importante notamment grce Andr Vanoli qui fut avec Peter Hill l'un des principaux auteurs du manuel rvis.

La normalisation internationale Au niveau mondial : Le Systme de comptabilit nationale des Nations Unies

Les recommandations du systme rvis furent Au niveau europen : reprises dans le monde entier et, en particulier, au niveau europen o elles furent prcises dans le Le Systme europen Systme europen des comptes de 1995 (SEC 1995). La particularit du SEC 1995 est de faire partie d'un des comptes rglement du Conseil de l'Union Europenne en date du 25 juin 1996, ce qui lui confre un caractre obligatoire pour l'ensemble des tats membres de l'Union. Aprs l'adoption du SEC 1995 le revenu national brut (RNB) remplaa le produit national brut pour le calcul de la rpartition de quatrime ressource et le comit PNB devint le comit RNB.

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Le processus de normalisation se poursuit de nos jours, ainsi la rvision du systme des Nations Unies, entreprise sous la responsabilit conjointe d'Eurostat, du FMI, de l'OCDE, de la Banque Mondiale et des Nations Unies, s'est termine avec la publication du Systme de comptabilit nationale 2008 (SCN 2008) et la rvision du systme europen s'achve sous la responsabilit d'Eurostat avec le Systme europen des comptes 2000 (SEC 2000) qui s'imposera tous les pays europens partir de 2014.

Ce texte n'engage que son auteur : Francis Malherbe

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