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PRFACE

Aprs une tude minutieuse des principaux livres de musique publies jusqu ce jour, il nous a paru qu'entre les traits trop savants, inaccessibles aux jeunes intelligences, et les cours trop lmentaires, qui ne rpondent pas ce qu'on attend d'eux, il y avait place pour un livre contenant tout ce qu'il faut savoir, mais rien de plus, et pouvant conduire le dbutant, par une marche gradue et sre, du principe l'application, de la thorie la pratique. Nous avons adopt une disposition matrielle que nous croyons devoir signaler. Les notions ncessaires, indispensables, sont imprimes en caractres assez forts pour attirer l'attention de l'lve. Ces notions, on devra s'en pntrer rigoureusement, les apprendre en quelque sorte par cur avant de passer aux dveloppements qui suivent et que nous avons fait imprimer en petit texte. D'autre part, nous avons runi dans un certain nombre de tableaux faciles consulter tout ce qui concerne le rythme, la mlodie, l'harmonie, les mouvements, nuances, signes divers, notes d'agrment, abrviations, gammes majeures ou mineures, intervalles et renversements. Enfin, il ne sera pas dplac de faire remarquer que, pour la premire fois, nous appliquons un livre de musique les procds d'illustration rservs d'ordinaire aux autres ouvrages d'enseignement. Il nous a fallu vaincre des difficults incessantes pour obtenir un heureux agencement des pages, et concilier les exigences de la typographie avec les besoins d'une illustration presque constante de nos exercices musicaux. On s'assurera, en feuilletant notre volume, du soin que nous avons apport la rdaction de la partie thorique, des efforts que nous avons faits pour en rendre l'exposition aussi succincte mais en mme temps aussi claire que possible. Quant aux exercices, ils ne sont pas seulement courts et simples : nous avons tenu ce qu'ils fussent agrables, chantants, exempts en un mot de cette scheresse qui exclut toute mlodie et qui dpare souvent la partie pratique des traits les plus consciencieux. . Les exercices sont soigneusement gradus, et permettent l'lve de vaincre plus aisment les difficults, puisqu'il ne les rencontre qu'une une. Les nuances et les mouvements sont indiqus au dbut de chaque morceau. Enfin, des chansonnettes, alternant avec les exercices proprement dits, forment autant de rcrations musicales. Ces chansonnettes rappellent des airs connus chaque fois que le ton rend l'excution difficile, de sorte que l'on trouvera dans ses souvenirs un guide et comme un point de repre. L'lve qui aura suivi notre mthode et chant nos exercices une voix, passera successivement aux duos, puis aux churs, marches et airs de danses que nous avons groups dans la troisime partie. Nous avons pens qu'un choix judicieux de morceaux, emprunts aux grands matres de la musique, formerait le complment naturel d'un bon cours de solfge. Nous avons donc extrait des uvres les plus connues et les plus remarquables, certains passages saillants, en les faisant prcder de notices biographiques accompagnes de quatre-vingt-quatre portraits. Il suit de l que notre livre, malgr son prix modique, contient une vritable galerie musicale, une anthologie suffisamment complte pour donner l'lve une ide exacte du gnie de chaque auteur cit. C'est l une innovation qui, nous en avons la ferme conviction, rendra de signals services. Notions thoriques claires et prcises, exercices varis et gradus, tableaux synthtiques, churs et chansonnettes, marches, danses, biographies et extraits des matres, telles sont, en rsum, les matires contenues dans le prsent volume. Nous nous sommes efforcs d'tre accessible tous, et de plaire aux dbutants : car le principal souci du matre doit tre de ne pas rebuter prmaturment ceux qu'il prtend enseigner. C. A.

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