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A crise de paradigmas nas Cincias Sociais, uma questo relativa teoria da histria?

Diogo da Silva Roiz

RSEN, Jrn. Razo histrica. Teoria da histria: os fundamentos da cincia histrica. Traduo de Estvo de Rezende Martins. Braslia: Ed. UNB,2001, 194p. Quando Hayden White publicou, em 1966, o ensaio O fardo da histria (depois agrupado em seu livro de ensaios: Trpicos do discurso, de 1978), o questionamento sobre um nvel mdio epistemologicamente neutro dos historiadores estarem entre a arte e a cincia no plano de sua prtica e de sua escrita ainda no era to contundente, como viria a se tornar aps maio de 1968 e das crticas de Michael Foucault em seu livro Arqueologia do saber, de 1969, e, mais ainda, depois da queda do Muro de Berlim em 1989 e do fim da URSS no incio da dcada de 1990, que vieram a estilhaar

os projetos polticos marxistas, embora sua herana terica ainda hoje seja bastante profcua. Todavia, j naquela poca, e nos anos de 1970 quando publicaria o livro Meta-histria, Hayden White indicava que a Histria era um tipo especfico de discurso, um artefato verbal em prosa sobre o passado, e nele no haveria nenhum controle experimental por parte dos historiadores (e filsofos da histria). A Histria seria uma representao do passado, assim como as fontes utilizadas pelo historiador j o seriam. E por isso ela no seria uma cincia, estando mais prxima da arte, uma vez que seu discurso no era realista e o que os historiadores faziam era uma construo de verses que se diversificavam de acordo com as circunstncias da poca. Ou ainda, de acordo com os lugares sociais de onde estivessem falando,
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dos problemas que levantavam e os instigavam em suas pesquisas. Para ele a histria vivida no traria um sentido, ou mesmo uma lgica interna no seu desenrolar, ou mesmo uma racionalidade, que seriam reconstrudas pelo historiador. Os historiadores, ao escreverem sobre as sociedades passadas, que produziriam um efeito explicativo, e os acontecimentos seriam convertidos dentro de um sentido, apenas retrospectivamente elaborado, e de acordo com as urdiduras de enredo usadas pelo historiador. Para Hayden White, a realidade concreta no estaria nos eventos agrupados e inquiridos pelo historiador, mas seria uma construo da linguagem, e assim a narrativa histrica no seria to simplesmente uma apreenso de dados exteriores, mas sim a construo de vises de mundo do historiador. A historiografia, nesse sentido, seria uma reconstruo de enredos j conhecidos, por meio de uma linguagem figurativa, e no meramente tcnica, ou mesmo racional e cientfica. Portanto, os questionamentos de Hayden White ao ofcio dos historiadores, entre as dcadas de 1960 e 70, impunham uma reelaborao, ou pelo menos, um questionamento e uma reviso das teorias da

histria, e que se tornou mais latente nas ltimas dcadas, por motivos acima expostos. Acreditando-se, desse modo. que uma Teoria da histria deve necessariamente possuir (pelo menos) uma Filosofia da histria, isto , uma interpretao do processo histrico segundo um fim previamente estabelecido, ainda que em um tempo no programado, com vistas a se inquirir o sentido e as leis que diagnosticariam e proporcionariam o movimento de transformaes e permanncias entre as sociedades passadas e as sociedades presentes; um Estilo, quer dizer, uma forma especfica dos historiadores se expressarem aos pares e ao pblico, num nvel de articulao possvel entre o lugar social de onde falam, com sua prtica de pesquisa e a sua escrita; e um Mtodo, ou mais precisamente, procedimentos de pesquisa que lhe permitam inquirir e interpretar as sociedades passadas. Nesse sentido, pelo menos duas perguntas seriam fundamentais: qual a utilidade da teoria da histria para os historiadores? Qual a importncia das teorias e como os historiadores as incorporariam em sua escrita? A importncia desses questionamentos se encontra na observao de que existe um consenso relativo entre

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vrios autores (dentre os quais, Michel Vovelle, Pierre Villar, E.P Thompson, Perry Anderson, Eric Hobsbawm) de que as questes tericas seriam pouco discutidas e enfrentadas pelo historiador, e s vezes demasiadamente discutidas por filsofos e cientistas sociais (como Condorcet, Voltaire, Hegel, Marx, Durkheim, Weber, e mais recentemente, L. Althusser, M. Foucault, P. Bourdieu, C. Castoriadis), ocasionando, desse modo, mais uma apropriao de modelos tericos dos filsofos e cientistas sociais pelos historiadores, do que a produo de teorias por parte dos historiadores. E, alm disso, aps o movimento estudantil de maio de 1968 (na Frana e em outros pases), supe-se que teria aumentado o descrdito e a no viabilidade dos principais modelos tericos herdados do sculo XIX, tais como: o(s) Iluminismo(s), o(s) Positivismo (s) e o(s) Marxismo(s), e isso resultaria em um distanciamento ainda maior por parte dos historiadores das questes tericas e metodolgicas de seu ofcio profissional. Isso, em parte, porque aqueles modelos tericos consagrados e herdados dos sculos XVIII e XIX, e que almejaram atingir por meio de suas Filosofias da histria a realizao de seus projetos polticos, revelaram-se, no

sculo XX, sem a mesma fora explicativa e sem a mesma capacidade de realizao na prtica. Fundamentalmente, porque o projeto de uma sociedade globalizada e harmonizada pelas luzes do saber, no Iluminismo, de uma sociedade humanizada pelo saber cientfico, no Positivismo, e de uma sociedade justa e sem divises de classes, no Marxismo, demonstraram-se ineficientes quanto ao prprio movimento histrico que veio a tornar irrealizveis, na prtica, cada um daqueles projetos especficos. Por outro lado, supe-se tambm que os desdobramentos do movimento dos Annales na Frana aps a dcada de 1960, segundo muitos autores (dentre os quais se encontra Franois Dosse), teriam sofrido uma mudana significativa com relao aos projetos anteriores das duas primeiras geraes, ao desconsiderarem o conceito de progresso e de racionalidade, e ao rejeitarem a questo do sentido na Histria, e se aproximarem muito do irracionalismo ps-estruturalista e da interpretao circular da histria produzida na Antigidade Clssica. Nesse momento de crises do discurso histrico e das teorias da histria, o livro de Jrn Rsen Razo histrica, originalmente publicado em 1983 na Alemanha, e somente

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traduzido no Brasil em 2001, com o acrscimo de um quarto captulo, escrito em 1998, sobre a questo da narrativa e do sentido na histria (onde discute principalmente com Paul Veyne e Hayden White), quis ao mesmo tempo responder s crticas de autores como Hayden White, Paul Veyne e Michel Foucault s teorias da histria e ao discurso do historiador, e operar uma reconstruo das teorias da histria, com vistas a delimitar suas caractersticas e o seu papel no ofcio dos historiadores, quando recortam seus objetos de pesquisa, definem suas fontes e suas abordagens, assimilam um estilo sua escrita da histria e buscam inquirir e interpretar as sociedades passadas. Assim os questionamentos: como definir a questo do sentido na histria? Como definir um estatuto de cientificidade e de racionalidade no discurso histrico? Como pensar a questo do progresso no processo histrico? Foram os problemas levantados por esse historiador e com os quais intentou abordar possveis respostas na sua obra. O livro foi dividido, na edio brasileira, em quatro captulos, cada um dos quais visando enfrentar um duplo dilema: o das crticas internas e externas Histria; e da fun-

o das teorias na escrita da histria. Procurou assim rastrear, de incio, as caractersticas e a funo de uma teoria da histria. Para ele, a teoria no mais que uma elaborao superficial dessa constante reflexo do sujeito cognoscente sobre si mesmo(...) essa reflexo se efetiva, em correlao com o objeto primrio do pensamento: a histria (...) [nesse sentido a] teoria da histria arti-cula-se com a auto-reflexo do pensamento histrico, que se processa no trabalho quotidiano da pesquisa histrica (2001: 25-6). Nesse sentido, buscou demonstrar que o olhar dos historiadores passa dos objetos de seu conhecimento cientfico a seus princpios, como eles surgem e para que so tematizados e assim o que a teoria analisa, como fundamento da cincia da histria, no pode ser tratado independentemente das razes e das finalidades dessa atividade (2001: 26). Portanto, a teoria da histria tem de apreender (...) os fatores determinantes do conhecimento histrico que delimitam o campo inteiro da pesquisa histrica e da historiografia, identific-los um a um e demonstrar sua interdependncia sistemtica. E como a pesquisa e a historiografia nada tm de esttico, cabe a teoria mostrar como esse

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sistema um processo dinmico (2001: 29). Para tanto, o autor indica que o historiador articula essas reflexes dentro do que definiu como matriz disciplinar, onde estariam agrupados cinco elementos: idias, mtodos, formas, funes e interesses. Segundo ele, uma matriz disciplinar uma explicao terica do tipo de racionalidade da constituio histrica de sentido (2001: 161). Portanto, a histria, segundo ele, seria cientfica porque cincia mtodo (2001: 98). Em sua argumentao se pauta na historiografia alem e em autores como J. Burckhardt, J. Droysen, J. Habermas, R. Koselleck, E. Carr e A. Schaff, em funo de acreditar que existe uma racionalidade, um sentido, um progresso, que delimitam as caractersticas do processo histrico, quando os historiadores buscam analisar os homens e as sociedades no tempo, e nesse sentido, talvez se agrupe ao que hoje denominado neo-positivismo. Assim, critica a anlise irracionalista sobre a histria levantada por Michel Foucault, as restries apontadas por Paul Veyne quanto ao nvel de sentido da escrita e da possibilidade de interpretao do passado, e ao questionamento de Hayden White sobre o nvel de verdade e de

cientificidade na escrita da histria, enquadrando-a em um tipo de arte. Mais do que Marc Bloch e Fernand Braudel que acreditaram que a Histria no era propriamente uma cincia, mas uma pesquisa cientificamente conduzida, o autor leva ao extremo a afirmao, procurando demonstrar os nveis de cientificidade da pesquisa histrica e querer constatar que a Histria tambm uma cincia, ainda que peculiar. Para ele a cientificidade da cincia da histria deve ser estabelecida e descrita justamente no que tem de peculiar, que produz o constructo significativo chamado histria (...) Histria como cincia a forma peculiar de garantir a validade que as histrias, em geral, pretendem ter. Histrias narradas com especificidade cientfica so histrias cuja validade est garantida mediante uma fundamentao particularmente bem feita (RSEN, Jrn. 2001: 96-7). Pois, narrar uma prtica cultural de interpretao do tempo, antropologicamente universal (2001: 149). Nesse sentido, diferentemente de Hayden White que almejou, entre as dcadas de 1960 e 70 (e mesmo em pesquisas mais recentes), demonstrar que a Histria um artefato discursivo em prosa, sen-

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do um tipo especfico de literatura, Jrn Rsen objetivou, nas dcadas de 1980 e 1990, estabelecer que a Histria, quando cientificamente conduzida por meio de procedimentos empricos e tericos adequados, torna-se um tipo especfico de cincia. E a teoria da histria, nesse sentido, teria uma funo primordial, pois, no estudo de histria, a teoria desempenha um papel importante na profissionalizao didtica dos historiadores. Esse papel consist[iria] em transmitir aos historiadores em formao uma concepo slida da especificidade profissional de sua cincia (2001:38). Portanto, a instigante leitura proporcionada pelo livro Razo histrica, de Jrn Rsen, revela antes uma crise da Histria e das Cincias Sociais, um perodo de definio do que seja a cincia e a arte, no mbito especfico daquelas reas do saber; ainda que o autor se paute por defender a cientificidade da histria, e, portanto, escolha um dos extremos.

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