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CRISTOS APOCALPTICOS NOS INCIOS DO CRISTIANISMO*


Joel Antnio Ferreira**

Resumo: quem era o senhor da histria? Era o imperador Domiciano de Roma ou o Ressuscitado? A escola joanina, em tempo de perseguio, escreveu o Apocalipse para responder a estas questes pastorais e existenciais de vrias comunidades perseguidas. No se podia falar claro. Era preciso discernimento e prudncia. Porm, no se podia ter medo. Era preciso profetizar e anunciar que o Senhor da histria era Jesus Cristo, o Ressuscitado. Palavras-chave: Apocalipse. Perseguio. Ressuscitado. Perseverana. Profetizar.

Apocalptica tem uma longa histria. Ela tem influncia proftica e sapiencial (FERREIRA, 1991, p. 37-41). Falaremos, rapidamente, do auge da Apocalptica. Voltemos aos anos 167-164 a.C. Neste tempo, houve um rei srio (= selucida), chamado Antoco IV Epfanes, que invadiu Jerusalm e o seu grande e representativo Templo. Ora, o Templo, para a tradio hebraica, era sacratssimo. Por causa desse ato poltico e militar, houve uma reao religiosa, poltica e, tambm, militar por parte dos moradores israelitas. Tornou-se uma revolta armada, em nome da f em Yahweh. Diante da perseguio selucida, era necessrio, com urgncia, interpretar, religiosamente, estes fatos novos e desconcertantes. Os apocalpticos, lendo a sua histria de libertao, falaram e escreveram. Interpretaro os fatos e atualizaro os planos de Deus para aqueFRAGMENTOS DE CULTURA, Goinia, v. 21, n. 1/3, p. 11-20, jan./mar. 2011. 11

la situao de tribulaes. Entraram aqui, no meio de tanta conturbao, o olho, o corao e a cabea dos sbios. Os sbios precisavam ajudar os militantes da resistncia a interpretar a histria. A figura de Daniel foi marcante nesse momento. Houve, neste tempo, uma literatura intertestamental (= entre o Antigo e Novo Testamento), chamada de apocalptica judaica. Os seguintes livros surgiram a, porm, no esto na Bblia: Henoc, Livro dos Jubileus, Orculos Sibilinos, Testamentos dos Doze Patriarcas, Salmos de Salomo, Assuno de Moiss, Ascenso de Isaas, Vida de Ado e Eva, Apocalipse de Abrao, Livro de Baruc, 4 Esdras etc. Tambm, ao lado da apocalptica judaica, surgiu a apocalptica crist. Parecem-se muito, tanto na teologia como na forma literria. Foram estes textos: em Paulo (1 Ts 4,15-17; 1 Ts 5,1-3.9; 2 Ts 2,1-12); Em Sinticos (Mc 13; Mt 24; Lc 21); Na carta de Pedro (2 Pd 3,1-13). Para entender o jeito literrio da apocalptica, necessrio compreender que eram literaturas escritas em tempo de perseguio. Se a situao estava to tensa e a represso to violenta, era preciso que a comunicao fosse diferente. No se podia falar claro e nem em pblico. Se isso acontecesse, os interlocutores podiam ser presos. Ento, os apocalpticos criaram linguagens camufladas que eram entendidas por eles e no compreendidas por quem estava de fora, principalmente, os repressores (FERREIRA, 1991, p. 40-41). Criaram um estilo chamado pseudonmio. Falavam na primeira pessoa e no diziam o verdadeiro nome (Henoc, Moiss, Joo, Pedro, Paulo etc). Manipularam, literria e teologicamente, o simbolismo. Os smbolos eram vitais em tempo de perseguio (VANNI, 1982, p. 21-8). O smbolo, sempre, mais popular. mais intuitivo. Com o smbolo, os apocalpticos recuperavam a memria do povo (passado) a servio do momento em que viviam, para animar a luta. Foi assim em Daniel e, tambm, no Apocalipse. A linguagem simblica surgia espontaneamente. No se podia falar claro. Era perigoso. Podia levar priso, tortura e morte. Os perseguidos combinavam as senhas, ou baseadas em textos do Antigo Testamento ou da vida concreta das comunidades perseguidas. Aqueles smbolos e imagens abordavam elementos da natureza e do universo (cores, nmeros, coisas da natureza e do mundo animal), elementos da vida e das instituies (coisas da vida, do corpo humano, da cidade de Jerusalm, do templo, do culto, da poltica) e elementos da Bblia e da histria do povo de Israel. Com isso, a resistncia era firme. O que eles falavam, simbolica12 FRAGMENTOS DE CULTURA, Goinia, v. 21, n. 1/3, p. 11-20, jan./mar. 2011.

mente (MESTERS; OROFINO, 2003, p. 370-7)? Apresentamos somente alguns smbolos: Sonhos: um modo de contacto com Deus e os seres humanos (revelao: Dn 7,1; Dn 4,5). Viso: quem interpretava era a pessoa sbia, algumas vezes, ajudada por um anjo. Abalos ssmicos: sol, lua, estrelas mudavam de natureza. A terra tremia = era uma expresso da presena de Deus. Estes abalos, quase sempre, queriam falar da situao social tensa e perigosa. Teriomorfia (= forma de animal): cordeiro, duas bestas, cavalos etc. Aritmtico: sete = totalidade; trs e meio = parcialidade; mil = nmero de Deus; doze = doze tribos de Israel ou doze apstolos. Cromtico: branco = transcendente; vermelho = sanguinrio Dependncia do Antigo Testamento: cu = habitao de Deus; terra = dos homens; abismo: zona do mal. Existiam centenas de smbolos na apocalptica. Os leitores precisariam discernir as coisas que estavam por trs dos fatos: a batalha entre a justia e a injustia, entre a liberdade e a escravido etc. Como os apocalipses surgiram nas perseguies, os resistentes procuravam encarnar a f, quando a viso da histria se tornava confusa. Eram leituras da histria a partir dos oprimidos. Os textos apocalpticos, em geral, eram mensagem da esperana para uma poca, profundamente, conflitual. Queriam suscitar nos perseguidos a mstica da f e a resistncia contra os perseguidores (FERREIRA, 1991, p. 41). Procuraram fazer uma releitura dos fatos para animar os que podiam perder o sentido da histria e da vida. No podiam ter medo. Tinham que manter a esperana comunitria. O LIVRO DO APOCALIPSE Entremos, agora, no nosso livro do Apocalipse! Houve um imperador romano, chamado Domiciano. Ele imperou o mundo da poca de 81-96 depois de Cristo. Domiciano foi terrvel. Durante a expanso do imprio romano, nos nveis econmicos, militares e geogrficos, houve perseguies durssimas contra os cristos. Muita tortura, muita morte. Diante dessa situao to tensa, os cristos perguntavam aos lderes da poca: quem o senhor da histria, o imperador romano ou Jesus Cristo? As lideranas (Joo) precisavam dar respostas que tirassem os cristos do desespero e do medo. De fato, neste tempo, o imperador e o imFRAGMENTOS DE CULTURA, Goinia, v. 21, n. 1/3, p. 11-20, jan./mar. 2011. 13

prio assustavam e intimidavam. No incio, os lderes cristos elaboraram vrias apostilas e enviaram aos coordenadores das comunidades. S depois, estes textos foram ajuntados para formarem o atual livro do Apocalipse. Ateno! Se os cristos estavam sendo procurados e perseguidos, era necessrio animar a estes e s suas famlias, usando uma linguagem diferente. Por qu? Se os informantes ou policiais secretos de Roma encontrassem os textos escritos, no iriam entender o que estava escrito. Achariam tudo muito estranho. Porm, os cristos criaram senhas para se entenderem. O Apocalipse, ento, foi escrito, em linguagem camuflada, cheia de smbolos e metforas que os cristos entendiam e os perseguidores no. O que o livro queria anunciar? Que os cristos no precisavam ter medo, porque o Senhor da Histria era Jesus Cristo Ressuscitado que estava vivo e presente no meio das comunidades (GORGULHO e ANDERSON, 1977, p. 29-33). O livro foi elaborado para ser lido por toda a Igreja perseguida. Ele fala de sete igrejas da sia Menor: feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadlfia e Laodicia (VANNI, 1982, p. 75-9). Elas simbolizavam todos os grupos cristos espalhados pelo extenso imprio romano1. Roma perseguidora: de um lado, o livro do Apocalipse analisou a conjuntura da poca para os cristos entenderem a fora dos perseguidores. Nesta anlise, era preciso entender a importncia da palavra ideologia. Era a defesa dos interesses do imprio. Usando linguagens metafricas, o Apocalipse foi refletindo e denunciando a ideologia que mantinha o poder e que sustentava ser o imperador de Roma o senhor da histria. Este se definira como deus (Ap 13,4). Todo o sistema mundial, que era um modo de produo escravagista, deveria se inclinar para ele (FERREIRA, 2011, p. 208-9). O imperador exercia um poder coercitivo sobre os povos dominados. Lembremos que os povos dominados moravam onde hoje toda a Europa e a atual sia Menor. Estes se sentiam impotentes diante da fora imperial. O imprio que escravizava, era, tambm, um sistema assassino. Os povos dominados deveriam manter os indefinveis gastos do imprio. Se os submissos no se rebelassem, viveriam na paz romana, sem presso. Porm, se questionassem qualquer postura do governo, seriam reprimidos. nesse contexto, que o Apocalipse relata que os sditos deveriam se prostrar diante do imperador (Ap 13,4.8). Era o endeusamento de Domiciano. Este era o papel da ideologia: endeusar o imperador e criar uma ideologia simptica sobre sua pessoa. isto que significam as duas bestas do apo14 FRAGMENTOS DE CULTURA, Goinia, v. 21, n. 1/3, p. 11-20, jan./mar. 2011.

calipse. Uma besta era o homem (imperador) e a outra era a propaganda que o sustentava. No momento em que se divinizava a figura de Domiciano, a terrvel situao de violncia era escondida. As conscincias humanas eram amortecidas. Criava-se uma psicose de medo, onde os sditos perdiam suas conscincias crticas e, portanto, a ideologia se tornava mortfera. O sistema de controle era competente (Ap 13,16-17). Roma se acercara dentro de uma extraordinria fora militar, de grupos eficientes nos nveis econmicos e financeiros. Eram os magnatas que o Apocalipse (Ap 18) denunciara como sustentculos do imprio. Qual era a prtica do imprio (FERREIRA, 2011, p. 208-9), conforme a anlise do Apocalipse? O livro falou de uma trilogia terrvel: o Drago (mal que corri) e duas bestas, isto , o imperador e a ideologia que o sustentava (Ap 12,3-17; 13,1.11.18): era o reino do mal. Era habitual a prtica da idolatria, inclusive do imperador. Ele se autodivinizou (Ap 13,8; 14,9.11). Os habitantes do imprio bajulavam o imperador (Ap 13,3.7-8). Quem servia o imprio, seguia a besta (Ap 13,3) e o adorava como ao drago (Ap 13,4). O drago guerreava contra a mulher (Ap 12,3-9). A histria do drago era perseguir constantemente (Ap 12,3ss). A besta tambm persegue porque est no projeto do drago (Ap 11,7). Os seguidores da besta faziam festa com a perseguio (Ap 11,10). O imprio julgava, ditatorialmente, praticando a injustia. Os adoradores da besta estavam se autocondenando (Ap 14,9-11). O nmero da Besta 666. Decodificando, significava o imperador Domiciano que ampliou as perseguies de Nero. O 1 sinal do apocalipse era o drago destruidor (Ap 12,3ss). A grande e definitiva derrota da Babilnia (Roma) que blasfemava e servia aos dolos (Ap 16,17-22,5). As foras do mal (drago) seriam derrotadas: reis, mercadores, pilotos, navegadores, marinheiros (Ap 19,11-21). Os opressores seriam condenados na morte definitiva. Igreja perseguida: do outro lado, porm, estavam aqueles que perguntavam s lideranas: quem o senhor da histria? A pergunta tinha um fundo de insegurana, de medo, de desesperana. Afinal, se numa famlia, algum tinha sido torturado ou morto, era de se esperar esta tenso exisFRAGMENTOS DE CULTURA, Goinia, v. 21, n. 1/3, p. 11-20, jan./mar. 2011. 15

tencial. E agora? A situao vai continuar? Iriam todos seguir os passos dos presos, torturados e mortos? Valia a pena correr o risco? Eram questes inquietantes e conflituais. A Igreja perseguida chorava porque no conseguia ler a conjuntura (Ap 5,3-4). As lideranas (Joo) das igrejas do sofrimento precisavam agir. Precisavam reverter a mentalidade e a conscincia grupal dos fiis. A f destes estava claudicando. Eram os cristos quem interrogavam a respeito da fora do imperador e da aparente ausncia do Ressuscitado (FERREIRA, 2011, p. 20810). Eles tinham um histrico interessante. Ao proclamarem a f em Jesus Cristo, ao mesmo tempo, defendiam a igualdade contra o sistema escravagista (Gl 3,28). Buscavam, de fato, a liberdade num imprio autoritrio. Agora, como conseqncia disto, tornaram-se vtimas da violncia do poder imperial. As lideranas (Joo) vieram responder aos fiis, em crise, que o Senhor da histria era Jesus, o Ressuscitado (Ap 4-5). O texto diz que um dos ancios consolou a Igreja para dar sentido ao momento tenso (Ap 5,5-8). Vieram gritar que a histria no era propriedade do imperador de Roma. O Cordeiro, que havia sido assassinado, estava vivo. Era preciso anuncilo. Agiam pelo testemunho e pela Palavra (1,9; 11,1-13; 14,12-13; 15,12). As lideranas no podiam deixar apagar o fogo da lenha. Faziam um apelo para a autenticidade no testemunho. Era preciso viver intensamente a f, apesar de tudo (7,13-14; 19,9). O que os coordenadores das comunidades sugeriam? Que era preciso nivelar por cima. O Apocalipse usa o verbo subir. Os perseguidos precisavam sair do nvel de baixo. Como? Subindo at o cu para poder ler as tragdias que o sistema romano estava fazendo contra os cristos. As comunidades perseguidas necessitavam subir para o nvel de Deus para superarem o desespero. Continuariam nas cidades (feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadlfia, Laodicia) e, ao mesmo tempo, no nvel de Deus. Isto , todos os cristos se ajudando, na ttica da boa prudncia e pacincia, num grande esforo para manterem a f, deviam superar os momentos trgicos e lerem a vida com os olhos do Esprito de Deus (Ap 2,7. 11. 17. 29; 3,6. 13. 22). Quando os perseguidos sobem, tm uma viso (Ap 4,1). o nivelar por cima. Ver significa crer, decididamente. Nesta viso do trono de Deus e do Cordeiro, eles vem e compreendem que Deus est presente. Est Vivo. Deus participa com os seus preferidos e os defende. Entendem que Ele venceu a morte e vencer o imprio assassino. Vendo, por cima, os cristos leram os momentos difceis, no nvel de Deus. Agora
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sim. A igreja perseguida perseverar porque v (viso) Deus se manifestando na histria e revelando o seu projeto. Com esta nova mentalidade, a resistncia se tornou significativa porque, desde ento, os resistentes viam o plano de Deus como servio, justia, amor e paz. Era preciso proclamar o Reino do Cordeiro e denunciar as arbitrariedades da polcia do imprio (Ap 12-13 e 17). Os cristos, dentro do projeto, precisavam exercer a misso de anunciadores de Jesus e denunciadores das injustias (Ap 10,11). Deviam ser, sempre, profetas (MAZZAROLO, 2000). Qual foi o projeto do Apocalipse Igreja perseguida (FERREIRA, 2011, p. 211-12)? S se devia adorar ao Deus da Vida (Ap 19,10). um Deus Trindade, do amor e da justia. A pessoa do Cordeiro (Filho) Ressuscitado foi acentuada. Os cristos deviam celebrar e adorar (Ap 4,8.10.11; 5,8;19,10). O Apocalipse foi escrito para ser rezado. Tem vinte e cinco oraes. Vivendo a mstica, precisavam servir (Ap 7,15) e testemunhar (Ap 1,2.9; 6,9). Os cristos, como irmos e companheiros, deviam perseverar (Ap 15,12) no testemunho e na Palavra (Ap 1,2.9). Se anunciassem o Cordeiro, seriam, possivelmente, assassinados (Ap 11,7; 13,10) e perseguidos (Ap 12,13-18). Porm, pela perseverana, seriam purificados pelo sangue do Cordeiro (Ap 7,14). Quem servisse a Deus seguiria o Cordeiro (Ap 14,4) e o adoraria (Ap 4-5). Deviam viver no companheirismo na perseguio, na realeza e na perseverana (Ap 1,9). A Igreja perseguida e perseverante era assinalada (Ap 7,4-8; 14,1). Eram todos os que davam testemunho (144 000= 12 x 12 x 1000): um nmero ilimitado. Os resistentes, pelo sangue do Cordeiro, iriam vencer o drago (Ap 12,11). Quem perseverasse, vivendo os mandamentos, a f e as obras seriam felizes porque morreriam no Senhor (Ap 14,12-13). No podiam ter medo (Ap 2,10). Deus julgava, a partir da justia (Ap 6,10; 19,11). O julgador tinha um nome: Verbo de Deus (Ap 19,13), Rei dos Reis e Senhor dos Senhores (Ap19,16). O 2 sinal, isto , a Mulher simbolizava a resistncia (Ap 12) e o 3 sinal o julgamento definitivo (Ap 15-16) por parte de Deus.
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O grande dia da consumao final (Ap 16,17-22,5) deveria ser compreendido como a vitria e a salvao, ou seja, as npcias do Cordeiro com a igreja perseverante (Ap 19). A vitria do Cristo: os convidados (perseverantes na perseguio) participariam do banquete e, por isso, eram felizes (Ap 19, 11-21). A libertao dos perseguidos se realizaria na Jerusalm celeste, isto , na Vida definitiva (Ap 20). O Apocalipse foi escrito para animar os perseguidos a fim de testemunharem o Senhor da Histria, o Ressuscitado Vivo e presente no meio da Igreja. Finalizando, importante que voc, leitor(a) compreenda algumas coisas importantes sobre este livro. O Apocalipse no estava falando de fim de mundo. Eventualmente, ele tinha que abordar questes sobre a morte, os assassinatos da polcia romana, as tribulaes, os julgamentos dos cristos e do sistema que escravizava e matava etc. Porm, o objeto principal do livro era ajudar a comunidade perseguida a continuar, na perseverana, a testemunhar o Ressuscitado. Os perseguidos no podiam desesperar-se e amedrontar-se. O livro do Apocalipse foi fruto de uma longa elaborao de comunidades profundamente conscientes seja nos nveis teolgicos e bblicos, como nas esferas polticas, ideolgicos, sociais, culturais, econmicas, militares etc. Os escritores e leitores do Apocalipse no eram ingnuos ou bobos. Participavam, intensamente, em uma sociedade alternativa, chamada Igreja. Esta se colocava em atitude antagnica ao sistema escravagista romano que criou desigualdades em todos os nveis e assimetrias injustas. O livro conclamou f no Cordeiro (Ressuscitado), perseverana nas tribulaes (RICHARD, 1996), ao testemunho Palavra (Jesus) e profecia (anunciar o Evangelho e denunciar as desigualdades). Por isso, para dar fora aos soferentes, o Apocalipse intercalou dezenas de oraes, quase todas tiradas do Antigo Testamento, para oxigenar a f comunitria e resistente dos perseguidos. As comunidades rezavam em tempo de perseguio. A Igreja precisava testemunhar apesar de as vidas dos mrtires estarem sob o altar, por causa da Palavra de Deus e do testemunho (Ap 6,9). O testemunho era o motor das comunidades. O combustvel eram as oraes que no deixavam o carro parar ou quebrar. As oraes, que esto dentro do livro do Apocalipse, mostram como aqueles fiis a Jesus Cristo celebravam a liturgia da vida. Na mstica pessoal e comunitria, os cristos foram fortes na resistncia ao imprio romano que perseguia, prendia, torturava e matava (VANNI, 1982, p. 98-103). Os cristos, apesar das adversidades,
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conclamaram que digno o Cordeiro imolado (Jesus) de receber o poder, a riqueza, a sabedoria, a fora, a honra, a glria e o louvor (Ap 5,12). APOCALYPTIC CHRISTIANS IN EARLY Abstract: who was the lord of history? It was the emperor Domitian of Rome or the Risen? The Johannine school, in time of persecution, wrote the Apocalypse to answer these questions pastoral and existential of several communities persecuted. One could not speak clearly. It was necessary discernment and prudence. However, it could not be afraid. It was necessary to prophesy and proclaim that the Lord of history was Jesus Christ, the Risen One. Keywords: Apocalypse. Persecution. Raised. Perseverance. Prophesy.
Nota 1 O grande nome da exegese mundial que apresentou Academia um esquema lgico da estrutura literria do Apocalipse, baseada em vrios setenrios, foi Ugo Vanni (1971), professor do Pontificio Istituto Biblico di Roma. Referncias FERREIRA, Joel Antnio. Paulo, Jesus e os Marginalizados: leitura conflitual do Novo Testamento. 2. ed. Goinia: Ed. da PUC Gois, 2011. FERREIRA, Joel Antnio. Primeira Epstola aos Tessalonicenses. Petrpolis: Vozes, 1991. (Comentrio Bblico). FERREIRA, Joel Antnio. Sociologia da Comunidade de Tessalnica. Estudos Bblicos, n. 25, 1990. MAZZAROLO, I. O Apocalipse de So Joo Exoterismo, profecia ou resistncia? Rio de Janeiro: Mazzarola, 2000. MESTERS, C.; OROFINO, F. Apocalipse de So Joo: a teimosia da f dos pequenos. Petrpolis: Vozes, 2003. RICHARD, Pablo. Apocalipse Reconstruo da Esperana. Petrpolis: Vozes, 1996. VANNI, Ugo. Apocalisse. 3. ed. Brescia: Ed Queriniana, 1982. VANNI, Ugo. La Struttura Letteraria dellApocalisse. Roma: Herder, 1971.

* Recebido em: 10.11.2010. Aprovado em: 28.11.2010.


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** Professor titular da PUC Gois, lecionando no Doutorado e Mestrado em Cincias da Religio e na Graduao da mesma Universidade.

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