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Sistemas de Informacin Geogrfica

Tabla de contenidos
A. B. 1. C. 1. 2. 3. Conceptos Bsicos ................................................................................................................ 1 Informacin geogrfica y cartografa digital .......................................................................... 2 Tipos de formatos que se usan en los SIG: rster y vectorial ............................................. 3 Primeras Nociones de Cartografa ......................................................................................... 4 La forma de la Tierra .......................................................................................................... 5 El Datum ............................................................................................................................ 5 Proyecciones Cartogrficas (pasar de la esfera al plano) ................................................... 5

A. Conceptos Bsicos Un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG o GIS, en su acrnimo ingls) es una integracin organizada de hardware, software, datos geogrficos y personal, diseada para capturar, almacenar, manejar, analizar, modelar y representar en todas sus formas la informacin geogrficamente referenciada con el fin de resolver problemas complejos de planificacin y gestin.

El pionero de la epidemiologa, el Dr. John Snow, proporcion en el ao 1854, el clsico ejemplo de este concepto cuando cartografi la incidencia de los casos de clera en un mapa del distrito de SoHo en Londres. Este protoSIG permiti a Snow localizar con precisin un pozo de agua contaminado como fuente causante de un brote epidmico. El SIG funciona como una base de datos con informacin geogrfica (datos alfanumricos) que se encuentra asociada por un identificador comn a los objetos grficos de un mapa digital. De esta forma, sealando un objeto en el mapa se pueden conocer sus atributos descriptos en su base de datos, e inversamente, sealando un registro de la base de datos se puede saber su localizacin en el mapa. La razn fundamental para utilizar un SIG es la gestin de la informacin espacial. El sistema permite separar dicha informacin en diferentes capas temticas y almacenarla independientemente. Se obtiene as una simplificacin en el anlisis de los datos, facilitando la interpretacin de la informacin existente a travs de las relaciones de los elementos en el espacio (topologa) con el fin de generar nueva informacin derivada. La mayora de la cartografa digital actual proviene de cartografa tradicional que se ha digitalizado en tableta o escaneado y despus vectorizado. Otras fuentes de informacin
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utilizadas son las fotos areas e imgenes de satlite, as como tambin las coordenadas geogrficas tomadas por un GPS. Lo interesante de un SIG es que brinda la posibilidad de generar nueva cartografa a partir de los mapas iniciales. Por ejemplo, se puede crear un mapa de distancias a la ruta ms prxima a partir de un mapa de la red de rutas, un mapa de distribucin de enfermedades, un mapa de ndice de mortalidad, un mapa de riesgo de dengue, etc.

B. Informacin geogrfica y cartografa digital Se denomina Informacin Geogrfica a aquellos datos espaciales georreferenciados requeridos como parte de las operaciones cientficas, administrativas o legales. Dichos datos espaciales suelen llevar una informacin alfanumrica asociada. Se estima que el 80% de los datos corporativos existentes en todo el mundo poseen esta componente geogrfica.

La georreferenciacin es el proceso en el que se define la localizacin de un objeto espacial en un sistema de referencia determinado. Este proceso es utilizado frecuentemente en los SIG (ver el siguiente apartado sobre Referencias geogrficas). En la cartografa tradicional estamos acostumbrados a ver mapas compuestos por varios temas a la vez, como el caso de un mapa que muestra el uso del suelo y tiene adems las rutas principales, las poblaciones y las etiquetas que identifican los distintos elementos. En la cartografa digital se mantiene la informacin temtica, llamada capa o cobertura, por separado para combinarla en el momento adecuado con fines de anlisis o para presentar resultados. Una caracterstica fundamental es que todos los elementos del mapa estn referenciados sobre el espacio. Asi, en cualquier software de SIG, al desplazarnos con el mouse sobre algn objeto del mapa, podemos conocer las coordenadas de su posicin. Adems, la escala del mapa digital no es fija, se puede ampliar o reducir segn lo que se quiera ver y es posible combinar mapas de distintas escalas, cosa que no puede hacerse con cartografa tradicional.

1. Tipos de formatos que se usan en los SIG: rster y vectorial Los datos espaciales en un SIG pueden ser representados a travs de dos formatos o sistemas espaciales: vectorial y rster (Fig.1).

Figura 1. Las dos formas de representar objetos espaciales

Son dos formatos muy diferentes, que se distinguen por su manera de almacenar los objetos geogrficos (la base de datos geogrfica), su manera de almacenar los atributos de estos objetos (la informacin temtica) y por su apariencia. En el formato vectorial, la informacin del mundo real es representada por los puntos y lneas que definen sus lmites o fronteras, estableciendo un sistema de coordenadas para localizar cada objeto. Un punto es representado por un par de coordenadas (X, Y); una lnea es un conjunto de coordenadas que corresponden a sus vrtices (X1Y1; X2Y2; X3Y....) y un polgono, es un rea delimitada por una lnea cerrada y rellena.

Este formato, en el que cada objeto representa una unidad homognea de informacin, se caracteriza por la topologa que define sus relaciones con los dems objetos de la cobertura temtica (en el caso de superficies compuestas por polgonos adyacentes o de lneas que forman una red). La asignacin de atributos en el formato vectorial se realiza a travs de una tabla de atributos asociada a la cobertura vectorial, en la cual un identificador conecta el objeto con su registro en dicha tabla (Fig.2).

Figura 2. Almacenamiento de atributos (tabla asociada a los objetos) del sistema vectorial.

En el formato rster, el espacio est representado por un conjunto de celdas adyacentes llamadas pixeles, que representan las unidades de informacin espacial. El arreglo de estos pixeles est determinado por un sistema de filas y columnas y un tamao determinado de celda. En la cobertura de tipo rster, cada celda tiene un valor o cdigo asignado (nivel digital), correspondiente al tipo de informacin temtica que representa la celda (Fig.3).

Figura 3. Almacenamiento del atributo (nivel digital) en el sistema rster.

C. Primeras Nociones de Cartografa La cartografa es la ciencia que estudia y elabora mapas. Un mapa es una representacin bi-dimensional que muestra la distribucin de objetos en el espacio y en relacin a la superficie terrestre. Para conocer las coordenadas de cualquier punto en el globo terrqueo se utiliza el sistema de coordenadas geogrficas. Este sistema divide a la Tierra en una serie de anillos imaginarios paralelos al Ecuador (llamados paralelos) y una serie de crculos perpendiculares a los mismos que convergen en los polos (llamados meridianos). El origen de las coordenadas se sita en el punto donde se corta el Ecuador con el primer meridiano, el llamado meridiano de Greenwich (que debe su nombre a la ciudad homnima situada en Inglaterra). As, un punto cualquiera queda delimitado por la distancia a la que se encuentra tanto del Ecuador como del meridiano de Greenwich. Esta distancia se define por un par de coordenadas (longitud y latitud) (Fig. 4),
Figura 4. Ubicacin de un punto segn la Latitud y la longitud.

1. La forma de la Tierra Si la Tierra fuese una esfera perfecta el problema sera sencillo, pero es sabido que la Tierra se ensancha hacia el Ecuador de una manera no uniforme (es irregular). El concepto fsico que define la forma de la Tierra es el esferoide y la figura geomtrica que mejor lo define es un elipsoide. Los parmetros necesarios para definir un elipsoide son tres:

Figura 5. Parmetros para definir un Elipsoide. Radio polar = b Radio ecuatorial = a Aplastamiento = f = (a - b) / a

2. El Datum Si como hemos dicho el esferoide define la forma de la Tierra, el datum define la posicin del esferoide en relacin con el centro de la Tierra. El datum provee un marco de referencia formado por: El elipsoide. El punto fundamental: punto donde la tierra y el elipsoide son tangentes y donde se ha de especificar longitud, latitud y acimut de una direccin desde l establecida. Existen dos tipos de Datums: centrados y locales. En los centrados el centro de masas coincide con el de la tierra mientras que en los locales, como su nombre indica, solamente son validos en determinadas posiciones geogrficas.

3. Proyecciones Cartogrficas (pasar de la esfera al plano) Las proyecciones cartogrficas son procedimientos que nos permiten representar la superficie de la Tierra en el plano del mapa. La superficie de ste esferoide no es desplegable en un plano, por lo que es imposible realizar la traslacin sin cometer errores. Cuando trabajamos en dos dimensiones se hace corresponder a cada punto de la tierra con un punto de nuestro mapa. Para obtener esta correspondencia se utilizan las proyecciones cartogrficas. Este paso no es sencillo (pensemos que queremos aplastar la piel de una naranja, lgicamente esta se deforma en rea direccin y distancia).

Proyeccin Gauss Krger (adoptada por nuestro pas) Esta proyeccin fue adoptada por el Instituto Geogrfico Nacional (IGN) para la confeccin de toda la cartografa oficial nacional. Divide a la Repblica Argentina en 7 fajas meridianas numeradas de oeste a este. Cada faja de grilla Gauss-Krger mide 3 de ancho (longitud) y su origen se encuentra en la interseccin del Polo Sur con el meridiano central de cada faja (Fig.6). Con el objetivo de evitar coordenadas negativas, se le asigna al meridiano central el valor arbitrario de 500.000 metros y al polo sur el valor de cero metros. Las distorsiones resultan imperceptibles en reas pequeas, pero se incrementan en las zonas ms alejadas del meridiano central.

Figura 6. Grilla Gauss Krger.