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Histoire de lanesthsie

Mthodes et techniques au XIXe sicle

Marguerite Zimmer

17, avenue du Hoggar Parc dActivit de Courtabuf, BP 112 91944 Les Ulis Cedex A, France

Sciences & Histoire La collection Sciences & Histoire sadresse un public curieux de sciences. Sous la forme dun rcit ou dune biographie, chaque volume propose un bilan des progrs dun champ scientifique, durant une priode donne. Les sciences sont mises en perspective, travers lhistoire des avances thoriques et techniques et lhistoire des personnages qui en sont les initiateurs. Dj paru : Lon Foucault, par William Tobin, adaptation franaise de James Lequeux, 2002 La Physique du XXe sicle, par Michel Paty, 2003 Jacques Hadamard. Un mathmaticien universel, par Vladimir Mazya et Tatiana Shaposhnikova, 2004. Traduit de langlais par Grard Tronel LUnivers dvoil, par James Lequeux, 2005 Pionniers de la radiothrapie, par Jean-Pierre Camilleri et Jean Coursaget, 2005 Charles Beaudouin. Une histoire dinstruments scientifiques, par Denis Beaudouin, 2005 Des neutrons pour la science. Histoire de lInstitut Laue-Langevin, une coopration internationale particulirement russie, par Bernard Jacrot, 2006 Histoire dun pionnier de linformatique. 40 ans de recherche lInria, par Alain Beltran et Pascal Griset, 2007 Un nouveau regard sur la nature. Temps, espace et matire au sicle des Lumires, par Jacques Debyser, 2007 Franois Arago, un savant gnreux. Physique et astronomie au XIXe sicle, par James Lequeux, 2008 Imprim en France ISBN EDP Sciences : 978-2-86883-896-4 Tous droits de traduction, dadaptation et de reproduction par tous procds, rservs pour tous pays. La loi du 11 mars 1957 nautorisant, aux termes des alinas 2 et 3 de larticle 41, dune part, que les copies ou reproductions strictement rserves lusage priv du copiste et non destines une utilisation collective , et dautre part, que les analyses et les courtes citations dans un but dexemple et dillustration, toute reprsentation intgrale, ou partielle, faite sans le consentement de lauteur ou de ses ayants droit ou ayants cause est illicite (alina 1er de larticle 40). Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait donc une contrefaon sanctionne par les articles 425 et suivants du code pnal. 2008 EDP Sciences

Sommaire

Remerciements Avant-propos PREMIRE PARTIE 1. La priode pr-anesthsique DEUXIME PARTIE 2. La priode empirique de lanesthsie chirurgicale lther sulfurique : 1846-1847 3. Les inhalations thres dans les hpitaux franais TROISIME PARTIE 4. Lanesthsie au chloroforme 5. Procds de ranimation pour remdier aux accidents de lthrisation 6. la recherche de nouveaux agents anesthsiques : 1848-1863 7. Anesthsie et mdecine militaire 8. Amliorations dans la fabrication des gaz utiles lanesthsie 9. Inhalateurs chloroformer : 1859-1869 10. Une grande varit de nouveaux composs chimiques pour lanesthsiologie

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QUATRIME PARTIE 11. Lanesthsie au protoxyde dazote et les nouveaux instruments dans lart dthriser 12. Les nouveaux instruments et les innovations dans lart dthriser : 1867-1902 13. Les anesthsies mixtes CINQUIME PARTIE 14. Lanesthsie gnrale au chlorure dthyle 15. Les appareils et les masques du dbut du XXe sicle SIXIME PARTIE 16. Loxygne et loxygnothrapie SEPTIME PARTIE 17. Le chloral Conclusion Notes et rfrences Index 591 623 629 735 571 555 565

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Remerciements
Sil ny avait quune seule personne remercier pour sa patience, ses encouragements et son aide au cours de ces douze annes de recherches et de dplacements dans les six coins de lHexagone, ce serait assurment mon mari Bernard. Mais je voudrais aussi remercier mes enfants, Alain et Pascal, mes parents, beaux-parents et toute ma famille. Ma reconnaissance va galement Nicole et Georges Hergu, qui mont reue avec tant de chaleur, Paris, pendant ces nombreuses annes. Et je noublierai pas mon amie Liliane Schroeter, professeur agrge de physique et de chimie au lyce Klber de Strasbourg, pour la relecture des points les plus dlicats de la partie chimique. Jai eu grand plaisir travailler avec elle. Cette entreprise na pu tre mene bien que grce aux sources archivistiques des Archives de lAcadmie des sciences. Que mesdames Florence Greffe, Claudine Pouret, Marie-Josphe Mine et monsieur Pierre Leroi, qui mont conforte tout au long de ce travail, reoivent ici toute ma gratitude. Il mimporte dassocier galement ces remerciements madame Danielle Gourevitch, Directeur dtudes la IVe section de lcole pratique des hautes tudes, pour lenseignement quelle a su me dispenser, le jeudi aprs-midi, au cours de ses sminaires. Ma gratitude va aussi aux professeurs Henri Kagan, Pierre Potier, Philippe Juvin, Jean-Franois Belhoste, Michel Guillain, aux Docteurs Jean Horton, Jean Granat, Thibault Monier, Grard Braye, Madame Lydie Boulle, Monsieur Olivier Schiller, directeur des Laboratoires SEPTODONT/ZIZINE, Monsieur Michel Philibert, directeur du Laboratoire PRED, ainsi quaux membres de la Socit franaise dhistoire de lart dentaire. Bien des richesses ont pu tre examines dans les bibliothques. Ma gratitude va tout particulirement au personnel des bibliothques suivantes : Bibliothque de lAcadmie de mdecine, Bibliothque interuniversitaire de mdecine de Paris, Centre franais de documentation odonto-stomatologique de Paris, Bibliothque de la facult de mdecine, de la section sciences et techniques de luniversit Louis Pasteur et de la facult de pharmacie de Strasbourg. Je voudrais remercier galement monsieur Franois Muller, directeur de lInstitut national de la proprit industrielle de Strasbourg, lensemble des documentalistes et responsables des divers centres darchives nationales, dpartementales et municipales, qui mont toujours bien reue au cours de mes recherches.

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Avant-propos
Mon intrt pour lhistoire de lanesthsie a commenc en 1993, au retour dun voyage en Sude, o javais t invite, en tant que Secrtaire de la Socit dodontologie pdiatrique de Strasbourg, suivre les activits du professeur Anna-Lena Hallonsten, lInstitute for Postgraduate Dental Education, Jnkping. La prise en charge et les conditions dans lesquelles se droulaient les soins des enfants handicaps, souvent dficients mentaux, mavaient profondment impressionne. Assis dans leurs chaises roulantes, les enfants repartaient heureux, aprs avoir t traits, sans la moindre apprhension, sous analgsie relative au protoxyde dazote-oxygne. Lquipe mdicale et dentaire de cette institution spcialise tait merveilleusement bien entrane ce type dexercice. Les enfants problmes taient soigns normalement, les dents caries ntaient pas extraites de manire systmatique et les bouches ne prsentaient pas ddentations compltes. Il nexistait alors aucune structure similaire en France. Comprendre ce qutait cette forme danesthsie et pour quelles raisons elle avait t interdite, chez nous, au moment mme o jentrais dans la vie professionnelle (1971), fut le point de dpart de ces recherches historiques. Ayant inventori lensemble des brevets dinventions du XIXe sicle qui se rapportaient de prs ou de loin lanesthsie et la ranimation, lide mtait venue de les intgrer dans le contexte gnral du dveloppement scientifique et mdical, en cherchant, autant que possible, tablir mon argumentation daprs des documents et des manuscrits originaux. Seules les archives pouvaient me fournir des informations prcises, des renseignements fiables, sur cette mdecine du XIXe sicle, dont de nombreux personnages et de nombreux rcits ont t oublis. Ce livre est donc avant tout un ouvrage de rfrence, conu partir de textes autographes et de correspondances indites. Ltude de lhistoire de lanesthsie a t maintes fois aborde, dans des livres et des articles, par la compilation des sources imprimes. Celles-ci ne sont que les parties merges dun vaste corpus dont les fonds darchives reclent probablement encore des richesses insouponnes. Ce livre a donc pour but de faire revivre certains fonds et de permettre une nouvelle approche de lhistoire de cette spcialit. Il reste bien entendu entreprendre des recherches plus approfondies dans dautres centres darchives, non visits vu lampleur de la tche. Il ma sembl important de commencer ce travail au moment o la chimie fit un vritable bond en avant, au moment o la mdecine tentait de sortir de lempirisme, linstant o les nouvelles applications industrielles taient mises profit pour exploiter les minraux et, finalement, o la thrapeutique mdicale en fit un large usage. Ltude du dveloppement de la chimie de quelques gaz propres endormir la sensibilit, et celle de la mdecine inhalatoire, lhistoire de la prparation de lther, de ses drivs, du chloroforme, du protoxyde dazote, celle des appareils utiliss pour administrer ces agents anesthsiques, entre la fin du XVIIIe et la premire moiti du XIXe sicle, permettent de comprendre comment lanesthsie, cette

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rvolution mdicale, a russi pulvriser les anciennes habitudes chirurgicales et supprimer leffroyable peur du malade souffrant. Un autre but de cet ouvrage, issu dune thse soutenue lcole Pratique des Hautes tudes, de la Sorbonne, Paris, a t de tenter de rpondre aux questions poses par les brevets dinvention dlivrs par lInstitut National de la Proprit Industrielle. taient-ils uniquement le reflet de lvolution des techniques industrielles ? Ont-ils trouv une application relle dans le domaine chirurgical, ou sont-ils tombs trs rapidement dans loubli ? La conservation des appareils danesthsie permet certes denrichir nos connaissances historiques dans un domaine aussi pointu que lanesthsiologie, mais encore fallait-il rendre compte des ttonnements auxquels staient livrs les fabricants dinstruments chirurgicaux avant daboutir la conception dun inhalateur de qualit. Seuls les manuscrits des brevets dinvention pouvaient nous en rvler les dtails techniques, tant au niveau de lencombrement de certains appareils que sur leur fonctionnement. Ils font ressurgir du pass les noms dinventeurs, de scientifiques, de mdecins et de pharmaciens dont on ne souponnait mme pas lexistence. Jai dlibrment omis de parler du brevet dinvention n 4848, dpos lUnited States Patent Office par Charles Thomas Jackson et William Green Morton, le 12 novembre 1846. Barbara Duncum en a reproduit sa spcification, en 1947, dans lAppendix A de son livre The Development of Inhalation Anesthesia. Elle a galement prsent le brevet (n 5365) dAugustus A. Gould et William Green Morton, qui avait t dpos au County of Suffolk and State of Massachusetts, le 13 novembre 1847. Jai prouv le besoin, dans une premire partie de louvrage, de clarifier les ides au sujet de la priode pr-anesthsique, de la fin du XVIIIe sicle 1846. Mais il reste sans doute encore bien des choses dcouvrir ce sujet. La deuxime partie traite de la priode empirique de lanesthsie chirurgicale lther sulfurique ; la troisime, de lanesthsie au chloroforme et de la diversit des nouveaux composs chimiques expriments par les physiologistes et les mdecins pour soulager un malade ; la quatrime, de lanesthsie au protoxyde dazote et des nouveaux procds dans lart dthriser. Une cinquime partie examine la question de lanesthsie gnrale au chlorure dthyle, ainsi que des inhalateurs utiliss au dbut du XXe sicle. Nous aborderons ensuite, dans une sixime partie, la prparation de loxygne et loxygnothrapie, et terminerons par quelques considrations sur le chloral et ses applications mdico-chirurgicales. Ce livre intressera les historiens de lanesthsie, ainsi que les historiens de la mdecine, de la chimie, de lindustrie, et tous les lecteurs que lhistoire du XIXe sicle touche autant que moi.

PREMIRE PARTIE

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Chapitre 1 La priode pr-anesthsique


la fin du XVIIIe sicle, les travaux scientifiques de Joseph Black1 (fig. 1.1), Tobern Olof Bergmann2, Joseph Priestley3 (fig. 1.2), Carl Wilhelm Scheele4, Henry Cavendish5, Antoine-Laurent de Lavoisier6 et Claude-Louis Berthollet7 posaient les jalons dune nouvelle re scientifique. Nous leurs devons les plus belles dcouvertes chimiques, rvlations dont les mtallurgistes, les teinturiers, les blanchisseurs, les salptriers, les tanneurs, les distillateurs, les porcelainiers et les mailleurs surent amliorer rapidement les procds dextraction et de prparation. Les anciens chimistes, que lon appelait alors les Artistes ou les alchimistes, staient efforcs de porter leur attention sur les substances combustibles. Ils supposaient que, dans tout corps susceptible dtre brl, existent un ou plusieurs lments inflammables ; ce qui les orienta vers ltude des huiles et des soufres mais, ne sachant ni les isoler, ni les prsenter sparment, ils firent bien la distinction entre les huiles, les soufres bruts et les substances du mme nom. Ces dnominations furent bientt abandonnes leur tour et, la suite des travaux de Johann Joachim Becher8 et de Georg Ernst Stahl9, les chimistes adoptrent universellement, sous le nom de phlogistique ou feu fixe, le principe dinflammation commun, toujours semblable lui-mme, quon pouvoit enlever aux diverses substances, et transfrer de lune lautre, dans certaines circonstances 10. Vers la fin du XVIIIe sicle, les chimistes reconnurent que la temprature des corps, ou ce quils appelaient le calorique, se retrouvait aussi bien dans les corps incombustibles que dans les corps combustibles. Pour eux, le phlogistique ntait plus le feu fixe, mais une substance combustible susceptible de sunir, une certaine temprature, lair respirable, et de dvelopper ou de dgager de la chaleur. Le chimiste et gologue irlandais Richard Kirwan11 avanait lhypothse suivante : le phlogistique est lair inflammable lui-mme, dans un tat de combinaison. Cet air inflammable des mtaux ne pouvait tre

Figure 1.1. Joseph Black (1728-1799), mdecin et chimiste dimbourg, lAthnes du Nord. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 1.2. Joseph Priestley (1733-1804), chimiste, physicien et thologien, membre de la Socit Royale de Londres et de la Lunar Society de Birmingham. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 1.3. Antoine-Franois comte De Fourcroy (1755-1809). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 1.4.

isol quen prsence de leau. Comme Kirwan ne pouvait apporter toutes les preuves ncessaires ltablissement de sa thorie, il labandonna, tout simplement. Les chimistes antiphlogisticiens qui lui succdrent Antoine-Franois de Fourcroy12 (fig. 1.3), Nicolas-Louis Vauquelin13, Antoine-Laurent de Lavoisier rejetrent entirement la thorie du phlogistique et lui substiturent une thorie nouvelle, celle de la combinaison rapide de lair inflammable avec l air minemment respirable 14, lair vital ou gaz oxygne (fig. 1.4). Le mlange de cet air inflammable et de loxygne saccompagnait dun dgagement de chaleur, qui avait pour consquence de changer les proprits des produits de la calcination des mtaux et den augmenter le poids. Avant la Rvolution, le livre de chimie , tel que nous lentendons aujourdhui, est une chose rare. Les lments de chymie15, le Dictionnaire de chimie de PierreJoseph Macquer16, ainsi que les articles de Paul-Jacques Malouin et Franois-Gabriel Venel17, dans lEncyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts, et des mtiers de Denis Diderot18 et Jean Le Rond DAlembert, sont plutt des plaidoyers en faveur de la chimie que des textes prcis et complets sur lanalyse des corps chimiques. Pour que cette science du travailleur artisanal, isol dans son laboratoire, devienne enfin une science part entire, il fallait que les chimistes tablissent une terminologie rationnelle. Ce besoin irrsistible de rationalisation se concrtisa en 1787 lorsquAntoine-Laurent de Lavoisier (fig. 1.5) fixa, avec laide dAntoine-Franois Fourcroy, de Claude-Louis Berthollet et de Louis-Bernard Guyton de Morveau, magistrat et amateur de chimie Dijon, la nomenclature de la chimie, fonde sur la notion moderne dlment chimique19. Seuls le trait de chimie du vnitien Vincenzo Dandolo20 (publi21 Venise en 1792) et celui de William Nicholson22 (publi en anglais en 1795) parlaient de la nouvelle thorie des fluides ariformes. Il nexistait encore rien de semblable en France. Les savants franais devaient se familiariser avec les ides nouvelles et lensemble de la communaut scientifique devait sefforcer de convaincre les classes dirigeantes franaises de limportance de crer une Socit de physique. Avec laide de son pouse Anne-MariePierrette Paulze, Lavoisier23 y consacra une grande partie de sa fortune, dans son laboratoire, lArsenal. En 1789, Lavoisier dressait le premier tableau densemble de la

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chimie rige en tant que science dans son Trait lmentaire de chimie, prsent dans un ordre nouveau et daprs les dcouvertes modernes. Il y donne la dfinition de la liqueur dnomme ther 24, tout en affirmant quil en avait dj tudi sa vaporisation, dans un mmoire, lu lAcadmie des sciences en 1777, en collaboration du marquis Pierre Simon de Laplace. Mentionnons quen 1775 Lavoisier avait dj reconnu la nature et la composition de lacide carbonique, un gaz auquel Jan-Baptist Van Helmont avait, ds 1648, donn le nom d esprit sylvestre ou gaz acide crayeux . Ce gaz, irrespirable, capable dteindre les corps en ignition, provenait de la combustion du charbon ou se dgageait des pierres calcaires soumises la calcination. Van Helmont avait constat sa prsence la surface des liqueurs en fermentation, en particulier dans la fermentation vineuse. la mme poque, on assiste la cration de nouvelles socits scientifiques. La Society for Philosophical Experiments and Conversations (la Socit anglaise de physique et de chimie), fonde en janvier 1794, runissait ses membres, chaque semaine, Londres, dans le but de se familiariser avec les ides et les termes de la nouvelle nomenclature chimique. Bryan Higgins ( ne pas confondre avec son neveu William Higgins25, professeur de chimie et de minralogie Dublin), qui avait cr une cole de chimie pratique Soho, y exerait les fonctions d Instituteur en office26 et dExprimentateur didactique . Le premier volume des Minutes, ou actes de la Socit, parut lanne suivante. Cadell le Jeune et Gilbert Davies27 en publirent le rsum dans la Bibliothque Britannique des Sciences et Arts, ou Recueil extrait des ouvrages anglais, priodiques et autres Mmoires et Transactions des Socits et Acadmies de la Grande-Bretagne, dAsie, dAfrique et dAmrique.

Figure 1.5. Antoine-Laurent de Lavoisier (1743-1794). Portrait offert au nom de la famille Lavoisier par M. de Chazelles. Offert par le Gal. J.-B. Dumas. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Naissance de la chimie mdicale


Lhydrogne
Les alchimistes, dont Theophrastus Bombast von Hohenheim, dit Paracelse, savaient quen mettant de leau et de lhuile de vitriol (lacide sulfurique) au contact dun mtal (des petits clous en fer faisaient parfaitement

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Figure 1.6. Titre de larticle de John Clayton, paru dans les Philosophical Transactions of the Royal Society of London, en 1739-1740.

Figure 1.7. Extrait dun cahier manuscrit, non dat, non sign. Collection prive.

laffaire) il se dgageait une vapeur, laquelle ils ne donnrent aucun nom particulier. Au XVIIe sicle, le chimiste irlandais Robert Boyle fut le premier recueillir cet air dans un matras en verre, mais il le confondit avec de lair commun et, surtout, fut loin de simaginer que ce gaz pt tre un corps lmentaire. On tait capable de crer artificiellement de lair et de le conserver dans un vase, mais sans savoir lanalyser. Lapothicaire et chimiste franais Nicolas Lmery28 dmontra que ce gaz est inflammable. En 1727, le naturaliste britannique Stephen Hales29 fit savoir dans ses Vegetable statics, or an account of some statical experiments on the sap, being an essay towards a natural history of vegetation, quen distillant un demi-pouce cubique (= 158 grains) de charbon de Newcastle, prs dun tiers de son poids se volatilisait. Lair , crivait-il, sort fort vite . En distillant de la houille, en 1739, John Clayton30, de Newcastle (fig. 1.6), obtenait un liquide noir, aqueux, et un gaz qui traversait les luts et brisait les cornues par surpression. Le combustible contenait plusieurs substances : du goudron que lon pouvait condenser par le froid, et une liqueur alcaline, de laquelle se dgageait un gaz invisible, que le refroidissement ou son mlange avec leau ne pouvait condenser ou absorber. En recueillant le gaz dans des vessies, il put montrer aux amis et aux chimistes trangers qui lui rendaient visite, quen forant lair sortir du rcipient membraneux par la pression, et en lexposant la flamme dune bougie, il senflammait instantanment, avec violence. Il fallait le conserver dans une vessie de buf, car dans celle de veau, le gaz perdait son inflammabilit en moins de vingt-quatre heures. Le 12 mai 1766, Henry Cavendish31 montra que le gaz, connu sous le nom dair inflammable, a besoin dair commun pour brler. Lorsque cet air inflammable est expos lair et quil est approch dune flamme, il explose. Cavendish dtermina sa densit. Ce gaz, onze fois plus lger que lair, changeait le timbre de la voix lorsquil tait inspir partir dune vessie. Le terme gaz inflammable prtait cependant confusion et les donnes sur sa vritable nature restaient extrmement vagues. Ainsi, dans un manuscrit32 (fig. 1.7) non dat et non sign, lauteur indique les noms de plusieurs sites italiens o brlaient des flammes qui slevaient de la terre. Lauteur de ce texte tentait dtablir une comparaison

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entre les gaz qui schappaient de la fontaine ardente du Dauphin et lair que lon pouvait recueillir en mettant de leau et de lhuile de vitriol au contact du fer. Les noms de ces sites italiens apparaissent galement dans lun des chapitres du tome V des Voyages dans les Deux Siciles et dans quelques parties des Apennins, publis en 1795 et 1796 par le naturaliste et physiologiste de Modne, puis de Pavie, Lazzaro Spallanzani33. Pietra-Mala, en Toscane, on comptait autrefois quatre feux appels del Legno, del Peglio, lAcqua Buja et di Canida. Quant aux feux de Barigazzo, ils sont situs en milie-Romagne, sur les Apennins de Modne ; ceux de della Raina se trouvent prs de Boccasuolo. Dans ses Mmoires sur la Minralogie du Dauphin, Jean-tienne Guettard34 parle dune fontaine brlante, situe prs dun endroit appel Saint-Barthlmi, une demi-heure de marche du hameau de la Pierre. Nayant pas pu voir ce feu par lui-mme, Guettard en avait parl Jean-Charles-Philibert Trudaine de Montigny, directeur de ladministration des Ponts et Chausses. Ce dernier sy tait rendu, le 18 septembre 1768, accompagn de Regemorte, inspecteur gnral des turlies et leves. Ils navaient pas pu la voir, car cette fontaine ardente stait teinte en 1699. Philippe De la Hire avait demand Dieulamant, ingnieur du Roi au dpartement de Grenoble, de sy rendre et den envoyer la description lAcadmie des sciences. Cet officier avait reconnu que ce ntait pas une fontaine, mais un rocher mort, un petit volcan, duquel on voyait slever une flamme errante. Pour Guettard, la vapeur qui sen chappait tait de mme nature que lair inflammable des marais. Il la comparait celle qui sortait de la terre glaiseuse de Pietra-Mala. Alessandro Volta35 venait tout juste de publier de nombreuses observations sur le sujet. On sait aujourdhui que ces jets enflamms appartiennent la famille des carbures dhydrogne, abondamment prsents dans la nature. Ce gaz pouvait provenir de la dcomposition des matires organiques, de la distillation, des feux naturels qui se dgageaient des salses, des volcans dair, des volcans vaseux ou de boue, des feux des houillres ou de la vase des marais. Ce nest quen 1789, dans son Trait lmentaire de chimie, que Lavoisier attribua le nom hydrogne (gnrateur de leau) au gaz inflammable, drivant des mots grecs : XGRUeau, et JHLQRPD : jengendre.

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Figure 1.8. Le Denticure de PierreHonor Penot, instrument propre gurir le mal de dent par le gaz inflammable , invent le 24 juillet 1845. Les substances ncessaires la production du gaz inflammable sont introduites dans le matras, le gaz recueilli dans le ballon, et la pointe du chalumeau, enflamme, et transporte lintrieur de la chambre pulpaire de la dent. Archives de lInstitut National de la Proprit Industrielle.

Figure 1.9. Le phlogothrapeudonte du dentiste-mcanicien Julien-Louis Descot, de Dijon, brevet le 2 septembre 1847. Archives de lInstitut National de la Proprit Industrielle.

Au dbut du XIXe sicle, poursuivant leurs recherches sur le gaz de houille, les chimistes appelrent gaz hydrocarbonate le gaz le plus lger quils obtenaient par la distillation et gaz olfiant le gaz le plus pesant. Le mlange de ces deux gaz brlait avec une flamme trs lumineuse. En 1792, lingnieur britannique William Murdoch en rclama lapplication pour le gaz dclairage, mais lide premire de se servir du gaz hydrogne tir de la combustion du bois pour clairer nos maisons revient lingnieur franais des Ponts et Chausses, Philippe Lebon. Ce dernier en avait conu le projet ds 1785. Il dposa un brevet dinvention pour la thermolampe, le 6 vendmiaire an 9 (28 septembre 1800). La fume et lodeur que dgageait le gaz non consum ne permettaient cependant pas den faire un usage gnral, et la dcouverte franaise fut abandonne, puis rhabilite Vienne et en Angleterre partir de 1802 et 1804. Le gaz hydrogne carbur tir de la houille devint alors lun des moyens les plus conomiques pour clairer les ateliers et, quelques annes plus tard, les rues de nos villes. Le gaz inflammable permit aussi de faire fonctionner des cautrisateurs hydrogne. Trois brevets (n1850, 6268, 59869) furent dposs ce sujet, par les dentistes Pierre-Honor Penot (fig. 1.8), Julien-Louis Descot (fig. 1.9) et Paul-EdmAuguste-Martin comte Viton de Saint-Allais (fig. 1.10). Ces instruments servaient soulager les patients atteints de pulpites. Mentionnons encore que le gaz des marais, CH4, fut appel tour tour, hydrogne protocarbon C2H4, hydrure de mthyle ou formne. Laction du chlore sur lhydrogne protocarbon donne du chlorhydrate de mthylne C2H3Cl. En continuant substituer du chlore lhydrogne, on obtenait du chlorhydrate de mthylne chlor C2H2Cl2, puis du chloroforme C2HCl3 et, finalement, du perchlorure de carbone C2Cl4.

Les travaux de Joseph Priestley sur les gaz


Le 25 mai 1771, Priestley (fig. 1.11) observe pour la premire fois que lair inflammable, obtenu daprs la mthode de Cavendish, au moyen du fer, du zinc ou de ltain, puis conserv pendant plusieurs mois, est toujours aussi inflammable. Il dcouvre galement le gaz acide carbonique, souponne quil existe dans lair, et saperoit que

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la respiration et la combustion ne peuvent se faire dans un air vici. La prsence dacide carbonique, ou dair fix dans certaines eaux minrales, donna bientt Scheele et Priestley lide dutiliser ce gaz en thrapeutique ou, du moins, de tenter de soulager les patients atteints de maladies cancreuses. Les deux savants pensaient que ce gaz pourrait sopposer au phnomne de la putrfaction. Lanne suivante, Daniel Rutherford36 et Priestley37 tablirent de manire claire et nette la diffrence entre le gaz nitreux ( nitrogen ) et les autres vapeurs permanentes, le grisou des mines ou les ptroles. Les mineurs connaissaient les deux varits dair factice que lon pouvait rencontrer dans les mines : la vapeur suffocante, appele chokedamp , plus pesante que lair commun, qui tue les animaux et teint les chandelles au fond des puits, et lair plus lger que lair commun, dnomm firedamp , une vapeur inflammable que lon rencontrait, prs de la vote, dans les souterrains et dans les galeries. Les termes employs jusque-l taient : air fix, air mphitique, air inflammable, sans que lon st exactement de quelles substances ces diffrents airs taient composs. En 1772, Priestley isola le bioxyde dazote38, ou deutoxyde dazote, NO2 (encore appel gaz rutilant), et dcouvrait le gaz chlorhydrique en faisant agir de lacide chlorhydrique sur du cuivre. En relisant les observations et les procds exprimentaux de Stephen Hales, Priestley39 fut frapp par le fait que lair commun et lair extrait des pyrites de Walton par lesprit de nitre (le sang de salamandre des Alchimistes) produisaient un mlange rouge, parfaitement trouble. Encourag par des observations auxquelles Stephen Hales navait pas prt une attention particulire, Priestley fit agir de lacide nitrique dilu (laqua fortis, eau forte, obtenue par la distillation dun mlange de salptre et dargile) sur du cuivre et du mercure, et, le 4 juin 1772, obtint un gaz nouveau : lair nitreux ou oxyde nitrique NO. En faisant agir sur cet air nitreux un mlange humide de soufre et de limaille de fer, il obtenait de lacide gazeux dazote, dont les proprits taient sensiblement diffrentes. Une chandelle y brlait avec une flamme agrandie. Il lui donna le nom dair nitreux dphlogistiqu, ou oxyde nitreux N2O, le mot dphlogistiqu signifiant : additionn doxygne. Le 1er aot 1774, Priestley russissait produire le gaz oxygne en chauffant de loxyde rouge de mercure, opration appele prcipit per se. Il le nomma vital air ,

Figure 1.10. Le phlogothrapeudonte de Paul-Edm-Auguste-Martin comte Viton de Saint-Allais, brevet le 23 juillet 1863. En ajoutant de loxygne, la combustion tait de meilleure qualit et la flamme plus stable. Archives de lInstitut National de la Proprit Industrielle.

Figure 1.11. Cartoon du Musum Northumberland, P.A., tats-Unis. On y voit Joseph Priestley aux prises avec le phlogistique. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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air vital, oxygen gas , gaz oxygne, pure air , air pur, dephlogisticated air , air dphlogistiqu, ou encore air du feu de Scheele. De nos jours, ces appellations sont encore sources de confusion, la fois pour les non-chimistes et pour les historiens. Il nest donc pas inutile de tenter de comprendre le sens exact de ces diffrents termes et de sintresser lhistoire de leur dcouverte. Plusieurs historiens des sciences, dont Maurice Delacre40 et James Raddick Partington41 sy sont attels au XXe sicle. La question intressait dj les historiens du XIXe sicle, tels Ferdinand Hoefer42 et Paul-Antoine Cap (fig. 1.12). En tmoigne cette lettre autographe (fig. 1.13), date du 24 mai 1864, dans laquelle Cap crivait, en sadressant au Secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences :

Je moccupe dune tude sur Pierre Bayen, laquelle je


Figure 1.12. Le pharmacien PaulAntoine Cap (1788-1877), demeurant 9, rue dAumale, Mcon. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

dsire rattacher un prcis historique de la dcouverte de loxygne, et je viens vous prier de vouloir bien me faire savoir comment je pourrais prendre communication loisir des deux volumes des uvres compltes de Lavoisier, dj publis par vos soins 43 Un mois plus tard, dans une seconde lettre, date du 24 juin 1864, Cap envoyait la mme information son neveu Francis Lacroix, en ajoutant quil comptait attacher ltude sur Pierre Bayen un prcis historique sur la dcouverte de loxygne, laquelle il avait contribu puissamment par la rduction des oxydes de mercure, sans addition de charbon. Il avait recueilli le gaz, lavait mesur, avait reconnu quil tait plus lourd que lair atmosphrique, mais ne lavait pas tudi plus longuement, laissant une telle gloire Scheele, Priestley, et surtout, Lavoisier, qui en avait fait la base dune thorie toute nouvelle44. Comme le confirme le plumitif de sance du 17 octobre 1864, Cap45 eut le plaisir de prsenter ses recherches sur Bayen et sur lhistoire de la dcouverte de loxygne.

Figure 1.13. Extrait de la lettre indite de Paul-Antoine Cap. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Lacide muriatique oxygn, gaz oxymuriatique ou chlore


En 1774, alors quil travaillait sur le bioxyde de manganse, Scheele dcouvrait lacide muriatique dphlogistiqu. Quatre ans plus tard, Nicolas-Christian De Thy, comte de Milly, associ libre de lAcadmie des sciences,

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suggrait dassainir les murs des maisons en versant de lhuile de vitriol (acide sulfurique) et du sel marin (muriate de soude) sur du salptre ltat brut et, en 1785, dans son trait sur les fosses daisances, Jean-Nol Hall signalait la proprit antiseptique de lacide muriatique dphlogistiqu gazeux. La mme anne, puis, nouveau, en 1786 et 1787, Claude-Louis Berthollet46,47 (fig. 1.14) laissait entendre que lacide marin dphlogistiqu peut redevenir un vritable acide muriatique en prsence dune substance phlogistique et que lacide muriatique oxygn (= chlore) est susceptible de se combiner avec un grand nombre de bases acidifiables. Au contact du carbone, les sels que forme cet acide sont capables de produire des explosions trs dangereuses. En 1791, Fourcroy les recommanda pour la dsinfection des cimetires, des caveaux funraires, des tables, et contre les miasmes dltres en gnral. Mais de quoi tait compos cet acide muriatique ? Du temps de Lavoisier, on ntait pas encore arriv reconstituer ni dcomposer lacide que lon retirait du sel marin. On savait quil tait form par lunion dune base acidifiable et doxygne. Cette base inconnue fut appele base muriatique, nom qui drivait de lancienne dnomination latine du sel marin : muria. Les chimistes dcidrent dappeler acide muriatique un acide volatil qui se prsentait sous la forme gazeuse la temprature ordinaire et qui se dissolvait facilement dans leau. Lavoisier avait remarqu que laddition doxygne rendait cet acide encore plus volatil. Cest pourquoi les savants le nommrent acide muriatique oxygn ou, daprs les noms anciens inscrits au Tableau des Combinaisons binaires de loxygne avec les substances mtalliques et non mtalliques oxidables et acidifiables de Lavoisier48 : acide marin dphlogistiqu. Des discussions sengagrent aussitt dans les socits. En Grande-Bretagne, Humphry Davy49 et plusieurs autres chimistes anglais considraient ce gaz jaune comme tant une substance simple, et lui donnrent le nom de chlorine, alors quen France, on le dsignait sous le nom de gaz acide muriatique oxygn ou, plus simplement, gaz oximuriatique. Au cours des leons Bakriennes50, professes la Royal Institution, Londres, Davy proposa de simplifier la nomenclature pour dfinir les diffrentes combinaisons de la chlorine . Ainsi, la terminaison ane devait dsigner la combinaison dune premire dose de chlorine51 avec un mtal ; la terminaison ana sa combinaison avec une dose double ; la terminaison ane avec une dose triple. Davy52

Figure 1.14. Mmoire de Claude-Louis Berthollet sur lacide marin dphlogistiqu, Extrait des Mmoires de lAcadmie Royale des Sciences, 1786-1787, Imprimerie royale, 1788. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 1.15. Louis-Joseph GayLussac (1778-1850). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 1.16. Appareil eudiomtrique de Pierre-Louis Dulong (1785-1838). Dans Thomas Andrews, On the heat disengaged during the combination of bodies with oxygen and chlorine, dont il existe une traduction manuscrite, en franais. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

reconnaissait que son frre John, ainsi quun parent de la famille (qui na pas encore t identifi), et son ami W. Moore, lavaient aid dans ces expriences, ralises au laboratoire de la Royal Institution. En France, entre le 18 fvrier 1807 et le 26 fvrier 1809, Louis-Joseph Gay-Lussac (fig. 1.15) et Louis-Jacques Thenard53,54 lurent plusieurs mmoires sur le sujet, lInstitut de France et la Socit dArcueil. Or, Adolph Ferdinand Gehlen55 avait dj fabriqu de lther muriatique en 1804, en faisant agir, quantits gales, du muriate dtain fumant sur de lalcool ou, la manire de FrdricHenri Basse56, un chimiste de Hameln, par le mlange de sel marin, de chaux vive, de potasse, et dun alcool tir du grain (la nature du fruit partir duquel cet alcool tait extrait importait peu). Sans entrer dans le dtail de ces controverses, nous pouvons dire que, pour Gay-Lussac et Thenard, lacide muriatique contenait de leau, et que le gaz muriatique oxygn ntait pas dcompos par le charbon. Tout laissait supposer que ce gaz tait un corps simple. En octobre 1811, le physicien et chimiste Pierre-Louis Dulong57 publiait un mmoire sur une nouvelle substance dtonante, la chlorine (fig. 1.16). Le physicien suisse Auguste De La Rive58 le confirmera : ce nest quaprs ces expriences, que Burton, de Cambridge, russit former un compos dtonant en exposant le gaz oximuriatique sur une solution de sel ammoniacal. Davy laurait expriment aprs Burton. Or le chimiste John Murray59, ddimbourg, crivait en 1813 que lacide muriatique nexiste par lui-mme que sous la forme dun gaz. Son analyse complte navait toujours pas t faite. Lacide muriatique, capable de soxygner fortement, fut alors appel acide oximuriatique . Combin loxygne dans une proportion encore plus importante, on le nommait acide oximuriatique suroxign . En 1815, Jns Jacob Berzelius60 publia une lettre, adresse Jean-Claude Delamtherie, dans laquelle il est dit que le chlore peut se combiner avec loxygne pour former des acides appels chlorates, avec lhydrogne pour former des hydrochlorates, et que le sel marin est un hydrochlorate de soude. Quoique lide ait dj t exprime plusieurs annes auparavant, lapplication, grande chelle, dune dmphitisation des hpitaux, des prisons, des cimetires, des fosses daisances et des curies, revient lopinitre Guyton de Morveau61 (fig. 1.17). Le gaz chlorhydrique,

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encore appel acide muriatique ou acide hydrochlorique, fut employ essentiellement sous la forme gazeuse. Flix Vicq dAzyr en conseilla lemploi lors de lpizootie de Gascogne. Ce nest qu partir de 1815 quon utilisera la lotion de chlore.

Le septon, un oxyde gazeux dazote


la fin de lanne 1795 et au dbut de lanne 1796, deux auteurs new-yorkais vont porter leur attention sur les effets mdicaux de loxyde gazeux dazote ou nitrogne. Samuel Latham Mitchill62, professeur de chimie, dhistoire naturelle et dagriculture New York, fut le premier auteur qui tudia les ractions de loxyde dazote lorsquil se forme dans lestomac, lorsquil est inspir par les poumons ou appliqu sur la peau. Dans son mmoire63 Remarks on the gazeous oxyd of Azote or of Nitrogene, Mitchill crit que Priestley a dcouvert le dephlogisticated nitrous air , lair nitreux dphlogistiqu (encore appel gazeous oxyd of nitrogene ou gazeous oxyd of azote) en chauffant de lacide nitreux et du fer dissous. En deux mois, ce fluide gazeux se transforme en un gaz spcifique, particulirement nocif pour les animaux, et pouvant entraner la mort. Mitchill va montrer quil est facile de sparer un mlange dair phlogistique et dair nitreux dphlogistiqu laide de leau. Lazote peut se combiner de quatre manires diffrentes avec loxygne. Loxygnation la plus forte donne de lacide nitrique64 (leau-forte), un acide utilis par les graveurs pour attaquer le cuivre ; un degr moindre, loxygnation de lazote forme de lacide nitreux, souvent utilis par les chimistes ; un degr encore plus faible, il donne du gaz nitreux et, dans la proportion la plus faible, du nitrogne ou de loxyde gazeux dazote. En parlant de fermentation putride dans son Trait lmentaire de Chimie, Lavoisier montrait que lacide nitreux est trs abondant dans la matire animale et que cest lazote qui en favorise la putrfaction65. On trouvait de lazote dans les excrments et dans les carcasses des animaux dcomposs. La qualit et le taux dazote de la terre dpendaient donc de ltat de putrfaction des substances animales ou de ce que Mitchill appelait les acides animaux. Mitchill ntait pas daccord avec les dnominations azote et nitrogne des acadmiciens franais. Il proposait de faire driver le

Figure 1.17. Appareil permettant de purifier lair dans les salles de malades des hpitaux militaires de la Rpublique. C C ( droite sur la figure): Aspirateurs en tle, de 13 pouces de longueur, dcrivant un cne. Invents par Salmon, chirurgienmajor de lhpital militaire de Nancy. Le fourneau tait garni dune petite chaudire ou dune capsule en fer, demi remplie de cendre tamise, sur laquelle on posait une capsule en grs, en verre ou en faence, charge de muriate de soude lgrement humect. Le feu tant allum, le pharmacien en chef versait de lhuile de vitriol sur le sel marin. Dans : Instructions sur les moyens dentretenir la salubrit et de purifier lair dans les hpitaux militaires de la Rpublique, rdiges par le Conseil de sant du dpartement de la guerre, en excution du Dcret de la Convention Nationale du 14 Pluvise de lan II de la Rpublique, une et indivisible, Imprimerie de Guillaume, imprimeur du dpartement de la guerre. Archives dpartementales de la Cte dOr. Cote L 1036.

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Nomenclature propose par Samuel Latham Mitchill : Septon : la place du mot azote ou nitrogene (nitrogne). Septous gas (gaz septeux) : la place de azotic gas (gaz zotique) ou nitrogene gas (gaz nitrogne). Gazeous oxyd of septon (oxyde gazeux du septon) : la place de gazeous oxyd of azote (oxyde gazeux dazote) ou de nitrogene (oxyde gazeux de nitrogne). Septic gas (gaz septique) : la place de nitrous gas (gaz nitreux). Septous acid (acide septueux) : la place de nitrous acid (acide nitreux). Septic acid (acide septique) ; la place de nitric acid (acide nitrique). Septate (septate) : la place de septite (septique).

radical du verbe grec SHPW, putrefacio, et de le remplacer par SHPION, putridum. Or les tats-Unis avaient t envahis plusieurs reprises par une pidmie de fivre jaune. Confront aux consquences de cette affection, Mitchill avait mis lhypothse suivante : en se combinant loxygne66 (base de lair vital), le radical nitrique de lazote forme un compos dont les proprits sont particulires et dont lapplication mdicale pourrait tre trs intressante pour lutter contre la contagion et, ventuellement, sen prserver. Mitchill pensait que lorigine des fivres et des pestes tait due lingestion, par les animaux, daliments infects, et quelles taient le rsultat dune combinaison de lazote et de loxygne. Il en rsultait de mauvaises flatulences et des effets pervers au niveau des intestins. Lauteur ira jusqu comparer les effets de lazote ceux de larsenic, et en dduisit que les personnes qui se nourrissaient exclusivement de vgtaux ou celles qui conservaient un ventre souple ntaient jamais incommodes par ce gaz. Il cite les mdecins arabes qui, pour se prvenir de la peste, conseillaient aux populations de manger des fruits acides (grenades, citrons, pommes aigres) et, surtout, de boire du vinaigre de vin en petites quantits. En liminant toute alimentation carne, crivait-il, on empchait lazote de pntrer dans lestomac. Au mois de mai 1796, Winthrop Saltonstall67, disciple de Mitchill, revint sur les ides de son matre. Sappuyant sur ses thories sur les maladies contagieuses et les moyens de conserver la sant, Saltonstall centrait sa dissertation inaugurale sur lhistoire chimique et mdicale du septon (lazote) et sur le principe de lacidit 68. Saltonstall attribuait la non-respirabilit de loxyde gazeux de septon (lair nitreux dphlogistiqu de Priestley) aux deux effets principaux de la respiration animale, qui sont :

lun, de fournir de loxygne au phosphore, au soufre et


au carbone qui existent dans le sang ; lautre, denlever au sang un excs de carbone qui schappe par lexpiration aprs stre uni loxygne sous la forme dacide carbonique (air fix). Ces deux effets ne peuvent avoir lieu dans linspiration de loxyde gazeux de septon dans lequel laffinit du principe oxygne est dj presque sature 69. Le rapporteur de la Bibliothque Britannique estimait que cette explication tait peut-tre vraie dun point de vue chimique, mais ne ltait plus lorsquil sagissait

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dexpliquer les effets dltres de lazote. Saltonstall cherchait prouver que loxyde gazeux se formait surtout lorsque les hommes taient entasss dans les navires et dans les prisons, ou que la temprature de lair ambiant tait trop leve. Ce gaz, qui tait dangereux, se formait surtout dans les villes, cause de lentassement ou de la putrfaction des ordures mnagres, animales et vgtales. Des miasmes nocifs sexhalaient des lieux marcageux et des eaux stagnantes. Consquence de lvaporation cyclique des cours deau (Nil, Gange, Mississippi), ils taient lorigine de maladies contagieuses, de fivres, et mme de la peste. Pour Saltonstall, de nombreuses maladies endmiques et pidmiques taient le rsultat de la combinaison du septon avec loxygne. Il estimait quil tait tout fait erron dattribuer le phnomne de la contagion au gaz acide carbonique ou l alkali volatil (gaz ammoniaque) qui schappait en abondance des matires en putrfaction. Il fallait, au contraire, limputer un oxyde particulier et dltre : lazote. La thse de Saltonstall entrait en contradiction avec celle de langlais Carmichal Smith70, qui, prnant une thorie diamtralement oppose, prouvait, en dcembre 1795, que les vapeurs nitreuses taient un excellent moyen pour neutraliser les effets des exhalaisons schappant des prisons ou pour arrter les contagions fivreuses dans les hpitaux. Smith et le chirurgien cossais Archibald Menzies avaient appliqu leur thorie Scheerness, sur le navire-hpital LUnion, en versant, graduellement, du nitre71 en poudre sur de lacide sulfurique concentr et en chauffant modrment le mlange sur un bain de sable. Ils constatrent que les patients qui inhalaient les vapeurs de lacide nitreux se portaient nettement mieux. Smith et Menzies ne furent toutefois pas les premiers exprimenter les effets du gaz nitreux. Le 31 dcembre 1796, Gaspard de la Rive, prsident de la Royal Society of Medicine, avait rdig une lettre, publie par MarcAuguste Pictet72 (fig. 1.18). Elle faisait tat dune dcouverte rcente de William Scott, mdecin Bombay. En septembre 1793, souffrant dune maladie du foie, Scott avait absorb de lacide nitreux mlang de leau. Peu peu, il en augmenta les doses et gurit. Peu aprs, il traita plusieurs malades atteints dhpatites chroniques, de fivres intermittentes, de diabte ou de syphilis avec le mme remde. Ds que la nouvelle arriva dimbourg, Daniel Rutherford, professeur de botanique, Hope, professeur

Figure 1.18. Marc-Auguste Pictet (1752-1825), physicien, professeur lAcadmie de Genve et rdacteur de la Bibliothque Britannique, Sciences et Arts. Lithographie de G. Engelmann. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 1.19. Appareil utilis par les chimistes hollandais pour la rcupration de loxyde gazeux dazote. Voir Jan Rudolph Deiman, Adrian Paets Van Troostwyk, Anthonie Lauwerenburgh et Gerard Vrolik, Natuur-scheikundige Verhandelingen, W. Holtrop, Amsterdam, 1799-1802, pl. II. Clich de la Bibliothque nationale de France, Paris.

de chimie, et Hamilton, mdecin lhpital ddimbourg, entreprirent quelques essais avec le traitement de Scott. Thomas Beddoes73 lexprimenta galement et obtint la gurison dune syphilis pour laquelle le traitement habituel par le mercure navait donn aucun rsultat positif. De La Rive prcise quil fallait employer lacide nitreux fumant, tel quil tait retir des cornues aprs la premire distillation du nitre avec lacide sulfurique. En 1796, lIrlandais Stephen Dickson74 proposait dadopter une nouvelle dnomination pour dsigner lazote. En suivant lanalogie des radicaux grecs, il proposait dappeler loxygne, oxygone , et dintroduire un nouveau nom pour dsigner le nitrogne : le nitrone . Le gaz qui avait pour base le nitrone serait alors un air nitrien et sa combinaison avec loxygne, qui constitue le gaz nitreux, un air pinitreux . Il semble bien quen juillet 1801 les choses ntaient pas encore trs claires. La lettre dun correspondant anonyme75 de Londres, adresse William Nicholson, rdacteur de la revue A Journal of Natural Philosophy, Chemistry, and the Arts, le montre parfaitement. Lauteur souhaitait que certains points de la nomenclature soient claircis, tout en prcisant quen 1774 Priestley avait appel le protoxyde dazote gaz nitreux dphlogistiqu . Ctait un gaz dont on discutait beaucoup dans le cercle des chimistes et des amateurs dinhalations mdicinales. Les chimistes hollandais, qui avaient beaucoup tudi ses proprits aprs la dcouverte de Priestley (fig. 1.19), lavaient appel oxide of azote gaz , loxyde du gaz azote, ou gazeous oxide of azote , loxyde gazeux dazote. Ce nest quen 1801 que le monde scientifique saccordera finalement pour appeler ce fluide lastique gazeous oxide , oxyde gazeux. On trouvera peut-tre dans ce qui prcde une explication aux questions poses rcemment par N. A. Bergman76. Il nest pas tonnant que Davy se soit intress au gaz hilarant, les hsitations des chimistes du tournant du XIXe sicle ly incitaient. Comme tous les savants de lpoque, Davy tait lafft de nouveauts. Les recherches des mdecins et des chimistes taient tout aussi thmatiques que de nos jours. Le problme de la nomenclature des composs du nitre nayant pas encore t lucid, et les proprits mdicales du gaz azote et de ses combinaisons avec loxygne pas encore suffisamment exprimentes, les questions relatives lazote et ses composs entraient dans la logique de lvolution scientifique et,

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de ce fait, dans la logique de lexprimentation mdicale. Rien de surprenant ce que Davy ait port son attention sur un sujet, somme toute dactualit, et quil ait tent, en mme temps, de rsoudre certains points encore obscurs, comme la puret du protoxyde dazote ou ses effets sur le systme nerveux. Le 7 Germinal an XI (28 mars 1803), Antoine-Franois Fourcroy, Nicolas-Louis Vauquelin et Louis-Jacques Thenard crivaient que si lon excepte la nature et lanalyse de ce gaz (lair nitreux dphlogistiqu), ainsi que les effets sur lconomie animale, tout ce qui a t nonc par M. Davy, se retrouve dans louvrage de Priestley : il y a mme dans ce dernier, sur plusieurs proprits de ce gaz, des dtails que ne prsente pas celui de M. Davy 77 (fig. 1.20). Davy prparait loxyde nitreux laide dun procd que Priestley ne connaissait pas, en chauffant trs doucement du nitrate dammoniaque dans une cornue. Cette mthode de prparation du gaz nitreux, partir de lalkali volatil , avait dj t dcrite, en 1785, par Claude-Louis Berthollet78. Ce dernier avait dpos deux onces de nitre ammoniacal sch dans une petite cornue de verre, y avait adapt deux tubes, lun recourb, qui souvrait dans le fond dun flacon, et lautre, galement recourb, tablissant une communication avec un deuxime flacon. De ce flacon partait un nouveau tube qui se rendait vers un appareil hydropneumatique. Les deux flacons, vides, taient entours de glace. En allumant un feu sous la cornue remplie de nitre ammoniacal, il se dgageait une grande quantit de gaz, qui avait la proprit de se dissoudre dans leau, et dans lequel une bougie brlait presque aussi bien que dans loxygne pur. Berthollet pensait quil fallait le regarder comme un gaz nitreux qui contient un peu plus dair vital qu lordinaire . Fourcroy, Vauquelin (fig. 1.21) et Thenard79 estimaient que Davy avait fait des tentatives heureuses danalyse du gaz oxyde nitreux, tandis que Priestley, qui avait observ lair nitreux dphlogistiqu NO, navait pas su reconnatre la nature intime de ce gaz, ni faire la diffrence entre lair dphlogistiqu (le gaz oxyde nitreux) et le gaz nitreux. Quoique Davy et analys les deux gaz, Fourcroy, Vauquelin et Thenard souhaitaient confirmer ces rsultats, en utilisant de nouvelles mthodes dinvestigation. En 1803, leurs travaux portaient sur lanalyse de la pesanteur spcifique du gaz oxyde nitreux et du gaz nitreux et, nous le verrons plus loin, sur les effets du gaz oxyde dazote dans la respiration.

Figure 1.20. Extrait du mmoire dAntoine-Franois Fourcroy, Nicolas-Louis Vauquelin et Louis-Jacques Thenard sur La Nature compare du gaz oxidule dAzote ou de lOxide nitreux de Mr. Davy..., 7 Germinal an XI. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 1.21. Nicolas-Louis Vauquelin (1763-1829), professeur de chimie au Musum dhistoire naturelle, au Collge de France, lcole de pharmacie et la Facult de mdecine de Paris. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Histoire de la fabrication et de la composition chimique des thers


Il est extrmement difficile de dterminer lorigine du procd de fabrication de lther sulfurique. On ne connat pas les raisons qui poussrent les alchimistes mlanger les produits de la distillation de lesprit de vin rectifi et de lesprit vineux avec une partie dhuile de vitriol, crivait Antoine Baum80, en 1757, en prsentant un extrait de la dissertation de Johannis Henrici Pott, de Berlin, dans la prface de sa Dissertation sur laether dans laquelle on examine les diffrens produits du mlange de lEsprit de Vin avec les Acides minraux. Les travaux de Pott81 avaient t rassembls, en 1738, dans Exercitationes Chymicae De Sulphuribus metallorum, De Auripigmento, De Solutione corporum particulari, De Terra foliata tartari, De Acido Vitrioli Vinoso et De Acide Nitri Vinoso . Lun des fascicules de cet ouvrage, crit en latin, comprend la Dissertatio medico-chymica de Acido Vitrioli Vinoso, respond D. D. Carolo Hoffmanno , rdige Halae en 1732. Ils furent traduits du latin et de lallemand par Jacques-Franois Demachy82, apothicaire, gagnant Matrise de lHtel-Dieu, en 1759. Dans la note 1 du premier volume, Demachy ajoute que la dissertation sur lacide vitriolique vineux que quelques auteurs attribuent Charles Hoffmann, parce que ce dernier la publie en 1732, tait alors incomplte. Pott fut oblig de la retoucher et la publieCest un fait quil ma confirm lui-mme . La version de Pott ne correspond donc pas ldition princeps de Charles Hoffmann. Demachy rappelle que les Anciens appelaient lacide vitriolique vineux Aqua temperata, noms quils donnaient aussi aux esprits de nitre et de sel dulcifis. Krugner, dans ses essais chymiques, lappelle Acetum principale . Pott affirme que le premier ouvrage dans lequel il est fait mention de lhuile douce de vitriol est celui de Valerius Cordus, De artificiosis extractionibus83, et il ajoute : qui ipsius annotationibus in Dioscoridem a Gesnero, 1561 (que Demachy traduit par et que Gesner a insr dans ses notes sur le Dioscoride du mme Cordus, publies en 1561 ). Selon Pott, Gesner avoue, dans sa prface, quil a reu le manuscrit de Johann Cratone, de Wratislavia (ancien nom de Breslau). On trouverait la description, mot pour mot, de lhuile douce de vitriol, dans une dition de Gnes que Wolphius (alias Volfius) nous a laisse en 1569. Aprs la mort de Wolphius, Crollius (alias Osvaldi Crollii) aurait

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recopi la recette en labrgeant ; lui-mme fut copi ultrieurement par Beguinus et insr dans Les lments de Chymie. Valerius Cordus donna les noms doleum vitrioli dulce et naphta vitrioli aux produits obtenus par la distillation dun mlange desprit de vin et dacide vitriolique, ou plutt dalcool et dacide sulfurique. Lun des produits de cette distillation, une huile lgre, trs volatile, fut nomm tour tour esprit de vitriol volatil, huile douce de vitriol, eau tempre, esprit doux de vitriol ou liqueur de Frobenius. Pour Jean-Baptiste Dumas84, cette dnomination trompeuse fut souvent lorigine de confusions entre le vritable ther, non huileux, et le sulfate dhydrogne carbon, daspect huileux. La prparation de lther serait aussi vaguement indique dans les rcits de lalchimiste catalan Raimundo Lulio85,86, surnomm le docteur illumin et, daprs James Raddick Partington87,88 dans les thories mdicales de Theophrastus Bombast von Hohenheim (alias Paracelse), notamment dans le De Naturalibus Rebus, en 1537-41 et dans le trait de Conrad Gesner, Thesavrus Evonymi Philiatri, De Remediis Secretis, publi Zrich en 1552. Dans une collection de lettres dAndreas Libavius89, publies en 1599, lther ou sweet-oil , sobtenait par la distillation de lalcool et de lacide sulfurique. En 1609, Osvaldi Crollii (fig. 1.22) dcrit nettement la prparation de ce compos. Hic Spiritus Vitrioliutile est medicamentum & curationibus necessariumQui volet ulterius persequi destillationem habebit Oleum Vitrioli, supernatans aqu suavissimi odoris & Oleum Vitrioli subdulce (Cet esprit de vitriol ... est un mdicament utile et ncessaire la gurison. Celui qui dsire poursuivre la distillation ... obtiendra de lhuile de vitriol, surnageant sur leau, lodeur trs douce, et de lhuile de vitriol, dune douce saveur agrable), crit Crollii90 dans sa Basilica Chymica, continens Philosophicam propri laborum experimenti confirmatam descriptionem et usum Remediorum Chymicorum Selectissimorum et Lumine gratiae et naturae desumptorum. Il semblerait que Basilius Valentinus ait galement obtenu de lther vers 1400, mais ses crits ne furent publis quen 1624. Un peu plus tard, en 1650, Angelus Sala91 (fig. 1.23) consacre plusieurs chapitres au spiritus vitrioli ,

Figure 1.22. Osvaldi Crollii, Basilica Chymica, continens Philosophicam propri laborum experimenti confirmatam descriptionem et usum Remediorum Chymicorum Selectissimorum et Lumine gratiae et naturae desumptorum, G. Tampachius, Francofurti, 1609.

Figure 1.23. Angelus Sala, Angeli Salae vicentini chymiatri candidissimi et archiatri megapolitani opera medicochymica quae extant omnia, Johannis Berthelin, 1650. dition lectronique de la Bibliothque nationale de France.

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Figure 1.24. Antoine Baum (1728-1804), matre apothicaire, rue Coquillire, Paris. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

dans un ouvrage intitul Angeli Salae vicentini chymiatri candidissimi et archiatri megapolitani opera medico-chymica quae extant omnia. En 1675, Willisius suppose dans sa pharmacope que lacide sulfurique absorbe une partie de lalcool et libre la vini pars sulphurea pura 92. Daprs Pott, Friederici Hoffmanni aurait fait lloge des vertus mdicinales de la liqueur quil retirait du mlange desprit de vin et dhuile de vitriol dans ses leons de chimie, publies dans les Observationibus Chymicis. Hoffmann , dit Antoine Baum93 (fig. 1.24), prend six parties dEsprit de Vin trs rectifi sur une partie dHuile de Vitriol, mais il ne me paroit pas que son intention ait t de faire de lther . La quantit dhuile de vitriol tait trop faible ; il ne pouvait en rsulter que ce que lon a appel la liqueur minrale anodine de Hoffmann . Pour Baum, le but des premiers chimistes tait dextraire de lesprit de vin, la partie appele huile de vin. Les uns employaient pour lusage mdicinal un mlange desprit de vin, de vitriol et de tartre, quils distillaient ; dautres sen servaient pour les teintures. Comme lindique Pott, les chimistes qui suivirent les indications de Hoffmann, taient Tretscherus94 (on ne sait pas si ce personnage correspond Frobenius ou si ce nom est un pseudonyme), le baron de Baer, Zittmannum, Geelhausen et Johann Thomas Hensingium (lun de ces deux auteurs auraient parl de lther dans une dissertation sur larthrite, lautre dans une dissertation sur la goutte). Baum cite encore Michel Crugner qui, dans son Printemps chymique a appel lther vinaigre principal , et sen est servi pour la prparation des lixirs. Il parle aussi de Johann Friedrich Henckel, savant mtallurgiste, qui mentionne lther dans le quatrime volume de son Journal de la Nature curieuse. Baum indique galement les noms de Sachsius, Juncken (Notes sur Agricola), et Agricola lui-mme, ceux de Chrtien Dmocrite, Johann Samuel Carl, un mdecin danois, qui aurait recommand ce mdicament Gotzius pour le traitement de la goutte ou pour dautres affections. De fait, la composition de la liqueur tait reste secrte. Schultze la publia, le premier, en juillet 1734, dans sa dissertation sur les calculs de la vessie. Il fut suivi par Hummel. Johann Kunckel, Cruser, Gohl et Zobel la recommandrent pour diverses maladies, migraines, manies et maladies du foie. Baum cite encore une dissertation de Paul-Christian Mullerus, de Leipzig, soutenue en 1735.

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Cette liqueur minrale anodyne vitriolique de Hoffmann, qui possdait des vertus sdatives, tait devenue un remde familier pour lensemble du monde mdical europen. Sa base ntait rien dautre que de lesprit de vin, dune odeur lgrement thre, obtenu par la distillation, sous une chaleur douce, de six parties desprit de vin et dune partie dacide vitriolique. Cest proprement un ther manqu , crivaient Diderot et DAlembert95 dans leur Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers. Peu aprs, le chimiste allemand Ambrose Godfrey Hanckwitz, qui stait tabli Londres, fit les premires analyses de la liqueur de Hoffmann. En mai 1730, Hanckwitz fit insrer dans les Philosophical Transactions of the Royal Society of London une traduction dun mmoire de Sigismund Augustus Frobenius96 (fig. 1.25) sur les expriences que ce chimiste avait ralises avec le Spiritus Vini thereus , le gaz threux du vin ou ther vinique. la fin de ce mmoire, Hanckwitz97 avait fait ajouter deux paragraphes dun article quil avait publi le 19 fvrier 1729. Il y rappelait que la liqueur thre tait fort apprcie des anciens chimistes, notamment par Robert Boyle, son matre. La traduction franaise de ces deux extraits se trouve dans un mmoire de Johann Grosse98 (ou Gross), mdecin allemand, qui avait rsid pendant trente ans chez lapothicaire Gilles-Franois Boulduc, rue des Boucheries-Saint-Germain, Paris. Le mmoire de Grosse a t lu, en sance, lAcadmie des sciences, le 5 mai 1734, par celui qui ntait alors quadjoint-chimiste, Henri-Louis Du Hamel du Monceau. Le manuscrit original du mmoire de Grosse na pas t retrouv, mais il a t annonc par Geoffroy (fig. 1.26). Son contenu, intgral ou partiel, galement manuscrit, a t conserv sous la forme dun fac-simil99 (fig. 1.27). Larticle de Du Hamel et Grosse100 a t imprim, en 1736, dans Histoire et Mmoires de lAcadmie royale des sciences, aprs quelques petites modifications et en adoptant un ordre diffrent dans lagencement des paragraphes. La comparaison des deux textes montre quune partie de lextrait des procs-verbaux (pages 114 et 115, recto verso) correspond en ralit une lettre de Jean Hellot. Grosse ne mentionne absolument pas que cette partie du texte ne lui appartient pas. Sa lecture laisse entendre que toutes les observations relatives aux procds de fabrication de lther lui revenaient. Or, il nen est rien.

Figure 1.25. Sigismund Augustus Frobenius, The Philosophical Transactions, London, 1730, vol. XXXVI, n 413, pp. 283-288. Fac-simil, 1963-64, Nieuwkoop, Amsterdam.

Figure 1.26. Mr. Geoffroy a l une lettre que Mr. Gross lui a crite sur une huile trs subtile ven dAngleterre quon nomme Ether. Il en donnera un Mmoire , Extrait des procs-verbaux des sances de lAcadmie des sciences, t. 50, fol. 184.

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Figure 1.27. Johann Grosse, Recherches chymiques sur la composition dune liqueur trs volatile connue sous nom daether, lu par Du Hamel de Monceau, en sance, le 5 mai 1734. Procs-verbaux des sances de lAcadmie des sciences, 5 mai 1734, t. 53, pp. 110-117. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 1.28. Fragment dun manuscrit, en latin, attribu Jean Grosse, dans lequel lauteur parle de lhuile de vin thre. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

moins que Du Hamel, charg de la lecture de la communication de Grosse, ou le rapporteur des procsverbaux, ne se soient tromps lors de la transcription, une erreur qui aurait t rattrape deux ans plus tard, au moment de la publication du mmoire (fig. 1.28 et 1.29). la demande de Boyle, Hanckwitz avait ralis un certain nombre dexpriences, au cours desquelles il avait spar l aether , qui surnageait au-dessus de la solution per tritorium (par lentonnoir) du produit de la dissolution dune solution de mercure brut, unie au phlogistique du vin ou un autre vgtal. Hanckwitz nous apprend quIsaac Newton connaissait fort bien cet ther. Mais, cause de sa mort, et surtout parce que les chimistes ne savaient pas le prparer en grande quantit, lexprience navait pas pu tre termine. Frobenius, apparemment plus heureux que ses collgues, stait rendu au laboratoire de Hanckwitz, o il avait russi prparer une quantit dther plus importante, tout en vrifiant lexactitude des donnes de Newton. Lther de ce dernier avait bel et bien t fabriqu partir de quantits gales, en termes de mesure mais non en poids, dhuile de vitriol et desprit de vin fortement rectifi. Il correspondait au Vini thereus, un esprit de vin thr. Chaque chimiste avait en ralit sa propre mthode de fabrication. Do lobtention de liqueurs sensiblement diffrentes aprs leur distillation. Valerius Cordus, crit Baum101, laissait reposer le mlange parties gales dhuile de vitriol et desprit de vin pendant trois mois environ. Aprs distillation au bain-marie, il obtenait de lesprit vineux, dont il ne conservait que la partie suprieure, le phlegme jaune. La partie infrieure, lodeur sulfureuse, spare du restant par la mthode de lentonnoir, tait rejete, tandis que la liqueur suprieure, jaune, tait place dans une cornue et chauffe modrment sur un bain de sable. La distillation de la liqueur thre devait tre poursuivie jusqu ce que la partie suprieure de la cornue se soit refroidie. En la retournant, on pouvait rcuprer un gaz sulfurique trs thr. Afin de faire prcipiter le soufre que contenait cette liqueur, on y ajoutait un alkali, jusqu cessation de lbullition. Daprs Hanckwitz102, ctait la mthode de fabrication de Newton ; daprs Du Hamel et Grosse103, ctait plutt celle de Frobenius. Le point de vue des trois auteurs diffre lgrement.

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Frobenius estimait que lther obtenu tait le plus noble, le plus efficace et le plus utile des produits chimiques et pharmaceutiques, car il permettait dextraire instantanment les essences et les huiles essentielles des plantes et des animaux (notamment du castor). Le chimiste allemand dmontra que cet ther est inflammable, volatil, quil procure une sensation de froid lorsquon lapplique sur la main. Lune des expriences de Frobenius consistait remplir plusieurs flacons avec de leau thre. Dans le premier, il laissait tomber de lhuile de vitriol ; dans le deuxime, de lesprit de sel marin ; dans le troisime, de lesprit de nitre, de lalun, du sel dammonium dilu ou du vinaigre de vin rectifi. Les sels tombaient instantanment au fond du flacon. Frobenius en dduisit que lther est la plus lgre de toutes les liqueurs. Ce qui signifie quil avait bien not que lther ntait pas dissous dans leau et quau repos les deux liquides se sparaient en deux couches bien distinctes. Hanckwitz et les chimistes de lpoque estimaient toutefois que le procd de fabrication de lther tait encore bien obscur. En 1730, Frobenius avait envoy quelques chantillons Claude-Joseph Geoffroy (fig. 1.30). Plusieurs autres chimistes franais tentrent alors de rpter les expriences de Frobenius et de Newton. Henri-Louis Du Hamel, Jean Grosse, Jean Hellot, ClaudeJoseph Geoffroy, et mme son frre an tienne-Franois (dcd peu aprs, le 6 janvier 1731), se mirent distiller des quantits plus ou moins importantes dhuile de vitriol et desprit de vin, dans lespoir den retirer lther le plus parfait. Grosse104 nous dit qu un chimiste, avec lequel nous sommes trs li damiti, qui est connu pour tre trs exact, et qui a beaucoup travaill sur cette matire, la suivi scrupuleusement, sans aucun succs . Dans son manuscrit, Grosse a gard secret le nom de ce chimiste ; deux ans plus tard, lors de limpression de son mmoire dans Histoire et Mmoires de lAcadmie des sciences, il indique quil sagissait de Jean Hellot. Aprs de nombreuses tentatives de distillations dun mlange dhuiles essentielles avec diffrents acides, Grosse se rendit compte quil narrivait pas fabriquer le mme ther que Frobenius. Il dtermina la composition des chantillons de Hanckwitz, et parvint, dans un premier temps, en distillant de lesprit de vin sur une solution dalun, fabriquer un ther aromatique, dodeur suave, proche de celui de son collgue de Londres.

Figure 1.29. Lettre de Du Hamel du Monceau, en rponse celle de Jean Grosse. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 1.30. Claude-Joseph Geoffroy (1685-1752), dit Geoffroy le Cadet, chimiste, matre apothicaire, membre de la Facult de mdecine de Paris et de lAcadmie des sciences. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Il modifia bientt son procd et se mit distiller diffrentes combinaisons desprit de vin et dhuile de vitriol, en variant leurs proportions. Ainsi fut-il en mesure dannoncer lAcadmie des sciences, en 1731, quen mlangeant trois parties dhuile de vitriol une partie desprit de vin, on obtenait plusieurs liqueurs qui ne ressemblaient pas de lther, et une huile quon appelait depuis Paracelse, Huile de vitriol douce. En fonction de lintensit et de la dure de la distillation, cette huile tait rouge, verte ou presque blanche. Ayant prlev une livre dhuile de vitriol trs blanche, trs bien rectifie, et aprs lavoir verse sur deux livres environ desprit de vin rectifi, Grosse laissa reposer le mlange dans la cornue pendant deux jours, puis procda sa distillation. Une simple addition deau permettait de sparer la liqueur thre des autres produits de la distillation. Comme cet ther ntait pas encore dune puret parfaite, Grosse fit absorber le reste de lacide quil contenait par une solution de sel de tartre105. Grosse et Du Hamel finirent par indiquer trois mthodes diffrentes de rectification de lther. La premire permettait dobtenir un produit parfaitement rectifi qui ne sentait presque pas lesprit de vin et ressemblait de leau de Rabel (lacide sulfurique alcoolis). Le deuxime procd sentait beaucoup lther et passait sous forme de vapeurs blanches, et le troisime dgageait une odeur de soufre. Pour obtenir la liqueur qui contenait le bon ther , il fallait trouver le moment opportun o il convenait dteindre le feu. Ctait linstant prcis o apparaissaient les vapeurs blanches. On continuait ensuite distiller trs lentement ce qui tait pass dans le rcipient, aprs lavoir transfr dans une cornue. Noublions pas que le thermomtre mercure de Fahrenheit datait de 1721, et quau cours de la distillation, les chimistes ntaient pas forcment en mesure de contrler les tempratures des composs106. Grosse ne pensait pas que lther pouvait possder des proprits applicables la thrapeutique mdicale. Il le dit bien clairement et signale quun tranger, qui sjournait Paris depuis plusieurs annes, avait attribu certaines vertus lther rouge et que quelques malades en auraient t satisfaits. Le nom de cet tranger nest pas connu, mais daprs Du Hamel107, il sagissait dun italien. Les chimistes continurent leurs expriences et Jean Hellot publia les rsultats de ses travaux, en sance,

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lAcadmie des sciences, le 9 mai 1739. Ses recherches portaient essentiellement sur La liqueur thre de M. Frobenius 108 et sur les liqueurs qui ntaient pas de lther. Ces travaux furent imprims dans ldition de 1741 de Histoire de lAcadmie royale des sciences. Pour Hellot, les meilleures quantits et qualits dther sobtenaient partir de la distillation de deux livres au moins desprit de vin tir du marc de raisins et de deux livres de la bonne huile de vitriol anglaise ou hollandaise. Daprs Pierre-Joseph Macquer109, Hellot aurait communiqu plusieurs chimistes son procd de prparation rapide de lther vitriolique, en lindiquant, en 1752, dans lEncyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers de Diderot et DAlembert110. En 1742, Du Hamel111 fit connatre aux acadmiciens de lAcadmie des sciences les deux nouveaux procds de fabrication de lther (fig. 1.31), sans distillation et sans feu, que Pierre-Toussaint Navier, mdecin Chlons-surMarne, venait de mettre au point. Pour obtenir une huile thre qui avait peu prs les mmes proprits que celle de Frobenius, il suffisait de remplacer lhuile de vitriol par de lesprit de nitre. Sa distillation donnait une sorte desprit de nitre dulcifi, trs odorant. Navier lappellera huile thre martiale. Elle lui a pru approcher beaucoup, surtout quand elle a pass sur lhuile de tartre par dfaillance, de lEter, dont Mr. Grosse a, le premier, dcouvert la composition et qui a t, depuis, perfectionn par les recherches de Mr. Hellot 112. Il y reviendra le 11 fvrier 1745, comme le confirme une autre lettre113. Le mercredi 11 juin 1755, par ordre de lAcadmie, Macquer et Hellot lurent un mmoire dAntoine Baum sur lanalyse du rsidu de lther vitriolique filtr travers une bouteille de grs (fig. 1.32). Le rapport de ce mmoire114 a t conserv sous la forme dun fac-simil dans les procs-verbaux des sances de lanne 1755. Il a t rdig par Macquer et Hellot, et non par Bourdelin et Macquer, comme lindiquent les procs-verbaux. Les signatures115 du manuscrit original lattestent formellement. Ce mmoire116 fut publi en 1760 dans les Mmoires de Mathmatiques et de Physique prsents lAcadmie royale des sciences par divers savans (fig. 1.33). Pour obtenir de lther, Baum procdait comme ses prdcesseurs, en versant une quantit gale dhuile de vitriol concentre, soit environ trois kilogrammes, sur six livres desprit de vin bien rectifi. Le mlange

Figure 1.31. Extraits du mmoire de Pierre-Toussaint Navier (1712-1779) sur lhuile thre : 22 aot 1742. Navier avait suivi les mthodes de Nicolas Lmery (1645-1715), apothicaire du roi, Paris, en dissolvant de la limaille de fer avec de lacide vitriolique, ou avec de lacide de sel marin. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 1.32. Extraits du mmoire dAntoine Baum sur lanalyse du rsidu de lther vitriolique, lu par Macquer et Hellot, le 11 juin 1755. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 1.33. Le mme mmoire dAntoine Baum, publi dans les Mmoires de Mathmatiques et de Physique prsents lAcadmie royale des sciences par divers savans et lus dans les assembles, 1755, t. III, pp. 209-232, dit en 1760 par lImprimerie royale.

schauffait considrablement, en dgageant une forte odeur aromatique. La premire liqueur quil retirait de la distillation du mlange, chauff nergiquement sur du charbon, correspondait six onces117 desprit de vin aromatique (lesprit acide vineux de Hellot, lacide vitriolique vineux de Pott, le spiritus naphtae des chimistes allemands). Une deuxime et une troisime distillation, laide dune chaleur infiniment plus douce, lui permettait de retirer seize onces desprit sulfureux extrmement volatil, sur lequel surnageaient bientt quatre gros dhuile douce de vitriol. La liqueur de la premire distillation ntait pas de lther pur, mais un mlange desprit de vin aromatique, dther, dhuile douce de vin et desprit sulfureux. Il fallait la rectifier, chercher sparer les diffrents constituants, en absorbant lacide sulfureux laide de lhuile de tartre, puis distiller le mlange petit feu. Baum en retirait deux livres quatre onces dun bon ther, bien sec, non miscible avec leau. En poursuivant lopration laide dun feu plus consquent, on obtenait huit dix onces de liqueur anodyne minrale de Hoffmann. En t, lorsquil faisait chaud, la production tait moins importante. On nen extrayait quune livre douze onces. Baum est le premier auteur avoir utilis de grandes quantits desprit de vin et dhuile douce de vitriol, avoir observ laction des huiles verses sur lesprit de vin avant la distillation, ainsi que les diffrentes qualits dther qui en taient retir. Il donne galement la description des rsidus demidcomposs qui restaient dans la cornue. Ces rsidus, traits par une nouvelle distillation trs longue et fort complique, se transformaient entirement en acide sulfureux volatil et en une matire charbonneuse. Baum rechercha le moyen de sparer lesprit de vin dissous par lacide vitriolique de la matire grasse huileuse toujours prsente dans les rsidus. Il songea aux bouteilles de grs de cuisson moyenne qui constituaient dexcellents filtres. Au bout de dix-huit mois dessais, il russit obtenir quatre livres quinze onces dune liqueur acide, dpouille de toute matire grasse. Ce fut le dbut de lanalyse complte des rsidus de lther. En ajoutant du sel de tartre au rsidu non filtr, il dtermina une grande varit de nouvelles combinaisons, non connues jusque-l. En mlangeant lesprit de vin de lacide nitreux et de lacide marin, Baum avait mis au point de nouvelles

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mthodes de fabrication des thers et souponn lexistence dun acide semblable aux acides vgtaux dans le rsidu de lther vitriolique. En 1757, dans sa Dissertation sur lther, dans laquelle on examine les diffrens produits du mlange de lEsprit de Vin avec les Acides minraux, Baum118 donnait un excellent historique sur la fabrication de lther, tout en dcrivant ses expriences. Pierre-Joseph Macquer119 en fit lloge, en 1766, dans son Dictionnaire de Chymie, en crivant quil sagit de la dissertation la plus tendue quon ait eue jusqu prsent sur cette matire . Les deux auteurs insistaient sur le fait que Frobenius avait remplac le groupe de mots spiritus vini thereus par le mot ther . Le 10 juin 1758, Louis-Lon-Flicit Brancas, comte de Lauraguais (fig. 1.34), relisait lInstitut de France un mmoire quil avait dj prsent comme correspondant tranger120, le 27 avril 1757. Ce mmoire, qui traitait des mlanges qui donnent lther, de lther luimme et de sa miscibilit dans leau, avait t remise Joseph-Marie-Franois de Lassone, premier mdecin de Louis XVI et de Marie-Antoinette, et HyacintheThodore Baron dHnouville, chimiste, docteur-rgent et doyen de la Facult de mdecine de Paris, chargs den rendre compte121. Il fut imprim, en 1763, dans Histoire de lAcadmie Royale des sciences122 (fig. 1.35). Lauraguais y montrait quen versant de lther sur de leau, lther surnage, mais que leau en absorbe aussi une certaine quantit. Comme le firent remarquer De Lassone et Baron123, leau est un excellent moyen pour rectifier lther et, une fois rectifi, ce dernier nest plus miscible avec leau. De Lassone et Claude-Melchior Cornette124 prsentrent une nouvelle mthode de prparation de lther nitreux et de la liqueur anodyne nitreuse, lAcadmie de mdecine, le 15 fvrier 1785. Leur mthode consistait placer une livre dacide nitreux pur et la mme quantit deau-de-vie double du commerce ou desprit de vin dans une cornue en verre. Lassociation des deux composs provoquait une lvation de temprature de trois ou quatre degrs. Aprs avoir adapt un ballon la cornue et lut lensemble, on plaait linstrument sur un bain de sable. De la distillation du mlange, on retirait quatre cinq onces dther nitreux, de couleur jaune, et lodeur pntrante. Il fallait rectifier le produit, le purger des acides quil contenait, puis le re-distiller. Cet ther nitreux fut

Figure 1.34. Louis-Lon-Flicit Brancas, comte de Lauraguais (1733-1824), chimiste, philosophe et auteur dramatique. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 1.35. Louis-Lon-Flicit Brancas, comte de Lauraguais, Expriences sur les mlanges qui donnent lther, sur lther lui-mme, et sur sa miscibilit dans leau , Histoire de lAcadmie royale des Sciences, avec les Mmoires de Mathmatiques et de Physique pour la mme anne 1758, Imprimerie royale, 1763.

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Figure 1.36. Page de garde de louvrage de Jean-Baptiste-Andr Dumas, publi en 1835.

utilis comme mdicament. La liqueur anodyne nitreuse, un autre mdicament, sobtenait par le mme procd, en mlangeant une livre dacide nitreux pur et deux livres desprit de vin. De Lassone et Cornette utilisaient lther nitreux et la liqueur anodyne nitreuse contre les affections vaporeuses, les vomissements spasmodiques, la migraine, le hoquet, les palpitations cardiaques, les pincements douloureux de lestomac, ou encore, contre toutes les maladies qui provoquaient une rtention urinaire ou des toux convulsives. Ils estimaient que leur liqueur anodyne tait plus sdative que la liqueur anodyne vitriolique de Hoffmann. Le 23 fvrier 1786, dans une communication la Royal Society de Londres, Henry Cavendish125 rappelait que John Mc Nab, de Albany Fort, dans la baie de lHudson, avait montr que lhuile de vitriol, lesprit de nitre et les oxydes gazeux dazote pouvaient tre congels. Cavendish126 revint sur la question, le 28 fvrier 1788. Dans son Trait de Chimie (fig. 1.36), Jean-Baptiste Dumas127 (fig. 1.37) prcise, que les chimistes franais avaient eu beaucoup de mal obtenir de lther, car ils ajoutaient trop, ou pas assez, dhuile essentielle ou dacide sulfurique. Il tait prpar partir dun sel plong rapidement dans leau, du phlogiston des plantes, dun acide trs pur, le tout trs subtilement dissous et mlang, pour en obtenir une fermentation complte. Fourcroy et Vauquelin furent les premiers, en 1801, faire la distillation simultane de leau et de lther ; peu aprs, en combattant les thories de Fourcroy et de Vauquelin sur laction de lacide sulfurique sur lalcool et sur la formation de lther, le pharmacien-chimiste nantais Dabit128 dcouvrit les sels de lacide sulfovinique. Puis, Fourcroy, Vauquelin, Thenard, A. Bussy et Nicolas-Thodore de Saussure129 tudirent les variations de volume de lther sous leffet de la chaleur. Au mme moment, Gay-Lussac130 ralisa une srie dexpriences sur les vapeurs thres et prouva que lalcool et lther ne diffrent entre eux que par la quantit deau quils contiennent. Un ther bien lav ne retenait pas une grande quantit deau. En 1807 et 1813, Saussure131 publiait les rsultats de nouvelles recherches sur la composition chimique de lalcool et de lther sulfurique en basant ses calculs sur les travaux de Jean-Baptiste Biot et Dominique-Franois-Jean Arago sur les pesanteurs spcifiques des gaz.

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Les appareils de distillation et de rectification de lether


Les appareils de Polydore-Flix G. Boullay et de Wahren Prparer de lther sans altrer lacide sulfurique ntait pas simple. Cest au pharmacien franais Polydore-Flix G. Boullay, chevalier de la Lgion dHonneur, membre des Socits de mdecine, dmulation et de pharmacie de Paris, quil convient dattribuer la mise au point dune mthode judicieuse de prparation des thers. Les 23 mars et 25 mai 1807, Boullay prsentait deux mmoires132,133 sur les thers la Premire Classe de lInstitut de France (fig. 1.38). Fourcroy et Vauquelin, commissaires nomms par lInstitut, reconnurent dans cet ther une identit parfaite avec lther sulfurique le plus pur 134 . Lappareil de Wahren135 (fig. 1.39), de Berlin, pour la distillation et la rectification de lther, a t dcrit dans le Bulletin de Pharmacie de mars 1810. Wahren plaait dans un fourneau rverbre ordinaire une cornue en verre, contenant un mlange de deux parties dalcool et deux parties et quart dacide sulfurique. Lther obtenu aprs la premire distillation tait un mlange dalcool, dther et dacide sulfureux. Wahren qualifiait lodeur particulire qui se dgageait du compos, dempyreumatique, au got cre. Pour sparer lther de ces diffrentes substances, le pharmacien-chimiste remplissait un flacon de liquide thr impur aux trois-quarts, y ajoutait de loxyde noir de manganse en poudre fine, lagitait fortement, et laissait reposer lensemble sur de leau froide. Lopration pouvait tre renouvele jusqu ce que lodeur de lacide sulfureux provenant de lhuile douce contenue dans lther ait disparu. Il fallait laisser dcanter la liqueur thre laide dun entonnoir, en y ajoutant de la poudre de muriate de chaux dessch, jusqu obtenir trois couches bien distinctes. Le fond du flacon se garnissait doxyde ou de sulfate de manganse, la couche intermdiaire, constitue dalcool, tait charge de muriate de chaux. Sur le dessus surnageait une couche dther purifi. Lther purifi pouvait toutefois contenir quelques traces dhumidit ou dacide sulfureux. Il suffisait de lui soustraire ces substances, en le rectifiant sur 1/8 de charbon pulvris et 1/16 de chaux teinte. Ce procd permettait dobtenir un liquide parfaitement limpide et incolore, qui svaporait trs facilement lorsquon le

Figure 1.37. Jean-Baptiste-Andr Dumas (1800-1884), chimiste et homme dtat, doyen de la Facult des sciences de Paris, professeur la Facult de mdecine de Paris, fondateur de lcole centrale des Arts et Manufactures. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 1.38. Premiers appareils de Polydore-Flix G. Boullay. Bibliothque de Pharmacie, ULP Strasbourg. Fig. 5 n 1 : AB : entonnoir formant la partie suprieure de lappareil en cristal. D : robinet, qui communique avec le vase. E : tubulure bouche lmeri. Elle permet le passage de lair atmosphrique vers lintrieur de lappareil. F : robinet qui tablit la communication entre lallonge et le tube CG. Fig. 5 n 2: D et F : robinets en platine. Fig. 5 n 3: PQ : allonge garnie dun couvercle de cuivre HI qui y est mastiqu. AB : entonnoir en cuivre. D et F : robinets en cuivre. E : tube de cuivre, qui remplace la tubulure E des modles prcdents. Il est perc dune virole. N : garniture KL, vue par le dessus. M : couvercle HI, vu par le dessus. O : bouchon de plomb devant entrer dans la tubulure du vaisseau distillatoire.

versait sur la main. Sa pesanteur spcifique tait de 0,636, la temprature de 15,5 C. La couche infrieure du vase de dcantation, compose dalcool et de muriate de chaux, doxyde et de sulfate de manganse en dissolution, pouvait tre utilise, aprs distillation, pour la fabrication de la liqueur dHoffmann. Aprs avoir pris connaissance de la publication de Wahren, Boullay136 mit un avis favorable sur son procd de fabrication, mais conseilla de placer la cornue de verre dans une chaudire en fonte, puis sur un bain de sable. Il proposa de rectifier lther sulfurique par de la potasse, du muriate de chaux ou de la magnsie, tandis que Fourcroy et Wahren donnaient la prfrence la magnsie, afin de dpouiller lther de lodeur empyreumatique due lacide sulfureux. Le manganse, disait Wahren137, beaucoup moins cher que les autres alcalis desschants, lui avait toujours donn la plus grande satisfaction. De nouvelles expriences de Boullay pour thrifier lalcool au moyen de lacide arsnique permirent dobtenir un nouvel ther et de montrer que lacide arsnique trs concentr et chaud a la proprit de convertir lalcool en ther. Les travaux de Boullay furent approuvs par Thenard et Vauquelin138, le 15 avril 1811. On retiendra galement la description139 des entonnoirs double robinet, employs pour la prparation de lther phosphorique et applicable aux autres thers. Lorsquon mlangeait rapidement, parties gales, de lacide sulfurique 65,5 Baum et de lalcool rectifi 36, il se produisait une bullition tellement violente, que le vase risquait de se briser. Aussi Boullay conseillait de rajouter de lalcool au mlange initial au fur et mesure de la formation de lther. Pour raliser les expriences dans de bonnes conditions, et surtout, cause de la corrosion, Boullay avait fini par construire trois appareils dont les lments constitutifs taient lgrement diffrents. Le premier se composait dun entonnoir en cristal. Le deuxime avait des robinets en platine et, le troisime, tait form dun entonnoir et de robinets en cuivre. Ils lui permirent de prparer de lther arsnical, de lther phosphorique, de lther sulfurique et de lacide muriatique. Boullay140 soutiendra sa thse la Facult des sciences de Paris, le 4 janvier 1815. Ce travail, ddi Vauquelin, a t supervis par Sylvestre-Franois Delacroix, doyen de la Facult des sciences. Aprs avoir rappel quil avait publi ses premiers essais sur lther dans les Annales de

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Chimie et de Physique, et lu plusieurs mmoires, lInstitut, en 1807, Boullay donnait un rappel historique des diffrentes mthodes de fabrication de lther. Une anecdote, relative aux expriences de Bayen141, est particulirement intressante : Avant la publication du procd de Hellot, dans lEncyclopdie, et lorsque les chimistes franais paraissaient encore fixs aux proportions de deux parties dacide sulfurique contre une partie dalcohol, le hasard fournit au clbre Bayen loccasion de faire adopter celles de parties gales en poids de ces deux liquides. Le Duc dOrlans142, qui, pour se livrer plus librement son got pour les crmonies de lglise et aux oprations de chimie, stait retir labbaye de Sainte-Genevive, dont il avait, ses frais, augment et embelli la pharmacie, possdait une multitude de recettes dont il dsirait connatre la valeur. Chamousset143, autre philanthrope, lui envoya Bayen pour les examiner. Bayen fit condamner au feu celles qui taient insignifiantes, et fit voir au prince que toutes les autres taient tires des pharmacopes franaises ou trangres. Parmi celles qui taient relatives la chimie et lalchimie, il se trouva un procd pour faire lther sulfurique avec ses parties gales. Bayen en fut frapp et, se rappelant alors le procd de Valrius Cordus, il courut au laboratoire de Rouelle144, et de concert avec le frre145 de cet habile chimiste, il essaya ce procd. Ils firent une quantit dther si considrable et si extraordinaire cette poque, que Rouelle lan, en le montrant le lendemain sa leon, dit avec cet enthousiasme qui le caractrisait : Vous voyez, Messieurs, que nous faisons lther la pinte ; cherchez nous imiter ! 146 Au moment des faits, Guillaume-Franois Rouelle avait 36 ans, son frre, Hilaire-Marin Rouelle, 21 ans, et Louis le Pieux, Duc dOrlans, galement 36 ans. Or, en 1757, Baum147 crivait que Hellot distribua, il y a une dizaine dannes, quelques-uns de nos confrres, un procd pour faire de lther en grand, qui lui avait t donn par M. Lisle, Anglois, chez qui M. Tretscher (ou Frobenius ?) logeoit Londres, et par lequel il avoit vu prparer cette liqueur pendant huit mois. Ce fut l, ce que je crois, lpoque du temps o M. Rouelle fit lAether la pinte ; chacun sexera ce travail qui devint alors presque public . Laffaire se serait donc passe vers 1747. Hellot avait continu ses recherches, trouv un moyen de fabriquer de lther en grandes quantits, un plan dont profita

Figure 1.39. Appareil de Wahren, servant distillation et la rectification de lther. a : cornue en verre contenant un mlange dalcool et dacide sulfurique. B : allonge lextrmit de laquelle se lute un tube de porcelaine C, qui traverse une caisse en bois D, remplie deau froide. D : caisse en bois, garnie de plomb et remplie deau froide. E : flacon qui reoit lther. k : tube de sret. f et g : flacons contenant de lalcool pour absorber lther non condens, qui passerait sous forme de vapeurs. H : tuyau en fer blanc ou en tle, qui permettait de verser de leau froide dans le fond de la caisse en bois. i : tuyau de dcharge qui permet dvacuer leau chaude remontant la surface.

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Figure 1.40. Appareil de Guilliermont, de Lyon. Bibliothque de pharmacie, ULP Strasbourg.

lensemble de la communaut des chimistes et des savants. On trouve donc chez Baum la confirmation de la fabrication de lther, par Rouelle, en grandes quantits. Dans le deuxime chapitre de sa thse, Boullay se consacre la prparation de lther sulfurique. Il se rfre maintenant aux auteurs modernes, en particulier au procd de fabrication que proposait Fourcroy148 dans son Systme des connaissances chimiques et de leurs applications aux phnomnes de la nature et de lart. Il sagissait de verser dans une cornue en verre deux kilogrammes dacide sulfurique concentr sur deux kilogrammes dalcool rectifi. Dans sa Pharmacopea Borussica, Martin Heinrich Klaproth149 conseillait dutiliser deux parties et demie dacide sulfurique contre deux parties dalcool. Au dbut de lopration, lacide se dpose au fond de la cornue. En agitant la cornue, lalcool se mlange lacide, en mettant un sifflement, avec un dgagement de chaleur. On obtient un mlange de couleur brune, appel autrefois acide sulfurique dulcifi ou eau de Rabel. En plaant ce mlange sur un bain de sable chaud et en y adaptant deux ballons, il se dgage un alcool lodeur suave et un liquide extrmement volatil, lther. Il faut alors se hter de rafrachir le ballon avec des linges mouills et recueillir le liquide form pendant lbullition. Lorsquil se forme des vapeurs blanches et que lodeur change, ce nest plus de lther, mais de lacide sulfureux qui passe dans la cornue. Cest le moment de dluter le ballon, afin de sparer lther des autres produits de la distillation, car il svapore, au mme moment, une huile jaune, lhuile douce de vin. Lappareil ther de Guilliermont, de Lyon Il fallait que la distillation de lther sulfurique ft extrmement rapide et que les vapeurs thres refroidissent au plus vite. Guilliermont150 remplaa lentonnoir de Boullay par un tube en verre, dans lequel il versait de lalcool, do il coulait dans lacide sulfurique, vers pralablement dans la cornue151 (fig. 1.40). Aprs avoir retir lentonnoir et ferm la tubulure, Guilliermont chauffait la marmite au rouge vif. Les acides sulfurique et sulfureux, tout comme lacide actique, taient retenus par la solution alcaline, tandis que lhuile douce de vin, moins volatile que lther, restait la surface du deuxime flacon. Les vapeurs thres taient refroidies dans le troisime flacon, qui contenait une solution de muriate de soude. Trente litres de ce mlange

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pouvaient tre distills en quatre heures. P. R. Destouches152, diteur du Bulletin de Pharmacie, estimait quon devait pouvoir utiliser dautres matriaux que le cristal pour fabriquer de lther rectifi. Cette varit de verre nattaquait ni les mtaux, ni la poterie ; ce qui tait fort apprciable. Le nouvel inhalateur de Jean-Pierre Boudet Ds 1801, Jean-Pierre Boudet153 sintresse la prparation de lther phosphorique et construit un appareil destin laspiration de vapeurs dther aromatises, en particulier de lther sulfurique additionn deau distille de tilleul et de fleur doranger. Il prsentera un nouvel appareil154 (fig. 1.41), la Socit de pharmacie, en novembre 1811. Un petit effort daspiration de la part du malade, en introduisant le bec C dans la bouche, permet lair thr de schapper du flacon. On pourra volont faciliter lexpansion de lther et diminuer, si cela est ncessaire, les efforts du malade, en communiquant au vase un lger degr de chaleur, soit laide de la main, soit par des moyens analogues , prcise Boudet. Nous verrons que ce geste ou cette mthode de vaporisation de lther sera remise lhonneur une trentaine dannes plus tard lorsque lanesthsie lther aura trouv son champ dapplication. Les expriences de Michael Faraday Une petite note155, publie en 1847 dans la Gazette des Hpitaux Civils & Militaires, et que son auteur, rest anonyme, pense pouvoir attribuer Michael Faraday, parle dinhalations, en 1818, de vapeurs dther mles de lair ordinaire. Cette note correspond la traduction dun texte anglais, dont loriginal a t publi, en 1818, dans la rubrique Miscellanea du Journal of Science and the Arts (= Quarterly Journal of Science)156. La notice ne comporte aucune signature. Il est donc difficile daffirmer avec certitude quelle a t rdige par Faraday, quoique ce dernier157 ait publi de nombreuses observations dans la mme revue, tant au sujet des acides que des gaz. Lauteur de cette notice crit quen respirant des vapeurs dther mlanges de lair ordinaire, on prouve les mmes effets quavec le protoxyde dazote. La mthode la plus simple et la plus aise pour sen convaincre consiste adapter un tube louverture dun flacon contenant de lther et daspirer les vapeurs qui sy dveloppent.

Figure 1.41. Nouvel appareil de Jean-Pierre Boudet, compos dun flacon en cristal dun quart de litre de capacit. La tubulure C, prolonge en forme de bec, est bouche lune de ses extrmits par un bouchon D. Un tube en cristal EF, de 10 12 millimtres de diamtre, vient semboter dans la tubulure B, plonge dans le flacon, en sarrtant peu de distance du fond. Bibliothque de pharmacie, ULP Strasbourg.

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Figure 1.42. Flacons de Woulfe, trois tubulures.

Figure 1.43. Prparation de lther sulfurique par laction de lacide sulfurique sur lalcool.

Figure 1.44. Thorie de la prparation de lther sulfurique par laction de lacide sulfurique sur lalcool, avance par Decremps, dans ses Diagrammes chimiques ou Recueil de 360 figures (sur 112 planches), Didot Jeune, Paris, 1823.

Inhaler de lther ntait pas vraiment nouveau et, nous venons de le montrer, sa fabrication tait connue depuis de nombreuses annes (fig. 1.43, 1.44). Les appareils destins linspiration de diffrents thers, purs ou aromatiss, taient couramment utiliss en mdecine. Jean-Nol Hall, professeur au Collge de France et la Facult de mdecine de Paris, amliora la forme des appareils. Pour faire arriver la vapeur thre dans la poitrine du malade, on utilisait des rcipients ayant la forme dun entonnoir, ou des vases munis de tubulures, bientt remplacs par les flacons de Woulfe (fig. 1.42), trois tubulures. Afin de rendre lther plus actif, on le mlangeait avec du baume de Tolu, du baume de soufre anis, de la digitale pourpre, de la cigu ou de lopium. Le mode dadministration le plus suivi consiste mettre lther prescrit dans un flacon deux tubulures ; lune, bouche par un lige, sert lintroduction de ce liquide dans le flacon ; lautre est munie dun tube recourb, maintenu par un bouchon quil traverse, sans le dpasser infrieurement , explique Boudet158. Franois-Joseph Double159 obtenait de trs bons rsultats avec le flacon de Boullay deux tubulures, malgr leur diamtre un peu troit. Notons que Jean-Nicolas Gannal en 1828, Cottereau en 1829, puis Richard-Desruez, firent fabriquer des flacons de plus grande taille. Il semble peu probable quil ny ait jamais eu daccidents dans les laboratoires de chimie, ni dinhalations inopines de vapeurs thres par ceux qui manipulaient ces substances. Aux chimistes et aux pharmaciens qui exprimentaient les effets de lther, Faraday conseillait la plus grande prudence. Un jeune homme tait tomb dans un tat lthargique la suite dune inhalation fortuite de vapeurs thres. Son malaise dura plus de trente heures, mais son pouls resta si lent pendant plusieurs jours, que lon conut quelques craintes pour sa vie , rapporte un auteur anonyme160. Lappareil de Sottmann Au fil des ans, de nouveaux appareils destins la fabrication de lther sulfurique firent leur apparition dans les laboratoires. En 1846, on emploie celui du pharmacien Sottmann161, de Berlin (fig. 1.45). Les pharmaciens eux-mmes taient confronts aux risques dexplosion de lther. Comme le produit senflammait facilement, il tait important, lors de la manipulation, de luter avec prcision les diffrentes allonges qui reliaient

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les grandes cornues de verre aux serpentins rfrigrants. Sottmann eut lide de jouer sur la longueur de ces tubes. En allongeant le tube qui reliait le rservoir alcool la cornue, ainsi que le tube de plomb qui se rendait au serpentin rfrigrant, ou encore, en disposant le rfrigrant et le rcipient ther dans les pices voisines, il se mettait labri dun accident ventuel.

Les applications mdicales


On connaissait depuis fort longtemps les proprits stupfiantes de lther et le corps mdical savait apprcier ses vertus antispasmodiques et calmantes. Personne, cependant, navait pens quil suffisait de saturer les poumons du malade avec cet agent mdicamenteux pour anantir la douleur, ou plutt, pour le plonger dans un tat de stupeur tel, quil pourrait supporter les oprations les plus douloureuses, sans en avoir conscience. Les anciens viticulteurs avaient forcment expriment les effets de lvaporation des thers vineux, ces effluves capiteux qui flottaient dans les caves vinicoles, dans les entrepts des docks ou autres dpts de vins et de spiritueux. Combien de vignerons furent victimes de ces manations, combien furent tourdis par ces vapeurs, combien sombrrent dans le coma ou se blessrent en tombant ? Curieusement, personne na jamais eu lide de mettre profit les effets lis la fermentation pour soulager un malade au cours dune intervention chirurgicale. En application locale, laction rfrigrante de lther tait dj connue ds la fin du XVIIIe sicle. Lther pouvait tre un remde efficace pour soulager migraines, maux de tte et nvralgies. Jean-Pierre Poirier162 a montr rcemment que Lavoisier stait dj exprim dans ce sens. Rares exemples dinhalations de lther sulfurique, avant 1847 Les mdecins de la fin du XVIIIe sicle prescrivaient les inhalations thres pour soulager les douleurs occasionnes par les diffrentes affections pulmonaires ou pour amliorer le confort respiratoire des phtisiques et des asthmatiques. Lexpansion de la tuberculose fut probablement lorigine de la gnralisation de la technique inhalatoire. Cette mdecine pneumatique, qui sintressait la fois aux proprits physiques de lair et des gaz, et au souffle, ou pneuma, tait ne vers 1790,

Figure 1.45. Appareil de Sottmann, dcrit par le pharmacien Boissenot, de Chalon-sur-Sane.

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Figure 1.46. James Watt (1736-1819). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

avec Richard Pearson, de Birmingham. En 1794, dans A short Account of the Nature and Properties of Different Kinds of Airs, Pearson proposait de substituer linhalation de lther celle de lhydrogne. Ses ides furent mises en pratique par John Gardner163, le 28 janvier 1796. Charles Scudamore faisait inhaler de liode, des essences de pin ou des vapeurs de goudron, tandis que Sigmond administrait de lessence de stramoine, sorte de pomme pineuse dont les feuilles contiennent de latropine et de la scopolamine. John Mudge, D. Gardner, Charles Darwin, sans oublier Thomas Beddoes et James Watt (fig. 1.46), avaient mis au point de nouveaux inhalateurs, de manire faire pntrer les diffrents gaz dans les poumons de leurs patients. On savait aussi depuis fort longtemps, quen appliquant linhalation dther sulfurique aux accidents nerveux (en particulier certains croups), lintoxication produite par leur inspiration, provoquait une sorte dinsensibilit soporifique pouvant aller jusqu ltat comateux. Mais personne navait envisag dexploiter ce phnomne pour prvenir la douleur dans les oprations chirurgicales. On trouvera un autre exemple dinhalations de lther dans un tmoignage, publi par Jean-Andr Rochoux164, lAcadmie de mdecine, le 26 janvier 1847. Rochoux cite lexemple de Franois Delaroche165, beau-pre dAndrMarie-Constant Dumril, prsident de la Socit anatomique de Paris et rdacteur de la Bibliothque germanique mdico-chirurgicale ou Extraits des meilleurs ouvrages de mdecine et de chirurgie publis en Allemagne, qui avait lhabitude demployer les vapeurs de lther lorsquil traitait les phtisiques. Une preuve supplmentaire nous est donne par un auditeur anonyme, prsent lors de la runion de la Socit anglaise de pharmacologie166, Londres, le 13 janvier 1847. Ce personnage raconte quen 1829, il avait t le tmoin, New York, des effets enivrants de lther. Une personne avait inhal le produit gazeux, vaporis sur un mouchoir. Le chirurgien de la Royal Cornwall Infirmary, J. Gorringe167, se rappelait avoir assist, au cours de lanne universitaire 1838-39, deux cas dinsensibilit complte chez deux tudiants de lUniversity College Hospital. Lui-mme, pour samuser, avait inhal de lther diverses reprises, laide dune simple vessie.

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Au mois davril 1847, lEdinburgh Medical and Surgical Journal168 relate lhistoire dune femme, envoye lInfirmerie royale de la ville, en 1817. Alors quelle mangeait sa soupe, un petit fragment dos stait gliss malencontreusement dans ses voies ariennes et la malheureuse avait manqu de stouffer. Les doigts du chirurgien, les pinces et les sondes, ne permirent pas dextirper lesquille osseuse, fiche dans la gorge de la patiente. Pour la calmer, on essaya de lui administrer des anodins et des antispasmodiques, du laudanum, des pargoriques, de lther, des opiacs, et mme, de lui faire inhaler des vapeurs deau chaude. Ces efforts namenant aucun soulagement, et les plaintes de la patiente nayant pas cess, un assistant du chirurgien eut lide de placer une petite quantit dther sulfurique dans un rcipient, de le plonger dans un vase contenant de leau chaude, et de lui faire inhaler les vapeurs qui sen dgageaient. Elle en fut si rapidement soulage quelle se mt parler dune voix enroue. On dcida de continuer les inhalations, mais comme lappareil tait loin dtre parfait, on versa lther dans un flacon ordinaire, on lui pina les narines, tout en lui recommandant dinhaler les vapeurs et dappliquer la bouche sur lembouchure. Elle fut hospitalise pour la nuit et, le lendemain, le chirurgien put lexaminer avec la plus grande facilit, puis reprer et extirper le corps tranger laide dune pince. Cette observation montre bien quon savait se servir de la technique inhalatoire pour procder un examen particulirement difficile, voire douloureux. Prescription de lther sulfurique en usage interne Une pidmie de cholra-morbus, dont le foyer se situait dans le delta du Gange, submergea la Russie en 1831, et la nouvelle se rpandit trs rapidement parmi les populations du Nord de lEurope. linstigation du gouvernement franais, lAcadmie de mdecine169 nomma une commission, le 8 mars 1831, afin dtudier les effets de la propagation de la maladie et, lanne suivante, trs exactement le 26 mars 1832, en plein carnaval, le flau clatait comme une bombe, Paris170. Presque la totalit des personnes atteintes du cholra se plaignaient de lassitudes spontanes, de vertiges, de dfaillances, dun affaiblissement des grandes fonctions de linnervation, de nauses, de vomissements et de diarrhes. Au fur et mesure de lvolution de la maladie, la population prsentait des

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signes doppression, une faiblesse du pouls, de lanxit pigastrique, une contracture des membres, des spasmes des extrmits suivis de syncopes et un facis hippocratique. Les mdecins, dbords, neurent dautre ressource que dessayer toutes sortes de traitements. Les stimulants diffusibles jouissaient alors dune grande confiance auprs des praticiens. Calcutta, Deville eut lide dadministrer de fortes doses dther, et cela ds les premires manifestations de la maladie. Paris, RveillParise prconisait dutiliser un remde administr par les mdecins indonsiens de Batavia (actuellement Jakarta) : lalcoolat de menthe (un mlange dun tiers de laudanum liquide et de deux tiers dessence de menthe). Cette mixture ne pouvait tre bnfique que si elle tait administre doses rapproches ds les premires heures de lattaque de la maladie. Lassociation de quelques gouttes de liqueur dHoffmann lessence de menthe tait largement rpandue. Tout le monde en prenait titre prventif. Lopium, rarement donn seul pour le traitement du cholra, fut associ lther, lammoniaque en liqueur, ou au camphre. Les mdecins dArenenberg, en particulier, le docteur Henri Conneau, qui soignait la reine Hortense et son fils le prince Louis, avaient pour habitude de prescrire la famille impriale un mlange de gouttes dHoffmann et dessence de menthe. La reine, revenue Arenenberg partir du milieu du mois daot 1831, aprs un sjour de quatre mois Londres, aurait pu, en effet, contracter le cholra si la chance ne lui avait pas souri. De mme, un manuscrit non dat, dont la signature est illisible (fig. 1.47), atteste quun mdecin de Granville a employ lther sulfurique pour traiter une vingtaine de dtenus du chteau, atteints de cholra-morbus :

Traitement suivi par Mr. Lat, Dr. m,. Granville, o


un grand nombre de dtenus au chteau furent atteints tout coup des symptmes suivans qui simuloient le cholra-morbus - yeux larmoyans, figure dcompose, douleur pigastrique violente, soif intense ; vomissements frquents, colique, diarrhe, froid aux extrmits. Le Docteur Cosme de Morat en assuroit que laffection nest pas dangereuse ; puis ordonne doubles couvertures, dite, silence, lavements, bains et potions suivante avec lusage journalier de linfusion de tilleul, la potion se prenoit par cuilleres et se composoit de :

Figure 1.47. Ordonnance dun mdecin de Granville (recto verso). Collection prive.

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Eau de tilleul 5 onces Troy171 = 155,51 grammes Sirop de sucre 1 once Troy = 31,10 grammes ther sulfurique 10 gouttes Laudanum 8 gouttes Tous ont guri et toient au nombre de vingt. Chez quelques uns des phlegmasies viscrales se sont dclares avec force (ctoient ceux des porteurs daffections chroniques) on les a trait avec succs par les saignes locales et les antiphlogistiques dusage. Mr. Moulin, dans le peu dintensit des derniers cas de cholra, a employ lorsquil arrivoit au dbut lipcacuanha qui suspendoit la diarrhe et favorisoit la sueur, puis lavements amilacs (sic) et opiacs, parfois la saigne point de potions excitantes usage de sirop de gomme. Les proprits antispasmodiques et stimulantes de lther sulfurique tant bien connues ; on le prescrivait pour les affections et les coliques nerveuses, lhystrie, lasthme, les dyspnes, les laryngites, pour calmer les vomissements spasmodiques, dans divers cas de nvroses, comme sdatif des fivres typhodes, pour arrter les mouvements convulsifs ou, tout simplement, pour combattre le hoquet et livresse. Le dosage habituel tait de 6 10 gouttes verses sur du sucre, ou de 20 gouttes ou 2 grammes, en potion. hautes doses , crivaient Alphonse MilneEdwards et Pierre-Henri-Louis-Dominique Vavasseur172, lther sulfurique irrite vivement lestomac et produit en mme temps une sorte divresse. petites doses, il porte son action sur le systme nerveux, tantt en agissant sur lui comme un sdatif, dautres fois en le stimulant trs vivement, mais toujours dune manire passagre . En fvrier 1847, la pharmacie Grimaud, rue du commerce, Sisteron, fournissait de lther sulfurique lhospice de la ville, raison de 5 francs le demi-kilogramme173. Lther entrait dans la composition du diascordium, un lectuaire employ, contre les diarrhes, comme un astringent et un sdatif. Le 4 novembre 1847, au moment o le cholra avanait pour la seconde fois vers lEurope mridionale, Le Glaneur des Alpes attirait lattention de la population sur un fait particulier, dont le mdecin Bruno Taron avait parl, dans la Gazette des Hpitaux, le 14 octobre 1847. Ce mdecin , crivait le rdacteur du journal des Alpesde-Haute-Provence, se trouvant Marseille en 1837 et ayant t atteint par le cholra, aspira largement les manations

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dun grand flacon rempli dther sulfurique. Aussitt aprs, il se trouva beaucoup mieux et les caractres de la maladie, qui staient nergiquement dvelopps chez lui, disparurent dans peu de jours. On affirme quen Orient des expriences de ce genre auraient t faites avec le plus grand succs 174. La revue alpine souhaitait apporter quelques conseils utiles la population, en laissant entendre que lther sulfurique pouvait tre inhal, si lpidmie devait, par malheur, gagner la rgion. Le ministre du Commerce venait en effet de donner pour mission trois mdecins de la Facult de Paris le soin dtudier la marche du cholra-morbus dans les pays o il svissait dj. Ces praticiens taient les docteurs Joseph-Honor-Simon Beau, Jules-Augustedouard Monneret et Contour. Tous les trois se rendirent Moscou, Odessa et Trbizonde. Les buveurs dther Dans le Nord de lIrlande, lhabitude de boire de lther tait apparue vers 1840. Ce fut la consquence de la croisade mene par le pre Mathiew pour lutter contre le dveloppement de lalcoolisme. Comme le rapporte LouisRaoul Regnier175, cette pratique tait si courante, quErnest Hart, rdacteur en chef du British Medical Journal, en fit le sujet de lune de ses communications. Cette manie stait rpandue trs rapidement dans les centres industriels de Londonderry, Moghera, Magherafelt, Tobermore, Cookstown et Draperstown. Certaines personnes prenaient lther pour un succdan du whisky, dautres pour un stimulant hautement conseill par le corps mdical. Son prix bas, car lther tait extrait de lalcool dnatur, permettait au peuple de se griser pour quelques pennies. Belfast, o sept manufactures fabriquaient de lther, la ville fournissait plus de 4 000 gallons aux piciers et aux droguistes des cits irlandaises. Certains habitus en consommaient six sept verres en une heure, dautres buvaient trois, quatre, et jusqu six fois par jour une dose de 10 20 grammes dther. Comme son action seffaait rapidement et ne laissait pratiquement aucune trace cphales, vomissements et scheresses buccales mises part le buveur avait tout loisir de recommencer boire ou de renouveler sa consommation dans la mme journe. Boire de lther produisait une certaine excitation crbrale, une sensation de lgret fort apprcie des populations habitant les collines irlandaises, une salivation

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abondante, souvent accompagne dructations violentes. Les douleurs pigastriques, la pleur des traits, lagitation ou la stupeur ne duraient que quelques instants. Des malades atteints daffections cardiovasculaires moururent aprs une absorption trop importante de ce liquide, devenu extrmement populaire. Le British Medical Journal revint sur la question, en publiant un article de Sohn, sur les habitudes des paysans lituaniens qui, par suite de la taxation de lalcool fabriqu partir du bl, achetaient dans les piceries un liquide connu sous le nom de Schwefelther . Ce ntait rien dautre quun mlange dther et dalcool de vin. Malgr toutes les mesures prises par les autorits locales auprs des pharmaciens et des mdecins, les habitus continuaient boire ce mlange peu coteux compar au prix de lalcool tax. Le gouvernement envisageait dailleurs de prendre des mesures srieuses pour radiquer dfinitivement cette habitude fort dangereuse. Nous verrons que cest ces pratiques malsaines que songeait probablement Franois Magendie176 lorsquil sadressa Alfred Velpeau, le 1er fvrier 1847, en affirmant que certaines personnes adonnes aux boissons alcooliques, ne trouvant plus dans celles-ci lexcitation quelles recherchent, boivent de lther et senivrent de cette liqueur . Les femmes nerveuses, hystriques, avalaient les potions thres comme sil sagissait dun produit commun. titre dexemple, la potion antihystrique177 de lHpital des Vnriens (Hpital de la Piti), Paris, contenait, en plus de lther sulfurique, de la teinture de succin et de la teinture de castorum. Les mdecins la prescrivaient dans certaines affections nerveuses accompagnes de douleurs vives ou de convulsions. Lorsque lther sulfurique tait utilis comme potion antispasmodique, le narcotique tait associ de leau distille de tilleul, de fleur doranger ou de sirop de fleur doranger. La formule de la potion antihystrique, utilise dans les hpitaux des pays de la confdration germanique et du Nord de lEurope, comprenait de la teinture de castorum (8 grammes), de la liqueur anodine dHoffmann (4 grammes), de leau de mlisse (192 grammes) et du sirop dcorce dorange (24 grammes). On ladministrait, raison dune cuillere toutes les deux heures, ou en lavement, suspendu dans un mucilage de gomme arabique, raison de 2 4 grammes. La clbre liqueur dHoffmann ntait en ralit quun ther sulfurique alcoolis 33. Lther sulfurique tait aussi recommand comme anthelminthique. lhpital

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des Enfants malades, Paris, on ladministrait sous forme de potion, la fois comme antispasmodique et comme fbrifuge. On pouvait aussi lutiliser pour les lavements ou pour calmer des coliques nphrtiques.

La mdecine pneumatique
Pour les savants qui soccupaient de chimie pneumatique178 produire des fluides lastiques ou ariformes en quantit suffisante tait une opration particulirement difficile. On employait soit le procd par la voie sche, soit le procd par la voie humide. La voie sche tait celle de la combustion du bois, du charbon, de la craie ou du marbre, placs dans un vase ou dans une cornue, ou encore celle de faire brler de lencens, du styrax, de la myrrhe, du benjoin, du santal rouge, de la tormentille, de la trbenthine ou dautres substances vgtales dans la chambre du malade. Les fumigations humides se prparaient partir de dcoctions de plantes, guimauve, pulmonaire, orge, roses rouges, lierre terrestre , romarin ou mlisse, ou consistaient verser un acide liquide sur une substance solide ou liquide (acide sulfurique ou vinaigre vers sur du marbre, le procd dextraction de lair fixe du marbre du Caire appel memphitis, utilis par Pline lAncien179, en 79 avant J.-C. Charles Ozanam180, qui se rfre Pedanius Dioscoride, mentionne que ce marbre avait la taille et la grosseur dun talent, que cette pierre tait grasse et pouvait se prsenter sous des couleurs diffrentes). Il fallait absolument pouvoir disposer, volont, de quantits notables de gaz. Plusieurs brevets ont t pris la fin du XVIIIe et au dbut du XIXe sicle pour la fabrication du blanc de cruse181 ou carbonate de plomb (fig. 1.48), ou pour extraire de lacide carbonique de la craie, au moyen de lacide sulfurique, du manganse et du charbon. Dautres sources de gaz acide carbonique prpar en grande quantit taient les usines deau de Seltz. Do aussi la ncessit de runir de bons chimistes et dexcellents physiciens pour construire des appareils ncessaires la fabrication de gaz destins linhalation. Il est vident que seuls les travaux et les progrs raliss dans les sciences physiques pouvaient faire progresser la mdecine et apporter de nouvelles mthodes de traitement. Ce fut chose faite lorsque Thomas Beddoes et

Figure 1.48. Brevet dinvention de Jean-Baptiste Challiot, dpos le 21 juillet 1791, pour la fabrication du blanc de cruse. Archives de lInstitut National de la Proprit Industrielle.

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James Watt unirent leurs efforts pour fonder le Hotwells Medical Pneumatic Institute, 6 Dowry Square, Clifton, prs de Bristol. Grce une souscription nationale, qui rapporta prs de neuf cents livres sterling182, Beddoes fut en mesure de dmarrer les premiers travaux de construction des nouveaux appareils pneumato-chimiques. Vers le milieu du mois doctobre 1794, les libraires de Londres vendirent entre 500 et 600 exemplaires de la brochure de Thomas Beddoes, Considerations on the medicinal use and on the production of factitious airs. Beddoes rdigea la premire partie du livret, lingnieur anglais James Watt la deuxime, la troisime partie tant commune aux deux auteurs. La deuxime dition183, imprime en 1795 par Bulgin et Rosser, lattention de J. Johnson, de St. Pauls Church Yard, Londres, contient, en plus des trois chapitres cits prcdemment, des lettres de plusieurs mdecins, chirurgiens et savants. Dans la deuxime partie de louvrage, James Watt184 dcrit le procd de fabrication des gaz, tout en donnant le dtail des appareils utiliss cet effet (fig. 1.49, 1.50, 1.51). Beddoes et Watt se rendirent compte quon pouvait obtenir des rsultats identiques avec un appareillage simplifi et donc, moins coteux. En supprimant le soufflet hydraulique et le rfrigrant et en modifiant trs lgrement la conception de lappareil, il tait possible de faire passer le gaz, directement, du tube feu au rcipient. Le principe tait identique au systme de retenue deau des abreuvoirs pour oiseaux. Cette modification est visible (fig. 1.51). Il tait bien plus commode de transporter le gaz destin aux malades en le vhiculant dune chambre lautre. Aussi avait-on pris lhabitude de le stocker dans des sacs de taffetas cir, aprs un prlvement direct la sortie du soufflet hydraulique. Ces sacs avaient la forme dune bouteille rtrcie vers le haut. Au col ainsi form tait adapt un anneau de bois de forme conique, qui pouvait tre ajust aux diffrents diamtres des embouchures. La mthode de fabrication des sacs de taffetas cir tait tout fait artisanale. Lintrieur des sacs, soigneusement saupoudrs de poussire de charbon, taient cousu, et les coutures garnies avec de la colle dorer des vernisseurs. Pour faire passer le gaz du rcipient de stockage vers le sac de taffetas cir, il fallait commencer par exprimer la totalit de lair atmosphrique quil contenait. On adaptait le goulot du sac de taffetas lorifice latral suprieur du rcipient, en ayant

Figure 1.49. Appareil pneumatique de James Watt, compos dun tube feu, dun appareil rfrigrant, de ballons hydrauliques et dun rcipient gaz. Deux modles taient disponibles dans le commerce. Le plus petit tait particulirement pratique pour le transport de lacide carbonique.

Figure 1.50. Diffrentes sections et vues de lappareil.

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Figure 1.51. lvation de lappareil pneumatique de James Watt (fig. 6, systme de retenue deau des abreuvoirs pour oiseaux).

pris la prcaution de le garnir pralablement dune bande de toile mouille. Au moyen dun entonnoir, on versait ensuite dans le tube central, qui arrivait au fond du vase, un volume deau gal au volume dair quon sapprtait chasser du sac. Il suffisait, dans une ultime manuvre, de boucher lorifice du rcipient gaz et du sac. Cet appareil simplifi convenait parfaitement tous ceux qui souhaitaient utiliser le gaz titre personnel. Les scientifiques ne pouvaient se contenter dun appareil aussi primitif. Il leur fallait un appareillage qui fut capable de produire et de contenir une grande quantit de gaz, un instrument quip dun rfrigrant et dun soufflet hydraulique. Ces appareils, construits par la manufacture de Soho, prs de Birmingham, et, pour certaines pices, par lusine des Wedgwood, taient en vente chez Matthew Boulton et Watt. Leur prix variait en fonction de la taille de lappareil. Certains modles portatifs pouvaient tre adapts aux foyers des chemines des appartements, dans lesquelles brlait habituellement la houille. En voyage, le malade atteint de phtisie pouvait donc se procurer assez facilement le gaz quil avait lhabitude dinhaler. Lorsque ltat du patient exigeait une inhalation doxygne, on utilisait un tube feu en fer fondu, dont lune des extrmits, aplatie, pouvait passer entre les barreaux de la chemine, lautre ct tant maintenue ferm. En mettant un demikilogramme environ de poudre de manganse dans le tube feu, on obtenait approximativement 36 litres doxygne. Il fallait nanmoins que lune des pices qui sembotaient lune dans lautre ft suffisamment flexible pour arriver jusqu lembouchure utilise lors de linhalation. Si lon voulait fabriquer du gaz hydrogne, lappareil tait lgrement diffrent. Une stillation lente deau devait tomber sur le charbon. On se servait alors de deux tubes parallles, runis en une pice unique, ouverts du mme ct et communiquant ensemble par le fond. Le tube eau sadaptait lorifice de lun de ces deux cylindres creux, et le tube par lequel sortait le gaz, la seconde ouverture. De telle sorte que leau, convertie en vapeur sous laction de la chaleur produite par le feu, traversait le compos contenu dans les deux canaux parallles, sy dcomposait en gaz hydrocarbonat, avant de se rendre dans le sac en taffetas. On pouvait introduire lappareil par la grille antrieure dun foyer ordinaire houille ; lorsque le tube tait trop long, il suffisait de le placer obliquement sur les charbons

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allums ; tout dpendait de la profondeur de la chemine. Lorsque le malade envisageait de respirer le gaz, il suffisait dappliquer la bouche au niveau de lorifice du sac en taffetas, dinspirer, puis dexpirer par les narines. Watt affirme que cette habitude sacqurait trs rapidement. Ceux qui ne pouvaient y parvenir, employaient un appareil respiratoire muni de deux soupapes ; lune souvrait vers lintrieur, de manire laisser entrer le gaz dans la poitrine, tandis que lautre empchait lair expir de sintroduire dans le rservoir. Une vessie gaz du mme genre (fig. 1.52) a t prsente Paris, le 20 mai 1948, au cours de lexposition consacre Humphry Davy et Michael Faraday185, au Palais de la Dcouverte. Les vessies et les sacs destins la conservation des gaz ont t dcrits par Faraday186, en 1827. Le tube dinhalation, garni de deux valves dinspiration et dexpiration, tait en laiton. Il pouvait tre adapt un masque qui couvrait le nez et la bouche du malade. lautre extrmit, on fixait des vessies dorigine animale, de diffrentes capacits. Il ne fallait surtout pas oublier de les humidifier avant de sen servir, afin den augmenter la souplesse. Leur conservation devait obligatoirement se faire dans une atmosphre humide. Au fil du temps, elles avaient, en effet, linconvnient de durcir, de devenir de plus en plus rigides, surtout lorsquelles avaient t sches plusieurs fois de suite aprs utilisation. Une vessie humide offrait plus dtanchit quune vessie dessche, lhydrogne traversant, plus facilement que nimporte quel autre gaz, les membranes qui les constituaient. Nous verrons que ce procd dinhalation, ainsi que la forme de lappareil, tait trs proche des appareils inhalation prconiss, en Grande-Bretagne, par William Herapath et, en Italie, par Luigi Porta.

Figure 1.52. Appareils de Humphry Davy pour la manipulation des gaz, parmi lesquels se trouve une vessie gaz. Planche 3 du catalogue de lexposition consacre Humphry Davy et Michael Faraday, en 1948, au Palais de la Dcouverte. Un appareil portatif cotait 3 livres et 15 shillings (environ 30,15 F). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Les innovations de Thomas Beddoes. Opinion des mdecins


Les nouvelles expriences, tout comme les observations de Beddoes sur les airs factices, eurent aussi leurs dtracteurs. Tenter de gurir des maladies rebelles avec des remdes diffrents de ceux qui taient couramment utiliss, ne pouvait que susciter des ractions de ddain de la part de confrres ennemis de toute nouveaut ou, du moins,

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provoquer quelques remarques acerbes et dsobligeantes. Les docteurs en mdecine issus de lcole de Hermann Boerhaave restaient trs scrupuleusement attachs aux ides anciennes. Beddoes semble avoir t contraint daborder ce problme dans la prface de son livre sur la production des airs factices. la question: le mdecin estil autoris faire des expriences sur le malade ? Beddoes rpond de manire piquante, en laissant parler un vieux Baronnet, Docteur en Mdecine de lcole de Boerhaave. Le sarcasme tait dirig contre un certain Docteur Brown qui regarde lopium, non comme un sdatif direct, mais comme un puissant stimulant, et qui nattribue ses effets calmants qu la faiblesse indirecte quil produit 187. Lancienne cole reprochait surtout aux modernes de vouloir priver lhomme de son libre arbitre, de priver lopium de sa vertu sdative et le charbon de son phlogistique . Comme la plupart des savants, Beddoes188 avait fait ses premires expriences sur les animaux. Ce nest quaprs avoir tudi le mode daction des airs factices sur des individus en bonne sant, quil tenta de gurir certaines maladies, rputes incurables, au moyen de linhalation des gaz. Beddoes savait que lair atmosphrique que nous respirons est compos doxygne (lair vital) et dazote. Lorsque les poumons sont privs de ces deux lments pendant une priode prolonge, comme cest le cas chez le noy ou le pendu, lindividu ou lanimal meurt trs rapidement. Partant de ces donnes, Beddoes va sappuyer sur certaines expriences ralises sur le chat et sur le chien et en dduisit quon devait pouvoir en tirer parti en faisant respirer de lair suroxygn aux noys. Il eut ainsi lide de faire inhaler un peu doxygne aux plongeurs, afin de leur permettre de sjourner plus longtemps sous leau. Il aurait mme gard de loxygne, intact, pendant de nombreuses annes, en le stockant dans des rcipients hermtiquement bouchs. La notion de conservation et de stockage de loxygne est donc bien ne avec les expriences des chimistes et des mdecins de la fin du XVIIIe sicle. Une ancienne ide prvalait depuis bien longtemps : gurir certaines maladies en faisant respirer aux malades de lair pur des campagnes. On imaginait en effet que lair vital, en pntrant dans le sang par les poumons, pouvait faire du bien aux maladies de cet organe et, par voie de consquence, soulager les malades atteints de diffrentes affections pulmonaires. Priestley, Scheele et Lavoisier

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venaient de dmontrer que, dans lair atmosphrique que nous respirons, lun des fluides, lair vital, est ncessaire la vie, tandis que lautre est irrespirable. Par une sorte danalogie trompeuse, on fit donc plusieurs essais sur des malades atteints de phtisie, en pensant que linspiration de loxygne pouvait diminuer linflammation pulmonaire. Dautres auteurs pensaient que les gaz mphitiques pourraient tre utiles la gurison des poitrinaires. Genve, en 1782, le naturaliste Louis Jurine189 (fig. 1.53) fit respirer, une jeune phtisique, des vapeurs obtenues partir du nitre, esprant ainsi lui redonner des forces et combattre les exhalaisons et les fivres nocives. La mthode avait donn quelque espoir de russite au dbut du traitement mais, trs vite, la maladie lemporta et la patiente mourut. Sur les vingt phtisiques auxquels Fourcroy fit respirer de loxygne, en 1789, douze trouvrent la mort peu aprs190. On ne comprenait pas trs bien le mcanisme par lequel le surplus doxygne pouvait donner, dans une premire phase, des forces nouvelles, puis aggraver la maladie dune manire aussi pernicieuse. partir de 1793, Beddoes va donc sattaquer cette doctrine, vieille de plusieurs sicles, en montrant quil fallait attribuer le rouge vif de la langue et des lvres des phtisiques, le brillant de leurs yeux, la fivre lente qui les tuait, lexcs de chaleur de leur peau et le coloris rouge de leurs joues, la surabondance doxygne. Le moyen qui lui paraissait le mieux adapt pour obtenir une gurison tait de leur faire respirer une atmosphre moins oxygne, de leur faire inhaler de lhydrogne pur ou de lhydrogne mlang de lair atmosphrique. Un certain nombre de mdecins suivirent les conseils de Beddoes (parmi eux, Mc Donald, mdecin Belfast). Ces recommandations, envoyes sous la forme dune lettre, furent imprimes dans une brochure, avant dtre adresses Erasmus Darwin191, de Derby. Quelques annes auparavant, afin de diminuer les quintes de toux des phtisiques, Darwin aurait invent une machine qui permettait de saupoudrer lintrieur des poumons de fines poussires de charbon, de zinc et de kino192. Daprs le rdacteur de la Bibliothque Britannique, cet appareil naurait jamais t utilis193 ; Beddoes ne le prcise pas davantage. On assistait des gurisons spontanes lorsque les malades sjournaient pendant plusieurs journes conscutives dans des tables. Ce fut le cas de lamie du marquis dArgenson194, atteinte de symptmes phtisiques ds lge de dix-neuf ans. Lair, charg de gaz carbonique

Figure 1.53. Louis Jurine (1751-1819), naturaliste, gologue et docteur en mdecine genevois. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 1.54. Christoph Wilhelm Hufeland (1762-1836). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 1.55. Appareil de Christoph Girtanner. Fig. 1 : masque avec son tube muni de deux soupapes. Fig. 2 : masque seul. Fig. 3 : masque avec son tube et la vessie attache. Fig. 4 et 5 : tubes intermdiaires dajustage de la vessie, dont lextrmit est crible.

ou dautres vapeurs alcalines exhales par les btes, avait probablement soulag, puis guri la patiente. Beddoes cite aussi des gurisons survenues dans les sucreries des Indes occidentales, o les manations gazeuses dacide carbonique, dues la fermentation des sucres, avaient apport un soulagement notable aux phtisiques. Les dgagements de vapeurs, produites par les sucres humects ou les cargaisons de bateaux chargs de sucre brut, de rhum, de buf et de porc sal, provoquaient des effets similaires sur les matelots atteints de maladies pulmonaires aigus. Les vapeurs bitumineuses des manufactures de goudron, les manations des fours chaux, la fume du charbon quon allumait, la terre frachement remue, apportaient un soulagement certaines toux, particulirement rebelles tout autre forme de traitement. Christoph Girtanner, de Saint-Gall (qui enseigna par la suite Gttingen), rejoignant les ides de Priestley et de Scheele, recommandait plutt lemploi du gaz acide carbonique. Le mmoire195 quil crivit ce sujet fut publi en 1795 dans le Journal der practischen Arzneykunde de Christoph Wilhelm Hufeland (fig. 1.54), Ina, puis traduit en italien au cours de lanne suivante par le docteur Aloysio Brera, professeur Pavie. Cette dition fut publie sous la forme dune brochure, intitule Osservazioni e sperienze sulluso dellarie mefitiche inspirate nella Tisi pulmonale. Lappareil de Girtanner (fig. 1.55) tait compos dune vessie, dun tube muni de deux soupapes dinspiration et dexpiration, et dun masque couvrant la bouche et le nez. Le gaz acide carbonique sobtenait assez facilement partir des eaux gazeuses196 de certaines stations thermales, mais les gurisons taient moins frquentes quon ne lavait espr. Girtanner fut oblig de reconnatre que linhalation dhydrogne carbon tait bien plus efficace pour soulager les phtisiques, condition de ne pas laisser les particules de charbon se dposer dans les tubes dinhalation, car sa dcomposition se rapprochait alors du gaz hydrogne pur. En mdecine, lemploi thrapeutique du charbon de bois ntait pas vraiment nouveau. En 1787, W. Gilbert, de Laudrake (Cornouailles) ladministrait dj par voie interne, sous forme de poudre, raison dune bonne cuiller caf, quatre fois par jour, dlay dans un peu de sirop ou dans de leau. Absorbant mcanique des gaz, notamment des gaz acides de lestomac, le charbon de bois se montrait remarquablement actif dans les entrocolites.

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On sen servait aussi comme absorbant des plaies suppures ou comme poudre styptique pour calmer les hmorragies. Les journaux franais vantaient les mrites de cette poudre prtendument invente par un certain Faynard. Gilbert, alert par laspect familier de cette substance, la fit analyser par le pharmacien-chimiste Colladon. Ce dernier lui confirma que ces broyats ntaient rien de plus que du charbon de bois de htre pulvris197. Gilbert et Faynard lutilisaient pour les amputations, en cas dhmorragies opinitres, ou pour dautres blessures importantes, ainsi que dans les mnorragies. On se servait de la mme substance au cours des voyages au long cours, pour prserver leau de la putrfaction. Incorruptible, infermentescible, ayant un pouvoir antiseptique, le charbon de bois servait enduire lintrieur des vases dans lesquels on souhaitait conserver de leau. On prsumait quil absorbait les sources dcret, masquait la mauvaise haleine et les renvois acides dorigine stomacale. Cest cette proprit dabsorber les gaz ftides qui donna aux chercheurs allemands lide denduire les sacs de taffetas cirs des appareils inhalation de poussire de charbon de bois. Les machines fumigations de Mudge furent construites daprs le mme principe que linhalateur de Girtanner. Pour gurir les catarrhes et les phtisies, on administrait des bains sulfureux artificiels de foie de soufre, qui activaient la formation et la chute de lpiderme. Ces effets napparaissaient pas aprs des cures dans les eaux thermales sulfureuses de Bonnes, dans les Pyrnes. Le soufre se combinait avec la potasse ou avec un alkali vgtal pour former du sulfate de potasse. Ce dernier dcomposait leau ; son oxygne se combinait avec le soufre, pour former de lacide vitriolique, alors que lhydrogne ainsi libr produisait de lhydrogne sulfur. Davidson recommandait les fumigations aqueuses de cigu pour les catarrhes et la phtisie, et Pearson, de Birmingham, proposait de remplacer la cigu par de lther. Il suffisait de verser une ou deux cuilleres caf dther dans une thire en porcelaine, de la maintenir ferme avec son couvercle, puis de la chauffer laide dune bougie. Les vapeurs ainsi produites pouvaient tre inhales, en appliquant directement la bouche sur le bec de la thire. On pouvait aussi y ajouter une dcoction de kino, de salsepareille, de cigu et de rhubarbe. Dans le mme ordre dides, on pouvait aussi dsoxygner

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lair inhal par le soufre combin avec de la potasse, de manire obtenir du sulfate de potasse. Dautres fois, on faisait infuser de la poudre de cigu dans de lther, afin dobtenir une teinture thre de cigu. Lorsquon ne disposait que dun extrait de cigu, il valait mieux mlanger le tout avec des sels de tartre ou tout autre poudre absorbante, afin de faciliter sa dissolution dans lther, et cela avant dajouter un peu deau pour lui donner la consistance dun sirop. Les fumigations ou atmiatries198 pulmonaires, dj recommandes par le pre de la mdecine, ntaient pas tombes dans loubli et, priodiquement, les mdecins leur reconnaissaient des vertus salutaires. Gilbert affirme que loxygne avait perdu tout crdit dans lesprit de Beddoes et de ses collaborateurs pour la gurison des phtisiques . Cependant, malgr les excellents rsultats obtenus avec lhydrogne carbon, la fabrication de loxygne ne fut pas abandonne. Watt continua en produire. Beddoes estimait quon pourrait utiliser ce gaz pour dautres affections et, Ina, en 1796, Hufeland assurait dans son Journal der praktischen Arzneykunde und Wundarzneykunst que loxygne pouvait tre un excellent remde pour latonie, lpuisement ou le manque dirritabilit, un remde local de la peau, administr, soit par la respiration, soit en boisson, ou en lavement 199. Le rdacteur de la Bibliothque Britannique, Sciences et Arts rapporte que Beddoes na pas toujours transmis toutes ses observations. Robert Thornton, un collaborateur de Beddoes, Londres, aurait fait de nombreux essais dinhalation de loxygne, avec plus ou moins de succs.

La contribution de Humphry Davy


Les travaux scientifiques de Humphry Davy, lve de Thomas Beddoes, sont bien connus. Cest Davy que revient lhonneur de la dcouverte des applications mdicales et inhalatoires du protoxyde dazote. Comme lindique la lettre200 (fig. 1.56) quil avait adresse William Nicholson, rdacteur du Journal of Natural Philosophy, Chemistry and the Arts, le 11 avril 1799, Davy exprimenta le protoxyde dazote, lInstitut Pneumatique de Clifton, au dbut du mme mois. La dcouverte de lanesthsie au protoxyde dazote ne date donc pas du 17 avril 1799, comme le pense Bergman201. Davy aurait immdiatement pris conscience de la valeur que pourrait prsenter cette

Figure 1.56. Lettre de Humphry Davy William Nicholson, le 11 avril 1799.

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dcouverte pour le monde mdical. Quil nait pas dvelopp son ide est une autre histoire ! Le 17 avril 1799, Davy202 adressait en effet une nouvelle lettre au Journal de Nicholson, en annonant que le nitrous phosoxyd of gazeous oxyd of azote (le phosoxyde nitreux de loxyde dazote gazeux) pouvait tre inhal lorsquil tait totalement dpourvu de gaz nitreux. Davy, qui navait pas eu le temps de rdiger son article, ni mme de communiquer au monde scientifique le rsultat des expriences quil venait de faire lInstitut Pneumatique, stait empress de rvler lditeur que ce gaz paraissait mieux entretenir la vie que lair atmosphrique. Davy estimait que lerreur dinterprtation de Priestley et des chimistes hollandais tait probablement due au fait quils navaient jamais obtenu du protoxyde dazote ltat pur. La dcouverte de Davy ruina galement la thorie de la contagion prconise par Mitchill.

Observations de Davy et de Beddoes sur linhalation du protoxyde dazote


Beddoes203 fut le tmoin des expriences de Davy, lorsque ce dernier reconnut le pouvoir relaxant du protoxyde dazote. Les expriences de Davy, fort prometteuses, incitrent les deux savants multiplier les essais dinhalation du gaz hilarant. Leurs amis et leurs malades inspiraient le gaz alors que sa prparation ntait pas encore bien codifie, dautres le respiraient au moment o le chimiste avait dj acquis une certaine habitude dans sa prparation, dautres enfin, alors quil navait quune notion approximative de la quantit de gaz administrer au volontaire, en fonction de son temprament. la suite de ces essais, Beddoes et Davy en conclurent que les rsultats taient loin dtre aussi prometteurs quils ne lavaient espr. Les effets pouvaient aller des motions calmes et sublimes aux contractions musculaires les plus violentes, quoique accompagnes de sensations exquises et indfinissables. Ayant constat que le protoxyde dazote pouvait rveiller une douleur dans le dos et dans les genoux, Beddoes en avait dduit que le gaz avait aussi la proprit daugmenter la sensibilit nerveuse. Le tmoignage de James Stodart204, du Strand, Londres, est tout aussi significatif. Le gaz, inhal au laboratoire de la Royal Institution, en juin 1801, avait t

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Figures 1.57, 1.58. Extraits du Mmoire sur la nature compare du gaz oxide dazote ou de loxide nitreux de M. Davy, et du gaz nitreux, lu par Fourcroy, Vauquelin et Thenard, le 7 germinal an XI (28 mars 1803). On remarquera que Davy a crit Underwoldt et non Underwood. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

prpar partir dun nitrate dammonium que le chimiste irlandais Frederick Christian Accum lui avait livr. Le 22 janvier 1806, dans une lettre, adresse William Nicholson, Stodart205 prcise quil navait jamais entendu dire que quelquun avait utilis le protoxyde dazote dans le but de suspendre momentanment la vie. Dans le Mmoire sur la nature compare du gaz oxide dazote ou de loxide nitreux de M. Davy, et du gaz nitreux, lu par Fourcroy, Vauquelin et Thenard206,207, le 7 germinal an XI (28 mars 1803), les auteurs prcisent qu cette date, aucun rapport, traitant de prs ou de loin du sujet, navait t publi en France. Pour asseoir leurs expriences, ces chimistes ont employ dautres appareils et mthodes que Davy. Aprs avoir tudi et analys la pesanteur spcifique du gaz oxyde nitreux, du gaz nitreux et du gaz oxyde dazote, Fourcroy, Vauquelin et Thenard voulurent sassurer des effets produits par linhalation de loxyde dazote, un gaz que Fourcroy proposait de nommer exhilarans . Marc-Auguste Pictet, associ non rsident, depuis le 5 prairial an X (25 mai 1802), de la section de physique exprimentale de la 1re Classe de lInstitut national, et, comme le prcise le manuscrit, Underwoldt, jeune peintre anglois , trs sensible linhalation du protoxyde dazote, staient rendus chez Fourcroy le messidor an X (fig. 1.57, 1.58). Le jour nest pas prcis, mais on peut estimer que lvnement sest pass entre le 20 juin et le 19 juillet 1802. Il sagit fort probablement du fils du peintre aquarelliste Richard Thomas Underwood208, rest en France aprs la paix dAmiens (25 mars 1802), et grand ami de limpratrice Josphine209. Underwood tait un ami de Humphry Davy. Il laccompagna au Louvre lorsque Davy vint en France, le 22 octobre 1813. Pictet, qui avait visit la Royal Institution en 1800, en compagnie de son ami Benjamin Thompson, comte de Rumford210, avait dj inhal du protoxyde dazote, en prsence de Davy, Blackford, William Hyde Wollaston, Tighe et Richard Chenevix. Mais revenons lexprience parisienne. Underwoldt inspira le gaz, dans le jardin de Fourcroy, au Musum dhistoire naturelle, laide dun gros tuyau en verre qui plongeait dans une vessie remplie de huit litres de gaz. Trente secondes dinhalation furent suffisantes pour jeter le malheureux peintre dans un tat convulsif. Aux dires des tmoins, ces convulsions augmentrent tellement, que Pictet dut soutenir le jeune homme. Fourcroy, Vauquelin

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et Thenard rapportent que lorsque ces mouvements commencrent diminuer, il fut abandonn lui-mme : alors il se leva de dessus sa chaise, fit quelques pirouettes et alla se prcipiter sur le gazon avec une vitesse extrme, la tte la premire, 5 6 pas de l, o il continua de faire plusieurs mouvements convulsifs trs-violents Quelques secondes aprs que M. Underwoldt fut couch par terre, il se releva fort gai, trsdispos, et en assurant tout le monde qui linterrogeait quil avait prouv les sensations les plus vives et les plus douces 211. Thenard, ainsi que Thierry, un lve de Vauquelin, inhalrent autant de gaz que le peintre, mais nen prouvrent pas deffets significatifs. Vauquelin, qui souhaitait lui aussi porter un jugement sur les effets du protoxyde dazote, se soumit alors lexprience. Trois ou quatre inspirations suffirent le gner ; une sensation dtouffement envahit sa poitrine ; sa vue se troubla, son pouls sacclra, un bourdonnement apparut dans sa tte, il tomba de sa chaise, les yeux tourns vers le ciel, victime dun profond malaise. Il avait conserv la facult dentendre, mais ne pouvait plus rpondre aux propos angoisss des amis qui lentouraient, ni aux paroles rassurantes prodigues par Pictet, qui simaginait quil prouvait les plaisirs les plus doux. Les mouvements respiratoires normaux furent rtablis aprs trois ou quatre minutes dimmobilit ; la parole lui revint, mais il conserva une sensation bizarre dans la tte ; ses jambes continurent trembler et, le lendemain, sans prouver de douleur, il cracha une petite quantit de sang. Fourcroy en dduisit que les effets du protoxyde dazote taient variables dune personne lautre, que ceux prouvs par Thenard, Thierry et Vauquelin, paraissaient tre fort analogues un commencement dasphyxie . Le chimiste tait convaincu que cest un commencement dasphyxie quil faut attribuer mme les sensations voluptueuses que plusieurs individus paroissent avoir prouves en Angleterre par la respiration du gaz oxide dazote212. Il tait persuad quil fallait comparer les effets de ce gaz aux premiers effets de la strangulation, ceux dune intoxication par la combustion du charbon ou par la fermentation du raisin. Le 24 dcembre 1866, propos dune communication faite par Jules Cloquet, au nom dApolloni-Pierre Prterre213, au sujet de lemploi du protoxyde dazote, Michel-Eugne Chevreul rappelait que Vauquelin lui avait racont plusieurs reprises que, ne pouvant parler et souffrant beaucoup, il entendait cependant M. Underwood, ami de

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Sir H. Davy, prsent lexprience, dire que lui prouvait le bientre que les savants anglais avaient annonc avoir ressenti de la respiration du protoxyde dazote214. Il eut t intressant de pouvoir vrifier si Chevreul avait crit Underwood ou Underwoldt . Hlas, Chevreul a gard son manuscrit215, et le document original na pas t retrouv ce jour. Dans Recherches nouvelles sur les proprits physiologiques et anesthsiques du protoxyde dazote, qui fut prsent pour le concours du prix Montyon de Physiologie exprimentale pour lanne 1866, Prterre216 crit que des socits se formrent pour tudier les proprits du protoxyde dazote. Le naturaliste Pictet, dont Prterre217 rapporte les observations, avait particip, en 1800, lune de ces sances dinhalation du protoxyde dazote. Il y aurait t conduit par le comte de Rumford. Cette partie du manuscrit de Prterre a t reproduite par A. Lutaud218, dans le Dictionnaire encyclopdique des Sciences mdicales.

Emploi du protoxyde dazote par Jallon et Lhuillier dans le traitement du cholra-morbus


Le rle et la place occups dans lhistoire de lanesthsie par Henry Hill Hickman219 nont pas encore t entirement lucids. On ne sait toujours pas si Hickman a vraiment utilis le protoxyde dazote en 1824. Je me contenterai donc, faute de preuves, de citer les expriences ralises en 1832, par Jallon et Lhuillier, tous deux mdecins lHtel-Dieu dOrlans. Ils eurent lide de faire inspirer du protoxyde dazote aux malades atteints de cholra. Linhalation fut pratique pendant la priode asphyxique de la maladie, et cela raison de deux ou trois sances par jour. Deux des huit observations de Jallon et Lhuillier furent publies dans le Bulletin gnral de Thrapeutique Mdicale et Chirurgicale220 (fig. 1.59). Linspiration du protoxyde dazote se faisait habituellement par la bouche, mais comme le cholra provoquait de frquents rejets convulsifs, les mdecins, conscients des risques accrus lis aux vomissements, firent pntrer les vapeurs du gaz hilarant par le nez, partir dune vessie remplie de gaz. Nous verrons que, quinze ans plus tard, Joseph-Franois Malgaigne utilisera la mme mthode dinhalation, par le nez, lors des premires expriences danesthsie lther sulfurique.

Figure 1.59. Anonyme, De lemploi du protoxyde dazote dans le cholra , Bulletin gnral de Thrapeutique Mdicale et Chirurgicale, 1832, t. II, pp. 357-359.

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loccasion de cette application nouvelle du gaz protoxyde dazote, les mdecins dOrlans staient runis la mairie de la ville, non seulement dans le but de se concerter, mais aussi pour dresser dventuelles statistiques sur lemploi de ce nouveau remde dans les diffrents centres de soins de la ville : hpital, hospice de la Croix ou maisons particulires. Les mdecins navaient probablement pas tabli de relation entre lemploi du protoxyde dazote comme agent thrapeutique contre lasphyxie, et son action anesthsique. Si cela avait t le cas, ils lauraient clairement nonc dans leur publication. Il sagissait l dune utilisation empirique du gaz hilarant. Les mdecins avaient constat, tout simplement, que linhalation du gaz pouvait apporter un soulagement au malade. Rappelons encore que linfluence du protoxyde dazote sur les vgtaux a t tudie par Vogel221 junior, en janvier 1846.

Ranimation et lutte contre lasphyxie


En 1795, Antoine Portal222 (fig. 1.60) crivait, dans l Avertissement de ses Instructions sur le traitements des Asphyxis par le Mphitisme, des Noys, des Personnes qui ont t mordues par des animaux enrags, des enfans qui paroissent morts en naissant, des personnes qui ont t empoisonnes, de celles qui ont t rduites ltat dasphyxie par le froid, quon ne saurait croire combien sont frquentes les asphyxies occasionnes par le mphitisme du charbon allum, les vins en fermentation, les manations des mines, des spulcres, des puisards, des latrines, des hpitaux et des prisons, faute de secours rapides et convenablement administrs. Les secours se limitaient lexposition du corps au grand air, faire avaler laccident du vinaigre dilu dans trois parts deau, lui faire une saigne au pied ou, mieux, la jugulaire externe, vrifier la sensibilit, en pratiquant des scarifications la plante des pieds, appliquer ventuellement quelques ventouses, ou poser le noy sur un lit de cendres pour le rchauffer. Lorsque ces diffrents moyens ne russissaient pas ranimer le sujet, Portal prconisait de suivre les conseils de Wepfer et de William Tossach, chirurgien Alloa, et de ramener lindividu la vie en introduisant de lair dans la trache-artre et dans les poumons. Deux

Figure 1.60. Antoine Portal (1742-1832), professeur danatomie au Collge de France et au jardin du Roi. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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mthodes permettaient dy arriver : en soufflant dans une narine laide dun tuyau223 ou dun soufflet, tout en comprimant lautre narine, ou en introduisant un tuyau vent dans la trache-artre. Portal estimait que la trachotomie tait facile raliser, que ctait la mthode la moins dangereuse et quelle pouvait tre faite par le chirurgien la science la plus commune . Ce qui sous-entend quelle tait la porte de nimporte quel chirurgien-barbier ! Les secours aux noys devaient se faire le plus rapidement possible, en couchant laccident sur le ct, la tte lgrement releve, afin de faciliter lcoulement des srosits cumeuses, tout en le rchauffant et en le frictionnant avec des morceaux de flanelle chaude, dabord sches, puis imbibes desprit de sel ammoniac, dhuile de lavande, deau-de-vie camphre, de vinaigre des quatre voleurs224, ou desprit volatil de corne de cerf225. Un autre procd consistait introduire des fumes de tabac par lanus, laide de la machine fumigatoire de PhilippeNicolas Pia, apothicaire et chevin de Paris. Bassiano Carminati, mdecin Padoue, avait observ que ce narcotique tait moins efficace que les lavements irritants raliss laide de feuilles de tabac sches et de sel marin226. On pouvait aussi tenter de susciter le rflexe nauseux en irritant le fond de la gorge du noy avec la barbe dune plume, avec de leau de Luce227, de lalcali volatil228 ou de lammoniaque, ou encore avec de lEau de la Reine de Hongrie229. Pia, fondateur et directeur des tablissements de secours pour les asphyxis depuis 1772, Portal et la Socit hollandaise, dconseillaient vivement de suspendre les noys par les pieds ou de les rouler dans un tonneau, comme on le prconisait autrefois. Afin de pouvoir apporter une aide plus rapide aux noys parisiens, Pia avait fait construire des abris sur les rives de la Seine, sortes de refuges comportant des caisses en bois, dans lesquelles taient entrepos du matriel de secours. Portal suivit lexemple de Pia en faisant installer des casiers similaires dans les ports de mer, prs des rivires ou des lieux de baignade. Ces caisses contenaient une ou deux couvertures de laine, des morceaux de flanelle, un bonnet, une camisole de laine, une bouteille deau-de-vie camphre et dalcali volatil, une bouteille deau de mlisse ou de Cologne, six paquets comportant chacun trois grains dmtique, une petite cuiller en fer pour administrer les liqueurs, une canule et un petit soufflet pour les insufflations dair, une seringue

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pour les lavements, deux ou trois bandes saigner, une petite bouteille dammoniaque, trois ou quatre onces de feuilles sches de tabac (en paquets) et une machine fumigatoire de Pia (fig. 1.61 et 1.62). Aprs la clbre exprience, au cours de laquelle Priestley tira, de loxyde rouge de mercure, un air dans lequel une bougie brlait avec une vigueur remarquable, le savant britannique fonda les plus belles esprances vis--vis de lair dphlogistiqu (loxygne). Il se rendit compte que loxygne pouvait suppler lair commun en prvenant lasphyxie. Une srie dinstruments, connus sous le nom de pompes apodopniques, fut alors cre pour retirer lcume des bronches des noys et leur insuffler de loxygne. Martinus Van Marum en fabriqua une en 1783, Edmund Goodwyn230, dimbourg, en 1787. Charles Kite, de Gravesend, une ville situe lembouchure de la Tamise, et Joseph Hurlock, du cimetire SaintPaul, tous deux chirurgiens, en inventrent dautres, en les surchargeant de soupapes. Pierre-Christophe Gorcy, mdecin militaire Neuf-Brisach, et Hens Courtois, de Tournay, tentrent ensuite dy apporter quelques perfectionnements. En tudiant la mort par submersion, Goodwyn avait acquis la conviction quelle devait tre attribue un phnomne de syncope et dasphyxie. Ses expriences sur les animaux, quil noyait pour loccasion, lui montrrent quon pouvait administrer de loxygne par insufflation. cet effet, il se servit dun instrument que lapothicaire John Merwin Nooth avait mis sa disposition. Il sagissait dun cylindre en cuivre, pouvant contenir deux pouces cubes dair, et communiquant avec latmosphre par une petite ouverture circulaire. Un piston, en bois, garni dune substance molle et souple, empchait lair (si possible de loxygne) de sortir du tube. Un second tube de plus petite dimension, fix au cylindre, tait introduit dans le nez, le larynx ou la trache du noy. En poussant sur le piston, lair, contenu dans le corps de pompe, passait dans les poumons. Lorsquon voulait retirer de leau des poumons dun noy, il suffisait de pousser pralablement le piston au fond du cylindre ; en le retirant, leau, aspire, passait des poumons vers le corps de pompe. Il suffisait alors de la rejeter en dgageant le cylindre du petit tube. Il fallait agir avec prcaution, afin dviter de rompre les vaisseaux pulmonaires.

Figure 1.61. Premire page des Instructions sur le traitement des asphyxis par le mphitisme, des noys, etc., dlivres par le ministre de lIntrieur ladministration centrale du dpartement du Bas-Rhin, le 25 Nivse an 5e de la Rpublique franaise, une et indivisible. Le ministre Pierre Bnzech (1749-1802) slevait contre lusage, presque gnral, de suspendre les noys par les pieds pour leur faire rendre leau quils taient supposs avoir bue. Un moyen qui nest propre qu causer la suffocation et lapoplexie . Archives dpartementales du Bas-Rhin. Cote 1L 838.

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Franois Chaussier et Luigi Sementini


Franois Chaussier comptait beaucoup sur loxygne pour aider les nouveau-ns, en tat de mort apparente, respirer. Chaussier inventa plusieurs appareils (fig. 1.63), mais neut pas loccasion de les utiliser231. Cette assertion semble tre exacte car, si ces appareils ont bien t dcrits par Chaussier dans lun des volumes consacrs lHistoire de la Socit Royale de Mdecine, il nen est pas moins vrai que, si leur auteur a bien pens ce moyen pour ranimer des enfants asphyxis, il atteste aussi quil na pas encore eu loccasion de lessayer sur des enfants qui naissent dans un tat de mort apparente et cette conviction est fonde sur des expriences directes faites sur des animaux dans un tat dasphyxie232. Chaussier indique une seule et unique observation personnelle o, vers la fin du mois doctobre 1783, il a prpar de lair vital laide de son appareil, pour le faire respirer lavocat dijonnais Chovot, atteint de phtisie pulmonaire. En dehors de cette observation, Chaussier parle de ses expriences sur les oiseaux, mais nullement de celles quil aurait faites sur des nouveau-ns. En 1813, le Napolitain Luigi Sementini233 construisit une machine de sauvetage pour les asphyxis (fig. 1.64), qui fonctionnait avec du muriate sur-oxygn de potasse, un gaz dcouvert par Claude-Louis Berthollet, et dont le tiers de son poids tait constitu par de loxygne. Jean-Jacques-Joseph Le Roy dtiolles prsenta un premier mmoire sur lasphyxie, lAcadmie des sciences, le 13 fvrier 1826 (fig. 1.65), puis dlivra un second mmoire, le 9 juin 1828, sur Linsufflation du poumon, considr comme moyen de secours donner aux personnes noyes ou asphyxies. Andr-Marie-Constant Dumril et Franois Magendie en firent le rapport234, le 20 avril 1829 (fig. 1.66). Les deux commissaires souhaitaient que le procd de Le Roy dtiolles, qui consistait remplacer linsufflation force par des pressions modres sur le thorax, ft adopt et que lquipement des botes de secours soit modifi. Le Roy rendit au soufflet la soupape de John Hunter, enleve sans raison srieuse, et inventa un instrument qui facilitait lintroduction de la canule dans la trache (fig. 1.67). La plus grande confusion rgnait en ralit dans le monde mdical. On ne savait pas faire la diffrence entre une suffocation due la strangulation, la submersion, la pendaison, limmersion dans leau, et celle due aux gaz

Figure 1.62. Lettre de Pierre Bnzech, date du 21 Ventse, an 5e de la Rpublique, une et indivisible, demandant aux Citoyens Administrateurs dadresser ces Instructions chacun des cantons de leur arrondissement. Archives dpartementales du Bas-Rhin. Cote 1L 838.

Figure 1.63. Appareils de Franois Chaussier, Histoire de la Socit Royale de Mdecine, annes 1780 et 1781, planche XIII, imprime Paris, en 1785.

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toxiques. Ladministration doxygne nayant pas toujours amen les rsultats escompts, on cessa dutiliser ce gaz en cas dasphyxie (fig. 1.68).

La pompe stomacale succion de G. V. Lafargue


En 1802, Casimir Renault235 dcrivait, pour la premire fois, une technique qui consistait vider lestomac dune personne empoisonne. Renault utilisait une seringue, munie dune grosse sonde lastique. Astley Cooper, puis Guillaume Dupuytren et son homologue britannique John Read, prconisaient demployer une pompe stomacale. Cette mthode daspiration des liquides tait rarement utilise en France. En 1837, G.V. Lafargue236 remit cette ancienne mthode anglaise au got du jour, en inventant une nouvelle pompe stomacale destine aspirer lcume bronchique des asphyxis par submersion, enlever les liquides qui se trouvaient dans lestomac lorsquune personne venait dtre empoisonne par un agent narcotique (pavot, opium, morphine et ses sels, belladone, datura-stramonium, cigu, etc.), ou encore insuffler de lair dans les poumons (fig. 1.69). Le mme appareil pouvait aussi servir ladministration de fumes de tabac par la voie rectale. Lafargue tait convaincu que cette nouvelle forme de pneumatomtre pouvait remplacer avantageusement les seringues ordinaires, dont les pistons glissaient mal, ou mme les instruments dposs dans les botes de secours des grandes villes. En 1838, cette technique simple de ranimation sauva la vie dune patiente dun chirurgien anglais de larme Madras, Irving Smith237, qui avait t empoisonne par de lopium. La patiente, de constitution robuste, avait bu de lopium238, sans quon en connt la quantit. Le lavage de lestomac, laide de la pompe stomacale, avec de leau pure, puis avec de lacide actique, navait donn aucun rsultat. Irving Smith eut alors lide demployer la respiration artificielle en se servant du tube dun soufflet ordinaire, quil adapta lune des narines, tout en maintenant la bouche et lautre narine fermes. Cinq heures et trente minutes daction prolonge dune insufflation artificielle dair dans les poumons permirent de sauver la patiente.
Figure 1.64. Appareil fumigation de Luigi Sementini. A : colonne en bois leste de plomb, place prs du lit de lasphyxi. B : cornue en laiton contenant du muriate sur-oxygn de potasse. C : rchaud esprit de vin. d d d : tube flexible en cuir. E : soufflet. G : tube de gomme lastique, garni dune planche en laiton, adaptable la bouche du patient. F : robinet muni dune soupape. Le gaz oxygne dvelopp se rend dans le soufflet par le tube ddd. Lorsque le soufflet est rempli de gaz, on ferme le robinet F. Il suffit de presser sur le soufflet pour faire arriver de loxygne dans la bouche du malade.

Figure 1.65. Extrait du plumitif de la sance du 13 fvrier 1826, montrant que Jean-Jacques-Joseph Le Roy dtiolles a prsent cette date, lAcadmie des sciences, un mmoire sur ses recherches sur lasphyxie.

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Figure 1.66. Extrait du rapport dAndr-Marie-Constant Dumril et de Franois Magendie sur le second mmoire de Jean-Jacques-Joseph Le Roy dtiolles. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 1.67. Appareils de Jean-Jacques Joseph Le Roy dtiolles permettant (fig. de gauche) dexercer des pressions alternatives sur la poitrine et de faire passer (fig. de droite) un courant galvanique travers le diaphragme.

Figure 1.68. Ceinture de sauvetage en caoutchouc, destine porter secours aux personnes asphyxies par les gaz des gouts, fosses daisances, etc., munie dun tube, ferm par une soupape qui souvre par la pression des dents. Extrait de lExpos des titres et travaux scientifiques de Le Roy dtiolles, lappui de sa candidature lAcadmie des sciences, 1854.

Lanne suivante, la presse mdicale anglaise citait le cas dun chirurgien de lhpital du Nord de Liverpool, qui avait russi ramener la vie un noy, en le mettant au contact dun appareil bains dair chaud, plac ses pieds, sous un dais239. En moins de cinq minutes, la temprature du corps tait monte jusqu cent degrs Fahrenheit (38 degrs Celsius). La chaleur procure au patient avait permis de lui dilater les poumons avec

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une plus grande facilit, tout en pratiquant la respiration artificielle, ce qui tait pratiquement impossible lorsquon plongeait les malades dans un bain deau tide. Henri Lafont-Gouzi fils240, mdecin Toulouse, ntait pas vraiment convaincu de lefficacit des diffrentes mthodes utilises par ses confrres. Linsufflation pulmonaire, les frictions excitantes, la chaleur, llectricit, le nettoyage de la bouche, du larynx et des bronches, lexcitation du tube digestif, lemploi de seringues aspirantes et de soufflets, lintroduction de sondes dans les narines, lui semblaient tre des procds obsoltes et inefficaces. Seules la trachotomie et la respiration artificielle, disaitil, pouvaient sauver les asphyxis.

Lasphyxie par les gaz hydrosulfurique et hydrocyanique : inspiration de chlore


Le plumitif de la sance du 7 juillet 1828, lAcadmie des sciences, mentionne que le chimiste Jean-Nicolas Gannal avait lu, ce jour-l, la premire partie dun mmoire sur linspiration du chlore contre la phtisie pulmonaire, la deuxime partie ayant t lue le 28 juillet 1828. Ce document, qui na pas t retrouv, fut renvoy, conformment la demande de lauteur, pour le concours du prix Montyon de Mdecine et de Chirurgie, et remis aux commissaires Auguste Dumril, Franois Magendie et Henri-Marie Ducrotay de Blainville. Gannal241 publia son mmoire en 1832 (fig. 1.70). Les expriences, menes sur des malades atteints dhmoptysies rptes, ntaient pas vraiment concluantes, mais elles eurent le mrite de faciliter lexpectoration et de rendre les crachats plus muqueux. Aussi, linhalation de vapeurs chlores, partir dun grand flacon double tubulure de Woulfe, fut-elle largement applique dans le traitement des catarrhes chroniques242. Le 9 mars 1829, dans une lettre adresse lAcadmie des sciences, Cottereau243 faisait savoir quil avait obtenu dexcellents rsultats dans le traitement des catarrhes pulmonaires et de la phtisie, avec un appareil plus performant et susceptible de prvenir les inconvnients du procd imagin par Gannal. Le 25 mai 1829, Cottereau prsentait, aux membres de lAcadmie des sciences, ltudiant en mdecine Pian qui, atteint dune phtisie pulmonaire, avait t guri par linhalation de vapeurs chlores.

Figure 1.69. La pompe stomacale de Lafargue. Le flacon, dune capacit de deux litres, comportait une vessie, dont le volume tait lgrement infrieur. En appliquant une succion sur le tube A, le liquide affluait dans le rservoir musculo-membraneux. Chez le noy, le sauveteur substituait une canule en gomme lastique de douze pouces de long et dun diamtre intrieur de quatre lignes, la sonde sophagienne EG. Lorsque ces canules taient introduites dans les narines, les lvres tant maintenues fermes par un secouriste, lappareil permettait dexpulser lair de la vessie vers les poumons de lasphyxi. Il fallait, dans un premier temps, dtacher trs rapidement les canules, exercer de lgres pressions sur le ventre du noy et chasser lair, vers lextrieur, par la bouche.

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Histoire de lanesthsie

Figure 1.70. Appareil inhalateur de chlore, utilis par Jean-Nicolas Gannal, en 1832. On pouvait se le procurer chez le faencier Lacroix, 19, rue des Fosss-Saint-Germaindes-Prs ou, pour le chlore pur, chez le pharmacien Quesneville, 23, rue du Colombier et Faubourg Saint-Germain. Il valait 75 centimes ou 2 francs 50, selon son lieu de fabrication. Le pharmacien Richard-Desruez, 20, rue de Taranne, en proposait un autre, qui cotait entre 15 et 30 francs. Ce ntait quune copie de linhalateur de Gannal. Dans : Jean-Nicolas Gannal, Du chlore employ comme remde contre la phtisie, chez lauteur, Paris, 1832.

Le 13 juillet 1829, Larroque244 contestait lexactitude dune observation de Gannal. La lettre et le mmoire de Larroque furent remis aux commissaires Dumril, Magendie et Blainville, chargs dexaminer le mmoire de Gannal. Ces derniers rendirent le rapport245 sur le mmoire de Cottereau, le 10 aot 1829. Le perfectionnement de Cottereau se limitait au rajout dune lampe, destine chauffer leau charge de chlore, et dun robinet servant compter les gouttes du liquide surcharg en chlore. En 1834, Simon246, pharmacien lhpital Saint-Louis, dmontrait que linspiration de chlore pouvait tre utile en cas dempoisonnement par le gaz acide hydrocyanique (= acide cyanhydrique), le chlore, substance avide dhydrogne, constituant, avec le carbonate dammoniaque, un des contrepoisons chimiques de lacide hydrocyanique247. Dans les cas dasphyxie par effets foudroyants de lacide prussique, lorsque la respiration est particulirement difficile, lente ou rapide, linhalation de chlore pouvait tre particulirement prcieuse.

Les nouvelles dragues de sauvetage de Frdric-Joseph-Benot Charrire


Les diffrentes mthodes, pour ramener les noys vers le rivage, staient bornes pendant longtemps lemploi de bateaux de sauvetage. Trs utiles lorsque le noy flottait la surface de leau, ces bateaux taient totalement inefficaces lorsque le corps tait tomb au fond de leau. Do lide de tirer sur les corps laide de gaffes ou de perches munies de crocs pointus. Comme on peut sen douter, ces instruments taient fort dangereux pour laccident. Ils furent rapidement perfectionns, mais les rsultats ntaient gure plus encourageants. Braasch, mcanicien Hambourg, inventa des instruments quips dun explorateur et dune pince, ce qui ntait pas plus heureux. En 1840, le fabricant dinstruments chirurgicaux FrdricJoseph-Benot Charrire248,249 6 rue de lcole de mdecine Paris, mit au point une drague de sauvetage en forme de cuillre, ainsi quune sonde pince, et dita par la mme occasion une brochure dans laquelle ces nouveaux instruments ont t dcrits avec soin (fig. 1.71, 1.72). Le 8 mars 1840, par dcision ministrielle, tous les bataillons de

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larme, la Socit des naufrags de Paris et chaque port de la marine royale furent quips de botes de secours et dune seringue pour asphyxis, modle Charrire. Il existait deux modles de botes de secours, n 1 et n 2, dont les prix slevaient, respectivement, en 1842, 110 et 150 F et, en 1847, 120 et 160 F. Le prix des caissons et des cantines des ambulances de larme, des hpitaux militaires et de lHtel des Invalides, taient fixs par des adjudications par soumission cachete. Des botes de secours furent galement livres au service des chemins de fer. Autrefois en sapin, recouvertes de cuir, elles furent bientt fabriques en chne, avec des incrustations en cuivre, fermes par une serrure et deux tourets. Les premiers modles des cantines de la cavalerie ont t fabriqus pour les lves stagiaires du Val-de-Grce250. La maison Charrire fournissait galement les armes ottomane, sarde et gyptienne, ainsi que ladministration anglaise.

Figures 1.71, 1.72. Drague de sauvetage et filet-cage que Le Roy dtiolles fit confectionner par Frdric-Joseph-Benot Charrire, de manire pouvoir remonter le noy la surface de leau sans lui occasionner de nouvelles blessures.

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DEUXIME PARTIE

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Chapitre 2 La priode empirique de lanesthsie chirurgicale lther sulfurique : 1846-1847


Charles Thomas Jackson, chimiste, ingnieur et essayeur de la monnaie Boston, avait tudi la mdecine au Harvard Medical College. Entre 1829 et 1832, Jackson se rend en Europe pour se perfectionner en gologie et en minralogie. En France, il rencontre Jean-BaptisteArmand-Louis-Lonce lie de Beaumont, avec lequel il gardera dexcellents rapports amicaux. Vienne, en 1831, il assiste la dissection dun grand nombre de cadavres au cours de lpidmie de cholra. Lanne suivante, de retour aux tats-Unis, il abandonne trs rapidement la pratique mdicale. Seuls quelques lves avaient bnfici de son enseignement. Le physiologiste Christophe-Fortun Ducros1 le prenait pour un modeste savant amricain, sans aucune formation, ni en anatomie, ni en physiologie, mais reconnaissait en lui lexcellent gologue quil resta tout au long de sa vie. Un vnement, survenu peu de temps aprs la rdaction du mmoire de Joseph L. Lord et Henry C. Lord2, est particulirement rvlateur du climat confraternel qui rgnait entre les scientifiques. Jackson avait la fcheuse tendance vouloir sattribuer les mrites des dcouvertes des autres savants3. Entre 1848 et 1849, il sintresse la composition chimique des cours deau4. Le 2 janvier 1849, Jackson nhsita pas sattribuer la dcouverte du manganse dans les eaux des fleuves du Lac Suprieur. Dix mois plus tard, il revenait sur sa dclaration, tout en attribuant la dcouverte Richard Crossley, son assistant. On trouve l un ct peu exploit de sa personnalit, qui pourrait expliquer son obstination vouloir revendiquer lantriorit de la dcouverte de lanesthsie lther sulfurique.

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Histoire de lanesthsie

Dcouverte de lanesthsie : 11 dcembre 1844 : le dentiste Horace Wells ralise que lon peut soulager la souffrance lie aux extractions dentaires en inhalant du protoxyde dazote. Janvier 1845 : une exprience dinhalation de ce gaz est programme au Massachusetts Hospital, par le chirurgien John Collins Warren, en prsence de Wells. Ce fut un chec, le masque dinhalation ayant t retir trop rapidement. Wells, profondment meurtri, ne sen remettra pas. 16 octobre 1846 : William Thomas Green Morton russit anesthsier un patient lther sulfurique lors dune intervention chirurgicale importante, lexrse dune tumeur situe au niveau du cou de James Venable. John Collins Warren, charg de lopration, crie victoire et sexclame : Thats no humbug . 3 novembre 1846 : Henry Jacob Bigelow287 prsente lAcadmie amricaine des Arts et des Sciences un rsum succinct des premires expriences dinhalation de la vapeur dther sulfurique dans le but de produire une insensibilit pendant les oprations chirurgicales. 7 novembre 1846 : John Collins Warren russit enlever, sans aucune douleur, une partie dun maxillaire infrieur. 9 novembre 1846 : Bigelow fait une communication sur le mme sujet devant la Boston Society of Medical Improvement. Larticle de Bigelow288 est devenu un classique de la littrature mdicale. Le texte de cette confrence a t intgralement rdit dans The Medical Times289, et de manire tronque dans The Lancet290.

Les dentistes de Boston aprs les premires expriences danesthsie lther sulfurique
La prise de position des dentistes de Boston lgard de William Thomas Green Morton fut sans ambigut. Les runions, quils organisrent les 4 et 7 dcembre 1846, respectivement dans la maison de leur confrre Josiah Foster Flagg5, puis dans celle de Francis Dana, afin de discuter de la probabilit dune utilisation intensive, dans la profession dentaire, de lanesthsie par les vapeurs de lther, montre clairement quils taient en dsaccord complet avec la manire dagir et le procd que Morton voulait mettre en place pour profiter de sa dcouverte. Assistaient ces runions : Josiah Foster Flagg, Josuah Tucker, Thomas Gray Junior, D. M. Parker, Elisha G. Tucker, Francis Dana, A. L. Waymouth, W. W. Codman, E. G. Kelley, Charles F. Barnard, Charles Eastham et John Clough. lissue de la seconde rencontre, les membres du comit signrent un rapport6, dans lequel ils reconnaissaient que les effets de lthrisation navaient pas t suffisamment tests pour leur permettre de prendre une dcision favorable, mme si ces inhalations semblaient prometteuses et ne donnaient pas limpression de provoquer de mauvaises ractions. Les membres du comit dentaire sopposrent tout particulirement lide quavait eu Morton de vouloir dposer un brevet dinvention. Ils ne comprenaient pas pourquoi, ni comment, les mdecins du Massachusetts Hospital pouvaient tre les seuls professionnels autoriss utiliser le lthon7. Jusquau 7 dcembre 1846, seuls une demi-douzaine dessais avaient t programms au Massachusetts Hospital ou dans les cabinets mdicaux privs, alors quau cours de la mme priode, Morton avait procd prs de 200 extractions dentaires sous anesthsie lther sulfurique8. Certains membres du comit, dont Josiah Foster Flagg, avaient assist aux oprations de John Collins Warren et de George Hayward. Peu de temps aprs la dcouverte de lanesthsie lther sulfurique, John Foster Brewster Flagg9, un dentiste install Philadelphie, et frre de Josiah Foster Flagg, de Boston, rtablissait la vrit sur la nature vritable du lthon. Les frres Flagg sattaqurent alors Morton, en publiant une srie de remarques dans le Boston Weekly Advertiser10. Dans un

La priode empirique de lanesthsie chirurgicale lther sulfurique : 1846-1847

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mmoire11, adress lAcadmie des sciences12 de Paris, le 2 novembre 1847, puis lAcadmie de mdecine13, le 16 novembre 1847, Morton reconnaissait que les dentistes de Boston avaient manifest une telle opposition lgard de lemploi de lanesthsie lther sulfurique dans la profession dentaire que toutes les revues mdicales, except celles de Boston, soutenaient laction du comit qui avait t cr cet effet.

Lettres de Horace Wells et de Charles Thomas Jackson conserves lAcadmie des sciences de Paris
Nous ne reviendrons pas sur le rcit des premires anesthsies chirurgicales ralises Boston. Lhistoire des premiers instants a t longuement dtaille dans la presse14, dans les ouvrages anciens15 ou plus rcemment par les historiens16. Il tait bien plus intressant de se pencher sur certaines lettres manuscrites, non publies, adresses lAcadmie des sciences et lAcadmie de mdecine par Horace Wells (fig. 2.1) et Charles Thomas Jackson. Lune des lettres de Wells a t publie dans le Bulletin de lAcadmie de mdecine17, le 23 fvrier 1847, et lextrait dune seconde, date du 19 fvrier 1847, insre dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences18, le 8 mars 1847. Il sagit dune traduction, parfois fantaisiste, du manuscrit autographe original. Wells y rsumait ses premires expriences danesthsie au protoxyde dazote et lther sulfurique. Les versions anglaise19 (fig. 2.2) et franaise (fig. 2.3) ont t conserves. Certaines phrases de la version anglaise ont t reproduites dans lopuscule de Wells, History of the discovery of the application of nitrous oxide gas, ether and other vapors for surgical operations, aprs le 30 mars 1847, et un extrait de la version franaise, intitul Rclamation de priorit relative lemploi de lther administr par les voies de la respiration pour suspendre la sensibilit chez les individus destins subir des oprations chirurgicales , publi dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences. Wells tait un peu plus explicite dans la lettre originale. Il dit avoir raisonn par analogie :

Figure 2.1. Statue de Horace Wells, place des tats-Unis, Paris. Linauguration eut lieu le 27 mars 1910, lors du 10e congrs de la Fdration Dentaire Internationale, en prsence des membres de lAmerican Dental Society of Europe.

Figure 2.2. Extrait de la dernire page de la lettre de Horace Wells, en anglais.

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Histoire de lanesthsie

ainsi, sur le champ de bataille, un homme peut subir


une amputation dun membre sans presque souffrir ; des personnes, enivres par des liqueurs alcooliques, peuvent tre fort maltraites, soumises des coups, prouver des blessures, sans manifester aucun signe de douleur, et cependant, dans ces conditions, lnergie vitale semble tre augmente . Sous la signature de Wells, le rapporteur de la sance avait jug utile dajouter, au crayon, que cest seulement lorsque Wells produirait les pices quil annonait que la rclamation dantriorit pourrait tre soumise lexamen dune commission. Plusieurs membres estimaient que ce ntait quaux tats-Unis que la question pourrait tre dbattue avec impartialit. lie de Beaumont (fig. 2.4) tait de ceux-l. Pour le gologue parisien, le vritable bienfaiteur de lhumanit tait celui qui, le premier, avait suggr un dentiste dextraire une dent sous linfluence des vapeurs de lther. Dans son esprit, il sagissait de son ami Jackson. Le 13 novembre et le 1er dcembre 1846, Jackson rdigea deux lettres, quil adressa, sous pli cachet (fig. 2.5), lie de Beaumont. Ce pli fut ouvert, en sance, le 18 janvier 1847. Lenveloppe a t retrouve, mais les manuscrits de ces lettres, dont seul un extrait20 a t publi dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences, manquent ou sont dclasss. Le manuscrit dune autre lettre21 de Jackson lie de Beaumont (fig. 2.6), date du 28 fvrier 1847, traduite, puis publie dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences22 du 22 mars 1847, comporte quelques additifs qui ont t supprims. On y apprend notamment que Jackson a lu les journaux franais quEdward Everett avait mis sa disposition, quil en avait dduit que la dcouverte amricaine avait t fort apprcie en France, en Angleterre et en cosse, et que son application dans les coles vtrinaires avait amplement prouv que linhalation de lther navait rien voir avec les rsultats obtenus jusque l. Aucun accident grave navait t enregistr et, pour y parer, Jackson proposait de faire inhaler de loxygne pur au malade. Aprs une courte mise au point sur les droits dauteur et le brevet dinvention pris avec Morton, Jackson sen prenait Horace Wells, en affirmant que le dentiste de Hartford ne connaissait rien lther, quil tait parti pour lEurope pour se livrer

Figure 2.3. Extrait de la premire page de la lettre de Horace Wells, en franais. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 2.4. Jean-Baptiste-ArmandLouis-Lonce lie de Beaumont (1798-1874). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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des spculations en rapport avec la dcouverte. Jackson exposait ensuite ses propres innovations : celles traitant de lart dentaire et des analyses osseuses, en insistant sur le mode de prparation dune matire nouvelle, lcume dor ( gold sponge ), destine lobturation des dents. Il parlait aussi de lactivit du monde scientifique amricain, en apportant lie de Beaumont des renseignements sur le sjour, Boston, de lexplorateur-ocanographe Jean-Louis-Rodolph Agassiz, de Neuchtel. Ce savant, qui tait fort apprci par ses collgues de Harvard, tait venu Boston pour donner des confrences sur la zoologie et le phnomne de la glaciation. Jackson aurait bien aim qulie de Beaumont vienne galement lui rendre une visite, en esprant que le gologue et palontologue, Philippe-douard Poulletier de Verneuil, ly encouragerait, et cela dautant plus que lassociation amricaine de gologie projetait de se runir Boston au mois de septembre. Jackson avait lintention de prsenter une communication sur lhistoire du magntisme gologique, et proposait, par la mme occasion, dexposer les travaux des gologues franais la communaut scientifique amricaine. Il avait cru comprendre que Verneuil se rendrait aux tats-Unis au courant de lt afin de visiter le continent amricain. Le 5 mai 1847, en guise de preuves, et afin de faire constater ses droits la dcouverte, Jackson23 faisait parvenir plusieurs documents lAcadmie des sciences. Parmi eux : un manuscrit, intitul Statements of Charles Jackson relative to the discovery of insensibility to pain produced by the inhalation of sulphuric ether vapours, dat du 15 novembre 1846 (fig. 2.7); une lettre de Jackson, du 30 mars 1847 (fig. 2.8) ; une lettre de John P. Bigelow, notaire public, de mme que des lettres de Mc Intyre, de George O. Barnes, de Joseph Peabody, et du Docteur M. Gay relatives lapplication de lther sulfurique dans les oprations chirurgicales (fig. 2.9). Le 31 octobre 1847, Jackson24 adressait une nouvelle lettre de revendications lie de Beaumont, en insistant sur le rle quavait jou Edward Warren, lagent de Morton (fig. 2.10). Dans son rapport sur les prix de mdecine et de chirurgie de la Fondation Montyon pour les annes 1847 et 1848, Philibert-Joseph Roux25 sest content dattacher ceux de Jackson et de Morton la dcouverte de lanesthsie, en omettant de mentionner celui de Wells. La commission

Figure 2.5. Enveloppe du pli cachet de Charles Jackson, dpos, en son nom, lAcadmie des sciences, par lie de Beaumont, le 28 dcembre 1846. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 2.6. Extrait de la dernire page de la lettre de Charles Jackson lie de Beaumont, date du 28 fvrier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 2.7. Extrait des Statements of Charles Jackson relative to the discovery of insensibility to pain produced by the inhalation of sulphuric ether vapours. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

charge de lexamen des travaux pour lanne 1847 dplorait la controverse dclenche par les prtentions des deux Amricains. Elle aurait prfr plus de franchise et moins damnit ; il ne lui appartenait pas de percer, et encore moins de dissiper les nuages qui persistaient encore, crivait Roux26 dans un paragraphe non publi. Aussi, dcida-t-elle daccorder chacun un prix particulier : 3 000 francs Jackson (dans le rapport officiel, cette somme passera 2 500 francs) pour ses observations et ses expriences sur les effets anesthsiques produits par linhalation de lther, cest--dire pour un simple phnomne physiologique, et une somme de 3 000 francs Morton, pour avoir introduit la mthode dans la pratique chirurgicale (somme officiellement rduite ultrieurement 2 500 francs).

Rclamations de priorits et ractions des mdecins


Figure 2.8. Lettre de Charles Jackson date du 30 mars 1847.

Figure 2.9. Lettre de John P. Bigelow, notaire public, certifiant quau cours des premiers jours du mois davril 1847, Charles Jackson, George O. Barnes, James Mc Intyre et Joseph Peabody ont contresign et jur que ces documents taient vrais.

Aprs avoir soutenu une thse27 Montpellier, en 1834, Christophe-Fortun Ducros28 (fig. 2.11) publia plusieurs articles dans la Gazette des Hpitaux Civils et Militaires sur laction de lextrait de belladone dans les prtendues fivres insidieuses. En 1840, celui qui signe aussi quelquefois Ducros Cadet, publiait un Mmoire sur le traitement de la phthisie non hrditaire et de diverses affections nerveuses par la pharyngo-pyrotechnie29. Dans une lettre30 autographe indite (fig. 2.12), lue lAcadmie des sciences de Paris, le 18 janvier 1847, Ducros31 revendiquait avec fermet lantriorit de la dcouverte de la nouvelle application de lther sulfurique, dont lide fondamentale, affirmait-il, lui appartenait. Les chirurgiens amricains Warren et Morton navaient rien fait de plus que dappliquer lHomme ce que lui-mme avait dj ralis sur les gallinacs. Il en profitait pour envoyer lAcadmie les conclusions dun mmoire32 quil avait dj prsent, le 16 mars 1846. Ses expriences portaient alors sur les effets physiologiques de lther sulfurique daprs la mthode buccale et pharyngienne, observations qui avaient t insres, en aot 1842, dans la thse du pharmacien Pierre-Thodore Saint-Genez33, de Saint-Sever, dans les Landes. Ducros en avait conclu que lther sulfurique employ en friction

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dans le pharynx amne un sommeil instantan chez les gallinacs. Lorsquon leur administrait lactate de morphine ou de lextrait gommeux dopium au milieu de ce sommeil, les animaux se rveillaient. Ducros en dduisit que les prparations opiaces taient lantidote de lther sulfurique. Mais, en donnant de lther dans les empoisonnements opiacs, lintoxication augmentait. Il avait observ que lther soporifique, daprs la mthode buccale et pharyngienne dans le genre gallinac, jouissait des mmes proprits chez les autres animaux et chez lHomme. Il affirmait aussi que dans les hypochondries avec manque de sommeil, avec douleurs vagues la poitrine, au bas ventre, lther sulfurique, employ en friction, sur la langue, le voile du palais, les amygdales, au plancher vertbral, au gosier, procurait un sommeil agrable et calmait les douleurs. Dans les clampsies des femmes en couche ou au cours de laccouchement, dans les convulsions des nouveau-ns, dans les attaques hystriques, dans les accs pileptiformes, une complication du trismus, le resserrement des dents avec spasme de lsophage, il tait impossible de faire avaler des remdes. En frictionnant la cavit buccale et le pharynx au moyen dun pinceau imbib dther sulfurique, on arrtait le plus souvent ces attaques nerveuses, qui pouvaient devenir mortelles. cette lettre tait jointe une note autographe sur la Rapidit daction thrapeutique et innocuit intoxicatrice de lextrait de belladone dans lther sulfurique, daprs la mthode buccale et pharyngienne, dans les toux quinteuses de la bronchite et de la toux acquise non hrditaire34 (fig. 2.13). Le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences35 ne donne quun rsum succinct de cette note, pourtant fort intressante. Les 2 et 16 mars 1846, Ducros avait prsent deux mmoires36,37 lAcadmie des sciences, dans lesquels il traitait de leffet multiplicateur de lther sulfurique pour aider laction mdicamenteuse de certains remdes , en particulier du sulfate de quinine, appliqu, raison de deux centigrammes, sur la muqueuse pharyngienne, le voile du palais et la muqueuse buccale. Il dmontrait aussi que quelques gouttes dther sulfurique, verses dans le bec dun pigeon ou dun oiseau, dterminaient un sommeil cataleptique. Ses premires expriences ont t ralises en aot 1840. Ducros avait utilis de lther sulfurique dans certaines maladies de lHomme, en tant quagent multiplicateur des actions mdicamenteuses

Figure 2.10. Dbut de la lettre de Charles Jackson, du 31 octobre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 2.11. Acte de naissance de Christophe-Fortun Ducros. Archives municipales de Sainte-Tulle.

Figure 2.12. Extrait de la lettre dintroduction de ChristopheFortun Ducros du 18 janvier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 2.13. Extrait de la note de Christophe-Fortun Ducros, intitule Rapidit daction thrapeutique et innocuit intoxicatrice de lextrait de belladone dans lther sulfurique, daprs la mthode buccale et pharyngienne, dans les toux quinteuses de la bronchite et de la toux acquise non hrditaire. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

des narcotiques et des excitants, tels que lopium, les prparations de sulfate de quinine, de strychnine ou de brucine. Lide fondamentale, physiologique, lui appartenait, crivait-il, aux amricains il doit revenir lapplication pratique de la torpeur comme agent essentiel de russite dans la pratique des oprations chirurgicales, . Il lui importait de dmontrer que ladministration stomacale dun extrait de belladone, qui entranait souvent des inconvnients notoires dans les bronchopneumonies, pouvait tre remplace avantageusement par lemploi, buccal et pharyngien, de lextrait de belladone mlang de lther sulfurique. Ducros en apportait la preuve dans sept observations, des pathologies les plus simples aux cas les plus alarmants. Les deux premires intressent les historiens des nobiliaires, puisquelles dcrivent les pathologies bronchiques de la comtesse de Sercey et de la baronne de St. Ceran38 ; les autres traitent de bronchites avec asthme (M. Millet, 35 ans et Mme Hoffmann, 50 ans), dun asthme avec phtisie (Mme Delpech, 32 ans) et dune vritable phtisie (M. Darrier fils, 16 ans, et M. Merican, 50 ans). Ces malades avaient t soumis pralablement aux applications pharyngiennes ammoniacales. Les toux bronchiques, certes attnues par lammoniaque, ne voulaient pas disparatre. Elles fatiguaient les poumons, les engorgeaient, conduisaient la tuberculinisation et, le plus souvent, la phtisie. Elles navaient pu tre amendes quavec de lextrait de belladone dans lther sulfurique, ce qui vitait lintoxication et lanorexie rsultant de lingestion de la belladone. Administr par la voie digestive, ce mdicament produisait souvent de la surexcitation, de lnervement, une baisse de lacuit visuelle, une mauvaise digestion lie la paralysie du nerf pneumogastrique, des flatulences et de la scheresse buccale. Ducros en profitait pour exposer sa philosophie mdicale, en conseillant la mise au repos des organes dun patient atteint dinflammation chronique. La morphine39 et ses sels se transforment au contact des acides de lestomac. petites doses rptes, elle provoque la contraction des pupilles, des commotions brutales, des soubresauts, des vomissements opinitres, des nauses, une douleur vive lpigastre, la constipation, suivie de diarrhe, engendre des cphales, des rves effrayants, des vertiges, un affaiblissement de la vue et un ralentissement du pouls. Lmission des urines est

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souvent lente, quoique frquente. La scheresse tgumentaire provoque des dmangeaisons, des sueurs abondantes et, parfois, une sensation de soif. Utilise selon la mthode endermique, sur une peau dpouille de son piderme, lapplication de morphine peut dterminer une augmentation du volume salivaire. Ducros avait dj dmontr en 1842 que, dans lempoisonnement par lopium ou par ses drivs, lther sulfurique augmente les effets de lintoxication, alors que quelques centigrammes de sels de morphine, administrs aux oiseaux, sont capables dannihiler les effets soporifiques de lther sulfurique. Chez les animaux, les sels de morphine peuvent donc tre considrs comme lantidote de lther sulfurique. Ducros montrera, dautre part, que lther sulfurique a des proprits soporifiques particulires, de nature paralytique, engourdissantes et syncopales. Elles sont donc diffrentes de celles de lopium et de certains de ses alcalodes. Une simple application dther sulfurique sur la muqueuse buccale peut arrter les crises pileptiques et les spasmes nerveux. Ce mode de traitement dcoulait de ses travaux antrieurs. En effet, dans lavant-propos dun mmoire indit de 94 pages sur le Traitement de la surdi-mutit, de la surdit, de la phtisie gutturale ou phtisie acquise et de diverses affections nerveuses par la cautrisation pharyngienne et par dautres mdications secondaires adjuvantes (fig. 2.14), adress lAcadmie des sciences, le 22 mars 1841, Ducros crit que :

Figure 2.14. Extrait du mmoire de Christophe-Fortun Ducros : Traitement de la surdi-mutit, de la surdit, de la phtisie gutturale ou phtisie acquise et de diverses affections nerveuses par la cautrisation pharyngienne et par dautres mdications secondaires adjuvantes, adress lAcadmie des sciences, le 22 mars 1841. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Dans le milieu de lanne 1840, lAcadmie des sciences reut un mmoire imprim, intitul Mmoire prsent lAcadmie des sciences et lAcadmie de mdecine de Paris sur le traitement de la phthisie non hrditaire et de certaines affections nerveuses par la cautrisation pharyngienne. Arago, secrtaire perptuel de lAcadmie, mcrivit le 20 juillet 1840, pour accuser la rception de ce mmoire et son dpt dans la bibliothque de lAcadmietous les travaux prparatoires qui sont dans ce mmoire imprim sont dans les numros dun journal intitul Gazette Mdicale de Marseille, dont elle a fait le dpt dans sa bibliothque40.
Une lettre41 accompagne ce mmoire. Ducros y rvle quil a quitt Marseille pour Paris, 13, rue dAnjou Saint-Honor, avec lintention de dmontrer publiquement comment gurir la plupart des sourds-muets. Ducros confirme que, le 10 octobre 1840,

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Figure 2.15. Jean-lie-Benjamin Valz (1787-1867). Lastronome habitait dans le quartier dnomm Campagne de Bonsecours, Marseille. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Dominique-Franois-Jean Arago, ses deux fils et M. Jeanlie-Benjamin Valz (fig. 2.15), directeur de lObservatoire de Marseille, assistrent la gurison dAmiel, qui entendit la voix et les sons dix minutes aprs lapplication de la cautrisation pharyngienne42. Lexploration de lappareil auditif nen tait quaux premiers balbutiements, et les lsions qui pouvaient apparatre dans cet organe, ainsi que les moyens de les traiter, taient peu connus. Lempirisme rgnait en matre dans le domaine de lotologie et les recherches de Prosper Menire43 sur lanatomie pathologique de la surdi-mutit, lus lAcadmie de mdecine, le 12 juillet 1842, navaient t rapportes que partiellement. En 1842, le pharmacien Saint-Genez, 2 rue de Svres, Paris, crivait dans sa thse inaugurale que Ducros avait constat que les personnes chez lesquelles on introduisait quelques gouttes dther sulfurique dans loreille externe prouvaient promptement des symptmes de vertige, dblouissement ; la vue saffaiblissait ; la figure devenait ple ; il y avait un commencement dtat syncopal 44. Simple constatation, qui ne lui fit pas abandonner les recherches. Les procds thrapeutiques de Ducros taient bass sur la notion dbranlement nerveux. Les donnes relatives laction vitale de la douleur et des sensations en thrapeutique ont t rassembles dans un mmoire45 (fig. 2.16) quil avait rdig au chteau royal dEu46, en Normandie, le 10 octobre 1844. Dans la lettre47 dintroduction qui accompagne cette note, Ducros demandait au prsident de lAcadmie des sciences de renvoyer son mmoire devant lune des commissions de lInstitut de France. Quelques extraits de ce mmoire indit de 23 pages mritent dtre cits, en raison de limportance des ides qui y sont dveloppes. Ducros y parle pour la premire fois de lther sulfurique :

Les compressions et les pincements, convenablement


exercs le long du trajet des nerfs, sur deux points, en sens inverse, amnent des courants (sic) nerveux, imitant les courants lectriques, et arrtent les douleurs rhumatismales et les douleurs nvralgiques qui avaient t rfractaires laction de toutes les mdications... Si lon admet la doctrine de Broussais ou lhumorisme de Pinel, ou les proprits vitales de Bichat, ou la dichotomie de Brown, bien certainement infode ces diverses doctrines, on ne pourra pas sassocier aux grandes ides des forces harmoniques et antagonistes du systme nerveux. On vivra au milieu des progrs des sciences, comme on vivait au milieu de leur tat stationnaire ou de leur peu davancement. Pour

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moi, dans une nvralgie essentielle de la tte, il ny a quun quilibre rtablir pour gurir. Eh bien ! pour tablir cet quilibre, lorsque toutes les mdications ont choues (sic), jemploierai successivement : 1 la compression, ou le pincement, en sens inverse, sur le trajet des nerfs sourcilions et des nerfs sous-occipitaux ; 2 la compression des nerfs faciaux, la rgion parotidienne ; 3 la compression sur le trajet du nerf radial, lavant-bras ; 4 le chatouillement des pieds et des mains ; 5 le pincement, en sens inverse, sur le trajet du nerf radial ; 6 lapplication de lammoniaque, au moyen dun pinceau, la vote palatine ; 7 lapplication de lammoniaque droite et gauche du pharynx, pour agir sur les deux plexus pharyngiens ; 8 lapplication, en sens inverse, sur les deux plexus pharyngiens et sur les fosses nasales postrieures ; 9 la sensation de lther sulfurique mis, ou, dans la bouche, ou, sur la conjonctive de lil. Voil bien des moyens thrapeutiques ; et quelquefois, chacun deux, mis en usage, enlve la totalit ou une partie de la nvralgie. Dans les nvralgies les plus intenses, on peuttre appel avoir recours cette longue srie dbranlements nerveux, mais, dans la majorit des nvralgies, lemploi dun seul de ces branlements nerveux pourra suffire Cette premire proposition porte donc sur une mthode de traitement des nvralgies rebelles laction des mdicaments usuels. Il sagit essentiellement de massages et de lemploi de mdicaments utiliss principalement comme excitants gnraux, tels que lammoniaque et lther sulfurique. Lammoniaque tait employ journellement, pour son action stimulante, dans les ruptions cutanes, les fivres typhodes, le rhumatisme chronique, les nvralgies et les angines. Ces proprits sont formellement indiques, en 1841, dans le Nouveau formulaire pratique des hpitaux de Milne-Edwards et Vavasseur. Il en allait de mme pour lther sulfurique, employ sous la forme dune potion, comme antispasmodique. Ducros na donc rien invent de nouveau ! La sixime observation est particulirement intressante, car elle fait rfrence lemploi de lther sulfurique comme moyen de supprimer la douleur dans un cas de nvralgie du trijumeau. cette observation font suite plusieurs propositions, trop longues numrer ici. Seule la quatrime prsente un intrt particulier pour notre propos, car Ducros y explique les raisons pour lesquelles il appliquait la mthode de la compression des nerfs faciaux. Elle servait non seulement combattre les

Figure 2.16. Extraits du mmoire de Christophe-Fortun Ducros, intitul Emploi de laction vitale de la douleur et des sensations en thrapeutique. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 2.17. Extrait de la lettre de Christophe-Fortun Ducros du 31 janvier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 2.18. Mmoire de Ducros, Revendications dfinitives du principe physiologique fondamental sur lequel est fond lapplication pratique de M. Jackson daprs lexistence dun crit publi en 1842, Paris, et constatant chez lhomme la sidration cataleptique rellement produite par lther sulfurique instill dans loreille externe pour gurir les surdits avec bourdonnement ; constatation par le mme crit de lemploi de linhalation buccale amenant la mme sidration cataleptique chez plusieurs espces zoologiques. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

maux de tte, mais aussi engourdir la partie molle de la septime paire dans la surdit anesthsique. Dans les surdits torpides, ce procd thrapeutique permettait de montrer que la surdit tait de nature anesthsique et, quune fois appliqu, le malade entendait mieux. Administr hautes doses, lther sulfurique produisait un anantissement soudain des fonctions vitales et, comme le fit remarquer Antoine-tienne-RenaudAugustin Serres48, avait quelquefois pour effet de prolonger la maladie, car lther provoquait des rsistances dans les autres types de traitements. Cette rflexion du mdecin-anatomiste montre que les consquences dune absorption trop importante dther sulfurique taient connues. Ces craintes expliquent en partie les ractions des mdecins lors des premires expriences dthrisation. Le 31 janvier 1847, dans une autre lettre49 autographe (fig. 2.17), Ducros rclamait lantriorit de lapplication de lanesthsie au domaine chirurgical. Le ton devenait emphatique, presque thtral. Dans Revendication dfinitive du principe physiologique fondamental sur lequel est fond lapplication pratique de M. Jackson daprs lexistence dun crit publi en 1842, Paris, et constatant chez lhomme la sidration cataleptique rellement produite par lther sulfurique instill dans loreille externe pour gurir les surdits avec bourdonnement ; constatation par le mme crit de lemploi de linhalation buccale amenant la mme sidration cataleptique chez plusieurs espces zoologiques (fig. 2.18), un mmoire dat, cette fois, du 23 janvier 1847, Ducros50 rsumait nouveau son propos en six points, tout en sappuyant sur la thse de Saint-Genez. La dcouverte de Jackson ntait, ses yeux, quun corollaire du principe fondamental quil avait nonc en 1840. En ralit, Ducros navait pas appliqu la mthode jusqu produire une anesthsie gnrale. Il stait content dapporter un certain soulagement au patient, en modrant ses crises nerveuses. Avec raison, lAcadmie des sciences ne retint pas ses revendications. Mais Ducros ne se lassait pas denvoyer de nouvelles notes au Secrtaire perptuel. Elles portaient essentiellement sur ses nouvelles recherches sur lemploi des courants lectriques pour produire une anesthsie ou pour faire cesser les effets de lthrisation. Le 11 avril 1847, Saint-Genez51 ragissait pour la premire fois aux notes de Ducros (fig. 2.19) afin de rtablir

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la vrit. Il reconnaissait que dans ses exprimentations, faites avec Ducros, il stait content de constater les faits, en se proccupant de laction toxique de la morphine et en cherchant savoir si les effets de ce puissant narcotique ne seraient pas augments ou diminus par laction de lther sulfurique. Saint-Genez et Ducros staient contents demployer lther comme antidote, sans aller plus loin dans leurs recherches. Saint-Genez avouait quil ne lui appartenait pas de revendiquer la plus faible part de la dcouverte de Jackson, trop heureux, disait-il, si ses expriences, parvenues jusqu lui, avaient pu le guider dans la voie de lapplication, en thrapeutique, dun fait constat par nous, en 1842, et qui, chaque jour, rend lhumanit dimmenses services . Les choses nen restrent pas l ! Et, nous allons le voir, lide fit son chemin. Le 5 mai 1847, Saint-Genez52 reprenait la plume pour expliquer quon avait mal interprt ses penses (fig. 2.20) :

Dans une note javais tabli , que la morphine pouvait tre employe comme lantidote de lthrisation ; mais jamais je nai eu la pense que lther fut lantidote de la Morphine ; cependant, cest ce qui est relat dans le compte rendu de sance53 du 19 avril 1847. Je ferai observer que, par un lapsus calami, jai crit antidote pour agent multiplicateur et pour ne pas laisser le moindre doute ce sujet, je dirai que, bien loin denvisager lther sulfurique comme lantidote de la Morphine, nous avons reconnu, au contraire, que toujours, cette base narcotique nous tait dun puissant secours pour dtruire le sommeil amen par linhalation de lther sulfurique. .
En guise de preuves, Saint-Genez citait la premire et la cinquime exprience de sa thse et il ajoutait :

Figure 2.19. Extrait de la note de Pierre-Thodore Saint-Genez du 11 avril 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Quant la dcouverte de M. Jackson, elle consiste, comme dj jai eu lhonneur de le dire, lapplication, en thrapeutique, du fait mentionn par nous, et publi depuis dj quatre ans. Cest ce sujet que jai eu la pense dcrire lAcadmie, pour lui rappeler mes travaux faits avec M. le Dr Ducros, et pour revendiquer entirement en notre faveur la priorit dune dcouverte pour laquelle M. Jackson na dautres titres que lapplication en thrapeutique dun fait constat par nous, en 1842. Les travaux de M. Jackson datent du 13 octobre 1846.

Figure 2.20. Extrait de la note de Pierre-Thodore SaintGenez du 5 mai 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Jadjure donc lAcadmie, de vouloir bien se prononcer dune manire dfinitive sur cette question, quil nous importe de faire rsoudre, et surtout, je prie lAcadmie des sciences de mentionner dans le Compte Rendu que les travaux de M. Jackson sont postrieurs aux ntres. Ma thse a t dispute en 1843, lAcadmie des sciences, et le Compte Rendu en fait mention De fil en aiguille, les choses se compliquent ! Il est vrai que Saint-Genez et Ducros avaient lart de retourner les situations. Ducros reviendra bientt la charge en revendiquant les droits lantriorit dune dcouverte quil considrait comme une injustice et un vol scientifique. Il tenait rtablir la vrit sur la vritable nature de ses travaux, tout en montrant quil avait vers de lther dans le conduit auditif externe dun homme bien avant les expriences ralises avec Saint-Genez. Une lettre et le mmoire54 du 5 mai 1847 le confirment parfaitement (fig. 2.21). Dans le mmoire, Ducros explique quil stait rendu lAcadmie des sciences pour lire la lettre de Saint-Genez, quil avait reconnu la faute de rdaction attendu que le commencement de la lettre tait en complte contradiction avec la fin. Lther sulfurique a t videmment employ chez les oiseaux, non comme agent anti-toxique de la morphine comme on la tabli dans le Compte Rendu du 19 avril de lAcadmie des sciences, mais comme agent multiplicateur de la narcotine, en perspective de lthrisation auriculaire, dj dcouverte chez lhomme, par moi . Puis, tout en sappuyant sur certains extraits de la thse de Saint-Genez et sur les expriences, faites avec lui, dans sa maison, Ducros revenait sur les ides qui lavaient amen, plus tard, utiliser les courants lectriques et les courants magntolectriques pour dtruire lthrisation chez lHomme et chez les animaux, ainsi que contre les empoisonnements de lopium, de lacide hydrocyanique, contre les asphyxies par le charbon, contre la submersion, la pendaison, etc. Il estimait que ses travaux sur lthrisation ntaient quun corollaire de ceux quil avait raliss sur les plaques mtalliques. Laffaire ntait pas termine pour autant ! Le 29 novembre 1847, Saint-Genez55 revendiquait lantriorit des travaux sur la morphine (fig. 2.22) car le Journal des connaissances mdico-chirurgicales du 9 novembre 1847 avait relat un fait important, publi par le professeur Berrati. Ce dernier avait reconnu que la morphine et lactate de morphine taient utiles pour combattre le danger

Figure 2.21. Extraits de la lettre de Christophe-Fortun Ducros du 5 mai 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 2.22. Extrait de la lettre de Saint-Genez du 29 novembre 1847, revendiquant lantriorit des travaux sur la morphine. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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auxquels pouvait donner lieu linhalation trop prolonge des vapeurs de lther. Do la protestation de SaintGenez ! Ces observations, je les ai moi-mme consignes dans un travail que jai eu lhonneur de soumettre lAcadmie. Ce travail date du mois daot 1842. Ces mmes observations ont t encore soumises lapprciation de lAcadmie des sciences dans une note que jai eu lhonneur de lui adresser au mois davril 1847. Saint-Genez terminait en effet sa lettre par le rappel de trois expriences, cites dans sa thse. On y voyait que, ds cette poque, il avait observ, chez les animaux, linsensibilit produite par lther et lantagonisme des effets de la morphine et de lther. En lisant une note sur les proprits thrapeutiques de lther, le 19 janvier 1847, lAcadmie de mdecine, Franois-Victor Mrat apporta son soutien Ducros, tout en exprimant le fond de sa pense : lide de livresse par lther a donc pu venir nos confrres doutre-mer daprs le rsultat de la pratique de M. le docteur Ducros 56. Au cours de lanne 1847, Ducros dposa une nouvelle lettre, ainsi quune brochure au secrtariat de lAcadmie des sciences, dans lide de sinscrire pour le concours du Prix de Mdecine et de Chirurgie de la Fondation Montyon57 pour lanne 1847. La brochure tant porte manquante, les renseignements contenus dans la lettre nen deviennent que plus intressants. Elle nous rvle, par exemple, que la brochure comprend le rsum des dcouvertes physiologiques de Ducros, de 1832 1847, ainsi que lnumration et la pagination de ses diffrents travaux. Un premier travail traitait de la loi de la rflectibilit pharyngo-spinale applique au traitement des maladies nerveuses. Aux pages 15, 16, 17 et 18 de la brochure taient formuls les principes de la priorit de lthrisation, dcouvertes faites par lui-mme, en 1841, et dcrites, en 1842, dans la thse de Saint-Genez. la page 19, il parle de la dcouverte du double courant magnto-lectrique comme anti-thrisant et de son utilit thrapeutique dans lapplication pratique de lthrisation. Aux pages 20 et 21, il aborde le thme de la mort apparente des noys, des pendus, des sujets asphyxis par la privation dair, par lacide carbonique ou par dautres gaz dltres. Toutes ces questions avaient t confirmes par lexprimentation animale, en employant le double courant magnto-lectrique. La page 21 prsente lexgse de ses dcouvertes ; la page 42, la description du

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procd utilis pour distinguer la mort apparente de la mort relle ; la page 20, il est question de la dcouverte de lempoisonnement par lextrait gommeux dopium et lacide cyanhydrique, deux types dintoxications qui pouvaient tre arrtes par le double courant magnto-lectrique. la fin de la lettre, Ducros affirme, qu Paris, plus de mille mdecins employaient ses mthodes. Plusieurs membres de lAcadmie des sciences, dont Pierre Rayer et Gabriel Andral, auraient rpt ses expriences dans les hpitaux, avec le plus grand succs58.

ther et otologie, avant 1847


En crivant une lettre au prsident de lAcadmie de mdecine, le 19 janvier 1847, Prosper Menire59 ne voulait pas revendiquer pour lui-mme lantriorit de lapplication de lther sulfurique lotologie. Il stait content de soumettre aux membres de lAcadmie quelques rflexions sur lemploi de la vapeur thre dans le traitement des affections auriculaires rputes incurables (les surdits nerveuses et les surdits torpides de Wilhelm Heinrich Kramer60), et de dcrire le procd employ par JeanMarc-Gaspard Itard61, en 1821 (fig. 2.23). Lorsque Menire lui succda, en 1838, ce dernier fut amen rpter les expriences de son prdcesseur pour au moins 500 cas de surdits nerveuses, dhmicrnies, de paralysies du nerf facial ou de maladies de la cavit crnienne. Menire avait souvent constat quil existait une relation entre surdit et hmicrnie : La migraine est la cause premire de beaucoup de surdits dites nerveuses, et je ne doute pas que les vapeurs dther sulfurique, employes comme je le fais, ne soient un remde efficace contre une affection qui, abandonne ellemme, produit des lsions graves de la sensibilit acoustique et visuelle La mthode des fumigations par les vapeurs de lther tait efficace. Elle apportait un soulagement au patient en diminuant le bourdonnement des oreilles et en faisant disparatre les migraines, mme si FranoisGabriel Boisseau62 trouvait quil tait dangereux dinjecter une substance narcotique dans le conduit auditif. En employant la technique de la fumigation la vapeur de lther dans un cas de paralysie du nerf facial, du ct droit, la voie emprunte pour faire agir cette vapeur est totalement diffrente de celle que prconisera ultrieurement Francis Sibson63. Alors que ce dernier se sert dun

Figure 2.23. Appareil de Jean-MarcGaspard Itard, destin diriger des vapeurs thres dans loreille interne, afin de faciliter louverture de la trompe dEustache. Il tait compos dune cloche en verre, ouverte par deux tubulures, et sadaptait par sa base sur un plateau en cuivre, au centre duquel trnait un godet en fer, rougi au feu. Le flacon ther ayant t ajust sur la tubulure centrale, le siphon capillaire avait tout loisir de dverser son jet sur le centre du godet. Une tubulure courbe, sur laquelle tait adapte une sonde, permettait de diriger la vapeur dans loreille moyenne. Wilhelm Heinrich Kramer, de Berlin, modifia la forme de lappareil, en 1835, et appliqua les fumigations aux surdits nerveuses ou torpides.

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inhalateur qui couvre la fois le nez et la bouche, Menire administre lther, par loreille, laide dun ballon en caoutchouc, muni dun tube et dun robinet. Aprs avoir vers un gramme dther sulfurique dans le rcipient, il chauffe le liquide avec la main, puis presse sur le rservoir, de manire envoyer la vapeur travers une sonde en argent, introduite pralablement dans le nez et dans la trompe dEustache. Lther actique, lammoniaque, les substances aromatiques et volatiles ne donnaient pas les mmes rsultats. Introduit dans la cavit de loreille moyenne, lther sulfurique permettait de gurir certaines hmicrnies lies des surdits. En dirigeant le jet des vapeurs thres sur la membrane pituitaire, Menire esprait pouvoir gurir certaines migraines oculaires et, pourquoi pas, certaines amauroses incompltes. Ses travaux taient antrieurs ceux de Ducros. Il avait russi soigner trois cas dotalgies chroniques non inflammatoires et une paralysie du nerf facial droit. En arrivant dans la cavit tympanique, la vapeur thre produisait une sensation de brlure, dont lintensit pouvait varier dun sujet lautre. Elle occasionnait quelquefois des vertiges en produisant une sorte divresse comateuse , mais aucun malade navait t anesthsi jusqu en perdre la conscience. Huit annes de tentatives diverses noccasionnrent aucun accident. Lemploi de lther comme agent thrapeutique tait en ralit dans lair du temps. En faisant tat, devant lAcadmie de mdecine, du tmoignage de Granier de Cassagnac, publi dans le journal Lpoque, Nicolas-Charles Chailly-Honor apportait un nouvel exemple dinhalation des vapeurs de lther dans les nvralgies douloureuses. Granier en souffrait depuis de nombreuses annes. Linspiration de ces vapeurs, pendant plusieurs minutes, lavait fortement soulag64.

Linstrument dAlexandre-Paul-Louis Blanchet


Le 21 fvrier 1847, dans une lettre65 autographe indite (fig. 2.24), Alexandre-Paul-Louis Blanchet66, chirurgien en chef de lInstitut des sourds-muets de Paris, dcrivait au prsident de lAcadmie des sciences lappareil (fig. 2.25) avec lequel il traitait, dans sa pratique particulire et dans sa clinique, les affections dhmolysies crniennes ou faciales et certains cas de surdits nerveuses. Cet instrument,

Figure 2.24. Extrait de la note dAlexandre-Paul-Louis Blanchet, date du 21 fvrier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 2.25. Deux appareils dAlexandre-Paul-Louis Blanchet. Lun, muni du tube fig. 3 sert laspiration ; le second, pour les insufflations thres, en ayant soin dajouter un tube soupapes au robinet de chacun de ces appareils. Il se compose dun rservoir en cristal A, o se produit la vapeur thre, dun tube conducteur BB, qui unit lappareil en cristal A avec la pompe aspirante et foulante CDE. A, tube muni dun robinet qui sert introduire lair dans lappareil en verre. C, tube soupape qui sert introduire lair dans la pompe CDE. C, soupape isole. Dautres tubes, de diffrentes formes, sadaptent volont la pompe CD selon les voies ou les organes o lon veut projeter la vapeur thre. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France. Le 20 fvrier 1847, la Gazette des Hpitaux publiait un schma approximatif de linstrument.

muni dun robinet double effet, avait t fabriqu par Frdric-Joseph-Benot Charrire. Blanchet lutilisait dj en 1845 pour insuffler de lair et des vapeurs mdicamenteuses dans les oreilles et dans les yeux. En janvier 1846, le mme appareil fut lgrement modifi, et, partir de dcembre de la mme anne, il servit produire linsensibilit sur vingt-huit malades atteints daffections des yeux et des oreilles. Vingt-trois dentre eux furent oprs. Une sonde put tre place dans leur pharynx et le cathtrisme des trompes dEustache excut. Cinq autres patients reurent la vapeur par lorifice buccal. Linstrument tait suffisamment prcis pour permettre son utilisateur de connatre la quantit dther employe. Blanchet avait remarqu que les malades oprs par le premier procd acquraient plus rapidement linsensibilit que les seconds. Lappareil prsentait lavantage de pouvoir introduire les vapeurs thres par dautres voies que par la bouche, de pouvoir sen servir chez les malades qui ne savent pas inspirer convenablement, en particulier les enfants, de pouvoir calculer, en connaissant la capacit de linstrument qui envoie la vapeur thre, la quantit de mdicament ncessaire chaque individu pour produire linsensibilit. Il permettait aussi dapprcier et dviter les dangers qui pouvaient rsulter dune inhalation de vapeurs thres inadaptes lge, la constitution, au sexe et aux tats pathologiques de lindividu. Il produisait facilement et rapidement linsensibilit, lappareil fonctionnant indpendamment de la volont de lindividu. Toutes les expriences avaient t faites une temprature constante et avec de lther de mme qualit. Une donne, crivait Blanchet, dont on navait pas assez tenu compte jusque-l et qui aurait pu expliquer les rsultats diffrents obtenus en fonction de lge, du temprament, du sexe et des tats pathologiques des malades. Il se proposait dadresser lAcadmie de nouvelles observations sur le sujet, en esprant quelles permettraient de reprer les individus que lon ne pouvait soumettre sans danger aux vapeurs de lther.

Les ractions du mdecin berlinois Philip Heintz Wolff


Les mdecins franais ntaient pas les seuls faire usage de la vapeur dther dans le traitement des maladies de

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loreille. Comme le montre la lettre indite (fig. 2.26, 2.27) de Philip Heintz Wolff 67, 42, Knigstrasse, Berlin, les mdecins berlinois ntaient pas indiffrents aux mthodes employes en France :

Je suis sans doute le premier qui ait fait inspirer des vapeurs dther, car, depuis 1841, jen ai fait usage aussi bien dans les maladies de loreille que dans certaines maladies des poumons, ce qui est prouv par le mmoire68 que javais lhonneur dadresser lAcadmie Royale des Sciences, en 1845, intitul : Sur une nouvelle mthode de traitement des maladies, de loreille moyenne et interne et par les ouvrages adjoints ce mmoire
Wolff ne parle aucun moment de lther sulfurique dans la note manuscrite, prsente lAcadmie des sciences, le 6 janvier 1845. Avait-il utilis de lther sulfurique ou de lther vinique lorsquil crivait : Au lieu de lther actique, que jemploie pourtant ordinairement, on peut administrer par le mme procd les autres espces dther ou des substances encore plus excitantes. Dans quelques cas, jai vers de lesprit de vin ou de leau de Cologne dans le vase destin lther et, dans les derniers temps, jai quelquefois combin les vapeurs de benjoin avec les vapeurs thres en me servant du mme procd que pour les vapeurs narcotico-rsineuses ? Il est difficile de se prononcer ! Wolff administrait des vapeurs aqueuses simples, des substances balsamiques, comme le benjoin ou dautres mdicaments volatilisables faible temprature, des dcoctions de mauve, de guimauve ou de camomille, et combinait parfois les vapeurs rsineuses avec celles de certaines solutions narcotiques, comme lextrait de jusquiame. Dans le traitement des surdits nerveuses rthiques et torpides, il introduisait dans loreille des vapeurs dther actique volatilis une temprature relativement leve. Lide du remplacement des injections liquides dans la trompe dEustache par des substances ariennes doit tre attribue Nicolas Deleau, qui, en 1828, avait publi un Mmoire destin dmontrer lutilit de lemploi de lair atmosphrique dans le traitement de diverses espces de surdit. Linjection dair atmosphrique charg de particules de substances rsineuses et balsamiques, au moyen dun soufflet en caoutchouc, avait t conseille, en 1843, par Hubert-Marcelin-mile Valleroux69. Dans sa lettre du 10 avril 1847, Wolff reconnaissait quil navait aucun droit la priorit de lapplication

Figure 2.26. Extrait de la note de Philip Heintz Wolff du 10 avril 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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des vapeurs thres dans le but de supprimer la sensibilit. Il utilisait ordinairement de lther actique et seulement dans quelques cas de lther sulfurique, des doses infrieures celles employes pour anesthsier les malades. Pour le traitement des maladies de loreille, il suivait la mthode indique par Valsalva70, en introduisant les vapeurs de lther dans la trompe dEustache. Il avait crit lAcadmie des sciences parce quil pensait que sa mthode permettait de doser et damoindrir leffet des inhalations thres chez les personnes sensibles. En introduisant les vapeurs par le nez, on vitait les vomissements et les maux de tte. Elles pouvaient tre combines aux vapeurs rsineuses et aux narcotiques. Pour lotologie, linhalation de la vapeur dther sulfurique ntait pas recommande lorsque le traitement devait tre prolong ou rpt.
Figure 2.27. Dessin original de lappareil de Philip Heintz Wolff : 6 janvier 1845. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France. Lappareil de Wolff se compose de trois parties A, B, C. La partie infrieure A contient une lampe esprit de vin, qui permet de chauffer les substances mdicamenteuses. La partie intermdiaire est compose dun vase en tle, avec un manche en bois amovible et un couvercle uni la partie suprieure par un tuyau court et large. Celle-ci constitue la caisse vapeur. Elle est galement en tle, recouverte par un couvercle, qui est lui-mme pourvu dun entonnoir. lintrieur de cette caisse vapeur se trouve un vase en tle, destin recevoir de leau froide. Ce vase est accroch de manire ce que les vapeurs ne puissent passer quentre ses parois et celles de la caisse extrieure.

Les premiers mois de lanesthsie chirurgicale, en France


Tout le monde accorde Joseph-Franois Malgaigne le mrite davoir introduit lusage de lanesthsie lther sulfurique en France. Une tude approfondie des sources montre que cette version des faits nest pas tout fait exacte. Si Malgaigne71 a bien annonc ses premires expriences dinhalations thres, lAcadmie de mdecine, le 12 janvier 1847, il ne fut pas le seul, en dcembre 1846, avoir employ lther sulfurique pour produire linsensibilit.

Un tudiant en mdecine amricain Paris : Francis Willis Fisher


Tenter de dresser une liste ou didentifier les tudiants amricains, prsents Paris au cours de lt et de lautomne 1846, est extrmement dlicat, car la plupart dentre eux ny suivaient lenseignement que de manire sporadique et ny sjournaient que quelques semaines. Parmi eux figurent deux jeunes mdecins amricains de 26 ans : Francis Willis Fisher72 et Henry Willard Williams73, diplms de lcole de mdecine de lUniversit de Harvard, tous deux ns en 1821 ; George H. Gay, ainsi quun mystrieux correspondant du Boston

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Medical and Surgical Journal, uniquement connu sous son initiale C . Le nom patronymique Fisher , mal orthographi, et devenant, pour finir, Fischer , parat pour la premire fois dans la presse mdicale franaise, le 13 fvrier 1847, lorsque la Gazette des Hpitaux Civils et Militaires de Paris74 publie les schmas du premier appareil utilis Boston, en novembre 1846, et du deuxime inhalateur de James Robinson. Or, lannonce publicitaire de la premire notice de Charrire sur les appareils inhalation de lther, non retrouve ce jour, venait dtre publie, dans la mme revue, le jeudi, 11 fvrier. Charrire avait-il envoy luimme les deux schmas la revue mdicale franaise ? Ce nest pas impossible ! Il les publiera une nouvelle fois, le 27 mars 1847, dans sa deuxime Notice sur les appareils inhalation de lther75. Un examen attentif permet de voir que la mme difficult dimpression apparat au niveau du chiffre IIe de la lgende correspondant lappareil de Robinson. Lorsquil publiait une nouvelle version des notices, Charrire avait pour habitude de rditer les gravures des fascicules prcdents. Il y a donc de fortes chances pour que les schmas des premiers inhalateurs soient reprsents dans la notice du 11 fvrier 1847. Dans la deuxime notice, le libell du nom Fisher est correct. Willis Fisher ne doit pas tre confondu avec lofficier de sant Fischer76, qui exerait 52, quai de la Tournelle, Paris. Gustave-Eugne Gogu77, interne lhpital SaintLouis, rue des Rcollets, fait allusion Fisher lorsquil parle dun docteur amricain, ami de Morton dans la fameuse observation parue dans la Gazette des Hpitaux Civils et Militaires, le 23 janvier 1847. Nous verrons que Fisher a confirm sa prsence, au service de Jobert de Lamballe, le 15 dcembre 1847, lhpital Saint-Louis, dans une lettre dont nous parlerons ultrieurement. Le nom de Fisher apparat clairement dans les propos tenus par Alfred Velpeau (fig. 2.28), le lundi 18 janvier 1847, lAcadmie des sciences : M. le docteur Willis Fisher, de la mme ville (Boston) est venu me proposer den faire lessai la Charit vers le milieu du mois de dcembre 78. Ces paroles prtent confusion. Daprs le rapport du Bulletin de lAcadmie de mdecine, au cours de la discussion qui stait engage, une semaine auparavant (le 12 janvier 1847), lAcadmie de mdecine, cette minente personnalit parisienne parlait, dun dentiste qui lui avait dit quil avait le secret denlever les dents sans douleur ; mais il

Figure 2.28. Alfred-ArmandLouis-Marie Velpeau (1795-1867). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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tenait garder son secret 79. Ce dentiste lui aurait parl en termes vagues de ce qui stait pass aux tats-Unis. Or, dans le procs-verbal, manuscrit, de la sance du 12 janvier 1847, lAcadmie de mdecine, il nest nullement question dun dentiste. Le rapporteur crivait, propos de lexpos de Malgaigne, que le procd est connu en Amrique depuis quelques mois ; cest l quil a t invent. Il fut propos M. Velpeau, il y a quelque temps. On lui a demand de faire lessai dans son service, mais sans vouloir lui dire de quoi il consistait ; on en faisait un secret et Velpeau refusa de le tenter. Plus tard, quand il a su quil sagissait de lther, M. Velpeau a hsit encore sen servir, craignant que de telles inspirations, portes assez loin pour amener lassoupissement, ne fussent tout fait innocentes. Enhardi par les expriences de M. Malgaigne, il exprimenta son tour. M. Velpeau se demande si leffet produit sur des malades est de nature se prolonger assez longtemps pour tre utile dans les oprations dune certaine dure 80. Linterprtation des faits est donc trs lgrement diffrente. Quelquun aurait bien inform Velpeau de lexistence dun nouveau procd pour supprimer la douleur opratoire, sans lui prciser quil sagissait de lther, mais le texte ne donne aucune indication sur la nature, ni sur la qualification professionnelle de ce personnage. Quant la rdaction de LAbeille Mdicale, elle donne sa propre version au sujet des propos tenus par Velpeau, en indiquant une date approximative de la rencontre des deux protagonistes :

Il y a six semaines environ, on est venu me proposer den


faire lessai dans mon service, mais sans vouloir me dire en quoi consistait ce moyen; je ne dus pas y consentir. Peu de jours aprs, je connus le procd par une lettre de Boston. Javoue qualors mme je nosai pas en faire lessai. Lther nest pas une substance indiffrente pour lconomie. Jai craint que linspiration dune grande quantit dther ne produist quelque accident srieux qui contre-balant lavantage quen aurait pu tirer le malade, et je me suis abstenu. Je me suis demand dailleurs, sans pouvoir rsoudre la question, jusqu quel point leffet produit par lther serait assez durable pour tre de quelque utilit dans une opration de longue dure. 81 Comme dans le manuscrit de lAcadmie de mdecine, la profession de linformateur nest pas prcise. Velpeau a adopt une attitude de rserve face la nouveaut amricaine. Il restera sur ses gardes, mme aprs avoir lu la

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lettre du mdecin amricain John Ware82. Linhalation de lther lui faisait peur. Se pose donc le problme de la fiabilit des informations. Il me semble quil vaut mieux accorder notre confiance aux procs-verbaux des sances, pris sur le vif, quau rapport du Bulletin de lAcadmie de mdecine, qui parat avec un certain dcalage et prenait de temps autre quelques liberts en jouant sur les mots. Il est indispensable, dautre part, de dissocier les propos tenus par Velpeau, lAcadmie de mdecine, de ceux exprims lAcadmie des sciences, une semaine dintervalle. Aucun tmoignage ne permet de dire, pour le moment, que Velpeau a reu la visite dun dentiste, bien quon puisse supposer quil aurait pu sagir de Christopher Starr Brewster. Un fait est certain : le mercredi 10 mars 1847, le Boston Medical and Surgical Journal publiait une lettre (fig. 2.29), dont le contenu est extrmement prcieux. Elle est signe F. Willis Fisher83 et date du 1er fvrier 1847. Les propos de Willis Fisher permettent de comprendre, et surtout rvlent, quand et dans quelles circonstances ont eu lieu les premires expriences franaises danesthsie lther sulfurique. Willis Fisher nous apprend quen novembre 1846, un ami mdecin (son medical instructor ou professeur de matire mdicale) lui a envoy une lettre, dans laquelle ce dernier lui parlait de la dcouverte de Jackson84, ainsi que des deux expriences danesthsie ralises au Massachusetts General Hospital. Ce dtail indique que des informations relatives lanesthsie lther sulfurique sont arrives en Europe avant le 16 dcembre 1846, jour de laccostage de lAcadia, Liverpool. On remarquera que Willis Fisher a bnfici dun enseignement mdical, quil nest pas dentiste. Lcole dentaire de Harvard85 nexistait pas encore. Elle ne fut cre quen 1867. Dans le discours prononc loccasion du 50e anniversaire de la dcouverte de lanesthsie chirurgicale, Philadelphie, John Collins Warren86 prcise bien quau moment de lintroduction de lanesthsie en France, Francis Willis Fisher tait tudiant en mdecine, Paris. Dautres membres de la famille Fisher lavaient dailleurs prcd. Ainsi, en 1828, aprs avoir suivi des tudes mdicales lUniversit de Harvard, sous la direction de James Jackson87, John Dix Fisher88,89, loncle de Francis Willis Fisher, avait assist aux cours de Pierre-Charles-Alexandre-Louis-Gabriel Andral et de

Figure 2.29. The ether inhalation in Paris , F. Willis Fisher, The Boston Medical and Surgical Journal, 1847.

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Velpeau. Au cours de son sjour dans la capitale franaise, John Dix Fisher stait intress la variole et, de retour Boston, en 1829, avait publi une Description of the distinct, confluent, and inoculated smallpox, variolod disease, cowpox, and chicken-pox. Anthony Lax Fisher90, de Richmond, comt de York, qui habitait 24, place Vendme, Paris91, soutenait une thse sur le mme sujet, le 29 aot 1829, la Facult de mdecine de Paris. Alors, pur hasard ou existet-il un lien de parent entre les deux personnages ? John Dix Fisher92 est linventeur de lauscultation cphalique, lun des premiers avoir fait des essais dthrisation au moment de laccouchement et, vers la fin de sa courte vie (il na que 53 ans au moment de son dcs), il est mdecin au Massachusetts Hospital. Ses amis sont Jacob Bigelow, John Ware93, et John Barnard Swett Jackson, trois des sept membres de la Facult de mdecine de Harvard. Rappelons que John Ware est lauteur de la fameuse lettre94, adresse lditeur John Forbes sur le nouveau moyen de rendre les oprations chirurgicales non douloureuses. Amis de longue date, John Dix Fisher nhsitait pas, en cas de besoin, passer la nuit chez John Ware, Milton95. Ware correspond fort probablement au medical instructor qui a envoy la lettre Willis Fisher. John Dix Fisher tenait lenseignement de Velpeau, Louis et Andral dans une telle estime, quil navait pas hsit accrocher le portrait de Velpeau et dAndral dans son cabinet de travail96. Or, dans sa fameuse lettre97 au Boston Medical and Surgical Journal, Willis Fisher indique qu Paris, il avait fait la connaissance de Louis, Andral, Roux, Lugol et Velpeau. Ne doutant pas un instant de la vracit des informations contenues dans la lettre de son ancien matre, Willis Fisher se rendit lhpital de la Charit (fig. 2.30), rue Jacob, et se mit en rapport avec Velpeau. Une ou deux journes, crivait-il, staient coules depuis la rception de la lettre amricaine. Compte tenu du peu de prcisions donnes par Velpeau, lAcadmie de mdecine et lAcadmie des sciences, les 12 et 18 janvier 1847, nous pensons que lentretien a eu lieu entre le mardi 1er et le mardi 8 dcembre 1846. Il ne semble pas que Willis Fisher se soit rendu chez Velpeau dans le but de lui lancer un dfi ou par esprit provocateur. Aprs avoir cout bien poliment la lecture de Willis Fisher, Velpeau dclina loffre dexprimenter le nouveau procd. Le jeune homme en avait conclu que le chirurgien apprhendait bien plus

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lventuelle inefficacit de lther en matire de suppression de la sensibilit, que celle de produire un effet pervers sur la sant du patient. Dans la ralit et Willis Fisher le suggre bien ironiquement Velpeau ne lui a pas fait confiance. Il attendait que des informations officielles lui parviennent de Boston ; ce que Fisher appellera, non sans humour, fixed facts (des faits prcis). Face ce jeune diplm amricain, Velpeau montra quelque intrt, mais ne le prit pas au srieux. Willis Fisher nous donne une ide prcise sur ltat desprit qui rgnait dans le monde mdical, au milieu du XIXe sicle. Lattitude de Velpeau navait nullement entrav sa dtermination. Confront lobstination et la rticence de lun ou lautre chirurgien quil avait sollicit, mais dcid faire connatre la dcouverte de son ami Jackson, il dcida dinhaler lui-mme de lther sulfurique. Ayant rassembl quelques amis, en loccurrence le docteur Mason et dautres professionnels, ils se rendirent au cabinet dun dentiste, dont le nom nest pas cit. Il pourrait sagir du dentiste Christopher Starr Brewster98, bien que la preuve absolue nait pas pu tre tablie. Willis Fisher souffrait dune douleur dentaire. Nayant pas dinhalateur sa disposition, il en construisit un lui-mme, en mettant en pratique les renseignements contenus dans la lettre de son ancien professeur (ce dernier pourrait tre John Ware). Aprs une minute dinhalation, ses amis, jugeant quil tait dans un tat dexcitation trop important, lui arrachrent le masque. On ne sait pas si la dent a t extraite ou non. Willis Fisher ne perdit pas confiance. ses yeux, les vertus anesthsiques de lther sulfurique taient indniables. Sa tnacit fut bientt rcompense ! Le 15 dcembre 1846, Antoine-Joseph Jobert de Lamballe (fig. 2.31) linvita faire un nouvel essai lhpital SaintLouis99 (fig. 2.32). Dans la lettre adresse au Boston Medical and Surgical Journal, Willis Fisher prcise que linhalateur employ pour exciser le cancer de la lvre de Pierre Dihet tait dpourvu de valves. Il ressemblait toutefois linhalateur de Boston100. Linterne Gustave Gogu101 le dcrit comme tant constitu dun vase deux tubulures, dont lune assurait le passage de lair atmosphrique, tandis que lautre tait place dans la bouche du malade. En aspirant nergiquement, lther, vers pralablement sur des ponges places au fond du flacon, se vaporisait, se mlangeait lair atmosphrique, et passait du tube dinhalation vers les voies respiratoires. chaque inspiration,

Figure 2.30. Lhpital de la Charit, Paris. Carte postale. Collection prive.

Figure 2.31. Antoine-Joseph Jobert de Lamballe (1802-1867). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 2.32. Lhpital Saint-Louis, vers 1830. Faade mridionale. R. Sabouraud, collection Les vieux hpitaux franais, dite par les laboratoires Ciba, Lyon, 1937.

les narines tant maintenues ouvertes, une certaine quantit dair expir retournait dans le flacon et se mlangeait aux vapeurs de lther. La version des faits prsents par Willis Fisher est lgrement diffrente de celle de Gogu. Jobert de Lamballe ntait pas vraiment convaincu de lefficacit du procd. Or, lattitude quelque peu sceptique du chirurgien peut expliquer en partie le rsultat mitig de lexprience. On ne sattarde gure sur les expriences auxquelles on ne croit pas ! Aprs dix-huit minutes dinhalation, Willis Fisher, qui navait sa disposition, ni appareil convenable, ni de quoi ajouter des valves, dut se rsoudre retirer le masque dinhalation du visage du patient, et lopration dbuta aussitt. Cest donc limperfection de lappareil et au choix de lintervention quil convient dimputer les difficults rencontres au cours de cet essai. Il nen aurait probablement pas t de mme si lopration avait port sur une simple extraction dentaire, plus rapide, un oprateur expriment ne mettant pas plus dune minute pour dcoller de son alvole une dent aux formes anatomiques normales. Comme pour la premire exprience anglaise, il aurait suffi darriver au stade de lanalgsie pour enregistrer un succs complet. Dans quelle mesure na-t-on pas port, volontairement, le choix de lintervention sur un cancer de la lvre, opration rpute fort douloureuse et, situe, de surcrot, dans une zone particulirement bien sollicite au moment de linspiration. Les mdecins nontils pas cherch, tout simplement, dissuader Fisher de continuer les expriences ? Na-t-on pas voulu lui prouver que ce quil avanait ntaient que des chimres ?

Le rle des dentistes Christopher Starr Brewster et Antoine-Franois-Adolphe Delabarre


Les noms de deux illustres pionniers de lanesthsie apparaissent, pour la premire fois, en 1847, dans un rapport des Archives gnrales de Mdecine : Les petits journaux ont retenti des noms de MM. Delabarre, Brewster, etc. ; et il est probable quavant peu il ne sera pas arrach une seule dent, dans un pays civilis, sans que le patient ait t pralablement endormi 102. Ce qui prouve que Brewster a bien ralis des extractions dentaires sous anesthsie lther sulfurique. La revue anglaise The Medical Times confirme le fait103,

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en citant, non seulement le nom de Brewster, 11, rue de la Paix, mais aussi celui du dentiste parisien Marshall, 14, rue du Faubourg Saint-Honor, Paris104. Les interventions ont t ralises Paris, le 22 janvier 1847. Marshall avait constat plusieurs reprises une raction notoire sur les reins, qui continuait encore quelque temps aprs les interventions. Antoine-Franois-Adolphe Delabarre (fig. 2.33), fils de Christophe-Franois Delabarre105, chirurgien-dentiste du roi (en survivance), demeurait quelques pas de chez Brewster. Les informations sur lthrisation ont donc pu passer trs rapidement du cabinet de Brewster celui de Delabarre et, ainsi, lhpital des Enfants-trouvs. Le 30 janvier 1847, Delabarre publiait ses premires observations sur linspiration de lther par les enfants. Ces anesthsies, russies, ont t ralises en prsence dAmbroise-Philippe-Lon Auvity106, une semaine aprs celles de Brewster, avec le nouvel appareil de Charrire. Delabarre trouvait que rien nest moins effrayant que les oprations faites laide de ce procd ; car tous les petits oprs assistaient aux oprations les uns des autres, et se soumettaient ensuite de bonne grce quand arrivait leur tour 107.

Figure 2.33. Portrait dAntoineFranois-Adolphe Delabarre, mdecin dentiste de lhospice des Orphelins de Paris.

Les liens familiaux entre Christopher Starr Brewster et James Henry Bennet
Aprs avoir vcu Manchester, la mre de James Henry Bennet108 stait installe Paris. Son fils frquenta dabord le collge Saint-Louis, fit ses tudes de mdecine au Guys Hospital, Londres, avant dentrer en apprentissage chez Osmond Taberer, dans le Derbyshire. En 1838, James Henry revint en France et occupa les fonctions dinfirmier chez Velpeau, la clinique de la Charit. Deux ans plus tard, il russissait son internat et entrait lhpital Saint-Louis. En 1841, il fut nomm interne chez Ren Prus, la Salptrire, puis occupa les mmes fonctions, La Piti, en 1842, et nouveau, lhpital SaintLouis, chez Jobert de Lamballe, en 1843. En 1841, Bennet est vice-prsident de la Socit mdicale de Paris et, ce titre ou en tant quinterne des hpitaux, il a pu rencontrer Christopher Starr Brewster. Bennet retourna ensuite Londres, o il devint mdecinaccoucheur au Western General Dispensary.

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Figure 2.34. Extrait du testament de Christopher Starr Brewster, dpos le 16 mai 1871. Archives dpartementales des Yvelines, 3e Versailles/ Savom/96 (cote provisoire).

Le 6 mars 1847, James Henry Bennet publiait une lettre dans The Lancet, dans laquelle il raconte quHorace Wells tait venu lui rendre visite, Londres, le jeudi 4 mars 1847, quelques heures avant le dpart du paquebot qui reliait Liverpool Boston. Bennet na pas manqu de joindre cette lettre les copies de celles que Pickwey W. Ellsworth109, Horace Wells110 et Erastus Edgerton Marcy111 avaient publies dans les journaux amricains et dans le Galignanis Messenger. Dans ce courrier112, Bennet assure que Wells lui avait t prsent par son ami le docteur Brewster, que le dentiste amricain tait convaincu du bien-fond de sa prtention lantriorit de la rvlation du phnomne anesthsique. Son silence sexpliquait par le fait quil avait quitt lAmrique pour lEurope avant que Jackson et Morton naient revendiqu leurs droits et que ce nest quaprs son arrive Paris quil avait appris que ces messieurs, de la manire la plus injustifie, staient attribus lhonneur de la dcouverte. En y regardant de plus prs, Wells113 avait annonc, en effet, Morton, quil lui rendrait visite, Boston, le lundi 26 octobre 1846. Le lendemain, Jackson et Morton dposaient les actes du brevet amricain. Or, Wells na pas quitt lAmrique avant le 7 dcembre 1846, comme le confirme une lettre, poste Hartford, et envoye au Connecticut Current114. Avant de reprendre le bateau pour les tats-Unis, Wells avait promis Bennet de lui envoyer un certain nombre de documents. Ce dernier115 ne les recevra qu la fin du mois davril 1847, les originaux tant rests entre les mains de Brewster, Paris. Il sagissait dune lettre de Wells et des attestations des dentistes et de quelques notables de Hartford, ce que Wells116 a confirm dans la prface de son opuscule, publi en 1847. Wells avait charg Brewster de prendre soin de ces lettres jusqu ce que la question de la priorit de la dcouverte ait t rsolue. Henry Jacob Bigelow117, qui avait toujours soutenu118 Morton, crivit lpouse de ce dernier, en 1873, en affirmant que des personnalits parisiennes avaient amen Wells revendiquer les droits la priorit de la dcouverte. Sous-entendu : Brewster et certains mdecins parisiens ! Ce fut aussi Bennet119 qui annona la mort dHorace Wells. Lexamen du testament et de la liste dtaille de la succession et des biens de Brewster120 (fig. 2.34) rvle que ce dernier a pous Anna-Maria Bennet, le 8 juin 1848. Alors, simple concidence ou lpouse de Brewster est-elle

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une proche parente de James Henry Bennet ? Christopher Starr Brewster121 a trois enfants (fig. 2.35). Louis Seabury James, sans profession, est certainement un enfant dun premier lit ; Henry Bennet et Mary Catherine sont les enfants issus de lunion avec Anna-Maria Bennet. Le deuxime fils porte le mme prnom que Henry Bennet. Le couple vivait confortablement ; les Brewster possdaient une maison avec des dpendances, acquise pendant le mariage. Elle tait situe 52, avenue de Saint-Cloud, Versailles. Le testament fait tat de voitures, de chevaux, dargenterie, de rentes dtat du Chemin de fer, et dautres industries ou commerces en France. Lestimation des biens slve 525 112 francs et 98 centimes.

Figure 2.35. Acte de dcs de Christopher Starr Brewster. Archives dpartementales des Yvelines, cote 5 Mi 352, n 1438.

Les premires publications dans la presse scientifique europenne


Les historiens122 admettent gnralement que cest dans le numro du 2 janvier 1847 de The Lancet que lon trouve les premires indications relatives lanesthsie lther sulfurique. Ces auteurs se rfrent tous la lettre de Francis Boott123 et celle que Robert Liston avait fait parvenir ce dernier, le 21 dcembre 1846. Or, cest dans le numro du 18 dcembre 1846 de la London Medical Gazette124 quapparat pour la premire fois dans une revue scientifique europenne une note sur la dcouverte amricaine. La gazette venait dapprendre la nouvelle par un mdecin de Boston, dont le nom tait connu de la rdaction et dont la plume faisait autorit. Ce mdecin racontait quil avait emmen sa fille, huit jours plus tt, au cabinet de Martin pour lui faire extraire une dent, quelle avait inhal de lther pendant une minute environ et stait endormie instantanment. La dent fut extraite sans quelle en et conscience. Un petit passage dun article125, publi en avril 1847 dans lEdinburgh Medical and Surgical Journal me fait penser quil pourrait sagir de la fille de Henry Jacob Bigelow. Le rdacteur de la revue mdicale cossaise crivait en effet que Bigelow avait communiqu ces faits Francis Boott, le 28 novembre 1846, en lui rvlant quune molaire de sa fille avait t extraite. On retrouve la description de cette intervention dans la communication de Bigelow126, la Boston Society of Medical Improvement, le 9 novembre 1846, propos dune jeune fille de seize ans, anesthsie par

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Figure 2.36. tienne-Frdric Bouisson (1813-1884). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Morton. Une mauvaise transcription du nom Morton , devenu Martin dans la London Medical Gazette, induit le lecteur en erreur. Il est possible que ce soit loralit du nom Morton , somme toute peu diffrente de la prononciation anglaise de Martin , qui ait conduit cette aberration. Ce qui est encore plus remarquable, cest de retrouver la mme erreur dans le Bulletin gnral de Thrapeutique mdicale et chirurgicale127. Preuve que les erreurs historiques peuvent se rpter dune revue mdicale lautre et que J. E. M. Miquel, rdacteur de la revue franaise, a pris ses informations dans la revue anglaise ! Le mme texte rvle aussi quun dcs et un cas dapoplexie, conscutifs linhalation des vapeurs de lther, ont t enregistrs. Lauteur de larticle met le lecteur en garde, en lui conseillant de prendre quelques prcautions avant de faire inhaler des vapeurs thres aux malades ou de mettre en application les mthodes suggres par les mdecins. Il sagit probablement ici du premier cas de dcs de lhistoire de lanesthsie. Morton avait ralis de nombreuses extractions dentaires, sous anesthsie lther sulfurique, dans son cabinet, Boston. Il a extrait des dents des adolescentes, en leur faisant inhaler des vapeurs thres dans des conditions et avec des rsultats qui sont loin davoir t, chaque fois, positifs, le rapport128 des dentistes de Boston, paru dans la London Medical Gazette, en fait foi. Comme le suggrent les initiales du nom de lune de ces jeunes filles, il pourrait sagir de la fille de Francis Dana, lui-mme signataire du rapport. Dautres remarques du mme article sont absolument remarquables. Le rapporteur na pas manqu de faire des commentaires sur les proprits de lther, ce qui dmontre que les effets de lanesthsique ntaient pas inconnus et que son administration suscitait une certaine angoisse dans les rangs du corps mdical. tienne-Frdric Bouisson129,130 (fig. 2.36), chirurgien en chef de lhpital civil et militaire Saint-loi Montpellier, rappelait en 1849 que la Gazette des Hpitaux de Paris et la London Medical Gazette avaient accueilli la dcouverte de lanesthsie lther sulfurique avec une dfiance extrme. Il est certain que les deux hebdomadaires mdicaux taient rests extrmement prudents, en se gardant bien de donner un trop grand nombre de renseignements. Ce nest que le samedi 26 dcembre 1846, une semaine aprs la publication de la London Medical Gazette, que

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The Lancet diffusait un communiqu131, dans lequel lditeur annonait trs brivement que Henry Jacob Bigelow venait de faire une communication la socit mdicale de Boston. Bigelow apprenait ses confrres quun nouveau procd dinsensibilisation venait dtre expriment, avec succs, au Massachusetts Hospital. Dans le mme communiqu, lditeur du Lancet condamnait aussitt lide de Morton de vouloir prendre un brevet dinvention. Une seconde rubrique132 promettait la publication, pour la semaine suivante, de limportante communication de Francis Boott. The Medical Times, lautre grande revue mdicale anglaise, publiait, le mme jour, une petite note133 sur les oprations de Robert Liston, sous anesthsie lther sulfurique. Lun des patients avait t amput dune jambe, le second avait d se soumettre larrachement dun ongle incarn du doigt de pied. Aucun des deux navait eu souffrir de lintervention. Un mois plus tard, la revue anglaise revendiquait lantriorit de linformation134. The Medical Times fut, en effet, la premire revue mdicale qui publia les premires expriences anglaises, mais elle ne fut pas la premire dans la diffusion de la nouvelle mthode amricaine ! Il serait faux de croire que The London Medical Gazette et The Lancet furent les seuls journaux mdicaux europens avoir bnfici de linformation. Erfurt et Weimar, les Notizen aus dem Gebiete der Natur und Heilkunde135 en avaient t avises ds le dbut du mois de dcembre 1846. La nouvelle arriva la rdaction de la revue allemande par le Galignanis Messenger du 9 dcembre 1846. La revue scientifique et mdicale, dite par J. Schleiden et Robert Froriep, diffusa la nouvelle dans son premier numro136 du mois de janvier 1847, en rvlant que Morton avait dj russi faire plus de 200 interventions chirurgicales, et que le docteur Hayward, de Boston, avait procd lamputation dune jambe de lun de ses patients. Elle indiquait aussi que, dans quelques rares cas, les essais avaient t infructueux, la mise en uvre du procd ayant t trop complique.

Premires mentions de lthrisation dans les revues mdicales franaises


Le 1er janvier 1847, les Annales de thrapeutique mdicale et chirurgicale et de toxicologie137 rapportaient que Robert

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Liston, chirurgien de lhpital universitaire du Nord de Londres, venait doprer des patients en leur faisant inhaler de lther sulfurique. Lauteur de larticle, vraisemblablement le rdacteur en chef, Francesco Rognetta, faisait rfrence au journal anglais The Medical Times dont, dit-il, ldition du 28 dcembre 1846, dcrivait le droulement des oprations. Or, nous venons de le voir, The Medical Times avait publi linformation, le samedi 26 dcembre 1846. Il y a donc une erreur dans les Annales de thrapeutique mdicale et chirurgicale et de toxicologie ; la date indique nest pas tout fait exacte. De plus, larticle138 du Medical Times prcisait que les oprations de Liston avaient t ralises le samedi 19 dcembre 1846 ( on Saterday last ), ce qui est inexact. Le registre des rapports opratoires de Liston139 montre quelles ont t excutes le lundi 21 dcembre 1846. Aux yeux de Francesco Rognetta, la nouvelle tait des plus stupfiantes ! Vous empoisonnez les malades pour leur pargner la douleur ? crivait-il. Mais tes-vous sr quils se rveilleront aprs ? Tant vaudrait les faire coucher sous un arbre upas-tieut140, ou les rendre ivres morts laide dune bonne dose de gin ! Rognetta estima, dans un premier temps, que cette mthode tait aussi charlatanesque que le magntisme animal et lhomopathie (alors couramment utilises Londres et Paris). Un mois plus tard, Rognetta avait chang davis. Les chirurgiens de la plupart des grandes villes europennes avaient essay les inhalations de lther. Ne voulant pas tre en reste, Rognetta sempressa dattribuer son erreur dapprciation au ton emphatique employ par le Medical Times ! Il fallait bien se justifier aux yeux du lecteur, sans oublier de revendiquer la priorit de linformation ! Les journaux politiques et mdicaux se la disputaient prcisment en ce dbut de fvrier 1847 ! Aussi, ne manqua-t-il pas de faire remarquer que la lettre de Bigelow, lue devant la Socit mdicale de Boston, le 3 novembre 1846, ntait arrive Paris quau cours des premiers jours de janvier 1847, et il ajoutait : Le journal lpoque, qui nen a parl que le 13 janvier, par consquent, longtemps aprs nous, rpte tue-tte quon lui doit les honneurs de la priorit ! Cest un charlatanisme que nous ne relevons que dans lintrt de la moralit de la presse 141. Rognetta sen prit alors la rdaction du Medical Times qui annonce gras de colonnes tout ce quon veut au poids de lor, jusqu des saucissons, des bottes et des thires... 142 .

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Aucun mnagement lgard des confrres ! La revue anglaise143 ne se privera nullement, en retour, de rpondre sur le mme ton. Petite guerre bien sympathique, qui dclencha de nouvelles rpliques on ne peut plus acerbes de la part de Rognetta, pour le plus grand amusement des historiens ! Il fallut attendre le 7 janvier 1847 pour que LUnion Mdicale144 mentionne quun journal belge venait dannoncer lemploi de linhalation des vapeurs de lther par Liston. LUnion Mdicale se rfrait fort probablement ldition du 1er janvier 1847 du Moniteur belge. Le message de LUnion Mdicale se rsumait quelques lignes, qui donnent limpression que le rdacteur naccordait quun vague crdit ce quil venait de glaner chez les voisins. Ce nest que le 12 janvier 1847 que la Gazette des Hpitaux Civils et Militaires publiera, enfin, la lettre145 que John S. Ware, diteur du New York Recorder, avait adresse John Forbes, diteur de la British and Foreign Medical and Surgical Review (n XLV). Cette lettre, signe par John Ware et par John Collins Warren, de Boston, est date146 du 29 novembre 1846. La rdaction de la Gazette des Hpitaux ne fit pas de commentaires particuliers sur cette affaire. Elle se contenta de reproduire la lettre, dinformer les lecteurs et de citer les observations dcrites par Liston. Notons que le commentateur parle dune sorte dintoxication thre , que les rsultats obtenus par Liston ont t jugs satisfaisants. On remarquera quil ne parle pas danesthsie lther, mais bien dintoxication thre. La prudence tait de rgle ! Les commentateurs scientifiques ne voulaient pas croire au phnomne anesthsique. La Gazette Mdicale de Paris temporisera. Ce nest que par ldition du 16 janvier 1847 que les lecteurs en furent informs. Pourtant, la nouvelle de la dcouverte tait parvenue depuis un certain temps la rdaction, mais, comme il tait question dabord et surtout de dents arraches sans douleur , on avait jug bon dattendre pour en faire mention, que les rsultats eussent acquis un certain degr de notorit 147. Prendre une assurance tous risques tait plus prudent ! Une fois de plus, la pratique de lart dentaire na pas t prise au srieux. Pour le monde mdical, arracher des dents tait, bien videmment, une intervention mineure, une opration peu significative. De plus, lanesthsie russissait quand un dentiste administrait lther ! Pouvait-on vraiment faire confiance ces arracheurs de dents ?

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Quant LAbeille Mdicale148, dirige par Comet, elle estimait que cette dcouverte, faite par un dentiste amricain, ne justifiait en aucune manire lenthousiasme que la mthode avait dclenche dans le monde entier.

Les observations de Joseph-Franois Malgaigne, lAcadmie de mdecine


Le 12 janvier 1847, peu aprs le conflit qui lopposa Jules Gurin149 au sujet de statistiques de chirurgie orthopdique dont les pourcentages de succs lui paraissaient suspects, Joseph-Franois Malgaigne (fig. 2.37, 2.39), qui dsirait ardemment obtenir une chaire, proclama la tribune de lAcadmie de mdecine quil venait de faire cinq tentatives danesthsie lther sulfurique lhpital Saint-Louis. Ctait loccasion de se faire valoir, de sduire la noble assemble ! Pour cet orateur brillant, au caractre despotique, ctait aussi une occasion exceptionnelle de montrer sa dtermination et sa volont de russir. Lanalyse des diffrents rapports de la sance du 12 janvier montre quil existe des diffrences notoires entre les textes publis dans les diffrents journaux mdicaux150. Le plus fiable est assurment le manuscrit du procs-verbal de la sance de lAcadmie de mdecine. Daprs ce document, Malgaigne stait servi dun simple flacon, surmont dun tube. Ce tube est plac dans une des narines, linspiration a lieu par le nez et lexpiration par la bouche 151. Aucune prcision supplmentaire ny est donne, ni sur la forme, ni sur le contenu du flacon. Ses essais portaient sur cinq observations. Elles mritent dtre examines en dtail : Premire observation : un jeune homme de dix-huit ans, atteint dun phlegmon suppur prs de la mallole externe. Malgaigne lui met un tuyau dans lune des narines, tout en fermant lautre orifice, et lui demande, dans un premier temps, dinspirer par le nez, la bouche tant ferme, puis dexpirer par la bouche. Daprs le manuscrit du procs-verbal, Malgaigne rpondit Jean-Baptiste Nacquart, prsident de sance, que ctait une manuvre que les malades savent promptement excuter . Lexercice, en apparence fort simple, ne lest nullement. Il suffit dexcuter le mouvement pour sen

Figure 2.37. Joseph-Franois Malgaigne vers 1838. Lithographi par Maurin. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 2.38. Premier appareil inhalation de lther, utilis Boston, en novembre 1846. Dans : Frdric-Joseph-Benot Charrire, Appareils pour linhalation de lther, chez Charrire, 1847, p. 2. Voir aussi : Appareils inhalation de la vapeur dther , Gazette des Hpitaux Civils et Militaires de Paris, 13 fvrier 1847, p. 76.

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rendre compte. Le malade, en sendormant, narrivait pas coordonner les mouvements dinspiration et dexpiration. Il avait toutes les chances de se tromper et de rompre le rythme de la ventilation. La description de cette premire observation concorde dans les diffrentes revues mdicales, sauf dans le rapport de LAbeille Mdicale, o le premier malade de Malgaigne sest servi dun tube ordinaire que le sujet tenait dans sa bouche . Les diffrences portent essentiellement sur le temps ncessaire au patient pour sendormir et sur la dure du sommeil. Ce premier cas est classer parmi les succs ; labcs put tre incis, sans que le malade ait prouv la moindre douleur. La rapidit de lintervention explique en grande partie le succs enregistr. Deuxime observation : il sagit dun Italien dune vingtaine dannes, affect dun ganglion indur la partie latrale droite et suprieure du cou. Malgaigne utilise la mme mthode dinhalation que pour le patient prcdent : inspiration par une narine, lautre tant ferme, et expiration par la bouche. Le temps dinhalation indiqu dans les diffrentes revues mdicales est le mme : cinq minutes daspiration produisirent le sommeil. Dans le Bulletin de lAcadmie de mdecine, la Gazette Mdicale, lUnion mdicale, le Journal de Mdecine, de Chirurgie, et de Pharmacie de Bruxelles, et le Medical Times, cette exprience est annonce comme nayant occasionn aucune souffrance, alors que dans la Revue mdico-chirurgicale, dirige par Malgaigne, ce dernier reconnat que le malade commenait se plaindre aprs deux minutes dintervention, quil fallut lui remettre le tube dans la narine, le retirer, quil continuait se plaindre, voire mme crier. Au rveil, le patient ne se souvenait plus de rien et reconnaissait quil navait pas souffert. La Gazette des Hpitaux, tout comme lAbeille Mdicale, le Medical Times, et le Journal de Mdecine et de Chirurgie pratique rapportent que le patient stait rendu compte quon lui enlevait la tumeur, mais quil navait prouv aucune sensation dsagrable. Le rapport du procsverbal de lAcadmie de mdecine est particulirement succinct : Lassoupissement nest produit quau bout de cinq minutes. On enlve au malade une tumeur au cou et il dclare, au rveil, quil a bien eu conscience de lopration, mais na pas prouv de douleur. Ce cas illustre bien

Figure 2.39. Joseph-Franois Malgaigne, photographi par Ed. Carjat, en 1864. Lhomme, dge mr, semble bien amer ! Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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un tat dans lequel la perte de conscience na pas t complte ; ce que nous appelons aujourdhui un tat analgsique. Troisime observation : une jeune femme qui prsente une tumeur au cou, avec une sorte dappendice qui stend jusqu la glande thyrode. L aussi, le temps dinhalation indiqu par la Revue mdico-chirurgicale (18 minutes) diffre de celui nonc dans le Bulletin de lAcadmie de mdecine. Pour ce dernier, lanesthsie se produit aprs huit minutes ; dans le manuscrit du procs-verbal, il sagit bien de 18 minutes. Il y a donc une erreur dimpression dans le Bulletin de lAcadmie de mdecine. Lexprience, annonce comme un succs dans le Bulletin de lAcadmie de mdecine, fut en ralit un chec. Malgaigne reconnat dans la Revue mdicochirurgicale qu elle tomba enfin assoupie, et ne parut pas sentir lincision de la peau ; mais peine la dissection commence, quelle manifesta de la douleur; et elle la sentit parfaitement jusqu la fin de lopration . Le procsverbal de sance mentionne qu la premire incision elle se rveille et souffre ensuite durant toute lopration comme si elle navait pas t soumise laction de lther . Les rapports de la Gazette des Hpitaux, du Medical Times, du Bulletin gnral de Thrapeutique mdicale et chirurgicale, ainsi que celui de la Gazette Mdicale de Paris, prsentent cette exprience comme un chec, alors que pour LUnion Mdicale, toutes les interventions de Malgaigne furent couronnes de succs. Quatrime observation : opration du strabisme chez une jeune femme. Ce fut un chec. Seule LUnion Mdicale classe cette exprience parmi les succs. Le Journal de mdecine, de chirurgie et de pharmacie de Bruxelles, la Gazette des Hpitaux et le Medical Times rapportent que ce patient a respir lther pendant dix minutes, sans en prouver aucun effet, ce que le manuscrit du procs-verbal confirme. Cinquime observation : relative un accident, au cours duquel un homme eut la jambe broye par un wagon de chemin de fer. La Revue mdico-chirurgicale ne cite pas cette observation. Lamputation a t ralise dans la matine du lundi 11 janvier 1847, la veille de la runion de lAcadmie de mdecine. Daprs le rapport publi dans le Bulletin de lAcadmie de mdecine, elle a t pratique aprs quinze minutes dinhalation ;

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dix-sept minutes daprs le procs-verbal de sance, la Gazette des Hpitaux, la Gazette Mdicale de Paris et le Medical Times. Les rapports sont unanimes. La perte de conscience ne fut pas vraiment complte ; le malade a senti quon lui touchait la jambe, comme si sa jambe avait t gratigne par un canif. La premire exprience de Malgaigne fut un succs parce que lincision a t extrmement rapide. Les autres observations portent sur des affections beaucoup plus srieuses, qui exigeaient une dure dendormissement beaucoup plus longue. La conscience ne fut jamais compltement abolie. Seules la premire et la quatrime observation peuvent tre considres comme positives ; encore faut-il mettre des rserves, dans la mesure o la perte de conscience na pas t complte. La communication de Malgaigne ne produisit pas la sensation escompte. Les pharmaciens Nicaise-Jean-Baptiste-Gaston Guibourt, Jean-Baptiste-Alphonse Chevallier et Pierre-FranoisGuillaume Boullay taient plus que sceptiques. Ils ne croyaient absolument pas quun air charg de vapeurs thres, mme inspir pendant une priode prolonge, pt produire une anesthsie. Guibourt avait respir de lther de nombreuses occasions, en utilisant les appareils inspirations mdicamenteuses vendus dans les pharmacies de Paris. Il nen avait jamais t, ni affect, ni incommod, alors quil vivait, pour ainsi dire, dans une atmosphre thre 152, lcole de pharmacie, o il exerait aussi la fonction de comptable. Il tait plutt port penser quelles seraient souvent sans effet 153, trouvet-on encore dans le procs-verbal de sance. Il pensait dailleurs que les craintes exprimes par Velpeau ntaient pas fondes. Les ditoriaux des diffrentes revues mdicales franaises naccordrent quun crdit relatif la communication de Malgaigne. Certains en profitrent, et ce fut le cas du rdacteur de LUnion Mdicale154, pour lancer quelques piques lattention de celui qui, visiblement, navait pas que des amis dans le monde mdical. Lopinion publique avait t davantage intresse et, somme toute, bien plus mue, par la dcouverte de lastronome Urbain Jean-Joseph Le Verrier. Comme le fit remarquer le rdacteur de LUnion Mdicale, la question de la priorit de la dcouverte de lanesthsie navait suscit aucune motion dans le public. Le Journal de Mdecine et de Chirurgie pratique confirmera dailleurs cette assertion155.

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Il faut dire que Malgaigne avait eu quelques dmls avec Jules Gurin, quil tenait pour un charlatan. En retraant certains pisodes de la vie de Malgaigne, Henri Mondor156 montra que Gurin ne fit aucun cadeau celui quil accusait de tricheries. Lactivit politique de Malgaigne comme dput du IVe arrondissement de Paris, quoique de courte dure, ne lui confra pas plus dautorit. Elle servit, au contraire, les propos des ditorialistes. Le lendemain de la dclaration de Malgaigne lAcadmie de mdecine, on utilisait toujours le flacon double tubulure, en recommandant au patient dinspirer par la bouche et dexpirer par le nez. Ctait un mode inhalatoire pour lequel Gustave-Eugne Gogu admettait quil fallait une certaine intelligence. On lappela dsormais la mthode Malgaigne . Le premier malade, opr pour un abcs phlegmoneux situ la partie interne et infrieure de la jambe droite et au niveau de la mallole interne droite, fut soumis linhalation pendant deux trois minutes. Au rveil, le malade parut agit et en proie une attaque de nerfs. La face rouge, les traits taient contracts, les paupires exactement fermes; en un mot, les muscles en gnral, et surtout ceux de la face et des membres suprieurs, paraissaient dans un tat de contraction anormale. On et dit le malade sous le poids de sensations pnibles dont il voulait se dbarrasser. Il avait sans aucun doute perdu sa raison, et ce qui le prouve, cest la force avec laquelle il lana, les yeux toujours ferms, un crachat qui vint frapper un des assistants 157. On peut donc parler ici dasphyxie, un tat duquel le malade sortira, par chance, au bout de deux trois minutes, lorsque Malgaigne lui eut offert un verre de vin. La sensibilit, certes un peu mousse pendant lincision, fut compltement rtablie au rveil. Pour le deuxime malade, opr le 15 janvier, loprateur fut contraint de lui comprimer les narines. Le patient ne russissait pas excuter le mouvement respiratoire (inspiration par la bouche, expiration par le nez). Comme il sagissait dune intervention qui promettait dtre longue une amputation de lindex de la main droite - il eut t fort pnible de sarrter pour couper court lasphyxie. Aprs quatre minutes dinhalation, Malgaigne russit dsarticuler le doigt. Le patient ne perdit pas compltement connaissance, mais dclara que la douleur navait pas t trs vive, quon pouvait la comparer une piqre. Lanesthsie fut de courte dure et la sensibilit reparut aussitt aprs lintervention.

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Seule la troisime patiente, qui prsentait une pathologie pour laquelle il tait indispensable de faire une incision la main droite, resta parfaitement insensible. Leffet de lanesthsie dura au-del de lincision. Comme dans lobservation prcdente, on avait pris la prcaution de lui pincer les narines. Linspiration et lexpiration se faisaient maintenant dans le flacon. lHtel-Dieu, entre le 12 et le 18 janvier, PhilibertJoseph Roux (fig. 2.40) emploiera le flacon trois tubulures, destines, lune verser lther, lautre contenir un tube de sret, qui a ici un autre usage; le troisime recevoir la sonde aspiratrice. Par le tube de sret, les bulles dair arrivent dans le flacon en traversant le liquide 158. Roux159 se servira de plusieurs appareils, notamment de celui dAchille Richard destin aux fumigations aromatiques. Les quatre ou cinq premiers essais furent un chec, quoique linhalation ait t prolonge pendant vingt minutes. Le malade, dont la douleur ntait pas aussi violente que dans une amputation normale, fut en mesure de rpondre aux questions. Les lves qui assistaient lintervention furent tellement subjugus quils sommrent le patient de crier, ce que ce dernier, influenc par les spectateurs et par le climat psychologique du thtre opratoire, ne manqua pas de faire. Parmi ces tudiants, se trouvaient les amricains Henry Willard Williams, George H. Gay et un certain C 160. Roux tait convaincu que seuls des essais multiples, effectus par ttonnement, permettraient de trouver la dose exacte pour produire une anesthsie complte. Il liminait demble les patients risques, ceux pour lesquels il fallait craindre une syncope, ainsi que ceux dont ltat gnral ne permettait pas de faire un effort de volont ou dont la participation active ntait pas envisageable. Le 20 janvier 1847, Roux se sert de lappareil de A. Ler161, alors que la semaine suivante, le vendredi 29 janvier, il utilisait lappareil de Charrire162. Le 18 janvier 1847, jour de runion de lAcadmie des sciences, Velpeau163 nest pas encore vraiment convaincu de lefficacit de la mthode. Il a fait des essais lhpital de la Charit. Les rsultats, plutt incomplets, sont loin dtre satisfaisants. Jusque l, Velpeau pensait que linhalation de lther ntait pas exempte de danger, que rien ne prouvait le contraire ! Grande prudence, il faut le souligner, de la part de Velpeau, qui estimait, avec juste raison, que ces inspirations pouvaient prsenter de nombreux inconvnients164, en particulier une sorte divresse,

Figure 2.40. Philibert-Joseph Roux (1780-1854). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 2.41. Antoine-tienneReynaud-Augustin Serres (1786-1868). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

sans perte complte de la connaissance et sans abolition de la sensibilit. Antoine-tienne-Reynaud-Augustin Serres165 (fig. 2.41) profita de cette runion pour rappeler quon peut diminuer les douleurs de certaines personnes qui souffrent dinflammations pulmonaires par une inhalation prolonge dther sulfurique. Un malade, qui avait respir de lther pendant une demi-heure, fut atteint pendant une heure dune respiration stertoreuse. Seule lapplication de sinapismes avait russi le calmer. Plusieurs expriences (amputation, extirpation dun polype utrin, rupture dun cal osseux) avaient t tentes par Henri-Marie Bouley, lcole vtrinaire de MaisonsAlfort. Quatre chiens respirrent lther par une narine, lautre tant ferme. Quinze vingt gouttes dther furent injectes dans la jugulaire dun cheval. Il navait rien senti, mais mourut vingt-quatre heures plus tard166. Lorsquon compare les rsultats franais et anglais, on est bien oblig de reconnatre que nos voisins britanniques comprirent bien plus rapidement quil fallait empcher lair expir de retourner dans le flacon inhalateur et, surtout, quil tait indispensable dajouter des valves dinspiration et dexpiration au tube dinhalation. La confiance que le dentiste James Robinson avait accorde la technique amricaine fut primordiale pour le Royaume-Uni. Le fait que les chirurgiens franais, Roux, Velpeau, Jobert de Lamballe et Malgaigne naient pas obtenu des rsultats vraiment satisfaisants lors des premiers essais sexplique, en partie, parce quils nont accord aucune confiance Willis Fisher et, surtout, parce quils ont voulu mettre en pratique leur propre mthode. Ils perdirent un mois avant de prendre les choses au srieux et, de surcrot, ne possdaient aucun appareil adquat. Voil peut-tre les raisons pour lesquelles Willis Fisher quitta trs rapidement la France. Sa lettre167, date du 1er fvrier 1847, ainsi que les notices de Charrire168, permettent de penser que Fisher se trouvait encore Paris aprs le 18 janvier 1847. Cest ce moment l que lappareil de Morton (fig. 2.38) est arriv Paris. Sil tait parvenu destination le 17, ou mme le 18 janvier, jour de la runion de lAcadmie des sciences, il eut certainement t exhib, ou du moins, en aurait-on parl, le lendemain, lAcadmie de mdecine. Le lendemain de la rception de lappareil, Willis Fisher le montra Velpeau, Roux, Louis, Ricord, Lugol et plusieurs autres personnes. On peut donc en dduire quil est arriv

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Paris, au plus tt, le 19 janvier. Le 23 janvier 1847, invit par Roux, Willis Fisher lutilisait, avec succs, lHtelDieu. Il en fit de mme chez Velpeau, la Charit.

Une date charnire : le 14 janvier 1847


Au dbut de janvier 1847, Jules-Germain-Franois Maisonneuve169 arrachait un ongle incarn, aprs avoir insensibilis son patient, laide dun appareil form de deux sondes sophagiennes plonges dans un flacon contenant de lther. Les deux autres extrmits avaient t introduites dans les narines du malade. Lopration fut un succs. Peu aprs, Charrire170 construisit un vritable inhalateur ther et le livra Maisonneuve, le 14 janvier 1847. Prcisons ici que Charrire ne manquait jamais dassister aux grandes oprations des chirurgiens parisiens : Lucien Boyer, Guillaume Dupuytren, Hippolyte Larrey, Alphonse Sanson, Auguste Brard, Philippe-Frdric Blandin, Philibert-Joseph Roux, etc. Cest leurs cts quil cherchait et trouvait le moyen daplanir les difficults opratoires. Les chirurgiens lui fournissaient des dtails pratiques qui lui permettaient de confectionner des instruments forts diffrents. Avant de construire un objet ou un appareil, relevant, au dpart, dune simple spculation, Charrire tait souvent oblig, partir dune indication principale, de donner libre cours son imagination, dinventer des formes nouvelles, pour arriver, au final, vaincre les difficults par lui-mme. La frquentation des amphithtres de dissection lui donnait la possibilit de complter et de parfaire ses connaissances en anatomie humaine et de crer ainsi un lien entre la science et lindustrie. Noublions pas quil fut le premier utiliser le maillechort et quen 1834, il participa pour la premire fois lExposition de lindustrie171. Un voyage en Angleterre, en 1836, lavait initi aux secrets de fabrication des anglais172. Charrire avait fort probablement examin avec soin la gravure du deuxime appareil de James Robinson (fig. 2.42). Il a donc pu construire son appareil en sinspirant des modles anglais (fig. 2.43). Le principe de la soupape indpendante lui tait familier, car il avait dj construit une canule trachotomie pour Auguste Brard, lorsque ce dernier tait encore chirurgien lhpital Necker, rue de Svres. Il ne lui aura donc fallu que quelques jours,

Figure 2.42. Deuxime appareil de James Robinson, dont le schma a t publi dans The Medical Times, le 9 janvier 1847. Le schma du premier inhalateur, employ par Robinson pour lextraction de la molaire de Mlle Lonsdale, le 19 dcembre 1846, nest pas connu. Henry Holland avait dcrit James Robinson la manire dont les Amricains prparaient lther291.

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Figure 2.43. Appareil simplifi de Peter Squire292, 277 Oxford Street, Londres, employ par Robert Liston pour lamputation de la jambe de Frederick Churchill, le 21 dcembre 1846. La partie infrieure tait compose dun flacon en verre, de forme conique, base large, avec deux ouvertures : lune au sommet du rcipient, lautre au niveau de la partie infrieure de lappareil. Il suffisait dintroduire des ponges imbibes dther sulfurique dans le flacon. Comme lther tait plus lourd que lair atmosphrique, les vapeurs sengageaient avec facilit dans le tube ajust la partie infrieure du flacon. Lors des premiers essais danesthsie, lembouchure du tube dinhalation tait recouverte dun morceau de tissu pli, maintenu lgrement en retrait du visage du malade et rapproch de celui-ci lorsque les mouvements respiratoires sexcutaient convenablement. Cet inhalateur ressemblait la partie infrieure dun appareil de Nooth (fig. 2.44). Squire admettait quun inhalateur de Mudge, auquel on aurait ajout une valve dinspiration et dexpiration, aurait pu rendre les mmes services.

entre le 9 et le 14 janvier, pour raliser un inhalateur muni de soupapes. Avant cette date charnire, tous les appareils avaient t fabriqus lhpital, partir de simples fioles et de tubulures sans soupapes. Prcisons encore que lembouchure de lappareil excut pour Maisonneuve tait destine couvrir le nez et la bouche. Pour la premire fois en France, un chirurgien stait servi dun appareil qui couvrait les deux voies respiratoires. Le 19 janvier, lhpital du Midi, Place des Capucins, Auguste-Thodore Vidal (de Cassis)173 se servait encore dun flacon deux tubulures. Malgr linspiration par voie buccale, pendant 30 minutes, de 60 grammes dther sulfurique, le malade ne put tre opr dune varicocle. Linhalation fut rpte le lendemain, en lui bouchant le nez par intermittence, mais les rsultats furent tout aussi mauvais. Au bout de vingt minutes, le patient avait sombr dans un tel tat de gaiet et dexcitation que lenroulement des fils autour des bourses, habituellement indolore, lui fit pousser un cri perant. La suite de lintervention fut tout aussi douloureuse. Linhalation de lther avait produit leffet inverse. Velpeau, la Charit, et Roux174, lHtel-Dieu, nobtenaient pas de meilleurs rsultats. Velpeau175 tenta, pour la premire fois, danesthsier deux malades, la Charit, au cours de la semaine du 15 au 22 janvier. Lun tait atteint dune fistule lacrymale, lautre, ayant eu le doigt broy, devait subir une amputation. Les deux tentatives se soldrent par un chec. Limperfection des appareils, la nature de lther, linexprience en taient les causes principales176. Une lettre et une note autographes de A. Blanche177 mdecin en chef de lhospice gnral de Rouen, professeur lcole secondaire de mdecine, prsentes lAcadmie des sciences, le 8 fvrier 1847, montrent quau 31 janvier 1847 la mthode de Malgaigne est toujours applique en province. Un lve de Blanche eut mme la lourde tche dinsuffler de lair dans lune des tubulures de lappareil, de construction improvise. La note de Blanche tait accompagne dun petit mot, dans lequel il demandait lAcadmie lautorisation de lui communiquer une observation de son ami Girardin sur les effets de lther sulfurique. Elle avait t recueillie, dans son service de mdecine, lhospice gnral de Rouen et concernait Eugnie, une petite fille de cinq ans, qui devait subir une amputation du pied. Le chirurgien avait suivi les indications de Malgaigne. Nayant pas russi de prime abord, il eut lide

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de faire insuffler de lair dans les poumons de la patiente par un tudiant. La mthode tait empirique, mais elle fut couronne de succs. Fier de son rsultat, Blanche stait empress denvoyer la communication au secrtariat de lAcadmie des sciences. Le mdecin songea aussitt faire de nouvelles expriences sur les animaux et remarqua quil existe des diffrences entre le comportement des animaux domestiques (notamment le chien) et les oiseaux de proie. Les oiseaux semblaient tre plus sensibles et sujets aux mouvements convulsifs.

Les premiers inhalateurs des fabricants dinstruments chirurgicaux franais


Il aura donc fallu attendre le 14 janvier 1847 pour quun fabricant dinstruments chirurgicaux dott la France dun vritable appareil inhalation de lther. Ce premier appareil franais tait compos dun flacon base large et double tubulure (fig. 2.45). Il contenait des ponges imbibes dther, de manire augmenter la surface dvaporation de lanesthsique. Les appareils que Charrire prsenta, lInstitut, le 25 janvier, et lAcadmie de mdecine, le 26 janvier 1847, avaient dj subi certaines amliorations, exiges par la pratique et indiques par la science 178. Preuve nous est en donne par Charrire179 lui-mme, dans une lettre autographe indite (fig. 2.46), accompagne dune note descriptive de lappareil. Cette reprsentation est tout fait conforme celles qui furent publies dans les notices ultrieures, les 11 fvrier180 et 27 mars 1847. Larrive de lappareil de Morton fut-il un vnement dterminant dans la confection de ce nouvel inhalateur ? Le fabricant dinstruments chirurgicaux sest-il alors inspir du modle amricain ou a-t-il, tout simplement, tenu compte de ce quil avait vu dans les journaux mdicaux anglais ? Quelle ascendance lappareil de Boston a-t-elle eue sur la fabrication du deuxime modle de Charrire ? Les documents faisant dfaut, il est impossible de rpondre ces questions pour le moment. La note descriptive indite de Charrire (fig. 2.47 et 2.48) du 25 janvier 1847, nous apporte des informations nouvelles par rapport celles formules dans LUnion Mdicale, le 26 janvier 1847 :

Figure 2.44. Appareil de Nooth, prsent par Decremps, Diagrammes chimiques ou Recueil de 360 figures (sur 112 planches), Didot Jeune, Paris, 1823.

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M. Robinson a fait construire en Angleterre un appareil sur le systme, mais il a ajout deux soupapes aprs lembouchure, pour aspirer et expirer. Ces deux soupapes sont indpendantes lune de lautre. Jai construit pour M. le Dr. Maisonneuve un appareil dont lembouchure tait destine couvrir les deux voies respiratoires, le nez et la bouche. Jai construit galement, pour M. Le Dr. Giralds, un autre appareil muni de deux soupapes, et de plus, dun robinet, appliqu la base du tuyau, pour rgulariser volont le passage de la vapeur dans les voies respiratoires. Dans le dernier appareil lembouchoir ne couvre que la bouche. Depuis, jai pens quil tait ncessaire dajouter un deuxime robinet, afin de conserver lappareil charg de vapeurs et den modifier laction volont. Ce robinet est galement destin donner passage lther pour le renouveler. Par ce moyen, lappareil peut fonctionner sans interruption. Tel est lappareil qui a t employ, successivement, lhpital des Enfans, par Mr. le Dr. Guersant, la Charit, par M. le Professeur Velpeau et Gerdy, lHtel-Dieu, par Monsieur le Professeur Blandin, Saint-Louis, par M. le Dr. Jobert, etc Dans dautres appareils du mme ordre, jai arm lorifice de lentonnoir dun clapet, souvrant pendant laspiration et se fermant pendant lexpiration. Dans cet appareil, comme dans les prcdents, lembouchoir est soit en cuir embouti, soit en bois, en ivoire, ou en mtal garni de caoutchouc et de maroquin, et dispos, pour tre appliqu sur les bouches de diffrentes dimensions. Jai fabriqu encore des rservoirs en mtal et en verre, contenant un diaphragme cribl, sur lequel je plaais des ponges, afin dtendre la vapeur, extension qui saugmentait encore par ladjonction dun verre deau chaude. Un thermomtre indiquait le degr dlvation. Jai fait aussi lessai cet appareil de soupapes simples, munies de vis ou de crochets, ou analogues aux couvercles dencriers, genre anglais, afin doblitrer et douvrir les deux ouvertures volont. Aprs diverses expriences et essais, jai pens quil convenait de donner au rservoir la forme dune sphre lgrement aplatie, afin dtendre la surface et daider lvaporation de lther, et aussi, rendre lappareil plus solide sur la base. Une seule tubulure est place son extrmit suprieure. De cette manire leffet sera centralis et linconvnient de lisolement des deux robinets disparatra.

Figure 2.45. Premier appareil de Frdric-Joseph-Benot Charrire. Le bouchon de louverture centrale laisse passer un tube qui plonge dans la partie vase du flacon, et dont lextrmit sarrte quelques centimtres des ponges imbibes dther. Ce tube est destin lentre de lair atmosphrique. Il est surmont dun robinet et dun entonnoir, dans lequel on peut verser de lther. La seconde tubulure, galement obture par un bouchon de lige, est traverse par un tube, sur lequel seront monts un robinet et une vis. Le tube lastique, plac dans le prolongement du robinet de la seconde tubulure, se termine par une embouchure, munie dune soupape dinspiration et dune soupape dexpiration. Lembouchure est destine tre applique sur la bouche et sur le nez du patient. Cet appareil est livr, comme tous les modles suivants, avec son pince-nez.

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Jai substitu au tube conducteur en verre un tube mtallique. La nature de ce tube et la place quil occupe au centre de lappareil le mettent labri de tout accident. Louverture unique de ce nouvel appareil peut tre garnie dune virole mtallique, ou simplement, dun bouchon en lige qui donne passage au double tube. Cest surtout sur le robinet que jai fix mon attention, afin de le rendre trs simple et en mme temps dun effet sr. Jai fait pour y parvenir plusieurs essais successifs. Un robinet double effet, ayant une seule clef et une seule poigne, en ouvrant gauche, la vapeur dther avait seul accs, louverture droite, donnait en mme temps passage la vapeur dther et lair atmosphrique. Dans un autre essai, jai plac les mains de la cl sur les parties transversales du boisseau, en sorte quelles prsentaient deux touches ; en appuyant sur celle de gauche, lon donnait passage la vapeur dther, en appuyant sur celle de droite, on donnait passage lair atmosphrique, et lon pouvait rgler la dpense de lune ou de lautre par le plus ou moins douverture que lon donnait aux robinets, en appuyant plus ou moins sur chacune des touches. Mme, pour donner une rigueur mathmatique aux diffrents degrs quelques-uns des appareils sont garnis dune double chelle sur laquelle les degrs sont indiqus. Enfin, je me suis arrt quant prsent ce systme dont la figure est ci-jointe. Un rservoir de forme sphrique, lgrement aplati, avec une seule tubulure sa partie suprieure, recevant un bouchon, travers par les deux tubes mtalliques conducteurs. Le premier de ces tubes est surmont dun robinet et dun entonnoir, le second prsente sa partie suprieure un pas de vis sur lequel se monte le tuyau daspiration, termin par deux soupapes indpendantes lune de lautre, et enfin, par un embouchoir, sadaptant aux bouches de diffrentes dimensions. chacune des extrmits des robinets est fix une main ou barre de clef, lindex et le mdius font agir les deux barres et ouvrent, soit le robinet dther seulement, soit celui dair atmosphrique, soit les deux ensembles, et au degr que lon jugera ncessaire. Telles sont les modifications qui sont jusqu prsent, pour rsumer, la ressource que lon peut tirer de lappareil vapeur dther et lapplication simple et mthodique. 181 Le texte de la notice de Charrire du 11 fvrier 1847, dont un extrait figure dans celle du 27 mars, suit cette note au plus prs. Charrire y mentionne le nom de James

Figure 2.46. Lettre de Charrire, date du 25 janvier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 2.47. Extrait de la note de Charrire, date du 25 janvier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 2.48. Deuxime appareil de Charrire, planche prsente lAcadmie des sciences, le 25 janvier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Robinson. Preuve quil connaissait les travaux du dentiste anglais et la mthode de fabrication de linhalateur de Hooper-Robinson. Au cours de la deuxime semaine de janvier 1847, Charrire a donc construit deux modles diffrents : lun, pour Maisonneuve, dont lembouchure couvrait le nez et la bouche ; lautre, pour Giralds, qui ne couvrait que la bouche et qui tait muni de deux soupapes. Entre le 14 et le 25 janvier 1847, il a fabriqu un modle muni dun robinet double effet (fig. 2.49). Dautres appareils furent quips de clapets, qui souvraient ou se fermaient en fonction des mouvements ventilatoires. Les embouchures pouvaient tre livres dans des matriaux diffrents : verre, ivoire, mtal, garni de caoutchouc ou de cuir. La taille et la forme de ces embouchures taient variables, afin doffrir au praticien un ventail de modles aussi large que possible. Les ponges ne reposaient plus au fond du flacon comme dans les modles primitifs, mais sur un diaphragme, perc de trous. Afin daugmenter la production des vapeurs dther, Charrire proposait de verser un verre deau chaude dans le flacon, une ide qui rejoignait une proposition mise par Jacob Bell, la Socit de Pharmacie de Londres, le 13 janvier 1847. limage des encriers anglais, les soupapes qui souvraient et se fermaient taient identiques celles quon trouvait sur lappareil de Francis Sibson. Cest par des amliorations successives, mais nanmoins hasardeuses, que linhalateur de Charrire prit peu peu sa forme dfinitive. Le tube conducteur des vapeurs tait maintenant en mtal. Il tait amnag sur la partie centrale de lappareil et recevait un bouchon, travers par deux tubes mtalliques. Lun tait surmont dun robinet et dun entonnoir ; le deuxime, dun tuyau daspiration, comportant deux soupapes et se terminant par une embouchure. Cet appareil servit aux premiers essais de PaulE. Guersant182, lhpital des Enfants, rue de Svres. Ces expriences avaient eu lieu le jeudi 21 janvier 1847. Lune des jeunes filles, ge de douze ans, prsentait un sphacle lindex de la main droite. La ncrose tissulaire tait tellement avance quil fallait envisager une amputation au niveau de larticulation mtacarpophalangienne. Une inhalation dther, de deux minutes, fut suffisante pour plonger la patiente dans un tat dinsensibilit apparente. Elle avait fort bien senti quon la pinait, sans pouvoir pour autant, ni sexprimer, ni ressentir une douleur relle,

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sauf vers la fin de lintervention. Au rveil, lorsquon linterrogea, elle rpondit quelle avait bien eu limpression quon lui tirait les chairs; quelle voulait crier, mais quelle se trouvait malgr elle dans limpossibilit de le faire; que du reste, elle avait trs bien senti quon la pinait deux fois de suite avant de lui couper le doigt . Ce ntait donc pas encore une anesthsie complte ; lappareil ntait pas vraiment parfait. La deuxime tentative de Guersant ne donna pas de meilleur rsultat. Une enfant du mme ge, atteinte dune fistule anale, cria ds le dbut de lintervention. Lanesthsie, ou plutt lanalgsie, ne fut pas satisfaisante. Lenfant nen garda aucun souvenir183, mais eut du mal sortir de la torpeur dans laquelle on lavait plonge. Malgaigne184 avait t frapp par le fait que, lorsque lanesthsie ne se produisait pas compltement, les ractions du patient taient beaucoup moins vives qu lordinaire. Si cette conjecture tait fonde, disait-il, avec raison, elle soulverait bientt de graves problmes psychologiques. Le 21 janvier 1847, lhpital de la Charit, PierreNicolas Gerdy (fig. 2.50) se soumit lui-mme aux inspirations dair charg dther. Charrire venait de lui apporter un nouvel appareil, dont le tube dinhalation mesurait douze millimtres de diamtre, et dont le flacon thriser prsentait une capacit denviron un litre et demi. Ce fut loccasion, pour le chirurgien, de noter avec prcision les ractions de lther sur lorganisme. Au moment de lengourdissement, la prise du pouls avait t assure par son frre Vulfranc Gerdy, professeur agrg la Facult de Mdecine. Lexprience neut pas t complte si Gerdy ne lavait confirme en faisant des essais sur dautres sujets. Huit dix personnes se prtrent volontairement aux expriences. Les rsultats taient identiques ou voisins de ceux que Gerdy avaient prouvs. Certains perdirent entirement conscience, dautres exprimrent une gaiet excessive ou eurent des pertes de vision. Des observations faites sur les oprs, Gerdy dduisit que seules les fonctions de la vie de relation avaient t modifies et que, dans certaines conditions, si elles taient prolonges, les inhalations de lther pouvaient provoquer le dcs du malade. Les deux manuscrits autographes de Gerdy ont t conservs ; lun lAcadmie des sciences185 (fig. 2.51), lautre lAcadmie de mdecine. Celui de lAcadmie des sciences a t publi, en entier, dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences186 du 25 janvier 1847. Celui de

Figure 2.49. Dans ce nouvel inhalateur, laction tait centralise au niveau dune seule tubulure. Le systme du robinet double effet existait dj en 1840. Il fut utilis pour un grand nombre dappareillages, que ce soit pour des inhalateurs mdicamenteux ou pour les transfusions sanguines. Notice de Charrire, Quelques rectifications propos dun jugement port sur lindustrie coutelire chirurgicale lexposition universelle de Londres de 1862, Typographie Henri Plon, n. d., Paris. Louis-Michel-Franois Doyre293, auteur de nombreux travaux dhistoire naturelle, dagronomie et de physiologie, en fit lloge dans le journal La Presse, le dimanche 14 fvrier 1847. La modification avait t ralise sur les conseils de Doyre.

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Figure 2.50. Pierre-Nicolas Gerdy, en 1848. Atteint dune tuberculose pulmonaire, en 1831, Gerdy tait dj trs malade en 1846-1847. Aurait-il inspir de lther sulfurique dans lide dobtenir un quelconque soulagement ? Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

lAcadmie de mdecine, intitul Expriences auto-anesthsiques avec la vapeur dther 187, correspond, en grande partie, au texte publi dans le Bulletin de lAcadmie de Mdecine188, le 26 janvier 1847. Cinq observations ont t rajoutes au moment de limpression. Ce sont les mmes que celles qui furent prsentes la veille, lAcadmie des sciences. Velpeau189 se servira du nouvel appareil de Charrire, le 22 janvier 1847. Ce fut un succs complet ! CharlesMarie-Edme Pajot et Hippolyte Larrey, qui assistrent la dissection de la tumeur rcidivante dun homme dj affaibli, auraient pu le confirmer. Au bout de quatre minutes dinspirations, le sujet ne rpondait plus aux questions; ses membres infrieurs taient dans un tat de rsolution complte. Velpeau dissqua lnorme tumeur cancreuse en moins de deux minutes. Le malade ne se rveilla qu linstant o le chirurgien sapprtait lui poser le pansement. Larrey en dduisit aussitt quon pourrait profiter de ces moments de relaxation pour rduire une luxation et faire cesser au plus vite les violentes contractions musculaires. Le patient, interrog, confirma quil navait prouv aucune souffrance, quil se souvenait uniquement de la premire sensation, un tat lthargique fort agrable190. Le 25 janvier 1847, lHpital Saint-Louis, AlphonseMarie-Guillaume Devergie191 extrayait une dent un jeune homme de seize ans laide du mme appareil. Cinq minutes dinhalation, et le malade fut plong dans un tat de somnolence complte. Les yeux fixes, les mchoires rapproches et ltat comateux du patient incitrent le chirurgien appliquer trs rapidement la cl de Garengeot. Lexprience ne fut pas un succs complet, la dent stant fracture aux deux tiers infrieurs. Le patient reconnut quil navait absolument rien senti. Malgr son attitude dhomme ivre, encore tourdi par les vapeurs de lther, on nhsita pas lui administrer un verre de vin. Le mme jour, Devergie extrayait une dent chez un deuxime sujet. Dans les deux cas, au rveil, linhalation des vapeurs thres avait donn lieu des vomissements, un sentiment de chaleur intense, des sueurs abondantes, des cphales et une impression de malaise gnral. Le mme jour, Jobert de Lamballe192 tentait lui aussi dinsensibiliser un malade laide du nouvel appareil de Charrire. La patiente, trs cooprante, mit trois minutes avant de manifester une gaiet inhabituelle. Il fallut quatre minutes dinhalation supplmentaires avant que Jobert ne russisse plonger le trocart dans la tunique vaginale

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de cette patiente. Elle ne stait aperue de rien, lopration stant termine dans les meilleures conditions. Philippe-Frdric Blandin, Jean Fournier-Deschamps193 et Stanislas Laugier194 se servirent galement du nouvel appareil de Charrire. Ce nest donc que le 22 janvier 1847, plus dun mois aprs les premires anesthsies anglaises, que des chirurgiens de lhpital de la Charit russirent produire une anesthsie complte. Charrire quipa son inhalateur dune pompe aspirante et foulante (fig. 2.52 et 2.53). Ce systme tait prvu pour une application locale des vapeurs de lther, ce qui lui faisait dire que son action, rendue efficace au moyen de manchons ou de cloches mtalliques ou vgtales, maintenues laide de ceintures et de courroies, agirait dune manire immdiate par leffet de la projection directe imprime par lappareil et donnerait ainsi la vapeur dther un caractre analogue aux douches et bains locaux de toutes dimensions 195. Le 30 janvier 1847, Charrire dposait un Brevet dinvention (fig. 2.54) pour un appareil dinhalation dther, dispos de manire tre inexplosible (fig. 2.55). Il sera suivi dun additif, le 1er fvrier 1847. Tel quil avait t construit jusque l, lappareil prsentait un grave danger dexplosion. Le mlange dair atmosphrique et dther produisait un gaz hautement inflammable. Le hasard, lignorance, limprudence de loprateur, la proximit dune source lumineuse, dun foyer de chemine ou dun corps inflammable quelconque, pouvaient provoquer une explosion et tuer les personnes de lentourage immdiat. Aussi, Charrire proposait-il dinterposer une quantit suffisante de lames en toile mtallique superposes, soit lune des extrmits, soit sur le parcours du conduit de la vapeur thre. Ces lames avaient pour but dempcher la communication de la flamme lintrieur de lappareil. Elles agissaient par refroidissement. Dans certains cas, cette toile mtallique ne laissait pas circuler librement lair atmosphrique ou les vapeurs de lther. Cest la raison pour laquelle Charrire proposait de remplacer, au besoin, le barillet contenant des lames de toiles mtalliques par un barillet conduits capillaires, qui permettraient une aspiration plus ample. Linterposition de toiles ou de grilles mtalliques tait une innovation fort astucieuse. On pense pour la premire fois la scurit du malade et, par la mme occasion, celle du personnel mdical. Ces toiles permettaient daugmenter la

Figure 2.51. Premire page de la note de Gerdy sur linhalation de lther. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 2.52. Appareil de Charrire, muni dune pompe aspirante et foulante.

Figure 2.53. Appareil de Charrire muni dune pompe aspirante et foulante. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Histoire de lanesthsie

Figure 2.54. Premire page du brevet dinvention n 4982 de FrdricJoseph-Benot Charrire.

production des vapeurs tout en fractionnant les particules gazeuses. Le rapporteur196 de la sance du 19 janvier 1847, lAcadmie de Mdecine, parle dj de lexistence dun appareil de Charrire lames en toile mtallique. On pourrait donc en dduire que lappareil existait dj, ce qui est tout fait improbable ! Cette note a vraisemblablement t rajoute postrieurement, au moment de la publication du Bulletin de lAcadmie de mdecine. Elle ne figure pas dans le procs-verbal, manuscrit (n 1254), de lAcadmie de mdecine. En homme actif, dvou la science, Charrire nen resta pas l. Il perfectionna inlassablement ses inhalateurs. Les difficults rencontres lorsque le patient suffoquait subitement incitrent les mdecins trouver une astuce pour pallier linconvnient des quintes de toux. Aussi, Maisonneuve197 eut-il lide dappliquer lembouchure du tuyau daspiration sur le visage du malade avant de fixer lappareil sur le rservoir, puis de len approcher doucement et de ly fixer seulement lorsquon jugeait que lair satur pouvait tre aspir sans difficults.

Les inhalateurs des autres fabricants dinstruments chirurgicaux


Charrire livrait une concurrence effrne aux autres fabricants dinstruments chirurgicaux. Nous en avons la preuve par une lettre autographe indite de Ler198 (fig. 2.56), 3, place de lcole de mdecine, date du 1er fvrier et prsente, en sance, lAcadmie des sciences, le 8 fvrier 1847. Ler confirme quil fut le premier excuter un instrument doubles soupapes et embout buccal mtallique. Le docteur Hamilton tait venu lui en passer commande, le 13 janvier. Lappareil fut immdiatement mis en pratique, avec succs, par Stanislas Laugier, lhpital Beaujon. Le mme jour, de nombreuses expriences furent faites la Socit des mdecins allemands199 et dans ltablissement de Ler, par diffrents mdecins et lves. Le 19, le docteur Jorin lui en avait achet un autre. Le 20, Roux et Velpeau lui demandrent de lui livrer lappareil dont ils avaient entendu parler et quils essayrent dans leurs services. Ce nest que le 22 que Charrire substitua son appareil au sien, en lui donnant une autre disposition et en le prsentant

Figure 2.55. Dessin original du brevet dinvention de FrdricJoseph-Benot Charrire. Archives de lInstitut National de la Proprit Industrielle.

La priode empirique de lanesthsie chirurgicale lther sulfurique : 1846-1847

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lAcadmie des sciences, le lundi 25 janvier. Ler accusait discrtement Charrire de lui avoir vol le procd de fabrication. Ler prsenta donc le sien, le 8 fvrier. Il sagissait du premier modle, tel quil avait t livr le 15 janvier, avec son embout buccal mtallique, ses deux soupapes, montes sur un conduit en caoutchouc et sadaptant un flacon deux ou trois tubulures (innovation du 14 janvier). Le deuxime modle avait la mme embouchure, les mmes soupapes montes sur un tube robinet double courant dair. Il pouvait sadapter tous les flacons ou bouteilles ordinaires. Cet appareil tait termin le 25 janvier. Pour le troisime appareil, il avait supprim le robinet, en le remplaant par un mcanisme simple, au moyen duquel il suffisait de tourner la partie suprieure de lappareil pour louvrir ou le fermer volont. Dautres modifications taient encore ltude dans ses ateliers, afin de simplifier autant que possible et de soulager au mieux les malades. Ler demandait au prsident de lAcadmie des sciences de nommer une commission pour que ses appareils soient examins. Le premier inhalateur ther de Ler na pas t retrouv, lAcadmie des sciences nayant pas conserv les appareils qui lui taient prsents au cours des runions hebdomadaires. Velpeau et Roux200 qui avait assist aux 22 expriences, menes sur des volontaires, par la Socit des mdecins allemands de Paris, firent plusieurs essais, avec lappareil de Ler, le mercredi 20 janvier. Dans ses observations, Laugier201 rvle que lide de la fabrication de lappareil de Ler devait tre attribue au chirurgien-dentiste Gratton, de Cork (Irlande). Hamilton connaissait-il Gratton ou linformation lui tait-elle parvenue par lintermdiaire des mdecins irlandais ? Nous navons pas de renseignements ce sujet. Laugier confirme que deux extractions de molaires ont t ralises, lhpital Beaujon, le 15 janvier 1847. Huit jours plus tard, Laugier202 amputait la jambe dune jeune fille de 17 ans, en prsence dune vingtaine de spectateurs. Linhalation avait dure trois ou quatre minutes, lopration une minute et demie ; preuve de la dextrit du chirurgien ! Le 26 janvier 1847, Ler adressait une lettre lAcadmie de mdecine203, mais, comme pour celle de Charrire, elle fut transmise la commission de lther, compose de Velpeau, Guibourt et Malgaigne. Ce nest que le 2 fvrier 1847 que le bureau de lAcadmie de mdecine dcida dy ajouter quatre nouveaux membres, portant ainsi leur

Figure 2.56. Extraits de la premire et de la deuxime page de la lettre de A. Ler, date du 1er fvrier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Histoire de lanesthsie

nombre sept : Velpeau, Roux, Renault204 (de lcole vtrinaire de Maisons-Alfort), Honor, Jobert de Lamballe, Guibourt et Malgaigne205. Le 8 fvrier 1847, Alexandre Brongniart, prsident de lAcadmie des sciences, nommait une seconde commission de lther. Elle tait compose de PhilibertJoseph Roux, Alfred Velpeau et du chimiste Henri-Victor Regnault206. La lettre de Ler tait accompagne dune lettre de Hermann Lebert207, prsident de la Socit mdicale allemande de Paris208 (fig. 2.57 et 2.58). Son collgue Carl Reclam209, de Leipzig, rejoignit le groupement en 1846. La lettre de Hermann Lebert tablit de manire irrfutable que la Socit mdicale allemande de Paris a fait ses premiers essais dthrisation, laide de lappareil de Ler, le 15 janvier 1847 :
Figure 2.57. Hermann Lebert. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

. Cet appareil, qui na point t modifi depuis, a,


depuis le commencement, consist en un flacon plusieurs tubulures renfermant lther sur des morceaux dponge. La respiration des vapeurs dther sy effectuait au moyen dun tube lastique termin par une embouchure mtallique renfermant deux soupapes dont lune souvrait par linspiration et faisait arriver les vapeurs dther dans les organes respiratoires ; elle se fermait par lexpiration et une seconde soupape souvrait alors pour faire sortir lair expir tout en dehors de lappareil. Plus de quinze jours dexprimentations journalires et suivies ont mis hors de contestation lutilit parfaite de cet appareil, un des premiers de ce genre construit en France. 210. Carl Reclam211, secrtaire de la Socit des mdecins allemands de Paris, publiera un extrait des procs-verbaux des runions de la socit dans la Zeitschrift fr rationelle Medizin. On y trouve des renseignements forts intressants, sans schma, sur les rsultats obtenus, ainsi quune liste des oprations excutes en France et en Angleterre au dbut de 1847. La socit allemande avait pris la dcision de nommer deux commissions, qui auraient pour mission de faire des expriences212 sur lther sulfurique et de rassembler toutes les informations qui venaient dtre publies dans les priodiques mdicaux213. Comme le laisse entendre la lettre de Lebert, linhalateur de Ler tait constitu dun flacon plusieurs tubulures, dont le fond tait couvert de morceaux dponges, semblables celles utilises habituellement pour le bain.

Figure 2.58. Lettre de Hermann Lebert, date du 1er fvrier 1847 et portant le tampon du Verrein Deutscher Aerzte in Paris294. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

La priode empirique de lanesthsie chirurgicale lther sulfurique : 1846-1847

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La multiplication de leur nombre offrait une plus grande surface dvaporation. Lorsquon sapprtait se servir de lappareil, un aide versait environ 2 onces dther par lune des ouvertures. Celle-ci restera ouverte pendant toute la dure de lanesthsie, afin dy laisser passer une quantit suffisante dair atmosphrique. La deuxime tubulure tait obture par un bouchon en lige, par lequel passait un tube de caoutchouc, dont le diamtre ntait pas plus grand que la largeur dun doigt. Le tube dinhalation, dune trentaine de centimtres, se terminait lune des extrmits par une embouchure en argent, de forme conique. Ce tube portait un petit collier, renfermant deux soupapes clapet, protges par des couvercles mtalliques. Ler confirme quun appareil triple ouverture a t fabriqu le 14 janvier 1847, ce quun auteur anonyme corroborera dans la Gazette Mdicale de Paris. Afin de sassurer que le patient ninhalerait que des vapeurs provenant du flacon, un assistant lui comprimait les narines laide de deux doigts, tout en lui appliquant le masque sur les lvres. Lorsque le patient se mettait tousser, aprs une quinzaine dinspirations, laide relchait la pression. Le pince-nez de Charrire napparatra quaprs le 14 janvier 1847. Au vu des rsultats et de ltat des volontaires, Lebert214 conseillait aux mdecins gnralistes dviter de se servir de lanesthsie lther pour calmer une douleur dorigine nvralgique ou asthmatique et dappliquer plutt la mthode pneumatique. Il leur proposait de faire des essais avec liode, avec des substances aromatiques mulsives ou narcotiques. Dans ce cas, lappareil devait tre entirement mtallique, et sa temprature maintenue constante par ladjonction dune lampe et dun thermomtre. Lide du thermomtre figure aussi dans les notices de Charrire215 et dans les notes quil a communiques aux Acadmies royales de sciences et de mdecine. On voit dj se profiler ici laspect que prendront les futurs inhalateurs. La Socit mdicale allemande condamnait lappareil de Morton et celui de Malgaigne, les trouvant imparfaits et vicieux . Velpeau en avait t du, alors que lappareil de Ler lui avait donn quelques rsultats satisfaisants. En outre, certains patients se dbrouillaient mal, comme ce jeune chirurgien qui avalait la vapeur, comme le rappelait Dumont216, dans le National. Marchal (de Calvi)217 et Henot citent le nom de Lebert dans le rapport sur lthrisation, adress au Conseil de

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Histoire de lanesthsie

Sant. Marchal avait utilis lappareil de Mayor chez une petite fille ge de 5 ans affecte dun kyste sreux sur le ct du cou. Linsensibilit avait t complte, aprs 4 minutes dinhalation. Paul Guersant se servira de linhalateur de Ler, le jeudi 28 janvier 1847, chez un jeune garon de 14 ans, ouvrier dimprimerie, pour lequel il avait fallu se rsoudre pratiquer lamputation du mdius. Le malade, qui narrivait pas supporter linhalation, prfra se faire couper le doigt sans anesthsie, plutt que de continuer aspirer des vapeurs qui ltouffaient. Un flacon plus petit permit, finalement, dendormir ce patient sans quil offrt la moindre rsistance et sans quil et conscience de lopration. Le rdacteur218 du Journal de mdecine et de chirurgie lusage des mdecins praticiens estimait que lappareil de Ler tait trop simple ; lther arrivait en trop grande quantit dans la bouche du patient. Il le dcrit comme tant une simple carafe nayant quune seule ouverture et dont le goulot est ferm par un bouchon de lige, luimme travers par un tuyau en cuivre qui se bifurque sa sortie. lune de ses branches vient sadapter un conduit en gomme lastique, termin par un entonnoir mtallique, dans lequel le malade doit appuyer les lvres. Une double soupape, prs de son extrmit, sabaisse pendant linspiration et slve pendant lexpiration. Un robinet, adapt au point de bifurcation du tuyau de cuivre, interrompt ou modre la sortie de la vapeur dther. Cet ther a t pralablement projet sur une large ponge, au fond du vase. Lorsquon aspirait par lentonnoir, lther se portait en abondance dans la bouche du malade. La seconde branche du tuyau de cuivre, livrant passage lair extrieur, occasionnait un appel trop important. Cette description correspond bien celle que Ler a donne de son appareil. Lanalyse du rdacteur tait extrmement pertinente. Lappareil de Ler a galement t utilis par Corbet, lhpital Saint-Jacques de Besanon, chez une jeune fille de vingt-deux ans, pour lopration dune hernie ombilicale219. Elle manifesta des symptmes hystriques, accompagns de cris.

Une nouvelle tape : le 23 janvier 1847


Le 16 janvier 1847, le Medical Times publiait une table de John Snow220,221 qui fixait la quantit de vapeur dther

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prsente dans 100 cubic inches dair (= 0,00164 mtre cube), diffrentes tempratures. Ainsi, 45 degrs Fahrenheit (25 Celsius), le poids de la vapeur dther est gal celui de lair. Snow dmontra que les volumes dair et de vapeurs dther sont gaux environ 70 degrs Fahrenheit (38,8 Celsius). La semaine suivante, le 23 janvier 1847, Snow222 dposait un inhalateur ther devant ses collgues de la Westminster Medical Society (fig. 2.59). Sa conception tait radicalement diffrente de celle des modles prcdents. Ctait une bote223 ronde, en tain, denviron cinq centimtres de profondeur et dix douze centimtres de diamtre, entoure dun tube flexible, en mtal blanc. Louverture centrale du couvercle permettait dy verser de lther et de raccorder le tube flexible la bote. Lautre extrmit du tube dinhalation se terminait par une embouchure. La partie intrieure du couvercle tait compose dune spirale en tain, soude la partie suprieure de la bote, et touchant le fond de celle-ci lorsquelle tait ferme. Lorsquon se servait dun ther parfaitement rectifi, il ne se dnaturait, ni au contact de ltain, ni celui dun autre mtal. Au moment de lutiliser, lensemble de la bote tait plong dans de leau chaude. En variant la temprature de leau, on pouvait modifier la quantit de vapeurs mises. En traversant le tube dinhalation, les vapeurs se refroidissaient lgrement et arrivaient la bonne temprature dans les voies ariennes du patient. Aucune valve ne faisait obstacle au passage de lair. Seule la valve adapte au niveau de lembouchure empchait lair expir de retourner dans lappareil. Les embouchures pouvaient tre en ivoire, en verre, en bois ou en caoutchouc. Avec une eau 70 degrs, lanesthsie tait complte aprs une demi-minute dinhalation. Snow avait adopt lappareil que Julius Jeffreys (fig. 2.60) avait construit quelques annes auparavant. Ferguson224, fabricant dinstruments chirurgicaux au Batholomeuws Hospital, employait galement ce type dinhalateurs. Lorsque John Snow225 publia son opuscule, On the inhalation of the vapour of ether, la bote de linhalateur nest plus ronde, mais rectangulaire, et le rservoir eau, intgr dans le rcipient (fig. 2.61).

Figure 2.59. Appareil de John Snow du 23 janvier 1847.

Figure 2.60. Appareil de Julius Jeffreys, The Pharmaceutical Journal & Transactions, 1847, vol. 6, p. 424.

Figure 2.61. Inhalateur de John Snow modifi. Dans On the inhalation of the vapour of ether in surgical operations, London, J. Churchill, 1847.

Modifications de lappareil de Charrire


partir du 22 janvier, Charrire ne cessera dapporter des modifications ses inhalateurs, en fonction des

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Histoire de lanesthsie

commentaires quil recueillait dans les hpitaux. Le robinet double effet, adapt sur un seul boisseau, centralisait laction de linhalateur. La taille du bouchon avait t tudie et modifie de manire pouvoir tre adapt toutes les varits de carafes ouverture large. Initialement en verre, le tube conducteur tait maintenant en mtal. Il tait moins fragile et pouvait tre coud. Une virole mtallique et un bourrelet en fil cir garnissaient louverture du flacon, qui venait sappliquer frottement sur le goulot. Charrire fabriqua plusieurs modles diffrents. Certains navaient quune seule poigne et une seule cl ; pour dautres, les mains de la cl taient fixes sur le boisseau et prsentaient deux touches. Il suffisait dappuyer, dans un sens ou dans lautre, pour faire passer de la vapeur dther ou de lair atmosphrique. En appuyant sur les touches, on pouvait rgler, en mme temps, le dbit du robinet. Une double chelle gradue permettait de lire avec facilit le degr douverture du robinet, une modification qui figure dj sur les modles prsents aux deux acadmies, les 25 et 26 janvier 1847. Certains robinets ressemblaient ceux utiliss depuis fort longtemps, en Angleterre, sur les sondes fminines. Charrire les abandonna trs rapidement, parce quils taient peu pratiques et parce quil fallait tourner le rservoir de lappareil pour pouvoir les manuvrer. Conscient des imperfections que pouvaient prsenter les modles excuts au cours du mois de janvier 1847, Charrire adressa la lettre suivante, le 1er fvrier, lAcadmie des sciences. Elle a t lue, le mme jour, en sance, mais ne fut jamais publie : Paris, le 1er Fvrier 1847

Monsieur le Prsident,
Daprs les diverses observations qui mont t faites sur le danger que prsente la combinaison de lther et de lair atmosphrique, laquelle donne lieu au dgagement dun gaz inflammable et explosif au plus haut degr, et que cette inflammation du gaz compos peut tre facilement dtermine par lapproche dune lumire ou de tout autre corps enflamm de lappareil fonctionnant et produire par lexplosion de graves accidents, jai lhonneur de soumettre lAcadmie un nouvel appareil, muni de deux barillets, contenant une quantit suffisante de lames en toile mtallique superposes, chacun des barillets se place dans le

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parcours de lun des tubes conducteurs dair atmosphrique et de vapeur dther. En cas dobstruction partielle des pores de la toile mtallique, le barillet sus nonc peut tre remplac par un autre, rempli exactement de tubes ou conduits capillaires qui permettent une aspiration plus large et plus directe, et soppose avec autant de succs la communication de la flamme, et par consquent, lexplosion. Lappareil ainsi modifi peut, comme le prcdent que jai prsent lAcadmie, sadapter sur toutes les carafes ou flacons large ouverture. Lemploi dun flacon de petite dimension a obtenu le plus grand succs, il fut expriment par M. le docteur Morel Lavalle, qui a fait fonctionner ce petit appareil en tenant le rservoir dans une main et communiquant ainsi lther assez de calorique pour activer son action. Outre le perfectionnement que jai apport lappareil primitif et que je viens dnoncer, jai lhonneur dinformer lAcadmie que par une construction conomique et simplifie, au moyen de soupapes montes sur des tubes en bois, les appareils peuvent tre livrs un prix trs modr
(fig. 2.62).

Figure 2.62. Dessin indit du tube dinhalation dun appareil conomique, excut par Charrire. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Et Charrire ajoutait, en post-scriptum :

Dans la lettre que jai eu lhonneur dadresser lAcadmie, le 25 janvier, la phrase suivante a t oublie la copie. Je vous prie de bien vouloir la rtablir. Cette ide de mode de projection a surtout t impose par la commande quavait faite chez moi Mr. le Dr. Bonafond, chirurgien major, dun appareil appropri lapplication de la vapeur dther dans les voies respiratoires laide dune pompe foulante, ou aspirante et foulante. Mr. Bonafond faisait depuis longtemps usage des vapeurs dther et dammoniaque dans loreille moyenne, aussi, je me hte de dire que le principe de lappareil ne mappartient pas, je ne veux et ne dois revendiquer que lexcution mcanique 226.
Lappareil, muni dune pompe foulante ou aspirante, que nous avons reprsent plus haut, a donc t fabriqu daprs les conseils du chirurgien-major au 2e rgiment dinfanterie lgre, Jean-Pierre Bonnafont227. Le 2 fvrier 1847, Bonnafont228 demandait lAcadmie de mdecine de donner lecture dun paquet cachet quil avait dpos au secrtariat, le 6 fvrier 1843. Ce pli, dont le texte a t publi dans le Bulletin de lAcadmie de mdecine, contenait une Note sur une nouvelle mdication contre les maladies

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Figure 2.63. Petit appareil de Charrire, qui lui avait t suggr par Victor-Auguste-Franois Morel-Lavalle, 40, boulevard Sbastopol, Paris. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

des cavits closes, dans laquelle Bonnafont confirme quil stait servi dune pompe aspirante et foulante pour activer le passage des mdicaments gazeux dans certaines cavits naturelles, en particulier le tympan. Le 2 fvrier 1847, la Gazette des Hpitaux reproduisait en effet le schma du petit appareil construit daprs les suggestions de Morel-Lavalle (fig. 2.63) : Ce fabricant a eu lheureuse ide dappliquer le principe de la lampe de Davy aux appareils dthrisation. On sait en effet quun mlange dair et de vapeurs dther dtonne la flamme dune bougie , confirmait linterne en pharmacie X 229. Au flacon large fond plat, Charrire avait substitu un flacon de petite dimension quon pouvait glisser dans la poche dun veston ou tenir dans la main. Comme le fit remarquer mile Beaugrand230, lappareil pouvait tre utilis dans les ambulances militaires, en substituant un petit flacon de pharmacie au rservoir de ce petit inhalateur. La chaleur de la main provoquait un tel dgagement de vapeurs thres que quatre ou cinq aspirations firent perdre la sensibilit un docteur amricain, tout en lui permettant de conserver le tact et lintelligence. Il nhsitait pas donner des reprsentations la clinique de Velpeau, la Charit. Il indique les progrs et annonce le moment o lon peut impunment lui piquer et lui transpercer la peau , notait le mme interne231. Ce personnage tait-il Francis Willis Fisher, Henry Willard Williams, ou un autre mdecin amricain ? Le mystre nest pas encore lucid. Ce nest plus de la capacit du vase dont on va se proccuper maintenant, mais du diamtre de son ouverture. Louis-Michel-Franois Doyre suggra aussitt de modifier le robinet daspiration en ajoutant une troisime ouverture dans la partie suprieure de la cl et en lisolant des autres ouvertures par un tube transversal. Cette troisime ouverture permettra daspirer de lair atmosphrique pur, puis, en tournant la cl dans la direction de la lettre O poinonne sur le boisseau, de charger graduellement lair pur de vapeurs dther232. Ainsi, en tournant la clef, progressivement, vers la lettre F, jusquau bout de la mortaise, il sera possible de rgler le degr de volatilisation de lther. Charrire, qui excutait sans relche de nouveaux modles, en construisit un autre pour Jules Cloquet233 (fig. 2.64), le 1er fvrier 1847. Dbut fvrier 1847, il en fabriquait un pour son ami Jules-Louis-Denis Gavarret. Lappareil tait compos dun rservoir en verre, de forme

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cylindrique, ferm par un bouchon mtallique trois tubulures. Lembouchure tait mtallique. Il serait intressant de savoir comment et dans quelles conditions Cloquet et Gavarret lui avaient fait part de leurs exigences. Ces appareils sont voisins de ceux de Spencer J. Tracy234 (fig. 2.65), du St Bartholomews Hospital de Londres, et du fabricant dinstruments chirurgicaux James Kemp235, ddimbourg. ct de ces appareils, conus par le fabricant dinstruments chirurgicaux prfr des mdecins et des chirurgiens parisiens, il ne faudrait pas oublier les inhalateurs tombs dans loubli ou dans lanonymat et dont les brevets dinvention sont totalement inconnus des historiens de la mdecine.

Le fume-liqueur de Balthazar de Simoni


Le Fume-liqueurs ou Pipo-ther (fig. 2.66) de Balthazar de Simoni, 29, rue Royale Saint-Honor236, a fait lobjet dun brevet dinvention de quinze ans, n 5069, pris le 13 fvrier 1847 . En versant une liqueur, une essence aromatique, un ther quelconque, dans la moiti, le tiers ou le quart du rservoir, et en inspirant par le tube daspiration, lair atmosphrique est forc dentrer par lorifice du tube recourb, puis de traverser le liquide en se chargeant de ses vapeurs. Leffet des sensations prouves pouvait tre augment en plongeant lextrmit infrieure de linstrument dans leau tide ou chaude. Vins, eaux de vie, liqueurs, essences de fleurs de roses, de violettes, dorangers, pouvaient aussi tre dgusts avec cet instrument ! Sa disposition permettait de graduer, par soi-mme et volont, la force de la vaporisation. En variant son inclinaison, lair devait traverser des couches de liquide dpaisseur variable. En position horizontale, lair ne faisait queffleurer la surface du liquide. Balthazar de Simoni tait convaincu du bien fond de son invention et pensait avoir mis au point le meilleur des thrisateurs. Le principe de cet inhalateur est le mme que celui de langlais Spencer J. Tracy.

Figure 2.64. Appareil de Charrire, construit pour Jules Cloquet. Le rservoir, en forme de pipe, tait en cuivre et contenait des toupes ou du coton card imbibs dther. Il tait pos sur un tube lastique, de 4 5 centimtres de diamtre (plus large que la trache) et se terminait par un masque muni de deux soupapes295. Lappareil tait livr avec deux sortes de masques, couvrant le nez, ou le nez et la bouche. Notice de Charrire du 27 mars 1847, Appareils pour linhalation dther, chez Charrire, Paris, 1847.

La mthode lyonnaise
Dans les autres villes franaises, les chirurgiens ne vont pas tarder vrifier les expriences de leurs collgues

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(a)

(b)

(c)

Figure 2.65. Inhalateurs de Spencer J. Tracy (a) Apparatus for the respiration of ether vapour , The London Medical Gazette, 1847, p. 167. (b) Peter Squire, On the inhalation of the vapour of ether and the apparatus used for the purpose , The Pharmaceutical Journal & Transactions, 1846-1847, vol. 6, p. 357. (c) Appareil de James Kemp. Cet appareil est expos au Science Museum de Londres.

amricains, anglais et parisiens. Ont-ils t informs des nouvelles applications de lther sulfurique par la communication de Malgaigne, lAcadmie de mdecine, le 12 janvier 1847, ou par larticle Oprations sans douleur ! 237 du 1er janvier 1847 du docteur Francesco Rognetta ? Ou ont-ils lu, tout simplement, les articles des journaux mdicaux anglais, comme le laisse entendre tienne Ferrand238, ancien prparateur de Michel-Eugne Chevreul et de Franois Magendie, au Collge de France ? Lyon, deuxime ville de lhexagone, accueillait environ 15 000 malades par an. Il tait normal que les chirurgiens de cette cit se soient intresss trs rapidement la dcouverte amricaine. Le premier essai danesthsie lther sulfurique aura lieu, lHtel-Dieu de Lyon (fig. 2.67), le mercredi 20 janvier 1847. Amde Bonnet239 (fig. 2.68), chirurgienmajor lHtel-Dieu, avait fait inhaler de lther un jeune homme de seize ans, souffrant dun norme sarcocle, compliqu dune hydrocle. Linspiration se fit par la bouche, partir dun ballon contenant des ponges imbibes dther sulfurique. Il sagissait dun simple appareil aspirations mdicamenteuses, tels quon les vendait dans les pharmacies. Comme le malade nexcutait pas correctement les mouvements respiratoires, le chirurgien lui plaa un tube, lextrmit arrondie, dans chaque narine, et fit communiquer leurs cts opposs avec un ballon double tubulure, contenant des ponges imbibes dther. Lanesthsie sinstalla trs lentement. Plus de vingt minutes scoulrent avant que le chirurgien pt procder la castration. Lincision de la peau fut douloureuse, mais pour la suite de lintervention, qui dura une demi-heure, le malade resta plong dans un sommeil profond. Bonnet rpta lexprience quatre jours plus tard, en faisant inhaler de lther sulfurique un patient de trentecinq ans, laide dun ballon dont lune des tubulures avait t place dans la bouche. Deux minutes suffirent lendormir, mais le patient natteignit que le stade de lanalgsie. Bien quil ft possible de le pincer sans quil manifestt le moindre signe de souffrance, il fut conscient pendant les deux minutes suivantes et russit suivre les faits et gestes de ceux qui assistaient lintervention. Ce succs partiel incita Bonnet renouveler lexprience. Il esprait pouvoir produire un sommeil complet pour lablation dun testicule, prvue le 28 janvier. Il se servira

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cette fois dun appareil muni de soupapes, en faisant inhaler les vapeurs tantt par le nez, tantt par la bouche. Ce ne fut pas une russite totale. Le patient put dialoguer avec son entourage, dire par deux fois quil souffrait, mais que la sensibilit tait diffuse. Bonnet attribua cet chec au stress pr-opratoire du patient, la prsence des mdecins et des tudiants, et mme au changement de position quil avait fait adopter au malade pendant lintervention. mile-Claude-Philibert Gromier240, mdecin lHtelDieu, pensait quil valait mieux soumettre les malades aux inspirations de lther pendant les jours qui prcdaient lintervention, pour les habituer linhalation et les oprer ensuite, leur insu, lorsque le moment semblait le plus favorable. Et cest au cours de lun de ces instants privilgis, quAntoine-Jean-Emmanuel Bouchacourt241,242, chirurgien en chef de la Charit, obtint dexcellents rsultats avec un flacon large ouverture, de 250 grammes de capacit, au goulot duquel avait t adapt un bouchon perc de trois ouvertures. Lappareil avait t construit par Bonnet et Ferrand. Lune de ces ouvertures donnait accs lair atmosphrique ; les deux autres livraient passage aux tubes qui portaient la vapeur dans les deux narines. Le sommeil anesthsique dura aussi longtemps que lamputation dun sein volumineux lavait exig. Ctait la technique de Malgaigne, prconise le 12 janvier 1847, lAcadmie de mdecine. Bonnet se mit alors construire des tubes interchangeables. En cas de besoin, ils pourraient servir aspirer les vapeurs de lther, soit par la bouche, soit par le nez. Lorsque Charrire prsenta au monde mdical son inhalateur muni du robinet double effet, Bonnet et Ferrand reconnurent que cet appareil tait incontestablement le plus complet , mais que quelques perfectionnements pouvaient y tre apports. Lappareil de Charrire permettait dobtenir une vaporisation graduellement croissante, de matriser lvaporation et de rajouter de lther, si ncessaire. Le liquide, qui tombait goutte goutte dans le fond du ballon, sy vaporisait en effet avec une grande rapidit. Quant la quantit dther utilise pour produire, puis pour faire durer lanesthsie, il suffisait den calculer le poids. Le 5 fvrier 1847, Bonnet et Ferrand adressaient Adolphe-Thodore Brongniart, prsident de lAcadmie des sciences, une note243 relative de Nouveaux

Figure 2.66. Appareil fume-liqueurs ou pipo-ther de Balthazar de Simoni. Il sagit dun inhalateur en verre ou en cristal, ayant la forme dune pipe. Il se compose de trois parties en une seule pice : le tube daspiration, le rservoir et le tube dintroduction de lair. Le tube dinspiration peut tre plus ou moins long et son diamtre plus ou moins important ; il peut tre droit ou courbe ; son orifice, circulaire ou aplati, libre ou bouch par du lige ou toute autre matire lastique, ou portant un bouchon rod. Le rservoir peut tre un ellipsode allong, un cylindre ou une sphre, la forme cylindrique allonge tant la meilleure. Sa capacit, sa forme et ses dimensions peuvent varier linfini. Le tube dintroduction de lair doit tre courb, son orifice scarter plus ou moins le long du tube daspiration, et tre libre ou bouch. Archives de lInstitut National de la Proprit Industrielle.

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Figure 2.67. LHtel-Dieu de Lyon. Carte postale. Collection particulire.

perfectionnements des appareils destins linspiration de lther sulfurique . Elle fut publie dans la Gazette Mdicale de Paris244, le 20 fvrier 1847, mais sans le dessin de lappareil. Le manuscrit original, avec ses planches graves (fig. 2.69, 2.70, 2.71), a t conserv. Bonnet et Ferrand reconnaissaient que linsensibilit tait difficile obtenir et que lanesthsie ne sinstallait pas de manire systmatique. Ils avaient t gns par lingale vaporation de lther. Larrive dune grande quantit de vapeurs irritait la gorge du malade et provoquait la toux. Lorsque la quantit dther contenue dans le flacon tait insuffisante, la sensibilit revenait trop rapidement, alors que ctait linstant prcis o lanesthsique devait agir avec le plus defficacit. Les difficults rencontres tenaient essentiellement lappareillage qui, cette poque, tait encore peu performant. Lappareil de Charrire mritait quon y apportt quelques modifications, en procdant trois substitutions : lembouchure en forme dentonnoir devait tre remplace par un masque mtallique garni de lames dtain et de caoutchouc, texture souple. Son adaptation, autour du nez et de la bouche, devait tre parfaite. Un petit coussinet aplati, en caoutchouc, semblable un coussinet pneumatique de cinq six millimtres dpaisseur, perc de deux trous, lun pour les narines, lautre pour la bouche, venait sy mouler et assurait une fermeture hermtique autour des lvres et du nez du malade ;

Figure 2.68. Amde Bonnet. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

le diamtre du tube dinhalation fut augment, passant de 12 mm 2 cm ; pour remdier au problme pos par le dgagement irrgulier des vapeurs dther, Bonnet et Ferrand avaient adapt la tubulure du flacon qui contenait lther, un vase de six centilitres, termin par un tube muni dun robinet et dont lextrmit effile tait assujettie la partie suprieure du rcipient. Lther sen chappait goutte goutte et, en chutant sur la partie infrieure du vase, rejaillissait en gouttelettes qui se vaporisaient instantanment. Un robinet permettait de rgler la sortie de lther et dobtenir une vaporisation graduellement croissante, en fonction de linsensibilit exige lors de lintervention chirurgicale. Le ballon contenait une quantit dther importante, dtermine lavance, pour ne pas tomber en manque de liquide anesthsique.

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Il suffisait de donner au rcipient ther une capacit dun litre environ, afin quil puisse rpondre toutes les exigences, inspirations moyennes et profondes. Bonnet et Ferrand estimaient que la capacit des appareils de Charrire avait t bien calcule, mais que le diamtre (12 mm) du tube flexible dinhalation tait trop faible. Il convenait de le remplacer par un tube de deux centimtres environ. Bonnet et Ferrand firent une comparaison entre lappareil soupapes, semblable celui de Charrire, et le leur, en faisant aspirer de lther, au cours de trois sances successives, un enfant atteint dun favus245. Le petit malade tombait chaque fois dans un tat divresse, accompagn dexaltation. Lenlvement de la calotte avait pu tre excut sans souffrance, mais il et conscience de lopration qui venait dtre pratique. Dans une quatrime preuve, Bonnet et Ferrand firent usage de leur appareil. Le sommeil fut complet et lenfant ne se rendit compte de rien. Dans la notice du 27 mars 1847, Charrire246 fait remarquer que le premier appareil de Bonnet et Ferrand ntait pas muni de la soupape qui permettait dintroduire de lair atmosphrique dans le rservoir. Charrire pensait probablement lappareil que Bonnet avait utilis les 20 et 24 janvier 1847. Linstrument ntait rien dautre quun inhalateur vapeurs mdicamenteuses. Celui que Bonnet a utilis le 28 janvier 1847 tait dj pourvu de soupapes. Un auteur anonyme247 a rsum les oprations pratiques Lyon au dbut de lanne 1847. Cet auteur affirme que Bonnet na obtenu que deux rsultats positifs avant le 16 fvrier, lun pour une castration, lautre pour lenlvement dun empltre agglutinatif248, conscutif lapplication de la calotte chez un enfant teigneux. Dans tous les hpitaux, les chirurgiens singniaient amliorer le procd dinhalation. Ils se heurtaient au problme des ponges, lvaporation trop rapide de lther, sa qualit, sa temprature, au diamtre des valves, au calibre des tubes daspiration, ainsi quaux difficults dinspiration et dexpiration des malades. Lyon, affirmait Paul Diday, on est assez gnralement daccord que la tentative dassoupissement ne doit pas se prolonger au-del de douze minutes. En prolongeant la sance plus longtemps..., il persiste pendant douze vingt-quatre heures des vertiges, des maux de tte, une sorte dhbtude pnible... lhaleine dune personne, qui la vrit, stait sursature de

Figure 2.69. Appareil de Bonnet et Ferrand, de Lyon. Dessin indit. fig. 1 : Appareil de Bonnet et Ferrand, fourni lAcadmie des sciences, le 5 fvrier 1847. On aperoit le tube dintroduction de lair atmosphrique. Il nest pas surmont dun entonnoir comme dans lappareil de Charrire. fig. 2 : Masque couvrant le nez et la bouche.

Figure 2.70. Appareil de Charrire, avec les modifications apportes par Bonnet et Ferrand. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 2.71. Appareil comparer au deuxime modle des inhalateurs de Charrire. Dessin fourni par Bonnet et Ferrand. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

vapeur dther, trahissait encore lodeur thre trs caractristique vingt-quatre heures aprs lexprience 249. Les effets de lthrisation taient extrmement variables et les ractions des malades en relation directe avec lidiosyncrasie de chaque individu. Ils dpendaient de lge du sujet et de la nature des appareils utiliss. La bonne marche des expriences relevait de la coopration active du malade, de son degr dintelligence et de sa prsence desprit au moment de lassoupissement. Le 15 fvrier 1847, Velpeau proclamait, lAcadmie des sciences, que les malades ont besoindun certain degr dducation, de sessayer en quelque sorte linhalation de lther avant de sy soumettre dfinitivement 250. Partant de ces donnes, Velpeau251 souhaitait que les fabricants dinstruments chirurgicaux apportent des modifications au niveau des pavillons et des embouchures, qui taient, ou trop grandes, ou trop petites, tout en prvoyant des systmes de rechange. Thodore-Joseph-lonor Ptrequin252, chirurgien en chef lHtel-Dieu de Lyon, avait fait un certain nombre dessais sur lui-mme, avant que quelques lves ne se prtent lexprimentation. Sur les seize oprations pratiques avant le 16 fvrier 1847, Ptrequin253 a obtenu trois fois linsensibilit (il sagissait dune urthrotomie, dune ablation dun cancer de la lvre infrieure et dune amputation du mdius) et quatre demi-succs, avec une suspension partielle de la douleur. Dans une lettre, adresse, vers le 20 fvrier 1847, en italien, son collgue milanais Agostino Bertani, Ptrequin254 affirme quau milieu des dissensions souleves par les chirurgiens parisiens, il avait russi apporter la preuve de linnocuit des inspirations thres. Le fabricant dinstruments chirurgicaux Busnoir, rapporte la Gazetta Medica di Milano, lui avait fabriqu un appareil qui rpondait toutes les indications. Le patient inhalait par la bouche, par les fosses nasales, ou par les deux la fois. Ctait un flacon thriser dun litre de capacit, contenant des ponges imbibes dther, et muni dun tube dinhalation de deux centimtres de diamtre et dune soupape. La dure des inspirations navait pas dpass 6 10 minutes. Paul Diday255 et Pommis staient rendus compte trs rapidement que la soupape qui se soulevait pour laisser passer les vapeurs de lther tait mal place. Pommis, comprenant quil y avait l un vice de construction, ajouta aussitt une soupape lextrmit libre du tube qui conduisait lair atmosphrique dans le ballon.

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Elle permet lair de passer pendant linspiration, mais aussitt aprs elle sabaisse et ferme ainsi, jusqu linspiration suivante, le foyer o la vapeur en consquence va se concentrer. Loprateur pouvait suivre pas pas la marche de lanesthsie. Lorsque la soupape se soulevait librement, on pouvait tre sr que la vapeur thre entrait en quantit suffisante dans les poumons. Lorsquelle se soulevait avec difficult, cela signifiait quil y avait une fuite ou une entre dair au niveau de lembouchure, du nez ou de la bouche. La soupape de Pommis, qui empchait quune partie des vapeurs de lther ne schappt par louverture reste libre du ballon, permettait aussi de calculer avec prcision la quantit dther employe. Cette modification de la soupape de Pommis fut lorigine de la nouvelle note que Bonnet et Ferrand adressrent au prsident de lAcadmie des sciences, le 27 fvrier 1847. Cette communication256, a, comme la prcdente, t publie dans la Gazette Mdicale de Paris257, mais sans le dessin de lappareil (fig. 2.72) qui laccompagnait. Comme la premire, elle a t conserve aux Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France. Ce nouvel appareil a t employ dans quatre oprations : dsarticulation du bras avec extirpation de glandes nombreuses sous laisselle, application de forceps dans un cas de bassin rtrci, incision de 41 cm de long et de 4 cm de profondeur pour un abcs plac entre le fmur et le vaste externe, opration dhydrocle par injection iode. Chaque fois, Bonnet et Ferrand avaient obtenu labsence complte de la douleur, de plaintes ou de mouvements intempestifs. Ils ne craignaient pas de prolonger linhalation pendant plus de trois-quarts dheure. Grce aux doses dther lentement et graduellement croissantes qui pntraient dans lappareil, ils ntaient arrts, ni par la gne respiratoire, la toux ou la crainte de voir le malade manquer dair atmosphrique. Il fallait cependant prvoir une dose de 60 grammes dther. En ne versant que 30 grammes dther dans un flacon contenant des ponges, la quantit de vapeurs pouvait se rvler insuffisante. Pour le rdacteur du Journal de Mdecine et de Chirurgie Pratique258, les travaux de Bonnet et Ferrand taient dun grand intrt. De fait, la soupape de Pommis ressemblait trangement celle que Joseph Bray Gilbertson avait invente pour Jacob Bell (fig. 2.73), et qui avait t prsente la Socit de Pharmacie de Londres, le

Figure 2.72. Dessin original, conserv aux Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France. Il figure aussi dans la notice du 27 mars 1847 de Frdric-Joseph Charrire, Appareils pour linhalation dther, chez Charrire, Paris, 1847.

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mercredi 13 janvier 1847. Il sagissait dune soupape en verre, somme toute relativement lourde quand il fallait la soulever par la force de linspiration et de lexpiration. Un peu plus de sept semaines aprs la prsentation de linhalateur de Jacob Bell, trs exactement le 6 mars 1847, mile-Claude-Philibert Gromier259, mdecin supplant lHtel-Dieu de Lyon, proposait de substituer de leau tide aux ponges imbibes dther. Son appareil se composait dun petit ballon, dun tube daspiration, dune embouchure appliquer sur le nez, la bouche, ou les deux la fois, et dun tube de renouvellement, qui permettait si ncessaire lair extrieur de rentrer dans le ballon. Il navait rien fait de plus que dadopter la mthode de Jacob Bell260, propose la Socit de Pharmacie de Londres, en janvier 1847. Ladoption, puis ladaptation sur leurs inhalateurs, par les chirurgiens de Lyon et par le pharmacien Ferrand, des mthodes et des perfectionnements des praticiens anglais me parat vidente.

Figure 2.73. Appareil de Jacob Bell, muni de deux valves a, a, constitues de disques pais en verre. Ces soupapes ont t inventes par Joseph Bray Gilbertson, de Ludgate Hill. The Pharmaceutical Journal & Transactions, 1846-1847, vol. 6, p. 355.

Latmoclde dAntoine-douard Brisbart-Gobert


Le 11 mars 1847, Antoine-douard Brisbart-Gobert, mcanicien261, rue et Htel Coquillire262 Paris, prenait un brevet dinvention n 5207 pour des appareils, dits Atmocldes , destins linspiration de diffrents airs , linhalation de lther et aux fumigations (fig. 2.74). Originaire de Montmirail, isol dans sa campagne, tranger au mouvement scientifique, priv de tout contact qui pt appuyer ses recherches 263, Brisbart-Gobert avait mis au point un instrument de production et de distribution des vapeurs de lther qui permettait loprateur de connatre la quantit dair prsent dans le mlange des gaz inhals, et dagir volontairement sur ce mcanisme. Llment le plus important et le plus innovant de cet inhalateur tait la soupape dinspiration et dexpiration. Les principes fondamentaux du brevet taient les suivants :

1) aspirer de lair compos et en rgler volont la quantit et la saturation au moyen douvertures destines son passage ; 2) rgler la force de saturation en empruntant de lair naturel pour le mlange lair satur dans toutes les proportions ;

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3) pouvoir rgler la force de saturation en diminuant volont la surface du liquide contenu dans lintrieur du rcipient ; 4) rgler la rsistance des soupapes en inclinant plus ou moins lappareil ; 5) pouvoir, au moyen dun soufflet, refouler lair dalimentation dans le rcipient et lquilibrer pour vaincre la rsistance dans les tubes de communication dont on ferait usage si lon voulait transmettre la vapeur une assez grande distance de lappareil ; 6) tenir constamment ferm le tube dquilibre qui ne souvre quau moment de linspiration ; 7) pouvoir, par une partie de ses dispositions, tre fix lembouchure dun instrument de cuivre ou autre, et aspirer lair sans emprunter celui contenu dans lintrieur de linstrument et sans dranger lembouchure des lvres ; 8) employer les fonctions des soupapes aux jeux des pistons dinstruments vent ; 9) appliquer les dispositions de lappareil soufflet la production de lair iod pour les oprations photographiques, en renfermant la plaque dans un rcipient dair satur et le rejetant par un tube en dehors de lappartement ; 10) indiquer une nouvelle disposition mcanique pour fermer hermtiquement les vases contenant de lther ou autres substances ; 11) pouvoir nettoyer lappareil dans toutes ses parties, sans tre oblig de les dtacher et de pouvoir voir par le jeu des boules les mouvements dinspiration, les compter, et en apprcier la force. Le degr de saturation de la vapeur inhale pouvait tre modifi en introduisant un volume dair plus ou moins important dans lappareil. Il pouvait varier sous leffet de la chaleur ou par un changement apport la surface du liquide producteur de vapeurs. Lappareil permettait de dterminer la dose dther inhale et de compter, par un jeu astucieux de soupapes, le nombre de mouvements daspiration. La premire fonction de lAtmoclde est assure par lappareil de production. Au moment de linspiration, lair, satur dther, sort du rcipient a et y est immdiatement remplac par la mme quantit dair naturel. Cet air pntre par louverture c, que lon peut rgler volont. Le tube b, b, c, qui porte louverture c, constitue le tube dquilibre. sa partie suprieure, linventeur a ajout une aiguille, qui a pour but dindiquer le degr

Figure 2.74. fig. 1 : Plan de lAtmoclde, avec ses deux soupapes et son embouchure. fig. 2 : Appareil dont le fond est de forme triangulaire.

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Figure 2.75. Lappareil comporte trois pieds, disposs en triangle, de manire offrir la plus grande surface dvaporation possible lorsque linstrument est maintenu en position horizontale. La vis de lun des pieds, une fois leve, place le fond de lappareil dans une position oblique, et permet, en portant le liquide vers langle oppos, de prsenter une surface dvaporation moins importante. La base tait perce de trous qui livraient passage lair atmosphrique. fig. 4 : rcipient dair, aliment par un soufflet. Il permet de faire arriver de lair comprim dans le rcipient a. Cette disposition a t utilise pour dautres applications de lAtmoclde.

douverture de c. louverture c correspond la soupape g, qui souvre lors de linspiration et se ferme lexpiration. Dans un mmoire264, prsent lInstitut de France, peu de temps aprs le dpt du brevet dinvention, le tube dquilibre est bien vas dans sa partie infrieure (fig. 2.75). La deuxime fonction de linstrument est garantie par lappareil de distribution. Lorsque le patient inspire, la soupape k souvre et laisse passer les vapeurs thres. Le trou o, perc dans les tubes o et p, souvre volont et laisse pntrer de lair naturel dans lappareil lorsque la saturation en vapeurs dther est trop importante. La soupape t souvre au moment de lexpiration, tandis que la soupape k se ferme, empchant le retour, dans le rcipient, dun air vici, charg en gaz carbonique. La petite plateforme u, perce de trous, permet le passage de lair expir. La longueur du tube daspiration doit tre calcule de manire ce que lair atmosphrique ait le temps de se mlanger aux vapeurs de lther. Brisbart-Gobert affirme que la chaleur de la main est suffisante pour assurer un dgagement considrable de vapeurs thres. En plaant le rcipient dans un vase rempli deau chaude, la temprature du liquide reste peu prs constante pendant toute la dure de lintervention chirurgicale. Le contact de la main est bien videmment la mthode la plus simple, mais linconstance de la chaleur transmise peut tre source de danger. Dans la production des vapeurs thres, la rgularit est un lment capital. John Snow265 sen tait dj proccup, le 23 janvier 1847, en reconnaissant lutilit du rchauffement de la chambre ther. Brisbart-Gobert mettra galement laccent sur le problme de la force de laspiration, de la dure et du nombre des inspirations. Lorsque le malade inhale, tout se passe bien pendant les premires bouffes ; au moment de lendormissement, il perd rapidement sa force daspiration. Il fallait donc trouver un moyen qui permette de se rendre compte de la vigueur des mouvements inspiratoires. Do linvention de soupapes en forme de boules, en bois trs lger, enfermes dans une espce de cage qui rpondait parfaitement au critre de la visibilit. Leur poids les rendait sensibles au souffle de lair le plus lger. Elles se soulevaient aisment, mme en inclinant lappareil. Linhalation de lther en tait grandement facilite. Brisbart-Gobert ira jusqu imaginer de stocker les vapeurs de lther ou dautres gaz, en reliant deux

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rcipients disposs en soufflets (fig. 2.76). Le rcipient B pouvait servir de rserve pour un autre gaz. Il pouvait mme arrter ou neutraliser les effets de lther. ce moment-l apparat lide du rservoir air comprim que dautres inventeurs reprirent leur compte au cours des annes suivantes. Deux additions au Brevet initial, les 17 et 27 mars 1847, traitent des matriaux utiliss pour la confection des tuyaux lastiques, des soupapes et de nouvelles dispositions de lappareil Atmoclde. Le principe de la deuxime addition consistait mettre de lther dans une pipette en verre, gradue en degrs (fig. 2.77, 2.78 et 2.79). Cette pipette tait retenue au sommet du rcipient par un collier en cuivre et reposait sur une plaque mobile, qui tournait au moyen dun pivot. Lextrmit de la pipette se terminait en cne. lintrieur de celui-ci, une boule, laquelle tait fixe une tige, traversant le trou de la pipette et la dpassant extrieurement. En faisant opposition la petite tige, la boule remontait et laissait passer le liquide qui venait se dposer sur la partie quon lui prsentait. Loprateur pouvait llever ou labaisser volontairement. Le mouvement de rotation de la plaque permettait lther de se rpandre rgulirement sur toute la surface qui lui tait offerte. Multiplier le nombre de pipettes revenait augmenter le degr de saturation, assurer une saturation rgulire de lther lintrieur de lappareil, ou larrter. Lthromtre ainsi cr donnait le moyen de chiffrer avec exactitude la quantit de vapeurs inhales par le patient et de ne dpasser en aucun cas les limites permises par la nature. Cette limite variait en fonction de lge du sujet, de son temprament et de sa constitution. Il restait tudier les forces lastiques de la vapeur dther dans le vide et dans lair, dans un lieu sec ou dans un lieu humide, et connatre sa densit par rapport lair. En simplifiant lextrme, il tait possible de crer une sorte de pipe atmoclde, o la tige et la soupape fonctionnaient par le simple fait dune aspiration exerce au niveau dune embouchure. Pour quelles raisons le mot atmoclde ne figure-t-il dans aucune des publications du dbut de lanne 1847 ? Charrire266,267 est le seul auteur qui ait mentionn le brevet de Brisbart-Gobert dans la notice du 27 mars et dans le supplment aux notices du 11 fvrier et du 27 mars 1847. Charrire prcise bien que Brisbart-Gobert a appliqu, aux appareils inhalation de lther, les soupapes

Figure 2.76. Rcipients ordinaires, placs entre deux soufflets. Le montage permettait de faire passer de lair dun rcipient lautre, tout en lui faisant traverser le liquide dans lequel il se saturait en vapeurs dther.

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Figure 2.77. fig. 5 : plan du soufflet ; fig. 6 et 7 : deux tubes, en gomme lastique, verre ou mtal, pouvant sadapter lappareil de la fig. 1. Ces deux dispositions sont ncessaires pour les fumigations. fig. 8 : appareil destin transformer leau en vapeur ; il peut tre employ pour des fumigations. fig. 9 : disposition qui permet dadapter les deux tubes de conduite dair, de vapeur ou deau lun lautre par un ressort boudin cylindrique. fig. 10 : soupapes de lappareil appliques aux jeux des pistons des instruments vent. fig. 11 : partie de lappareil applique aux embouchures des instruments en cuivre.

sphriques que Jules Gavarret lui avait demand dajouter, en 1842, aux appareils destins mesurer la quantit dacide carbonique exhale par les poumons de lHomme (fig. 2.80). Les travaux de Gabriel Andral et Gavarret268 ont, en effet, t prsents lAcadmie des sciences, le 16 janvier 1843. Fort curieusement, dans leurs Recherches sur la quantit dacide carbonique exhal par le poumon dans lespce humaine, Andral et Gavarret269 ne donnent aucun dtail prcis sur la forme de ces soupapes. Ils se contentent de spcifier que des soupapes lgres, places dans le tube dinhalation, sopposaient lvacuation de lair expir. Les deux auteurs avaient utilis un masque impermable, en cuivre, qui prsentait une fentre en verre dans sa partie antrieure et, de chaque ct, hauteur des commissures labiales, un tube de cuivre, par lequel passait lair atmosphrique. En appliquant le systme des soupapes sphriques de Brisbart-Gobert aux appareils ordinaires, Charrire270 avait respect la convention tablie entre lui-mme et leur inventeur. Il ne les avait pas adaptes au niveau de lembouchure des appareils, comme Brisbart-Gobert lavait imagin, mais au-dessus du robinet triple effet. Linvention de Brisbart-Gobert semble avoir suscit quelques sentiments de jalousie, ou du moins, avoir fait des envieux, comme le prouve la lettre autographe, indite (fig. 2.81), adresse Marie-Jean-Pierre Flourens, le 5 avril 1847 :

Monsieur,
Laccueil bienveillant que vous mavez fait lorsque jai eu lhonneur de me prsenter lInstitut pour vous communiquer ma dcouverte au sujet de lAppareil Atmoclde, destin faciliter linhalation de lther, mencourage recourir vous, Monsieur, pour vous prier de donner quelque attention mon uvre qui doit, suivant moi, procurer des rsultats prcieux pour la science mdicale. Depuis six semaines que je suis Paris, jai cru mapercevoir que les instruments dont je suis linventeur ont t lobjet de lenvie de quelques ingnieurs qui, cherchant se produire, nemploient pas toujours les moyens les plus dlicats pour arriver leur but ; mtant aperu de ces manuvres, je me suis vu, pour ne pas tre dpouill, dans la ncessit de prendre des Brevets, et mme, de publier un mmoire que je prends la libert de vous adresser, vous

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suppliant, Monsieur, den donner la distribution aux membres de lInstitut. Cette question tant une des plus importantes de nos jours, je dsirerais, Monsieur, quune commission fut nomme par lAcadmie pour examiner mes instruments, persuad que je puis satisfaire au besoin de toutes les exigences possibles. Jose esprer, Monsieur, que vous voudrez bien accueillir ma demande 271 LAcadmie des sciences accusa rception de louvrage, le 5 avril 1847, en le mentionnant dans le Compte Rendu des sances272, mais ne donna aucune suite aux travaux de lauteur.

Lappareil de James Startin et laspirateur de Joseph Merle


Le 30 janvier 1847, une semaine aprs la prsentation de lappareil de Snow, la Westminster Medical Society, le Medical Times publiait le dessin dun inhalateur ther sulfurique que James Startin273 venait de montrer, trois jours plus tt, aux membres de la mme socit (fig. 2.82). Cet instrument porte le qualificatif dinhalateur pneumatique , parce quil avait dj t prsent la Socit des Arts, le 3 juin 1846, dans le but de protger les meuniers, ou toutes personnes appeles moudre ou broyer des produits schs, ou encore celles qui se trouvaient au contact de vapeurs nocives et de poussires souleves par les broyeuses. En janvier 1847, Startin avait modifi son appareil pour quil puisse servir aux inhalations de lther, de lopium, du mercure, de liode, etc. Il fut fabriqu par Joseph Walters et Cie, 82 London Wall. Les mdecins pouvaient lacheter pour une demi-guine, ce qui correspondait la moiti du prix de vente de lappareil de James Robinson. Pour se servir de linhalateur de Startin, il fallait commencer par enlever le bouchon suprieur du rcipient en verre, puis verser de leau chaude dans lappareil, raison de 1,25 cm de hauteur. En remettant le bouchon sur le rcipient, il tait important de veiller ce que lorifice infrieur du tube qui livrait passage lair atmosphrique vienne affleurer la surface de leau. Aprs avoir ajust le tube flexible au niveau de louverture prvue cet effet, et aprs avoir fix linspirateur sur le bouchon du rcipient, on posait linhalateur sur un support rempli deau

Figure 2.78. Perfectionnements qui permettent de doser les vapeurs de lther en divisant la quantit de liquide par le jeu de pipettes. Pipe atmoclede (fig.1) simplifie lextrme.

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Figure 2.79. fig. 3 : Emploi de plusieurs pipettes la fois. Un clavier boutons pouvait les faire remonter au mme moment. fig. 4 : Atmoclde destin aux chalumeaux. fig. 5 : Appareil comportant une soupape supplmentaire.

Figure 2.80. Appareil utilis par Gabriel Andral et Jules Gavarret, partir de 1842, pour mesurer la quantit dacide carbonique exhale par le poumon de lHomme.

trs chaude, dont il fallait surveiller la temprature, car delle dpendait celle du rcipient. Il convenait, au besoin, de le rapprovisionner en eau chaude. Les bouillonnements produits par le patient, au moment de linhalation, taient dexcellents indicateurs du bon fonctionnement de lappareil. On remplissait alors linjecteur avec de lther sulfurique non alcoolis. Lappareil tant prt pour lutilisation, on plaait linspirateur sur la bouche du patient, aprs avoir ajust des pinces mtalliques sur son nez. Il fallait veiller galement dprimer lgrement lembouchure, afin quelle vienne sappliquer sur le menton et quelle y tienne delle-mme jusquau moment de linstallation de linsensibilit. Avant toute inhalation, il tait conseill de laisser au patient le temps de shabituer aux mouvements inhalatoires, en lui faisant excuter quelques mouvements de ventilation, mais sans quil y ait une substance anesthsique dans lappareil. Lorsque les mouvements respiratoires devenaient rguliers, on faisait tomber graduellement de lther (ou tout autre liquide) dans le flacon, en tournant plus ou moins rapidement le robinet de distribution. On pouvait exercer une lgre pression sur la grille lastique de linjecteur, jusquau moment de linstallation de lanesthsie. cet instant prcis, un aide ou un assistant soulevait le masque dinhalation pour le dgager du menton, mais sans lenlever compltement, de telle sorte que le patient pt inspirer un peu dair frais. En rgle gnrale, trois ou quatre inspirations dair et trois ou quatre inspirations de vapeurs thres taient suffisantes pour maintenir une bonne insensibilit. Pour des besoins mdicaux autres que ceux de lanesthsie, lorsquon voulait faire inhaler des substances telles que le brome, la teinture diode ou le chlore, linhalation devait tre continue jusqu ce que la dose prvue initialement ait t entirement absorbe. Lorsque la substance inhaler ncessitait lemploi dun rchaud chauff blanc pour obtenir la volatilisation du produit, il tait conseill de remplacer linjecteur par un fumigateur. Dans ce cas, il ntait pas ncessaire de mettre de leau dans le rcipient. Le tube livrant passage lair atmosphrique tait maintenu ferm par un bouchon de lige, et la valve dinspiration close. La morphine, le mercure, la crosote, le stramonium ou lopium devaient tre mlangs des matriaux inertes, comme la pierre ponce en poudre ou la terre calcine,

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additionns dun peu de gomme et deau. Ces matires se prsentaient sous forme de petites plaquettes ou de losanges, contenant la dose prcise ncessaire chaque sance dinhalation. On pouvait les placer lune aprs lautre sur le fumigateur, comme le faisaient les fumeurs dopium asiatiques. Startin274 prcise que, dans le cas o le rcipient est utilis sec, ou pour linhalation de liquides transforms en vapeurs, alors que la chaleur vient uniquement de lextrieur, la valve dinspiration doit obligatoirement tre dplace et pose sur lorifice du tube qui livre passage lair atmosphrique. Sa forme tait conue cet effet. Un bel exemple de lemploi de lappareil de Startin nous est donn par William Fergusson275, lors de lexcision dune omoplate et de la moiti dune clavicule, chez un soldat, dj amput du bras. Le 6 fvrier 1847, Fergusson avait tent, en effet, au Kings College Hospital, danesthsier William Herman, g de 33 ans, laide de linhalateur de Hooper. Le patient, trop excit, ne russissait pas sendormir. Comment imaginer, maintenant quon savait anesthsier un malade, quune opration aussi longue et aussi douloureuse pt tre pratique sans soumettre le malade laction de lther sulfurique ? Aussi, Fergusson dcida demployer linhalateur de Startin. Le sommeil se manifesta en quelques minutes et le chirurgien put procder lincision, diviser les muscles, comprimer lartre axillaire, ligaturer cinq ou six vaisseaux adjacents. Au fur et mesure que lther cessait de faire effet, le patient inspira de nouvelles bouffes dther et lopration put tre mene bien, en quinze minutes environ, sans que le malade et lutter contre une souffrance excessive. Le 13 mars 1847, Joseph Merle276, 18 rue Vivienne, Paris, dposait un brevet dinvention, n 5264, pour un Aspirateur, propre administrer les vapeurs de gaz aux malades . Son schma (fig. 2.83) et le dtail de sa spcification sont absolument identiques ceux de lappareil de Startin. Ce dernier tait-il au courant de cette prise de brevet ? Avait-il vendu son invention au fabricant franais ? Ltat de nos connaissances actuelles sur Joseph Merle ne nous permet pas dapporter de rponse ces questions (fig. 2.84). Dans sa notice sur les appareils inhalation de lther, Charrire277 crit quun appareil, construit exactement sur le mme principe et daprs les mmes moyens, a t prsent comme nouveau lAcadmie des sciences , le 15 mars 1847. Il sagit de lappareil de Ler, dont nous parlerons ultrieurement.

Figure 2.81. Extrait de la lettre de Brisbart-Gobert, adresse Flourens, le 5 avril 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 2.82. Inhalateur de James Startin, chirurgien lInstitut de dermatologie de Londres. Sur lembouchure : deux valves de Hancock. Le diamtre du tube dinhalation tait plus grand que celui de lappareil de Snow.

Figure 2.83. Appareil de Joseph Merle, conforme au brevet dinvention.

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Histoire de lanesthsie

Les inhalateurs dAntoine-rasme Lazowski


Des appareils de formes diffrentes, plus ou moins bien perfectionns et, quelquefois, dun luxe dispendieux, furent proposs aux chirurgiens, sans apporter pour autant une amlioration notoire au procd anesthsique. Parmi eux, ceux dAntoine-rasme Lazowski278, originaire dAdamow, en Lituanie (fig. 2.85). Ils furent dessins daprs une ide du professeur F. Cauvy279, de Montpellier, le 12 fvrier 1847. Lazowski fut le tmoin des trois premiers essais danesthsie lther raliss par Michel Serre280, le 25 janvier 1847, Montpellier. Lappareil employ pour le premier malade, un colporteur g de 27 ans, se composait dun flacon dassez grande dimension, garni de deux tubes en verre. Lune des extrmits de lun plongeait dans lther, tandis que lautre donnait accs lair extrieur. La partie droite du second tube plongeait aussi dans le flacon, mais sans toucher lther, tandis que sa partie courbe, place dans la bouche du malade, servait de conducteur aux vapeurs thres. La quantit dther sulfurique contenue dans le flacon tait de 150 160 grammes. Le patient, auquel il fallait enlever rgulirement des polypes muqueux dvelopps dans les fosses nasales, avait inhal les vapeurs de lther pendant huit minutes. Serre avait fini par diriger le tube conducteur dans la narine droite, car le sujet, qui ouvrait de temps autre la bouche, donnait des signes dtouffement. Ctait appliquer la mthode de Malgaigne. Aprs quinze inspirations, le malade ntait toujours pas endormi. Quelque peu dcontenanc, Serre dcida de suspendre lexprience. Le second patient, un homme de 60 ans, atteint dune tumeur cancreuse rcidivante situe sur le nez, inhala les vapeurs thres, exclusivement par la narine droite, alors que la bouche et lautre narine taient maintenues fermes. Pendant les sept huit minutes de lopration il ne rpondit plus aux questions des assistants, les paupires closes et le pouls ralenti. Serre put couper la tumeur en incisant lpaisseur du dos et de laile droite du nez, mais au moment dappliquer le cautre, rougi blanc, le malade sortit de sa torpeur et ragit brutalement sous leffet de la douleur. Ce fut un demi-succs. Le patient reconnaissait que la douleur avait t moins vive que celle quil avait ressentie lors de la premire intervention, pratique sans anesthsie.

Figure 2.84. Lettre de Joseph Merle, adresse au ministre, le 13 mars 1847. Archives de lInstitut National de la Proprit Industrielle.

La priode empirique de lanesthsie chirurgicale lther sulfurique : 1846-1847

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La troisime observation concerne une femme de 30 ans, qui prsentait une fistule recto-vaginale. Ds quelle sentit lodeur et le got des vapeurs de lther, elle refusa de poursuivre linhalation. Il fallut donc se rsigner cautriser le trajet fistuleux vif. Serre navait pourtant quune hte : renouveler les essais, mme si lappareil quil venait demployer ntait pas vraiment parfait, et si les malades prouvaient dnormes difficults respirer par un tube conducteur unique. Quatre jours plus tard (le 29 janvier 1847), Lazowski suggra dutiliser un flacon dont la capacit serait trois fois plus petite. Les premiers modles taient composs de rcipients de 500 grammes de capacit et dun tube inhalateur flexible, en plomb. Lacroix, chirurgien-chef interne de lhpital Saint-loi, et Marius, tudiant en mdecine, se portrent volontaires pour les premiers essais. Lacroix inspira lther par la bouche et expira par le nez. Leffet se fit sentir en moins de neuf minutes. Le chirurgien ne ressentait plus aucune douleur, ne rpondait plus aux questions poses par les assistants. On pouvait le piquer avec une pingle ou lui pincer violemment la peau. Au rveil, il affirma avoir eu limpression de stre enivr. Le lendemain, de lgers maux de tte perturbrent sa journe. Chez Marius, les pupilles ne se dilatrent pas de la mme manire ; le globe oculaire fut presque entirement cach sous la paupire, le pouls affaibli, et le corps immobile. On put le piquer ; il tait parfaitement insensible. Lorsquil retrouva ses sens, il avoua que sil navait rien entendu, il stait nanmoins senti comme clou sur sa chaise par une force puissante, invincible, qui lempchait de remuer . Le mme appareil servit ensuite ouvrir un abcs de la rgion axillaire droite, chez un soldat du deuxime rgiment du gnie, et soulager une femme, ge de vingt-cinq ans, dun lipome situ la rgion inguinale droite. La perte de sensibilit fut complte. Lazowski avait dj russi amliorer la technique chez cette dernire malade, en remplaant lembouchure de linhalateur par un embout en fer-blanc deux soupapes. Serre se servira de cet embout jusquau 11 fvrier 1847, date partir de laquelle il ladaptera sur un appareil de Ler. Lther, qui servit ces diffrentes interventions, avait un degr de puret suprieur celui quon trouvait habituellement dans le commerce. Ce dernier contenait gnralement de lalcool, de leau et, trs souvent, un peu dacide sulfureux, responsables des effets ngatifs enregistrs au cours de lanesthsie.

Figure 2.85. Schmas des appareils dAntoine-rasme Lazowski (fig. 1 11). Dans Quelques faits nouveaux pouvant servir au perfectionnement des appareils employs pour linhalation des vapeurs dther, Montpellier, 1847. Le 12 fvrier 1847, linhalateur de Lazowski (fig. 1) tait prt fonctionner. fig. 2 : Deuxime modle, plus facile transporter, constitu dun flacon gradu. La confection des flacons (fig. 3), avait t confie Bourdeaux, coutelier Montpellier. La commande stant avre plus complique que prvu, Simonnot, un ami pharmacien, offrit de les faire fabriquer Paris (fig. 4). Diffrents modles furent raliss avant le 2 mai 1847 (fig. 5 10). fig. 11 : Hygromtre-condensateur de Regnault.

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Comme la plupart des pionniers, Lazowski avait commenc par faire les premiers essais danesthsie sur lui-mme. Les 21 et 28 fvrier 1847, en prsence dtienneFrdric Bouisson, de Justin Benot, de linterne AlfredEstor Combal, du chirurgien-dentiste Baron et de ltudiant en mdecine Narkiewicz, il se fit appliquer des courants galvaniques laide de lappareil de Breton Frres. Les secousses prouves furent insupportables. Nayant t satisfait, ni par le volume de lappareil de Charrire, ni par la qualit des ponges (qui avaient la proprit de rendre lther acide), Lazowski se mit construire un nouvel appareil, daprs une ide de Cauvy. Les premiers essais de dosage de lther furent raliss, en collaboration avec tienne-Frdric Bouisson, le 9 mars 1847. Deux tudiants en mdecine, B. de Sigoyer et Durety, se prtrent aux expriences dinhalation. Lazowski souhaitait tablir un tableau prcis des quantits dther quil fallait prvoir au moment de chaque intervention. Ce tableau devait tenir compte des dlais horaires prvus pour chaque opration. Les chirurgiens savaient parfaitement que lexistence de tous ces appareils ne pouvait tre quphmre, pour la bonne et simple raison que les modifications et les perfectionnements ntaient pas bass sur des principes dduits de lexprience, mais sur un raisonnement par analogie. Le principe fondamental, sur lequel reposait la construction des appareils, tait mconnu. Il fallait tudier llasticit de la vapeur de lther, en fonction des conditions climatiques, de la temprature ambiante, du lieu, sec ou humide, dans lequel les expriences taient faites, tudier la densit de la vapeur dther par rapport lair, sa densit lorsquelle tait mlange lair, etc. Le train tait dj en marche. Les connaissances acquises dans le domaine de la dissolution de leau dans lair, laide de lhygromtre de condensation de John Frederic Daniell281, qui avait t invent en 1820 pour tudier le point de rose, furent remplaces trs rapidement par celles de lthromtrie ou tude des forces lastiques de la vapeur dther dans le vide et dans lair. En 1841, GiovanniAlessandro Majocchi, de Milan, publiait une note sur un nouvel hygromtre dans les Annali di Fisica, Chimica. Un extrait de cette note fut prsent six ans plus tard, dans les Annales de Chimie et de Physique282. Entre-temps, M. V. Regnault283 avait publi une tude sur lhygromtrie. Avec lhygromtre condensateur de Regnault, il suffisait de trois

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ou quatre minutes pour dterminer le point de ros un vingtime de degrs prs et connatre la temprature de lair sec. En plaant un second appareil, muni dun thermomtre, ct de lhygromtre condensateur, on pouvait enregistrer les moindres changements qui survenaient lintrieur de lappareil. Souponnant quil existait des diffrences de temprature entre les couches dther, Lazowski put constater que la rose commenait se manifester audessus du niveau de lther, puis gagnait progressivement la partie infrieure du vase. La diffrence tait assez sensible entre les couches suprieures et infrieures de lther. Il existait maintenant un nombre non ngligeable dappareils thriser dans le commerce. Les chirurgiens avaient la possibilit de faire leur choix entre les diffrentes fabrications, en fonction de lopration quils projetaient de raliser. Dans tous les hpitaux europens, on assistait des expriences de plus en plus hardies, des oprations de plus en plus longues. En corollaire, il fallait trouver des solutions pour amliorer le confort des patients thriss. Lther, crivait ce propos Alexandre-Jacques-Franois de Brire De Boismont284, le 1er mars 1847, dans une lettre285 autographe indite (fig. 2.86), est compos dalcool et dacide sulfurique rectifi. Il est donc entirement dpouill de son eau. Vers sur le corps, il dtermine une sensation glace qui fait croire que son action sur le cerveau est analogue la conglation. Leau, vaporise, voire mme mlange une autre substance, pouvait constituer une sorte dantidote de lther. De Brire suggrait donc de faire respirer de la vapeur deau chaude au malade aprs une opration sous anesthsie lther sulfurique. Une autre solution consistait appliquer de leau ammoniaque sur le front et sur les tempes du malade, voire mme de la pommade ammoniacale du docteur Gondret286, pour que le patient puisse retrouver trs rapidement son entrain. Brire, qui fut confront lpidmie de cholra lors de son sjour en Pologne, en 1831, se rappelait probablement que lammoniaque et ses combinaisons avec les acides chlorhydrique, actique et carbonique, taient trs efficaces contre livresse alcoolique. Il ne voyait pas pour quelles raisons ces composs ne pourraient pas tre un contrepoison de lther. Quant leau, il tait normal dy penser, lune des proprits de lther tant prcisment dtre soluble dans neuf parties deau et dalcool. Une fois rectifi, lther tait dpouill de son eau. Il suffisait donc, logiquement, de le lui rendre pour obtenir un effet antagoniste.

Figure 2.86. Premire et dernire pages de la lettre dAlexandreJacques-Franois De Brire De Boismont, 22, rue Jacob, Paris. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Chapitre 3 Les inhalations thres dans les hpitaux franais

Applications
Application aux accouchements et lobsttrique
Le premier accoucheur franais qui eut recours lther pour terminer un accouchement fut Gracchus Brouzet1, de Nmes, chirurgien de la Compagnie des Mines de la Grand Combe et des chemins de fer du Gard. La parturiente, puise par trente-deux heures de travail, tait compltement ttanise. Huit minutes dinhalations permirent dobtenir le relchement musculaire, suivi de lexpulsion spontane de lenfant. La dlivrance eut lieu le 20 janvier 1847, le lendemain du premier accouchement sous anesthsie lther, dans un cas de version, ralis dimbourg, par James Young Simpson2. Dans la semaine du 30 janvier 1847, Jean-Adrien Fournier-Deschamps3 dcida de soumettre une parturiente aux inspirations de la vapeur thre aprs trentesix heures de travail. La dlivrance sopra quatre minutes aprs lapplication des forceps. Encourag par les propos de Velpeau et de SauveurHenri-Victor Bouvier, 14, rue Basse Saint-Pierre, Chaillot, et peut-tre par la lecture dune lettre de Fournier-Deschamps, 4, de la Maison des accouchements (dite Hospice de la Maternit), chercha savoir si lther pouvait rellement suspendre la douleur pendant laccouchement et sil pouvait tre employ pour les oprations obsttricales. Paul Dubois dbuta ses premiers essais le 5 fvrier 1847. Il hsitait ; lapplication des inhalations thres au domaine obsttrical et gyncologique ntait pas

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Histoire de lanesthsie

Figure 3.1. Premire page de la note de Jacques Cardan. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

inoffensive. Jacques-Joseph Moreau, de Tours, partageait ses craintes. Dans un tat si propice aux affections convulsives, lthrisation pouvait avoir des consquences extrmement fcheuses entre les mains de quelques sagesfemmes imprudentes ou inexprimentes. Lorsque Dubois dbuta ses expriences, Bouvier reprit les siennes, lhpital Beaujon. De lobservation5 quil prsenta lAcadmie de mdecine, le 9 mars 1847, Bouvier dduisit que linhalation de lther peut suspendre les contractions utrines lorsquelles sont fortes et que le travail est dj avanc. Chez une femme de vingt-six ans, laccouchement avait, en effet, t retard par lthrisation. Lther navait laiss aucune trace, mais lcoulement de sang, qui avait suivi, avait t suffisamment important pour produire une vritable hmorragie6 ; ce qui constituait un danger potentiel non ngligeable. Bouvier conseillait aux praticiens de tenir compte de lidiosyncrasie de chaque accouche. Certaines femmes tombaient dans un tat de rsolution complte, dautres taient agites, dautres encore, sans prouver de souffrance, entendaient ce qui se disait ou voyaient tout ce qui se passait. Chez dautres enfin, la douleur tait juste amoindrie, sans pour autant tre supprime. La sdation produite par livresse thre pouvait tre utile lors des accouchements, mais le risque tait important car il fallait prserver deux vies : celle de lenfant et celle de la mre. Une lettre autographe de Jacques Cardan (fig. 3.1), date du 3 mars 1847, montre toute langoisse du praticien, une poque o la physiologie du phnomne de lthrisation nest pas encore connue. Cardan pensait quadministrer de lther jusqu produire une insensibilit complte, dans une grossesse qui ne pouvait tre mene terme, comportait un risque norme pour le ftus. Un accident fatal tait si vite arriv ! Cardan7 nous fait part de ses observations et de ses impressions, mles dmotion. On assiste la progression des sensations prouves par la parturiente. Linsensibilit stablit dabord au niveau des pieds, puis remonte le long des jambes, pour gagner le tronc et les bras. Cardan a particulirement bien observ les modifications survenues au niveau des muscles, leur fibrillation, leur duret. Il a t effray par les ractions produites sur le ftus : tachycardie et risques convulsifs. La fatigue, le malaise gnral prouv par la jeune femme, lui avaient fait craindre le pire, et il se flicitait de ne pas avoir pouss linspiration jusqu la perte complte

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de la conscience. Comme Dubois et Joseph-Alexis Stoltz (fig. 3.2), Strasbourg, Cardan conseillait la plus grande prudence. Deux semaines auparavant, Velpeau8 stait exprim en faveur de linhalation de lther dans les cas de contractions ttaniques et pathologiques de lutrus. Pensait-il rellement quen produisant la flaccidit du systme musculaire les inspirations thres feraient cesser les contractions utrines, si gnantes pour laccoucheur ? Le lendemain de cette communication, Bouvier9 fit inhaler de lther une femme, frappe de dlire, quinze jours aprs son accouchement, dlire que laccoucheur attribuait une mningite. Ltat de surexcitation de la malade sen trouva amoindri. Le 5 mars 1847, Stoltz10 ira plus loin, en montrant quune inspiration de lther pouvait stimuler la matrice et offrir une rsistance lintroduction de la main dans le vagin. Cette contraction excessive pouvait aussi retarder lexpulsion du placenta. Pour Stoltz, il ny avait cependant rien craindre pour lenfant lorsquon procdait avec mnagement. La lettre de Cardan montre, au contraire, quil fallait savoir arrter temps les inhalations. Les travaux exprimentaux de Jean-Zulma Amussat11, sur les animaux12,13 en fvrier et en mars, prouvrent que linfluence de lther sexerce galement sur le ftus, mais que ltat dasphyxie se dissipe assez rapidement. Des expriences menes en Angleterre, on peut retenir celles de Joseph Goodale Lansdown et de Protheroe Smith14, en avril 1847. Leurs conclusions rejoignaient celles de Dubois. Smith15, qui tait un ami de Dubois et de Pierre Cazeaux, administra lther lors dune visite, la Clinique mdicale de Paris, en automne 1847. Lther suspendait momentanment les contractions naturelles de lutrus pendant laccouchement, diminuait la rsistance naturelle des muscles du prine et empchait sa rupture chez les primipares. Il nempchait pas les contractions des muscles abdominaux lorsquelles taient nergiques, ni les contractions utrines post-partum. Le 8 mai 1847, Eduard Kaspar Jacob von Siebold16 reprenait les mmes thmes dans une communication prsente la Socit Royale de Gttingen. Le 27 mars 1847, W. Tyler Smith17 publiait une note sur la physiologie dans les accouchements. Il en avait analys le ct motionnel, li aux consquences du choc physique de laccouchement, qui dpendaient de la moelle pinire et du systme nerveux. Leffet stimulant de lther, sur le cerveau

Figure 3.2. Joseph-Alexis Stoltz (1803-1896). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Histoire de lanesthsie

Figure 3.3. Marshall Hall (1790-1857), mdecin-physiologiste, 61 Cambridge-Terrace, Hyde Park. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

et la moelle pinire, pouvait provoquer un collapsus. Cest cette rencontre, entre le choc motionnel et le collapsus, qui constituait le danger le plus grave. Dans une lettre adresse lditeur de The Lancet, Marshall Hall18 (fig. 3.3), dira que Tyler Smith fut le premier esquisser la vraie physiologie de la parturition. Le sujet fut discut lAcadmie de mdecine et lAcadmie des sciences de Paris. Signalons encore lexprience tente par Jules Roux19 Toulon, le 8 juillet 1847, pour un accouchement double. Avec laide de son collgue Long, Roux avait thris une patiente primipare, Madame Cad, ge de 30 ans, au moyen de son sac thriser. Laccouchement stait bien droul, et Roux remarqua que les jumeaux navaient pas t affects par lanesthsie thrique. Au cours dun autre accouchement, ralis le 4 juillet, Roux constata que lutrus continuait se contracter pendant lengourdissement thrique, mais quil avait cess de se contracter aprs lexpulsion du placenta. Ce manque de raction de la matrice, que les accoucheurs redoutaient, annonait habituellement une hmorragie. Cest la raison pour laquelle certains praticiens avaient banni lthrisme de leur pratique. Roux ntait pas de cet avis. Son exprience lui avait permis de conclure que les suites de couches, les hmorragies, la scrtion du lait et lallaitement, ntaient pas affects par lanesthsie lther. En endormant la parturiente avec de lther, on nempchait pas la dlivrance. Les contractions involontaires dpendent du systme ganglionnaire et spinal, qui, au moment du collapsus profond, conserve son intgrit daction. En 1853, Bouisson20 montra que lexcitation de lutrus, pendant laccouchement, est directement rflchie par la moelle sur les plans musculaires de labdomen. Dans sa thse de mdecine, Jules Rioufol, de SaintFortunat, en Ardche, en dduisit que loin dapporter des troubles ou des empchements laccomplissement de la parturition, les agents anesthsiques en facilitent singulirement le mcanisme 21.

Les inhalations thres dans les oprations chirurgicales


Dans tous les domaines mdicaux et chirurgicaux, en France et ltranger, on allait maintenant exprimenter les effets de linhalation de lther. Les rsultats des

Les inhalations thres dans les hpitaux franais

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premires oprations chirurgicales, ralises par Velpeau, Vidal (de Cassis), Ricord (fig. 3.4), Laugier, Guersant fils, Delabarre fils, Jobert de Lamballe, Malgaigne, Devergie, Maisonneuve, Leblanc, Blandin, Roux, A. Guyot et Duval (de Rennes), ont t rsums par le chimiste Cottereau fils22. Que ce soit pour des excroissances hmorrodales23, des fistules lanus, des hernies, le rtrcissement de lurtre24, lopration de tumeurs cancreuses, dhydrocles25, lextirpation de squestres osseux ou lavulsion dongles incarns26, pour des amputations, la lithotritie ou lextirpation de chancres vnriens27, les chirurgiens cherchaient avant tout acqurir une certaine exprience et mieux connatre les proprits anesthsiques de lther. Paris, en janvier 1847, le nombre doprations importantes, communiques lAcadmie de mdecine28, slevait vingt-quatre.

Lther sulfurique appliqu la chirurgie abdominale


Entre le 9 janvier et le 5 fvrier 1847, les chirurgiens franais et anglais procdrent plusieurs oprations de fistules anales. Ainsi, le 9 janvier 1847, au Kings College Hospital de Londres, William Fergusson29 roprait une patiente quil avait dj anesthsie le 31 dcembre 1846. Une intervention du mme ordre eut lieu Cheltenham vers le 1er fvrier 1847, sous la haute autorit de W. Philpot Brookes30 et, le 4 fvrier 1847, sous celle de Tatum31, au St. Georges Hospital de Londres. En France, la premire opration de ce genre fut ralise par Jules-Germain-Franois Maisonneuve32, le 27 janvier 1847. Encourag dans cette voie, Charles-Emmanuel Sdillot33 fit son premier essai dthrisation, pour la mme opration, le 5 fvrier 1847. lHtel-Dieu de Paris, Andrieu34, professeur lcole de Mdecine dAmiens, ralisa la premire opration de fistule lanus, le 28 fvrier 1847, sur le dtenu N. Carbonnet, aprs lavoir thris laide dun inhalateur de Charrire. Assistaient lopration, le directeur de la maison de correction, sept lves et plusieurs spectateurs de la ville. Le malade, un alcoolique, eut de la peine sendormir. Lincision fut douloureuse, mme aprs quatorze minutes dinhalation. On lui fit boire un peu deau-de-vie, puis on le soumit nouveau aux inspirations. Le rsultat fut bien meilleur et lopration put tre ralise sans douleur. Andrieu renouvela ses essais dinsensibilisation
Figure 3.4. Portrait de Philippe Ricord (1800-1889). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Histoire de lanesthsie

sur des lves et, le lendemain, Bictre, il extrayait une dent deux autres dtenus. Porter son choix sur des prisonniers et des tudiants laisse perplexe. Si laffaire avait mal tourn, aurait-on fait grand cas de ces cobayes ? Enhardi par ces premiers rsultats, Andrieu multiplia les essais. En mars 1847, il pouvait avancer le chiffre de 78 expriences, ralises chez lui, en ville ou linfirmerie, sur des lves, des individus venus de la campagne et sur lui-mme. Chiffre impressionnant, mais qui sappliquait en majorit des extractions dentaires. Notons que Joseph Bosch35, ancien chirurgien de lhpital de Maastricht, a ralis, avec succs, la premire opration de fistule anale, le mme jour que son collgue, Londres. Le fabricant dinstruments chirurgicaux Bonneels lui avait confectionn un appareil dinhalation laide dune vessie de porc et dun tube en tain de 25 cm de long et de la grosseur dune sonde de Mayor n 6. Lopration, ralise le 9 janvier 1847, eut lieu en prsence des docteurs Bourson36, Moens et Bastings. Au dbut de janvier 1847, Aston Key37 oprait un homme dune trentaine dannes, dune hernie congnitale, en prsence de Robinson et avec laide de son inhalateur. Linhalation de lther sulfurique fut employe galement par Tuson38, le 2 fvrier, au Middlesex Hospital, pour lopration dune hernie trangle. Quant la premire lithotomie39 sous anesthsie lther sulfurique, elle fut pratique au Guys Hospital, Londres, le 12 janvier 1847. Lopration avait t annonce publiquement. Aussi, spectateurs, tudiants et mdecins se pressaient-ils dans le thtre opratoire ds onze heures du matin. James Robinson avait apport son inhalateur ; deux minutes plus tard, le jeune patient, g de 14 ans, tait anesthsi. Lintervention, excute par le chirurgien Morgan, en prsence de Callaway, Cock et Hilton, fut couronne de succs. En trente secondes, le calcul put tre extrait de la vessie, et le malade, qui ne croyait pas que lopration fut dj termine, put regagner sa chambre. Le 20 janvier, Beccles, William E. Cronfort40 enlevait, laide de linhalateur de Robinson, un calcul de 63,7 grammes chez un homme de soixante-sept ans. Le mme jour, au Westminster Ophthalmic Hospital, Charles Guthrie41 pratiquait, avec succs, la lithotomie chez un jeune homme, ami du prince Jrme Bonaparte et de lord Dalmeny.

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Une lithotomie a galement t ralise, le lundi 25 janvier 1847, chez un irlandais de soixante-huit ans, par le chirurgien James Moncrieff Arnott42,43, du Middlesex Hospital, assist de Tomes et du chimiste Jacob Bell. Ce fut linhalateur de ce dernier qui fut utilis. Les rsultats ntaient pas toujours aussi convaincants. Le chirurgien du Colchester et de lEssex Hospital, Roger S. Nunn44 enregistra un dcs, le 12 fvrier 1847, quelques heures aprs avoir pratiqu la lithotritie. Le patient, Thomas Herbert, 52 ans, est bien connu. Il sagit du premier dcs enregistr en Angleterre. Nunn se demanda immdiatement si lther nexerait pas une action dpressive sur le systme nerveux. Une autopsie fut pratique soixante-sept heures aprs la mort. Le patient avait d lutter contre deux types de chocs, celui produit par linhalation et celui d lopration elle-mme. C. N. Adams45, de Suffolk, attribuait ce dcs une septicmie post-opratoire. Une observation similaire, ralise par Pritchard46, au Leamington Hospital, le 2 fvrier 1847, chez un jeune enfant de sept ans, plaidait pour lasphyxie crbrale. Lanesthsique avait t administr par M. Male, laide de linhalateur de Hooper. Le lendemain, une heure du matin, les premiers signes de rigidit musculaire apparaissaient chez le petit patient. Vers la soire, il dlirait. Labsorption de calomel, de poudre dipcacuana, dhuile de castor et une fomentation place sur le prine, sortirent le patient de ce mauvais pas. Pritchard attribua ce malaise un trouble survenu dans les fonctions crbrales, une perturbation produite par lther au niveau des capillaires crbraux. Au St. Georges Hospital, le 11 fvrier, Cutler47 lithotomiait un jeune garon de quatre cinq ans, pendant que John Snow lui administrait lanesthsique. Un certain nombre de tmoignages ont t conservs, dont une lettre48 indite (fig. 3.5) de Jean-Jacques-Joseph Leroy dEstiolles, mdecin du bureau central pour les maladies des voies urinaires, sur une lithotritie, excute le 8 fvrier 1847. La lithotritie, crivait son auteur, tait une opration au cours de laquelle la douleur tait la plupart du temps bien tolre. Mais pour les malades qui ne supportaient pas lintroduction des instruments, livresse thre pouvait apporter un soulagement apprciable. Celle-ci permettait aussi dobtenir la sdation de la contraction de la vessie, car, si le volume de certaines pierres ntait pas un vritable obstacle, les vessies qui les contenaient

Figures 3.5. Lettre de Jean-JacquesJoseph Leroy dEstiolles. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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taient aussi les plus hypertrophies. peine les instruments taient-ils introduits dans cet organe que les fibres se contractaient et rendaient douloureuse la saisie de la pierre. Leroy dEstiolles en avait fait lexprience sur un malade quil considrait comme non lithotritiable et pour lequel lopration de la taille hypogastrique tait envisage. Leroy dEstiolles ntait pas le premier chirurgien franais pratiquer lopration de la taille sous anesthsie lther. Paul Guersant avait dj essay ce type dopration, lhpital des Enfants, le 4 fvrier. Le compte rendu de lintervention, ralise sur un enfant de huit ans, a t publi par linterne du service A. Chapelle49. Par prudence, Guersant avait fait inhaler de lther lenfant, la veille de lopration, afin de lhabituer laction de lagent stupfiant. Le chirurgien savait que lopration de la taille serait plus longue quune amputation, quil fallait pouvoir sonder le patient et limmobiliser. Il fallait procder par tapes et, dans un deuxime temps, lui permettre dinspirer un peu dair, puis lendormir nouveau avant de loprer. Grce lther, lenfant restait parfaitement immobile et le chirurgien pouvait mener rapidement lopration terme. Guersant stait servi du flacon inhalateur de Charrire, sans ponges, que lon chauffait avec la main. Lobservation de Guersant tomba pourtant dans loubli. Velpeau50 et les autres chirurgiens51 ne citrent que les exploits de Leroy dEstiolles. Le 9 juin 1847, lHtel-Dieu, en prsence de Dumas, Roux52 soumettait un jeune homme de vingt-deux ans lopration de la taille prinale par la mthode latralise. Lthrisation, qui dura cinq six minutes, fut tout juste assez longue pour permettre au chirurgien dextirper une pierre murale dune grosseur considrable. trois reprises, il avait fallu appliquer les tenettes. Le malade stait rveill lors du passage du calcul, mais navait prouv aucune douleur. Il ny eut ni accident local, ni accident gnral post-opratoire. Le mme chirurgien pratiqua une deuxime exprience le 16 juin. Le malade tait un vieillard de quatre-vingt-deux ans, qui avait dj t lithotriti une centaine de fois pour des calculs. Douze ou quinze ans auparavant, Civiale, Pierre-Salomon Sgalas et Auguste Mercier lavaient opr, quatre reprises, pour une masse calculeuse. Sous les doigts de Roux, il savra que le calcul tait en ralit une sonde en gomme lastique noire, altre. Le malade resta bien videmment fort discret sur le mode dintroduction de cet objet. Le vieil

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homme ne sen releva pas et finit par mourir des suites de lopration. Ces deux observations suscitrent de vives ractions au sein de lAcadmie de mdecine, entre partisans et opposants de lopration de la taille et de la lithotritie, une intervention qui datait en ralit dune trentaine dannes. Bordeaux, lhpital Saint-Andr, le 16 janvier 1847, Franois Chaumet53 navait pas russi thriser compltement les deux patients quil venait de tailler. Et pour cause ! Ce fut le jour du premier essai danesthsie ralis dans cette ville54. Au cours de la sance du 16 novembre 1847, JeanZulma Amussat55 ne mnagera pas son collgue Roux, ardent dfenseur de la lithotomie. Roux avait exprim une opinion qui tait reste bien ancre dans lesprit des chirurgiens. Il estimait que les enfants nprouvaient aucune apprhension face la douleur, quon pouvait leur faire cette opration sans anesthsie. Amussat avait des qualits de visionnaire. Il souponnait que seule la dissolution des calculs rnaux pourrait remplacer un jour lopration de la taille. Il revint dailleurs sur la question de lemploi de lther dans la lithotritie, loccasion des premiers essais raliss avec le chloroforme, en prcisant que, faute davoir bien compris toute la porte de lthrisation et tout le parti que lon pourrait en tirer pour cette opration, les mdecins avaient trouv absurde de la proposer pour soulager les souffrances du patient56. Linhalation de lther pouvait tre un auxiliaire puissant pour la lithotritie, car la douleur tait un obstacle la prolongation du temps opratoire. Mais cette mme inhalation pouvait aussi tre lorigine de ractions fbriles et inflammatoires. Elle permettait dviter la douleur, dintroduire linstrument plusieurs fois de suite dans la vessie, dabrger le nombre de sances et, finalement, de prvenir les ractions inflammatoires. Comme les effets de lther continuaient quelques minutes aprs avoir enlev linhalateur, on pouvait prolonger lopration sans que le malade ait en souffrir et sans quil faille redouter les effets de lther. De nombreuses tumeurs cancreuses ont t extirpes sous anesthsie lther sulfurique57. Hormis ces exemples, tirs de la littrature mdicale, on peut encore citer une lettre et une note autographes de Jean-Flix-Mathurin Hutin58 (fig. 3.6 et 3.7), dates du 8 fvrier 1847, dans lesquelles Hutin nous fait part de cinq observations fort

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intressantes dthrisation effectues sur des soldats, tout en nous informant du dcs de C. Pasquier, inspecteur du Conseil de Sant des Armes, chirurgien du roi et chirurgien en chef des Invalides. Cest la premire fois quun chirurgien parle de constriction et de chaleur gnantes dans la gorge au moment de linspiration. Les observations sont dcrites avec la plus grande rigueur. Avant de pouvoir tablir des principes gnraux et des rgles de lthrisation, il fallait enregistrer les observations avec un maximum de prcision.

Exemples damputations ralises sous anesthsie lther sulfurique, au dbut de lanne 1847
La liste des amputs qui bnficirent des bienfaits de lanesthsie ne cessait de sallonger ! Aux amputations59 ralises en Grande-Bretagne et en France, entre le 2 janvier et le 25 fvrier 1847, il faut ajouter un tmoignage indit (fig. 3.8) de Hnot60, chirurgien en chef et 1er professeur de lhpital militaire dinstruction de Metz, officier de la Lgion dhonneur : 15 septembre 1847. Monsieur le Prsident, Jai lhonneur de vous p rier de mautoriser prsenter lAcadmie Royale des Sciences un soldat que jai amput avec succs de larticulation de la hanche droite, le 25 mai dernier, pour une exostose volumineuse occupant le fmur jusquau trochanter et complique de dsorganisation de la moelle de cet os. Avant de pratiquer cette dsarticulation coxo-fmorale, qui tait la seule ressource qui me restt pour sauver la vie du malade, jeus recours lthrisation afin de suspendre les douleurs excessives de cette grave amputation, et ce moyen bienfaisant russit parfaitement dans cette circonstance importante, o il fut employ pour la premire fois. Jai fait usage du procd de Bclard61, que jai modifi en donnant plus de longueur au lambeau postrieur qu lantrieur, dans une proportion excisante dun tiers environ pour le premier, de manire quil embrasst compltement la rgion ischiatique aprs la runion de la plaie et que la cicatrice de celle-ci ft place en avant du moignon. La plaie, qui avait 25 centimtres de longueur et autant en largeur et en profondeur, se runit immdiatement dans les quatre cinquimes de son tendue.

Figure 3.6. Lettre de Jean-Flix-Mathurin Hutin, chirurgien militaire, inspecteur en chef des Invalides, date du 8 fvrier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 3.7. Extrait de la premire page de la note de Jean-FlixMathurin Hutin, du 8 fvrier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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La gurison de ce militaire a t complte en trois mois. Aujourdhui cet amput jouit dune sant parfaite et le moignon prsente les conditions les plus avantageuses pour la station assise et pour lapplication au moyen de prothses. Cet homme est dans la salle dattente, la disposition de ceux de MM. les Membres de lAcadmie qui voudraient lexaminer. Sdillot estimait que lther avait apport une vritable rvolution dans la pratique chirurgicale62 (fig. 3.9). Aucune dcouverte ne pouvait tre dune plus grande utilit.

Quelques exemples dinterventions mineures


En dehors des oprations graves, de longue dure, les chirurgiens procdrent surtout des incisions dabcs63, des vacuations de dpts dans les seins64, des explorations de plaies, des ouvertures de sinus65, des oprations de nvus66, un nombre incalculable dextractions dentaires67, etc. Les avulsions dentaires ont t ralises par les dentistes, dans leurs cabinets, mais aussi par les chirurgiens (parmi eux, Velpeau68 et Hector-Marc Landouzy69), les mdecins70 et, quelquefois, par les dentistes, sur les chirurgiens eux-mmes. Quelques exemples prcis dinterventions mineures nous ont t rvls dans une lettre autographe indite (fig. 3.10) de Tavernier71, Docteur en mdecine, mdecin du diaconat de lglise rforme de Paris, adresse Franois Arago, le 8 fvrier 1847. Tavernier avait fait, sous anesthsie lther, de larges et profondes contre-ouvertures de neuf centimtres au haut de la cuisse dune dame jeune, qui souffrait depuis fort longtemps. La vapeur thre avait t inhale partir dun flacon de Woulf deux tubulures, contenant des ponges. Un tube, recourb horizontalement, tait pris par les lvres et conduisait la vapeur dans les poumons. Lappareil fonctionna tant bien que mal aprs une demiheure daspiration. Au cours de lexploration de la plaie, la malade ne souffrit pas le dixime de ce quelle avait endur sans ther. Tavernier avait fait un essai sur lui-mme, vers le 25 fvrier 1847, avec un appareil analogue au prcdent. Lexprience avait dur prs dune heure, en respirant 95 grammes de vapeurs dther. Au commencement, le pouls stait lev et avait baiss aprs

Figure 3.8. Extrait de la note de Hnot. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 3.9. Premier appareil dElser, utilis par Charles-Emmanuel Sdillot315, Strasbourg, entre le 5 fvrier et le 27 aot 1847. Il est compos dun vase en verre, de 10 cm sa base et 12 cm de haut. Lembouchure, en mtal argent, a un diamtre de 4 cm et le tube flexible, 33 cm long, pour 3 cm de diamtre.

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Figures 3.10. Premire et dernire pages de la note de Tavernier du 8 fvrier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

quelques minutes, pour devenir presque intermittent, puis naturel et rgulier, du milieu de lopration la fin. Linhalation de lther fut dabord dsagrable et suffocante, irritante pour larrire-gorge et provoquant la toux. Lexprimentateur tait oblig dadmettre une plus grande quantit dair pour supporter laction de lther. En respirant plus amplement, avec plus de rapidit et presque involontairement, des envies de rire, une certaine gaiet et des contractions nerveuses des muscles de la face se manifestrent avec force. Des vertiges, la diminution de lintelligence, puis, enfin, la perte totale des ides et le sommeil, compltrent la srie des phnomnes qui se dveloppaient sous linfluence de cet agent. Tavernier navait pas remarqu de lourdeur dans la tte, ni de sensibilit particulire la racine des cheveux. Il admettait quil navait pas prouv de vritable sommeil. La perte de conscience avait t relativement courte. Un dentiste avait eu le temps de lui arracher une incisive, qui avait dj t lime au ras de la gencive pour viter toute morsure intempestive. Cette avulsion lavait fait horriblement souffrir, quoique le geste ait t rapide et que le praticien ait dploy la plus grande dextrit. Linhalation lavait incommod pour le reste de la journe et lodeur de lther lavait poursuivi pendant quatre jours. Tavernier en avait conclu que la vapeur dther nest pas galement stupfiante pour tous les individus, que son innocuit sur la sant ultrieure des oprs dpend de la quantit dther que lopr aura t oblig de respirer pour arriver linsensibilit, quil y aurait danger ou imprudence oprer un malade qui aurait employ une trop grande quantit de cet agent pour arriver ltat de sommeil. Les ractions suscites par les vapeurs de lther sont mettre en rapport avec celles qui avaient t dcrites avec tant de prcision par Gerdy72, lAcadmie des sciences, le 25 janvier 1847. Les sensations prouves ont t sensiblement diffrentes dans les deux types dexpriences. Avec lappareil de Tavernier, il y eut de la suffocation, une irritation de la gorge, de la toux, de la gaiet, des contractions musculaires, suivies deffets secondaires, les jours suivants. Avec lappareil de Charrire, lthrisation produisait un engourdissement, une sensation de chaleur agrable, des fourmillements, une certaine volupt, mais une oue altre, des bourdonnements doreilles, une

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imprcision dans les mouvements et un obscurcissement de la vision. Gerdy nous a laiss une description de lopration dun norme polype muqueux des narines, chez un homme de 45 ans qui ne pouvait plus respirer par le nez (fig. 3.11). Lindividu fut opr le 5 fvrier 1847. Lobservation a t dcrite, avec prcision dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences73, mais quelques dtails74 ont t supprims lors de limpression. Ils nous montrent que Gerdy a vraiment prouv des difficults au cours de lintervention, alors que le patient avait eu du mal sendormir. Dans le manuscrit original, Gerdy dcrit lexprience avec un luxe de dtails :

Je commenai, pour loprer, par lui crier douvrir la bouche. Je plaai un gros bouchon de lige entre les molaires ; jintroduisis avec la main droite une pince polypes dans la narine gauche, jusque dans la gorge. Je portai aussi le doigt indicateur de la main gauche dans la bouche, jusquau fond de la gorge, au-dessus du voile du palais, pour y rencontrer la pince, la guider et diriger le polype entre ses mors. Le polype, muqueux et friable, se dchira et ne senleva que par petites parties. Au bord des cornets, la membrane nasale, formant, en outre, des prolongements tendus, qui, runis aux excroissances polypeuses, remplissaient les cavits nasales, sans les oblitrer solidement. Ils glissrent souvent entre les pinces.
Il fallut recommencer les mmes manuvres, plusieurs reprises. Elles se prolongrent au moins pendant un quart dheure. Pendant tout ce temps, Gerdy avait laiss son doigt dans la bouche et dans la gorge, derrire les narines, tout en saisissant et en arrachant les prolongements polypeux et membraneux. Quoique le sang scoult vers le pharynx, le malade tait rest plong dans un tat dengourdissement et dinsensibilit complte. Gerdy en dduisit quil ntait pas ncessaire de pousser linhalation jusqu la cadavrisation, quil suffisait, pour les oprations mineures, de chercher produire un engourdissement gnral et de terminer lintervention au plus vite. Un article sur lapplication de lthrisation lophtalmologie a t publi par nous dans les Mmoires de la Socit francophone dhistoire de lophtalmologie75. Nous y prsentions quelques documents indits retrouvs aux Archives dpartementales dIndre-et-Loire.

Figure 3.11. Extrait de la note de Pierre-Nicolas Gerdy du 22 fvrier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Applications des inhalations thres la rduction des fractures et aux luxations


lAcadmie des sciences, le 25 janvier 1847, Velpeau76 stait exprim en faveur de lemploi des inhalations thres dans les rductions de certaines fractures et des luxations. Ds le lendemain, il eut loccasion de vrifier ses propos chez un jeune homme qui prsentait une fracture du fmur77. Il semblerait que Jobert de Lamballe78 ait devanc Velpeau de quelques jours. La premire application des inhalations thres la rduction dune luxation scapulo-humrale avait t tente par le premier chirurgien de lEmpereur79 au dbut de la troisime semaine de janvier 1847. Lintervention stait termine dans de bonnes conditions, quoique le malade et pouss un cri violent au moment de la rduction. Un troisime essai de rduction eut lieu le 8 fvrier 1847, lhpital de la Charit, pour une luxation sacro-iliaque. Deux jours auparavant, un jeune terrassier de vingt-quatre ans avait t renvers par un boulement de terre, et Velpeau80, prt essayer la mthode de rduction prconise par le chirurgien Despretz81, eut lide de soumettre le patient linhalation de lther. Le relchement des muscles, jusqualors si contracts, fut presque complet. Un autre cas de rduction, une luxation de lpaule, nous a t transmis par E. Bourguet, chirurgien en chef de lhpital dAix-en-Provence, dans une note autographe (fig. 3.12 et 3.13), en grande partie indite. Malgr les prsomptions de Velpeau, Malgaigne et Gerdy en faveur de lefficacit des inhalations de lther dans les luxations, il nexistait pas encore dobservations dtailles qui permettaient de transformer ces prsomptions en certitudes. Bourguet82 cite en particulier lobservation dun charretier de trente-deux ans, P. Blanc, qui, voulant dcharger un sac de bl, le 11 fvrier 1847, stait lux lpaule droite, au village de Luynes, sur la route dAix Marseille. Des chirurgiens, appels sur les lieux, firent des tractions horizontales et verticales, sans obtenir le moindre succs. Le malade fut hospitalis lhpital dAix. Le surlendemain, lpaule tait tumfie, le dessous de laisselle excorie, la douleur trs vive au niveau de larticulation. Bourguet lui prescrivit un bain gnral et fit recouvrir lpaule dun cataplasme, arros deau de Goulard83. trois heures de laprs-midi, il se rendit de nouveau auprs du malade, accompagn de Chaudron,

Figure 3.12. Dbut de la note de E. Bourguet. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 3.13. Partie indite de la note de E. Bourguet. Comme le montre la croix, au crayon, cette partie du texte a t supprime. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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ancien chirurgien de la marine, et de Fraud, mdecin en chef lhpital dAix. Aides et mdecins taient prts pratiquer lextension et la contre-extension et tentrent dassoupir la sensibilit, et surtout, la contractilit musculaire, au moyen des inhalations thres. Lappareil utilis tait un simple flacon deux tubulures renfermant une ponge. Le malade, peu intelligent, sy prenait fort mal. Au bout de quinze minutes environ, il prsentait les signes de livresse thre et la rduction put tre pratique en lespace de deux trois minutes au plus, sans secousses, sans douleur, et sans que la malade sen soit dout. En dehors de ce cas prcis, Bourguet avait employ les inhalations thres, avec succs, pour de petites oprations telles que louverture dabcs, des ponctions, dans un cas dhydrocle et chez des personnes pusillanimes. Le 15 fvrier, il avait enlev une tumeur enkyste de la taille dun gros uf de poule, sigeant sur les petites lvres dune femme. Le 19 fvrier, il enlevait une tumeur squirreuse, situe sur lpaule gauche dune fillette de 8 ans. Le rsultat navait pas t tout fait satisfaisant, car lenfant, trop mfiante et trop effraye, se retournait sans cesse pour voir si on touchait sa tumeur. Malgr ces circonstances, lenfant, qui voyait et entendait tout ce qui se passait, lui demanda navement si on lui ferait lopration ce jour-l. Le 27 fvrier, Bourguet enlevait une portion de la diaphyse dun fmur ncros, chez une femme qui avait dj t ampute de la cuisse. Il fut oblig dagrandir le trajet fistuleux qui aboutissait au squestre, puis dbranler la portion osseuse qui adhrait aux chairs. linstant o la sensibilit rapparut, la malade prouva une douleur tellement vive quelle affirmait ne pas avoir autant souffert au cours de lamputation de la cuisse. Lopration put tre acheve en approchant nouveau lappareil inhalation de sa bouche. Aucun accident fatal ne fut dplorer. Seule la femme au squestre stait plainte de cphalalgies pendant quelques jours. Comme elles avaient persistes, et en labsence de menstruations, Bourguet avait pratiqu la saigne. Lauteur a probablement puis son inspiration dans les rapports des sances consacres aux effets de lther et la physiologie de lthrisation. On se reportera surtout aux rapports des lundis 25 janvier et 1er fvrier 1847,

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de lAcadmie des sciences, o Velpeau avait mis pour la premire fois lide de mettre profit le relchement musculaire produit par linhalation de lther. lhpital de la Charit, le mardi 26 janvier 1847, Velpeau84 fit une premire tentative de rduction dune fracture, au niveau de la cuisse droite dun homme jeune et vigoureux. On manquait effectivement dobservations dtailles et, surtout de preuves sur lefficacit du procd dans les cas de luxations. Or, lobservation de Bourguet correspond prcisment la rduction dune luxation de lpaule, pour laquelle plusieurs tentatives dextension et de contre-extension staient rvles infructueuses. La rduction a t faite le 13 fvrier 1847, peu de temps aprs la communication de Velpeau. On trouvera galement cinq exemples de rductions de luxations dans un mmoire de Jean-EmmanuelAntoine Bouchacourt85. Le mdecin lyonnais avait trouv un vritable alli dans le phnomne de lthrisation. Elle lui permettait de supprimer la rigidit musculaire, un obstacle majeur pour les chirurgiens lorsquils voulaient rduire une luxation. Au courant du mois davril, Bouchacourt fit des essais avec le sac thriser de Jules Roux. Il lui prfrait cependant lappareil de Bonnet et Ferrand, muni de la soupape de Pommis. Le 28 aot 1847, Bouchacourt tentait de rduire pour la premire fois une luxation iliaque externe du fmur gauche, en soumettant le jeune Gilibert Copet, linhalation thre. Trois tentatives dextension et de contre-extension navaient pas permis de redonner une configuration normale la jambe du malade. La sensibilit avait bel et bien t abolie, mais on navait pas attendu que la rsolution musculaire ft vraiment installe. Ce fut un chec. On recommena trois jours plus tard, avec succs, avec laide de Ptrequin. Dautres expriences suivirent : le 9 septembre, Bouchacourt rduisait une luxation sous-coracodienne de lhumrus gauche chez Simon Brelet ; le 7 dcembre, il procdait la rduction dune luxation mtacarpo-phalangienne du pouce chez le jeune Antoine Chevatier (14 ans) en se servant du sac thriser de Roux, et le 12 dcembre, il faisait rentrer lhumrus gauche dans la cavit sous-claviculaire dune femme ge de 54 ans. Bouchacourt appliquera ses talents auprs des patients de ses amis Bonnet, Ptrequin et FranoisMarguerite Barrier.

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Application des inhalations thres aux traitements des maladies gnrales


Alination mentale
la Salptrire, le 22 janvier 1847, dans le service de Pierre-Joseph Manec et Nathalis Guillot, le mdecin aliniste Jean-Pierre Falret rsolut de profiter des inhalations thres pour poser un ston sur la nuque dune patiente, atteinte de lypmanie avec tendance suicidaire86. Le premier essai, ralis avec le premier appareil de Charrire, fut un chec. Le ston ne put tre pos. On recommena trois jours plus tard, laide du nouvel appareil de Charrire. Manec russit poser le ston, mais, comme on pouvait le prvoir, la patiente conserva les mmes symptmes dpressifs.

pilepsies
Jacques-Joseph Moreau87, de Tours, mdecin lhospice de Bictre depuis 1840, fut de tout temps un partisan fidle de la mthode de substitution . Face aux hallucinations et aux mouvements convulsifs que prsentaient certains alins ou certains pileptiques, Moreau avait pens que linhalation de lther pourrait leur apporter un soulagement notoire. Il avait t sensibilis aux problmes de cette catgorie de maladies lorsquil sintressa, en 1841, au traitement des hallucinations par le datura-stramonium. Le 30 janvier 1847, il fit inhaler de lther lun de ses patients en proie des hallucinations. Moreau88 remarqua quen alternant les inspirations et les priodes de repos, pendant dix douze minutes, les convulsions finissaient par sapaiser. Le samedi 27 fvrier 1847, la rdaction de la Gazette des Hpitaux ne manqua pas de donner une image ngative des rsultats obtenus au cours de ces expriences, en affirmant que lther, au lieu dtre un agent de sdation, a eu des effets diamtralement opposs, et a jou le rle dun excitant du systme nerveux 89. Moreau90 pensait, au contraire, que lther tait un agent modificateur de la nvrose, un agent de perturbation, dont laction lgard de certaines affections tait encore bien mal connu. Il stait content de pousser linhalation jusquau stade de livresse, jusqu lapparition des premiers signes de stupeur. Au-del de ce stade, les alins

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Figure 3.14. Extrait de la note ddouard Lematre de Rabodanges, date du 21 mars 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

prouvaient des accidents nerveux pileptiques, des hallucinations, des troubles de la vue. Leurs yeux taient fixes, hagards. Les malades faisaient des mouvements cloniques avec les bras. Ces crises pouvaient mme prendre une forme ttanique. Dautres documents tmoignent de recherches menes pour soulager les souffrances des alins. Ainsi, dans le procs-verbal de la sance du 4 mars 1847, la Socit mdicale du dpartement de lIndre revenait sur ce que Charles Brame91 , professeur de chimie et de pharmacie Tours, avait affirm, le 4 fvrier, dans son mmoire sur linhalation de lther. Brame pensait que ces inspirations pourraient tre employes avec succs dans les nvroses, les pilepsie, la chore, lhystrie, les nvralgies, la rage et le ttanos et que lon pourrait sans doute aussi employer, sous forme de vapeurs, les inspirations dther chlorhydrique, dther actique, de camphre, les extraits de plantes vineuses, les huiles essentielles, le musc, lambre gris, lacide carbonique, lacide prussique, loxide de carbone, le protoxyde dazote, lacide sulphydrique et lammoniaque. Brame et Louis-Jules Charcellay estimaient que les fivres intermittentes et les affections nerveuses en gnral pourraient aussi tre traites par les vapeurs de lther. Le 4 fvrier 1847, Brame avait lu en effet un mmoire sur linhalation des vapeurs de lther et sur plusieurs essais, raliss lhpital de Tours92. Dans lexposition des faits, Brame souhaitait attirer lattention des praticiens sur la nature relle des symptmes prouvs par les personnes soumises leur action prolonge et sur les rgles qui devaient prsider la construction de linhalateur. Autre exemple : le 21 mars 1847, douard Lematre de Rabodanges93 envoyait une note lAcadmie des sciences sur laction de lther, inhal pour prvenir un accs pileptique. Lematre de Rabodanges, qui demeurait 4, rue Royale, au Havre, trouvait quil existait une parfaite analogie entre linsensibilit produite par lther et celle observe dans lpilepsie priodique (fig. 3.14). Aussi avait-il pens quil serait peut-tre possible de prvenir la crise relle en en produisant une artificielle, quelque temps avant laccs. Il mit son ide excution en lappliquant deux malades. Alphonse Desbordes94, un mcanicien de vingt-deux ans, dont le pre est bien connu de lAcadmie , prsentait rgulirement, tous les quinze jours, une attaque

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dpilepsie lpoque de la nouvelle et de la pleine lune. Ces crises duraient quatre cinq heures au moins. Bien que les antispasmodiques et les antipriodiques aient raccourci la dure des accs, Lematre avait fini par penser que linhalation de lther pourrait apporter un soulagement au malade. Ainsi, prvoyant la crise qui devait avoir lieu le 16 mars, Lematre dcida de soumettre son patient lther. Deux jours avant la date prvue, il lui fit respirer de lther, vers dans un flacon deux tubulures ; ce qui signifie que Lematre ne possdait pas le nouvel inhalateur de Charrire et quil continuait appliquer la mthode de Malgaigne. Aprs huit minutes dinsensibilit, les muscles du patient se raidirent, les jambes sallongrent, les bras se tendirent et la colonne vertbrale sarqua, ventre tendu en avant. Cinq ou six minutes plus tard, cet tat fut suivi dune phase de dcontraction musculaire ; la crise tait passe. La prochaine attaque devait avoir lieu le 31 mars, jour de pleine lune. Aussi, Lematre proposaitil de ly soumettre deux jours plus tt. Sil ne survenait pas dattaque, il ne pourrait que se fliciter davoir pens aux inhalations thres en accordant au malade un sommeil agrable de douze quinze minutes. Le 12 juin 1847, Lematre de Rabodanges95 adressait une seconde note lAcadmie des sciences (fig. 3.15 et 3.16), en revenant sur le cas prcdent. Cette lettre autographe, qui est en mme temps une merveilleuse histoire, est totalement indite. Lpileptique fut soumis huit fois aux inhalations de lther, trois jours avant la nouvelle lune et la pleine lune. Elles dterminrent une attaque de courte dure, huit dix minutes avant le commencement du sommeil. Lematre de Rabodanges en avait conclu quil tait possible de prvenir une crise dpilepsie par une attaque artificielle, ce qui mettait le malade labri de tous les accidents qui accompagnent une crise imprvue. Une saigne, avant linhalation thre, pouvait tre aussi, quelquefois, dune grande utilit. Ladjonction dantispasmodiques et dantipriodiques devaient dtruire la priodicit et amener la gurison. Cet exemple montrait aussi quen provoquant une attaque il tait possible de reconnatre si un pileptique tait somnambule. Le deuxime malade tait un jeune homme de 29 ou 30 ans, dun temprament sanguin, dune bonne constitution, qui, aprs la mort de son pouse, eut des crises dpilepsie. Ces attaques, dabord rares, taient devenues de plus en plus frquentes, jusqu quinze par jour. Il tait

Figure 3.15. Premire page de la note ddouard Lematre de Rabodanges du 12 juin 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 3.16. Autre extrait de la note ddouard Lematre de Rabodanges du 12 juin 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 3.17. Signature ddouard Lematre de Rabodanges du 12 juin 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

couch depuis dix mois lorsque Lematre de Rabodanges le vit pour la premire fois. Lui ayant prescrit des antispasmodiques et des antipriodiques haute dose, et sous toutes les formes, il prouva une trs grande amlioration et le mdecin le crut guri. Mais il gardait toujours le lit et ne manifestait aucun dsir den sortir. Pour se distraire, il voulut lire, lHistoire de la Rvolution franaise de De Lamarque96, mais il ntait pas arriv au milieu du second volume que les attaques revinrent. Ctait un dlire tantt gai, tantt triste et furieux. Il avait des hallucinations, croyant voir des hommes qui se massacraient, dautres qui le menaaient ou tiraient sur lui. Lorsque le mdecin lui parlait, il se htait de rpondre aux questions et replongeait dans ses fantasmes. Cet tat se prolongea pendant deux semaines, au grand dsespoir de sa famille. Ayant puis tout larsenal de la thrapeutique, saignes et rgime antiphlogistique, le mdecin proposa en dernier recours de lthriser pendant plusieurs jours de suite. Le premier jour, le malade respira une once et demi dther pendant quarante-huit minutes. Il ny eut ni calme ni sommeil. Le deuxime jour, mme dose dther, respire durant trente-cinq minutes, sans amener autre chose que de la gaiet et des rires plus ou moins agrables. Le troisime jour, inhalation de soixante grammes dther, pendant une demi-heure, sans obtenir une relle amlioration. Le lendemain, la grande surprise de toute la famille, la mmoire lui tait revenue ; le malade parlait avec raison. Il avait rendu une grande quantit deau dans les selles. Le praticien (fig. 3.17) lui appliqua un cautre au bras avec la potasse caustique et partir de ce moment-l le malade fut guri.

Nvralgies
Dlaisse pendant quelques annes, la mthode de traitement des nvralgies auriculaires par fumigation thre fut nouveau remise lhonneur aprs 1846. Le 12 janvier 1847, une demoiselle de vingt ans fit appel au chirurgien Joseph Goodale Lansdown97, de Bristol, pour se faire extraire une dent. Lorigine de la douleur ntait pas dentaire, les dents taient saines. La patiente semblait plutt tre victime dune nvralgie faciale. Lansdown lui fit inhaler de lther sulfurique ; elle resta inconsciente pendant cinq minutes et, au rveil, fut plonge instantanment dans une crise de forme hystrique.

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Cinq minutes plus tard, elle fut en mesure de quitter le domicile du chirurgien. Elle tait gurie. Le 26 janvier, Pierre-Marie Honor98 montra que lther pouvait tre employ avec succs dans ce type de pathologie. Le procs-verbal manuscrit, qui na pas t publi dans son intgralit, nous apporte quelques prcisions complmentaires : Un malade tait en proie une nvralgie faciale des plus violentes ; elle avait rsist tous les moyens employs. Les inspirations dther en ont triomph ; la douleur a t apaise en moins de deux minutes ; les muscles de la face, spasmodiquement contracts, au point de rendre impossible la mastication et la parole, se sont relchs immdiatement 99. On se reportera galement aux observations de Francis Sibson100, de Nottingham. Les nvralgies cites par Sibson touchaient principalement les femmes (six cas sur sept). Spalding, le 31 janvier 1847, le mdecin Edwin Morris101 eut loccasion demployer avec succs linhalation de lther sulfurique dans un cas de nvralgie faciale du trijumeau et dans un cas dinflammation et de douleurs nvralgiques localises au niveau des testicules. Morris et Lansdown russirent prouver que les vapeurs de lther pouvaient paralyser momentanment les fonctions naturelles des nerfs. Un autre cas damoindrissement de la douleur, lie une nvralgie faciale rptitive, a t cit par le mdecin John Morgan, 5, Albion Place, Hyde Park, Londres. Le 22 fvrier 1847 et les jours suivants, devant laggravation de douleurs faciales paroxystiques, un homme de 72 ans avait inhal de lther plusieurs reprises. Son tat en avait aussitt t amlior. Mentionnons encore lobservation rapporte par Archibald B. Semple102. Cinq minutes dinhalation, par le flacon deux tubulures, le patient tant en position couche, navaient pas donn de rsultats positifs. On se rsolut alors demander au patient de sasseoir. En deux minutes, linsensibilit stait installe et la douleur aigu de la face, qui avait t particulirement vive, ne revint plus.

Mningites crbro-spinales
Une note autographe indite de M. Besseron103, mdecin en chef de lhpital militaire de Mustapha, du 29 avril 1847, sur lemploi de linspiration de lther comme traitement de la mningite crbro-spinale, nous apporte, en plus des dtails ncrologiques, des renseignements prcis

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Figure 3.18. Extraits de la note de Besseron du 29 avril 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

sur ltat de sant des troupes stationnes en Algrie, en ce dbut de lanne 1847 (fig. 3.18 et 3.19). Les extraits publis dans la Gazette Mdicale de Paris104, le 15 mai et le 26 juin 1847, correspondent, pour le premier, au rsum que Besseron a envoy lAcadmie des sciences, pour le second, un extrait dune communication, faite la Socit royale de Mdecine de Marseille par Alphonse Grand-Boulogne, employ lhpital militaire de Mustapha. Cette note a le mrite dapporter des prcisions sur ce qui sest rellement pass lhpital de Mustapha et, tout spcialement, sur le nombre dhommes (22 au total) qui ont contract la maladie entre le 15 dcembre 1846 et le 2 avril 1847 et leurs dcs (21). Il ny eut quun seul survivant. Aux dires de Grand-Boulogne, tmoin des tentatives de traitement de Besseron, la maladie avait provoqu la mort de plusieurs zouaves parmi les soldats des autres rgiments qui stationnaient dans la rgion, aprs une agonie de douze vingt-quatre heures et aprs des semaines de cphalalgies ou de coma. partir du 1er dcembre, les malades furent hospitaliss lhpital de Dey, la Salptrire, Mustapha, ou lhospice civil dAlger. Des remdes nergiques, combins de manires diffrentes, furent administrs aux malades : saignes abondantes, gnrales et locales, application de sangsues, de ventouses, emploi des vacuants et, bien entendu, de lopium haute dose, comme lavait prconis MarieDenis-tienne-Hyacinthe Chauffard (dAvignon), lors de lpidmie de 1841. Les rsultats taient si dcevants que Besseron eut lide de faire inhaler de lther aux patients atteints de cette terrible maladie. Il stait inspir des thories italiennes de Giovanni Rasori105 et de Giacomo Tommasini, qui classaient lther parmi les hyposthnisants. Daprs Besseron, les tentatives de traitement par inhalation de lther commencrent partir du 5 avril. Neuf militaires furent traits entre le 2 et le 28 avril. Daprs Grand-Boulogne, elles ne dbutrent que le 10 avril. Douze malades furent thriss ; cinq furent guris, trois entrrent en convalescence, et deux finirent par succomber. Les doses varient lgrement dun auteur lautre. Besseron parle de 4, 6, 8, 10 inspirations, renouveles toutes les deux heures106; Grand-Boulogne, de 15 ou 20 inspirations, renouveles trois fois par jour et, par la suite, de 8 12 inspirations, deux fois par heure. Lobjectif de Besseron tait dengourdir le malade afin de

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lui procurer un sommeil rparateur, de dcontracter ses muscles, de diminuer la raideur de sa colonne vertbrale et de sa nuque, de ralentir le pouls, de fluidifier le sang, dagir sur son tat desprit et, au final, sur son moral. En leur administrant du tartre stibi, Besseron cherchait obtenir un effet de tolrance. Cet effet apparaissait entre douze heures et trois jours de traitement. GrandBoulogne disait que loin de congestionner le cerveau, lther exerce sur cet organe une influence contraire , ce qui pouvait se rvler tre un agent particulirement puissant entre les mains dun thrapeute quelque peu habile. La rdaction107 de la Gazette des Hpitaux Civils et Militaires ne partageait ni lopinion de Grand-Boulogne, ni celle de Besseron. Elle ne pensait pas quune maladie, qui tue neuf fois sur dix, pt sarrter sous leffet de linhalation des vapeurs thres. Dans sa thse, soutenue Paris en 1848, Auguste Hannard108 a consign quatorze observations de mningites crbro-spinales traites par linhalation de lther. Ces inhalations produisaient le calme, le sommeil, agissaient sur linsomnie, sur la rigidit vertbrale et sur ltat fbrile. Elles faisaient disparatre les cphalalgies et les rachialgies. Ds que leffet sdatif tait obtenu, le mdecin diminuait le nombre et la frquence des inhalations, de manire entretenir ltat dapaisement gnral. Il les supprimait ds que les symptmes dexcitation de la sensibilit avaient disparu.

Figure 3.19. Signature de Besseron. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Rage et ttanos
Le 16 janvier, lors de la runion de la Westminster Medical Society, Londres, Hale Thomson caressait lespoir de prouver que linhalation thre pouvait tre efficace dans le traitement de lhydrophobie, du ttanos et des maladies spasmodiques109. Son collgue Bowman pensait que les spasmes et les convulsions, qui se manifestaient chez certaines personnes au cours de lthrisation, sopposaient son emploi dans les accs ttaniques. Peu aprs, William Harcourt Ranking110, de Bury St. Edmonds, fit la mme analyse dans The Lancet, aprs avoir constat que linhalation de lther pouvait provoquer des spasmes de grande ampleur dans les cas de ttanos. En France, la question fut examine plus tardivement, comme le montre le pli cachet (fig. 3.20), dpos lAcadmie des sciences, le 15 fvrier 1847, par Charles-

Figure 3.20. Pli cachet de Charlesdouard Brown-Squard, ouvert le 12 fvrier 1982, mais dpos lAcadmie des sciences, le 15 fvrier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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douard Brown-Squard. Le physiologiste avait dcid dorienter ses recherches vers un nouveau mode de traitement du ttanos. Cest la raison pour laquelle il stait empress de jeter ces quelques mots sur un papier (fig. 3.21):

Jai trouv un moyen trs simple de donner le ttanos aux


animaux : il suffit de blesser les pattes et, surtout, celles de derrire, en plusieurs points, et dexciter frquemment les plaies quon a produites. Au bout de 5, 6, ou 8 jours, le ttanos se manifeste. Jai russi ainsi, trois fois, le causer sur les cochons dInde. La mort est survenue aprs deux ou trois jours de raideurs et de convulsions. Je me propose dexprimenter les divers traitements du ttanos sur les animaux et, surtout, le traitement par lther et celui, par section, des nerfs qui se rpandent dans les parties blesses 111. Il portait ainsi la connaissance de lAcadmie des sciences son ide de traiter le ttanos, provoqu chez les cochons dInde, par les inhalations thres, de manire ce que la date laquelle cette ide avait t formule ne pt plus lui tre conteste. Ce qui ne veut pas dire quil allait mettre ces ides en pratique, le jour mme. Elle lui donnait surtout la possibilit de communiquer ultrieurement les rsultats de ses observations. Le mme pli cachet renferme une deuxime lettre, dans laquelle Brown-Squard exposait le protocole exprimental qui devait lui permettre de calculer la vitesse de linflux nerveux. Quinze jours plus tard, le 1er mars 1847, BrownSquard112 faisait parvenir lAcadmie des sciences une note sur la dure de vie des grenouilles, aprs extirpation de la moelle allonge et de certaines parties du centre nerveux crbro-rachidien. Cette note fut suivie dun additif113 (fig. 3.22), rest indit. Brown-Squard souhaitait apporter quelques claircissements et quelques faits nouveaux sur des expriences, ralises sur des animaux, en leur extirpant les lobes crbraux et certaines parties de la moelle pinire. On savait que, chez les animaux sang chaud, la vie pouvait perdurer pendant plusieurs mois, malgr la destruction des lobes crbraux. Le 26 fvrier 1847, le physiologiste prit 100 grenouilles (40 vertes et 60 rousses) et spara compltement, par une section transversale, la moelle allonge du reste de lencphale et de la moelle pinire, et dtruisit entirement la moelle pinire laide dune tige transversale. Chez 100 autres grenouilles,

Figure 3.21. Remarques de Charlesdouard Brown Squard contenues dans le pli cachet du 15 fvrier 1847. Dans le deuxime feuillet du pli cachet, le physiologiste livre ses recherches sur le ttanos. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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il dtruisit de la mme manire le centre crbro-rachidien, lexception de la portion de moelle pinire do naissent la seconde et la troisime paires de nerfs. Il put montrer que la petite portion de moelle pinire, qui restait, tait plus apte la conservation de la vie que la moelle allonge. La vie durait de quelques minutes 13, et mme 15 jours, en hiver, et dune demi-heure une heure, en t. La conservation des fonctions de la vie organique dpendait donc de ltat de la moelle pinire. Une autre lettre indite, adresse au secrtaire perptuel de lAcadmie royale des sciences, le 12 juin 1847, par Charles-Joseph-Frdric Carron du Villards114, oculiste Mulhouse (Haut-Rhin), nous informe de lenvoi dun mmoire sur la coloration accidentelle de lhumeur vitre de lHomme et des animaux, tout en suggrant demployer lther dans le traitement de la rage (fig. 3.23), comme lavait fait Pertusio115, Turin. Carron du Villards navait pas eu loccasion de mettre son ide en pratique, mais souhaitait sen assurer la priorit. La Revue mdicochirurgicale de Paris116 cite en effet la Clinique de Marseille, dans laquelle aurait paru un article qui parle du succs obtenu, Turin, par G. Pertusio, chirurgien de lhpital Saints-Maurice-et-Lazare, dans un cas de ttanos traumatique trs prononc. Un malade stait prsent la clinique, le 4 fvrier 1847. Le 13 fvrier, les contractions musculaires taient tellement intenses que Pertusio eut lide dthriser le malade. Il obtint instantanment la rsolution musculaire complte. Comme les symptmes ttaniques revenaient ds que cessait linfluence de lther, le chirurgien dcida de renouveler les inhalations, raison de six sances par jour. Peu peu, les accs ttaniques devinrent moins violents. Le mdecin put rduire le nombre de sances et, le 4 mars, le malade se promenait dans la salle des convalescents, en nprouvant plus que quelques vagues contractures abdominales. Un autre exemple de traitement du ttanos, par inhalation de lther, nous est donn par Hutin117, en aot 1847. Pendant les douze annes passes dans larme dAfrique, Hutin avait eu loccasion dobserver et de traiter plus de soixante ttanos traumatiques. plus dun tiers des malades, Hutin avait administr de lther en potion (de 1 20 grammes par vingt-quatre heures) ou en lavements. Il avait frictionn des malades, atteints dopisthotonos, avec de lther, le long de la colonne vertbrale et sous les aisselles. Ce mdicament ne lui avait

Figures 3.22. Lettre dintroduction et extrait de la note additive de Charles-douard Brown-Squard du 19 avril 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figures 3.23. Extraits de la lettre de Charles-JosephFrdric Carron du Villards : 12 juin 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

cependant pas mieux russi quun autre. Hutin tenait surtout minimiser lannonce faite, vers la mi-juillet dans le Spectateur gyptien, par Franc, premier mdecin de son Altesse le gnralissime Mehmet Ali Pacha qui prtendait avoir guri un jeune homme atteint de ttanos. Le 9 novembre 1847, lAcadmie de mdecine, le mdecin Petit118, dErmenonville, rapportait une observation supplmentaire. Celle-ci prsente de nombreuses similitudes avec celle de Pertusio119, Turin. Daprs Petit, lther navait pas guri le ttanos, mais provoqu une modification des contractions des muscles thoraciques, empchant le malade de prir par asphyxie. Il fallait que le mdecin tienne compte du phnomne daccoutumance aux vapeurs thres. Laction stupfiante diminuait trs rapidement au fil des jours, en fonction de la multiplication des sances dinhalation. Pour dompter la maladie, il ne fallait pas abuser de lther, mais ladministrer en fonction des besoins rels, au moment opportun, lorsque les contractions musculaires menaaient dtouffer le patient. Aussi Petit mit-il lhypothse suivante : en alternant les sances, inhalation dther, inhalation de chloroforme, et vice versa, on pouvait viter au malade de shabituer laction de la vapeur thre. En 1848, Jules Roux120 publiait une note de 24 pages qui traitait de lamputation et de lthrisme dans le ttanos traumatique. Lamputation tait ncessaire et utile lorsque le ttanos survenait la suite de blessures irrgulires, de dchirures des nerfs ou dinclusions de corps trangers, difficiles extraire. Lassoupissement artificiel produit par linhalation de lther tait devenu un remde essentiel dans le ttanos, provoquant le calme absolu et la rsolution musculaire. Un autre avantage de lthrisation dans lopisthotonos tait de pouvoir supprimer la douleur, celle-ci tant elle-mme source daccidents convulsifs. Pour paralyser le progrs du mal et lteindre dans sa source, en frappant dinsensibilit le systme nerveux sensitif, Roux proposait dthriser localement les surfaces traumatiques.

Cholra
Une lettre autographe indite fut adresse lAcadmie des sciences, le 11 novembre 1847, par Gouyon (fig. 3.24). Au moment o toutes les acadmies soccupaient du cholra en Europe et o les mdecins sinterrogeaient sur

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le meilleur mode de traitement, Gouyon121 voulut faire connatre les rsultats des moyens quil avait appliqus, dans sa clientle, en 1842, puis en 1844. Cette thrapeutique consistait plonger le malade dans des bains de moutarde et lui faire inspirer de lther sulfurique. Ces bains de moutarde avaient pour but de provoquer une raction violente, en attirant vers lextrieur les forces concentres lintrieur du corps. Lther devait introduire dans la circulation des vapeurs stimulantes et rveiller le mouvement de composition presque ananti par la prdominance du mouvement de dcomposition que lon observe dans toutes les affections pestilentielles. Gouyon faisait appel aux proprits irritantes de la farine de moutarde noire, raison de 500 1 000 grammes dlays dans leau dun grand bain. Il sagissait dobtenir la rubfaction, de calmer les crampes et de stimuler la priphrie du corps du malade. Les expriences dArmand Trousseau et de Hermann Pidoux122 montreront quun sinapisme prpar avec de leau tide agit plus rapidement que sil tait prpar avec de leau froide. Dans certaines irritations chroniques et diathsiques de lappareil gastro-intestinal, les grands bains de farine de moutarde agissent comme un moyen de rvulsion extrmement puissant. Ils furent employs lorsquil existait une congestion du ct des viscres, ou comme moyen attractif dans les fivres exanthmatiques. Trousseau et Pidoux recommandaient au malade de ne pas rester plus de dix minutes dans un bain sinapis, et den sortir ds que la cuisson devenait trop vive ou que des frissons se manifestaient. La sensation de froid pouvait tre si intense et si douloureuse, que les patients la comparaient des coupures de la peau par des couteaux glacs. La moutarde, en ouvrant les pores de la peau, devait prparer le corps recevoir un autre agent mdicamenteux, tandis que les vapeurs de lther avaient pour effet de stimuler les changes gazeux au niveau des tissus.

Figures 3.24. Extraits de la lettre de Gouyon, docteur en mdecine Clermont-Ferrand.

Maladies spasmodiques des organes respiratoires : coqueluche et asthme


Ladministration de lther, dans le traitement de lasthme par voie buccale, tait connue depuis fort longtemps. Robert Willis123, de Barnes, dans le Surrey, tait convaincu que son inhalation serait bien plus efficace. Pour calmer ou stopper les crises paroxystiques de lasthme, il avait eu recours au mouchoir imbib de deux, trois ou quatre

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drachmes dther (6, 10 ou 12 grammes environ), et maintenu fermement sur la bouche et sur le nez. Leffet tait le mme en cas de coqueluche, de toux spasmodiques, ou encore dans les cas de maladies larynges accompagnes dune fermeture spasmodique de la glotte, avant que la sensibilit ne soit teinte ou que les mouvements respiratoires aient cess.

Affections oto-rhino-laryngologiques
Jean-Pierre Bonnafont, mdecin militaire franais n Plaisance (Gers), avait particip lexpdition dAlger de 1830. Bonnafont stait fait remarquer par ses articles sur les maladies de loreille et ses rflexions sur les conditions de vie dans un pays quil connaissait bien pour y avoir pass douze ans de sa vie. Dans une note autographe indite, rdige le 30 janvier 1847, Bonnafont124 rclamait lantriorit de lide de la projection de vapeurs thres dans les cavits de loreille moyenne, et du procd de fumigations sur les muqueuses du pritoine, de la tunique vaginale, de la vessie, des trompes et de la caisse du tympan (fig. 3.25). Or, nous lavons vu, Bonnafont ntait pas le premier auteur avoir pens aux fumigations, ni aux projections de vapeurs ammoniacales sur la muqueuse de la caisse du tympan. Il eut simplement lide de faire construire par les frres Breton, une pompe aspirante et foulante pouvant sadapter aux flacons thriser. Cet appareil pouvait servir toutes les varits de fumigations. Ayant employ la vapeur dther avec peu de succs contre la dyscrasie nerveuse, Bonnafont la remplaa par lammoniaque, qui russissait beaucoup mieux contre les affections des membranes de loreille. Il proposa la mthode trois chirurgiens des hpitaux de Paris. Ses ides avaient t consignes dans un pli cachet, adress lAcadmie de mdecine, le 6 fvrier 1843. Quatre ans plus tard, le 2 fvrier 1847, Bonnafont125 demandait la noble assemble den donner la lecture, avec lide de sassurer ainsi lantriorit dune nouvelle mdication contre les maladies des cavits closes.

Figures 3.25. Extraits de la note de Jean-Pierre Bonnafont, date du 30 janvier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Lthrisation par le rectum


Le 2 fvrier 1847, lditorialiste X126 crivait, dans la Gazette des Hpitaux Civils & Militaires, que

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Philibert-Joseph Roux127 avait song faire arriver les vapeurs de lther dans lanus, en utilisant une pompe aspirante et foulante. Charrire pensa aussitt modifier son appareil dinhalation en lquipant de canules rectum. Cette application ntait pas vraiment nouvelle, car ces canules existaient dj et pouvaient tre montes sur les pompes et les soufflets utiliss pour la ranimation des noys. Le rdacteur de la Gazette des Hpitaux ne croyait pas en cette nouvelle mthode dthrisation, estimant que les poumons offraient une surface dabsorption bien plus importante que la muqueuse rectale. Jean-Marc Dupuy, n Sorges, en Dordogne, alors interne des hpitaux de Paris, voulut sassurer que lther inject dans le rectum produisait les mmes effets que les vapeurs introduites dans les poumons. Dupuy pensait que cette voie pourrait obvier aux inconvnients de lagent narcotique, lorsquil tait introduit dans lestomac ou dans les poumons, en particulier les vomissements et la rpugnance prouve par le patient. Il adressa une premire note128 (fig. 3.26), lAcadmie de mdecine, le 16 mars 1847. Dans la premire observation, il avait inject 10 grammes dther actique dans le rectum dun chien de petite taille, 24 heures aprs son dernier repas. Lanimal somnola trs rapidement. Son haleine sentait lther, mais il semblait prt se rveiller lorsquon faisait du bruit. Vingt-sept minutes plus tard, les symptmes commenant se dissiper, Dupuy lui rinjecta 14 grammes dther sulfurique. Lanimal se mit alors vomir ; lanesthsie fut complte au bout de sept minutes. Une heure et quart plus tard, il prsentait toujours linsensibilit la plus complte. Dans la deuxime exprience, Dupuy injecta dans le rectum un mlange, parts gales, de 17 grammes dther sulfurique et deau. Lanesthsie parut complte aprs six minutes. Lanimal ne fut plus en mesure de pousser un cri lorsquon lui incisait la peau, mais le mouvement quil fit indiquait clairement quil avait senti ce quon lui faisait. Aprs huit dix minutes, on lui fit une seconde injection. Le petit chien rejeta le liquide par lanus mais, malgr cela, linsensibilit fut complte pendant onze minutes. Dupuy poursuivit alors ses expriences et, le 5 avril 1847, il fut en mesure dadresser une nouvelle note129 lAcadmie des sciences. Un extrait de ce mmoire a t publi dans le Compte Rendu de lAcadmie des sciences130. Des expriences, menes sur trois chiens et un lapin, Dupuy avait conclu :

Figures 3.26. Deuxime et troisime feuillets de la note de Jean-Marc Dupuy du 5 avril 1847, sur les effets de linjection de lther dans le rectum. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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que le changement de couleur du sang artriel, quon remarque dans linhalation thre et qui dnote que lasphyxie est plus ou moins avance, na pas lieu lorsque lther est inject dans le rectum ; que linjection dther et deau ne dveloppe quune lgre phlogose de la muqueuse intestinale. Linjection de 10 grammes dther et de 10 grammes deau, dans le rectum du lapin, montrait que linsensibilit tait complte aprs trois minutes. Lincision des vaisseaux artriels et de laorte, lexamen des poumons, du foie, des reins et des intestins, ne rvlait aucune anomalie, aucun phnomne dasphyxie. Cette observation , crivait Dupuy131 dans un paragraphe non publi, prouve de la manire la plus satisfaisante, que linsensibilit nest nullement le rsultat ncessaire de lasphyxie, comme quelques exprimentateurs lont prtendu, et, entre autres, M.M. Preisser, Pillore et Melays132, de Rouen ; ce nest donc point, comme ils le disent, la cessation de lhmatose pulmonaire quest due la cause de linsensibilit qui suit les inspirations dther en vapeur ; et si, comme M. Amussat 133, ils ont trouv que pendant linhalation thre le sang artriel devient noir, cest quil y a eu un commencement dasphyxie, lair respirable narrivant plus en assez grande quantit dans les poumons pour suffire la transformation du sang veineux en sang artriel. Mais ces praticiens ajoutent que la transformation du sang artriel en sang veineux prcde lapparition de linsensibilit : par consquent, suivant eux, il faudrait, pour que linsensibilit se manifestt, que la couleur du sang artriel ft pralablement modifi par un agent propre faire natre lasphyxie . Et Dupuy terminait son propos en affirmant que lexprience quil avait faite sur le lapin, dmontrait que le sang artriel ne change pas de couleur dans lthrisation exempte dasphyxie. Pour quil y ait insensibilit, il fallait que le sang hmatos exerce son influence sur les centres nerveux. Dupuy tait convaincu que son procd offrait plus de scurit que celui de linhalation, quil ny avait pas redouter de phnomnes asphyxiques, quon pouvait doser lther avec plus de facilit, quoique divers appareils aient t proposs cet effet. Le 16 mars, Dupuy prsentait une note lAcadmie de mdecine, dans laquelle il affirmait quen introduisant de lther par lestomac il fallait aussi craindre la rpugnance des malades et les vomissements. Ses conclusions furent

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publies dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences134. Deux mois plus tard, Dupuy135 soutenait sa Thse de Mdecine. LUnion Mdicale136 en donna le rsum, le 23 septembre 1847 (fig. 3.27). Le 30 mars 1847, le chirurgien militaire Nicola Ivanovitch Pirogoff137, conseiller dtat SaintPtersbourg, adressait une lettre138 lAcadmie des sciences de Paris (fig. 3.28), dans laquelle il parlait de ses expriences dthrisation par le rectum, ralises en premier sur les animaux, puis chez lHomme. Il introduisait les vapeurs dther dans lorganisme, par lintermdiaire dune sonde lastique, relie une capsule en fer-blanc, remplie dther liquide et deau 40 degrs Raumur. De simples lavements lui avaient permis danesthsier des patients aprs trois cinq minutes, et avec seulement 1 et demie 2 onces dther. Cette lettre a t publie, dans presque son intgralit, dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences139 . Il ne manque que la dernire phrase, dans laquelle Pirogoff faisait part de son intention de prsenter un ouvrage dtaill sur le sujet. Le 26 mai 1847, Pirogoff adressait en effet une seconde lettre lAcadmie des sciences (fig. 3.29), accompagne de louvrage annonc : Recherches pratiques et physiologiques sur lthrisation. Ce dernier est conserv la Bibliothque de lAcadmie de mdecine. Dans cette lettre140, expdie en mai 1847, Pirogoff donnait le rsum de ses nouvelles observations : lextirpation partielle de la mchoire suprieure, trois oprations de la pupille, deux strabismes, une rhinoplastie, lextirpation dun os mtacarpien, une taille. Ayant t charg, par une ordonnance de sa Majest lEmpereur, de partir pour le Caucase, afin dappliquer lthrisation sur le champ de bataille, il esprait pouvoir donner sous peu de nouvelles informations lAcadmie. Comme le confirme une autre lettre de Pirogoff141, date du 4 avril 1847, le chirurgien russe avait dabord employ un ancien appareil transfusion sanguine, que Charrire avait modifi son intention (fig. 3.30). Cet instrument se composait dune bote mtallique, dans laquelle tait fixe une seringue qui se terminait par deux tubes, lun pour livrer passage aux vapeurs de lther provenant dun flacon thriser, lautre destin tre engag dans le rectum. Le clysopompe ne fut utilis que dans un deuxime temps (fig. 3.31). Dans une lettre, adresse lAcadmie des sciences, au mois de juillet 1847, Samuel-Moritz Pappenheim142,

Figure 3.27. Appareil de Charrire triple effet, prt recevoir une canule rectum. ct de lappareil, deux canules rectum, lune mtallique, double courant, lautre plus simple, en gomme. Elles pouvaient tre montes sur une pice conique, qui se vissait sur lextrmit du tuyau daspiration de linhalateur. Dans : Charrire, Supplment aux notices publies les 11 fvrier et 27 mars 1847 sur les appareils inhalation de la vapeur dther, Paris, 1847.

Figure 3.28. Extrait de la lettre de Nicola Ivanovitch Pirogoff, date du 30 mars 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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mdecin-accoucheur de lancien Dispensaire de Breslau, aide-naturaliste lInstitut royal de Physiologie de lUniversit de Breslau, puis au laboratoire de physiologie compare de Flourens au Jardin des Plantes, critiquait les travaux de Franois-Achille Longet et de Claude Bernard143 sur les causes qui peuvent faire varier lintensit de la sensibilit rcurrente. Il sen prenait galement aux travaux de Pirogoff sur les modifications subies par les nerfs au cours de lthrisation, les jugeant inexacts :

Il dessine la structure dtruite dans un degr tel, comme


on le voit seulement quand on fait passer trop de temps avant lexamen mme. Le chirurgien russe na pas pris les prcautions ncessaires pour des recherches si dlicates, et je peux me reporter ici sur mes propres observations, auxquelles ont particip Mr. Good, mdecin anglais, Mr. Pany, chirurgien militaire de la Nouvelle Hollande, un mdecin irlandais et un jeune tudiant parisien, qui ne dsire pas dtre nom (sic). Tous ces Messieurs taient trs bons connaisseurs de la structure normale des nerfs et ont assists aux rsultats que jai eu lhonneur de communiquer lillustre Acadmie144,145. Les diffrences que le chirurgien de St. Petersbourg veut tablir entre les destructions produites par diffrens (sic) moyens, reposent galement sur des particularits qui ne sont pas essentielles, puisquelles ont t observes assez souvent par les mdicaments les plus diffrens (sic). Il vaut mieux avouer ici que notre science est limite dans ce moment, et quil agit par des moyens nouveaux (sic). Javais expos dabord que lapplication de la lumire polarise me servirait quelque chose, mais quoique javais trouv, avec un appareil trs soigneux de Mr. Soleil, quelques explications utiles pour lhistologie par rapport la gaine et au contenu des fibres primitives, je nai pas pu cependant reconnatre de signes particuliers dans les nerfs thriss, quoiquil faut avouer quil sagissait ici avant tout dappliquer dune manire plus large les riches expriences gagnes dans la doctrine de la polarisation 146. Le 14 avril 1847, A. Thiernesse147, de Bruxelles, et F. Defays, son rptiteur danatomie de lcole de mdecine-vtrinaire de Cureghem, dcidrent de vrifier les expriences de Dupuy. Les rsultats ntaient pas vraiment satisfaisants. Linhalation par le rectum tait moins efficace et plus dangereuse que par les poumons. Le 24 avril, dans une lettre adresse la Gazette Mdicale de Paris, Jean-Gaspard Vicente Y Hdo148

Figure 3.29. Extrait de la note de Pirogoff du 26 mai 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 3.30. Appareil de Charrire, modifi la demande de Pirogoff. Lettre de Pirogoff, cite par Seifert, vtrinaire la Cour de Vienne, dans ber therisation durch den Mastdarm , Zeitschrift der Gesellschaft der Aerzte zu Wien, 1847, vol. I, p. 242.

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informait la rdaction de ses essais dinjection dther dans le rectum. Ces expriences, ralises lhpital gnral de Madrid, sur un lapin et sur deux cochons dInde, dataient du 19 fvrier 1847. Vicente Y Hdo en avait dduit que linsensibilit sinstallait bel et bien lorsquon injectait de lther dans le rectum, mais quil fallait administrer des doses trs importantes, ce qui tait dangereux. Le tube intestinal tait fortement phlogos et la respiration des animaux si faible, quon les croyait morts. Alors que lthrisation par inhalation sinstallait habituellement en quelques instants, celle produite par le rectum ne prenait effet quau bout de quatre cinq minutes. Parmi les auteurs qui ont ralis des expriences dthrisation par le rectum, il faut encore citer JeanBaptiste-Maximilien Parchappe de Vinay149, mdecinen-chef de lhpital psychiatrique Saint-Yvon de Rouen, devenu, en 1848, inspecteur gnral des tablissements dalins de France et du service sanitaire des prisons. Le 30 mars 1847, Parchappe introduisait 73 grammes dther vaporis dans le rectum dun chien de petite taille. La moiti schappa par lanus et lanimal resta sensible la douleur au moment de lopration. On le soumit nouveau laction de lther, pendant quatre minutes. Cette fois, lanimal tomba dans la stupeur. On put lui couper un bout de loreille sans quil se mette bouger. La section dun bout de la queue lui fit ouvrir les yeux et pousser un cri plaintif. Puis lassoupissement devint encore plus profond. Il fut possible de lui couper des bouts de la queue sans quil y et des mouvements ou des cris. La respiration finit par semballer, les membres se raidirent, et la mort arriva vingt-sept minutes aprs le dbut de lexprience.

De laspect mdico-lgal des anesthsies dans les maladies simules


peine avait-on trouv le moyen de supprimer la douleur, que de nouvelles applications du phnomne de lthrisation furent proposes. Un patient qui dlirait, un somnambule, un malade ivre ou euphorique, un individu qui parlait pendant la premire priode de lthrisation ou qui, au rveil, ne se souvenait plus des paroles prononces pendant lopration, ne pouvaient-il pas fournir des renseignements prcieux ? Ltat desprit,

Figure 3.31. Clysopompe piston creux, construit par le fabricant dinstruments chirurgicaux Rooch de Saint-Ptersbourg, lintention de Nicola Ivanovitch Pirogoff. Cet appareil pouvait tre adapt sous une chaise perce. Il tait rserv aux oprations chirurgicales de longue dure, car lthrisation par le rectum durait plus longtemps que la narcotisation produite par linhalation. Daprs Pirogoff, la mthode rectale rendait de grands services dans les oprations obsttricales, dans les maladies spasmodiques du canal intestinal et des organes urinaires et, tout particulirement, dans les oprations qui exigeaient un relchement complet du systme musculaire. Nicola Ivanovitch Pirogoff, Recherches pratiques et physiologiques sur lthrisation, Saint-Ptersbourg, 1847.

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Figure 3.32. Lettre de Jean-BaptisteLucien Baudens, rdige sur un papier en-tte de lhpital militaire du Val-de-Grce, le 8 mars 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 3.33. Signature de Jean-Baptiste-Lucien Baudens. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

dans lequel se trouvaient ces patients au moment o ils commenaient inhaler de lther, allait immanquablement susciter la curiosit des mdecins. Les problmes quils soulevaient intressaient aussi la mdecine lgale. Lthrisation paralysait la volont, troublait lintelligence, agissait sur la contractilit musculaire. Ds le mois de mars 1847, Jean-Baptiste-Lucien Baudens150 eut lide dappliquer le phnomne de lthrisation au diagnostic des maladies simules. Dans une lettre151 (fig. 3.32 et 3.33), adresse au prsident de lAcadmie des sciences, le 8 mars 1847, il dcrit deux faits bien prcis de conscrits qui voulaient se soustraire la loi du recrutement en simulant certaines affections, comme la voussure du dos ou une ankylose complte et unilatrale de larticulation coxo-fmorale. La mthode que proposait Baudens pouvait tre particulirement utile aux armes lors des conseils de rvision, o la narcose pouvait servir prciser un diagnostic ou acqurir une meilleure connaissance des ractions affectives du futur soldat. Sous leffet du narcotique, la diminution de la tension psychique se traduisait par la disparition de lanxit ou par un sentiment de bien-tre pouvant aller jusqu leuphorie. La jeune recrue se livrait plus facilement. Le mdecin militaire tait confront une vritable pathologie lorsque les raideurs, les ankyloses et les dviations persistaient sous leffet de lthrisation, pousse jusqu la rsolution musculaire. Certains conseils de rvision auraient pu tre entrans dans une mauvaise direction, en prenant quelques affections relles pour des affections simules152. Avant de les endormir, Baudens demandait toujours aux jeunes soldats malades sils avaient lhabitude de senivrer. Ceux qui avaient le vin mauvais taient toujours exalts aprs lanesthsie lther, tandis que ceux que le vin assoupissait taient plutt calmes. Aussi Baudens conseillait-il de pousser linhalation au 2e degr pour ceux que livresse excitait, tandis que pour les autres, le 1er degr ou thrisation des lobes crbraux, tait suffisant. Bouisson153 rapporta un fait similaire, en aot et septembre 1847. Un chasseur du 12e lger, entr lhpital Saint-loi de Montpellier, au dbut du mois de juin 1847, prsentait une extension permanente du pouce de la main droite, due une mauvaise cicatrisation la suite dune brlure. Doutant quelque peu de lauthenticit des

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affirmations du jeune soldat, Bouisson le soumit linhalation des vapeurs de lther. Ds que ses ides furent troubles, lappel entra dans une gaiet folle, serrant la main du mdecin et des assistants. Chacun put constater que le pouce exerait la mme pression que les autres doigts et que le patient pouvait le flchir sans aucune entrave. La supercherie put tre mise en vidence et le soldat renvoy dans son rgiment. Bouisson estimait que linhalation de lther tait inoffensive et quelle pouvait tre applique la dtection des surdits, du mutisme ou du bgaiement simuls des militaires. Une fraude, imagine par un milicien de Bruges qui avait simul une forte gne dans larticulation tibiotarsale aprs une blessure par un instrument tranchant, put aussi tre dmasque grce lthrisation154. Les mdecins constatrent sans la moindre difficult que le jeu de larticulation tait tout fait normal. Les praticiens pouvaient tre confronts des problmes lis au somnambulisme, au dlire, livresse, ou la fureur dun malade qui se jetait sur les instruments chirurgicaux dans la salle dopration. Ils pouvaient se retrouver devant les tribunaux, accuss davoir abus sexuellement dune patiente quils avaient thrise. On pouvait leur reprocher de profiter de lendormissement dune mre pour dissimuler un accouchement, de substituer un enfant qui venait de natre par un enfant de sexe diffrent, ou dchanger un enfant vivant contre un enfant mort. Ils devaient tre capables de faire face une tentative de suicide, un meurtre ou un vol danesthsiques dans une pharmacie. Bouisson nhsitait pas blmer ceux qui employaient lther lors dun accouchement, estimant que son usage devait tre rserv aux cas pathologiques. Il rejoignait ainsi le camp des opposants de Simpson. La mdecine lgale devait soccuper dun mdicament dont les traces dans lorganisme taient particulirement fugaces. La putrfaction des corps contribuait rendre les recherches encore plus difficiles. Les expriences menes sur les animaux avaient montr quen cas dasphyxie le cur tait distendu par le sang et les poumons, colors en rouge fonc, que le foie prenait une couleur lie de vin et les reins une teinte violace, que les vaisseaux crbraux taient distendus et la pie-mre injecte la face infrieure du cerveau et de la protubrance annulaire. Les questions poses par les maladies simules et celles du droit du mdecin de plonger un individu, contre

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son gr, dans livresse thre, furent nouveau abordes en 1851, lorsque Henri Bayard155 envisagea dexplorer le problme de lthrisation dans ses rapports avec la mdecine lgale. En 1854, A. Morel156, mdecin en chef de lasile des alins de Marville (Meurthe), publiait un mmoire sur lthrisation dans la folie, au point de vue du diagnostic et de la mdecine lgale. Au cours dune vie professionnelle, crivait-il, lomnipraticien tait confront des folies bien nettes et franches, tandis que le mdecin-expert devait aussi traiter des alins qui simulaient lidiotie, limbcillit, la surdi-mutit ou la stupeur. Morel eut lide de recourir lthrisation pour des malades mentaux qui avaient russi cacher les vrais motifs de leurs agissements. Ses essais ont t mens sur des pileptiques jeunes, sur des maniaques hystriques ou chroniques, et sur certains sujets atteints de stupidit ou dhallucinations effrayantes. En les plaant dans une situation nouvelle, on parvenait, grce lthrisation, modifier leur vritable dlire, substituer un dlire par un autre, en connatre lorigine, rompre certains tats spasmodiques ou la monotonie de leurs actes. Un malade qui simulait la dmence, limbcillit, le mutisme, voire certaines infirmits congnitales, ne pouvait pas rsister aux effets physiologiques et psychologiques de lther. Linfluence de lthrisation tait telle que lintelligence et la volont en taient modifies. Restait le problme des personnes qui avaient commis un dlit. Il tait illusoire de simaginer que lther allait permettre darracher des aveux complets aux coupables, ou que ce serait un moyen pour forcer un individu rvler son secret. Morel ne croyait pas le moins du monde que lon parvienne faire dire certaines choses un citoyen qui ne le souhaitait pas. Lthrisation tait un moyen rapide, plus moral et moins dangereux que les mthodes de cautrisations transcurrentes, lapplication du cautre actuel , des caustiques, des charbons poss dans les mains, ou la mthode de la douche, avec un arrosoir ordinaire ou de fortes douches administres par des trous pratiqus dans le plafond dune cellule. Ces mthodes , crivait Morel157, dont lusage est trs modr, du reste, dans nos asiles , est souvent un moyen prcieux dinvestigation . Ce qui laisse tout de mme supposer quelles furent employes dans dautres tablissements (et pourquoi pas dans les prisons) pour pousser un individu passer aux aveux.

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thromtres et rgulateurs
Au dbut de fvrier 1847, Charles Mayor, chirurgien en chef de lhpital de Lausanne et successeur de son pre Mathias Mayor, fut amen pratiquer trente-sept interventions chirurgicales sous anesthsie lther sulfurique. Nayant pas dappareil sa disposition, Charles Mayor fut contraint dimproviser et de se servir dune vessie, laquelle il attacha un cathter lastique. Lexprience ne fut pas concluante. Il dcida alors de faire fabriquer un appareil, quil prsenta la Socit Vaudoise des sciences naturelles, le 5 fvrier 1847. Cet appareil fut employ pour sept thrisations. Malgr les rsultats positifs, Mayor tait convaincu, et son pre avec lui, quil fallait trouver un moyen plus simple pour pouvoir anesthsier les personnes handicapes ou indociles. Il simplifia lextrme, en substituant aux appareils existants un plat barbe large et peu profond, contenant des chiffons et deux onces dther158. Dans une lettre, adresse au prsident de lAcadmie des sciences de Paris, le 25 fvrier 1847, Mayor159 donne une description prcise de lappareil (fig. 3.34 et 3.35), tout en ajoutant quil tait essentiel que les malades puissent parler librement sous linfluence de lther. La bassine tait fixe sous le menton du malade laide dune serviette mouille. Comme le procd lui cachait la figure du patient, Mayor y avait intgr une vitre de 18 centimtres de hauteur sur 15 centimtres de largeur. Il convenait de chauffer lgrement le vase et la vitre du voile. Lappareil tait peu coteux, trs lger. Au mois de mai 1847, le Journal de Mdecine, de Chirurgie et de Pharmacie de Bruxelles en donnait aussi la description dtaille160. Larticle ntait quune rdition de celui que Mayor avait publi dans le Bulletin de la Socit Vaudoise des sciences naturelles. La toile, employe pour la ralisation de linhalateur, tait un coton imprgn dhuile siccative, qui avait t sch au vent et labri du soleil. La fentre, pratique dans ce tissu, avait t rendue tanche en collant et en cousant une petite bande de toile sur les bords de louverture. Elle se situait gale distance des extrmits les plus larges du tissu et mi-hauteur du voile. Mayor stait servi de son appareil, avec succs, dans plus de vingt-neuf cas. Lobservation la plus intressante correspond la rduction dune hernie inguinale trangle. Le relchement tissulaire produit par lanesthsie

Figure 3.34. Premire page de la lettre de Charles Mayor, de Lausanne du 25 fvrier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 3.35. Fin de la note de Charles Mayor. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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avait permis de refouler les intestins par une simple pression et dviter le dbridement et lherniotomie. Mayor ne voyait aucun inconvnient faire appel aux sagesfemmes patentes ou aux philanthropes initis aux pratiques chirurgicales populaires. Ces auxiliaires mdicaux pouvaient se rendre utiles en emportant un petit flacon dther dans leur trousse mdicale et en se servant dun vase ouverture large pour pratiquer le taxis. Ainsi, des affections relevant de la mdecine durgence, certaines luxations et certaines fractures graves, lenchatonnement du placenta avec resserrement de la cavit utrine, la rclusion dun norme polype fibreux, le dplacement dun ftus, louverture des paupires pour y appliquer des topiques en cas de photophobie, pouvaient tre traits avec plus de facilit. Mayor envoya un spcimen lAcadmie des sciences, afin quil pt tre prouv et examin par une commission. Paul Guersant161 se servira de lappareil de Mayor, le 16 juin 1847, chez un homme de 45 ans, pour une dsarticulation de la seconde phalange du mdius. Linsensibilit fut complte.

Les expriences de Louis-Michel-Franois Doyre


Louis-Michel-Franois Doyre, alors professeur dhistoire naturelle au lyce Henri IV, stait intress linhalation thre du point de vue de la physique. La lettre que Bonnet et Ferrand avaient adresse lAcadmie des sciences, le 1er mars 1847, lui avait donn lide dentreprendre des expriences sur le dosage des vapeurs de lther au cours de leur inhalation. Le 15 mars 1847, Doyre tait en mesure de fournir les premiers rsultats de ses investigations, en exposant deux procds diffrents, lun pour dterminer la dose utile de lther dans les oprations, lautre sur lemploi du robinet double effet et dun thermomtre indiquant la temprature laquelle lair se saturait dans le flacon inhalateur. Une partie de cette note, reste indite, nous rvle les dtails du mode exprimental (fig. 3.36): Le premier procd, dit Doyre, consiste dans lemploi de mlanges dther et dun autre liquide. Jai tudi les mlanges dther et dalcool, et ceux dther et dhuile.

Figure 3.36. Extrait non publi de la note de Louis-MichelFranois Doyre du 15 mars 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Pour dterminer les proportions maximums de vapeur dther que ces mlanges dgagent dans lair qui les traverse, il ma fallu construire, laide dexpriences directes, des tables de tensions, les ouvrages de physique ne mayant rien fourni sur ce sujet. Jai construit mes tables en prenant quatre tempratures, renfermes dans les limites traces par les besoins de la pratique mdicale, savoir : 10 degrs, 15 degrs, 20 degrs, 25 degrs. Je me suis servi du baromtre, plong dans une grande masse deau, ainsi quont fait les physiciens pour dterminer les tensions de la vapeur deau au-dessous de 100 degrs. Mais, je dois faire observer, que je nai aucunement la prtention davoir fait un travail de physique. Mon but a t seulement de runir aussi promptement quil me serait possible et dans des conditions dexactitudes suffisantes, les matriaux ncessaires pour que jen puisse dduire des indications utiles. La concordance que jai trouve entre les rsultats de mes diffrentes expriences me donne la confiance davoir russi. Une des conclusions les plus dignes dattention parmi celles auxquelles jai t conduit, cest que la loi de Dalton162 est bien loin dtre assez rigoureuse pour suffire mme aux besoins dun problme connu, celui que je me suis propos. Les nombres que jai obtenus pour lther pur diffrent tellement de ceux qui sont donns par la loi de Dalton163 que jeusse cru des erreurs capitales dans mes expriences, et que jy eusse peut-tre renonc, si je navais appris de la bouche mme de M. Regnault164 que les nombres obtenus laide de cette loi sont en effet beaucoup trop faibles. M. Regnault a eu la bont de me proposer de me communiquer les nombres quil a obtenus dans un travail auquel il a soumis lther. Cest surtout dans le but de profiter de son offre si bienveillante que je remets lundi prochain prsenter lAcadmie les nombres que jai obtenu moimme et les calculs laide desquels jen ai dduit les doses de vapeur dther165 Dans la partie publie (fig. 3.37), Doyre166 rappelait les rsultats exprimentaux de Bonnet et Ferrand du 1er mars 1847 sur la quantit dther, en poids, utilise pour produire lanesthsie. Les lyonnais avaient montr que la dose de vapeur thre ne slevait pas plus de 10 % et que, souvent, elle navait t que de 3 7 %. la temprature de 15 degrs C, lair qui traversait lappareil dinhalation pouvait atteindre 45 % (selon Dalton) et 50 % (selon Doyre). Labaissement de la temprature du flacon, d

Figure 3.37. Extrait dune partie publie de la note de Louis-MichelFranois Doyre du 15 mars 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figures 3.38. Extraits de la note de Louis-MichelFranois Doyre du 19 avril 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 3.39. Enveloppe du pli cachet de Louis-MichelFranois Doyre, dat du 6 dcembre 1847 ; ouvert le 18 mai 1982. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

lvaporation de lther, tait une autre cause de la variation de la quantit danesthsique contenu dans lair inhal par le patient. Ce dfaut de saturation des vapeurs qui traversaient lappareil prouvait que le patient inhalait des vapeurs trop fortement doses ou des vapeurs insuffisamment charges en ther. Doyre eut alors lide de rendre le liquide moins volatil en le mlangeant avec un autre compos, tel que lalcool ou lhuile. Ses mesures montraient que, pour obtenir un dosage 10 %, il fallait mlanger une partie dther, en volume, dans 7 parties dalcool 40 degrs, ou 9 parties dalcool 36 degrs. Pour obtenir une dose 20 %, il fallait un mlange dune partie dther et de 3 parties dalcool 40 degrs, ou 6 parties dalcool 36 degrs. Lhuile permettait dobtenir de la vapeur dther pure, mais cette mthode avait aussi des inconvnients. Une partie dther et quatre dhuile donnaient, 15 degrs, 27 % de vapeurs. Doyre se rendit rapidement compte que cette thorie des mlanges tait errone, ce quil reconnut le 1er et le 8 mai 1847 dans deux publications diffuses dans la Gazette Mdicale de Paris167. partir de l, Doyre portera son attention sur lther pur et sur les appareils munis dun robinet double effet. Ce dernier lui indiquait le degr douverture de lorifice du robinet mlangeur et, grce au thermomtre, la temprature laquelle lair du flacon inhalateur se saturait en vapeurs thres. Le 19 avril 1847, Doyre168 prsentait lAcadmie des sciences les conclusions dune tude sur labaissement de la temprature de lther dans lappareil utilis pour endormir les malades (fig. 3.38). Cette chute de temprature tait de 15 25 degrs pour une inhalation de six dix minutes, ce qui avait pour effet de diminuer la quantit de vapeurs contenues dans lair que lappareil tait en mesure de dlivrer. Aprs six minutes dinhalation, il nen fournissait plus que 8 % et, aprs dix minutes, 4 5 %. La densit de lther et la temprature ambiante jouaient un rle trs important. Avec une densit de lther suprieure 0,75 la dose de vapeur thre pouvait chuter de 15 et 20 % moins de 4 %. En t, lorsque la temprature de lair atmosphrique tait plus leve les appareils fournissaient davantage de vapeurs thres. Des ponges, introduites dans lappareil, pouvaient rduire la quantit de vapeur de deux tiers. Agiter lappareil revenait doubler ou tripler lvaporation. Le lundi 6 dcembre 1847, Doyre dposait un pli cachet lAcadmie des sciences (fig. 3.39). Il venait

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dy consigner en toute hte les rsultats dune nouvelle mthode danalyse de la composition des produits de la respiration pendant lthrisation. Ce dpt indit, accept par Flourens, contenait les donnes suivantes (fig. 3.40) :

Cest dans le courant du mois de juin dernier que jai conu la pense de chercher un procd qui me permit de dterminer la proportion dacide carbonique et de vapeur dther contenue dans les produits de la respiration pendant lthrisation. Jessayai plusieurs combinaisons. Celle qui ma russi date de la seconde moiti de juillet. Elle consiste dans une pipette, qui eut dabord trois boules, puis deux, avec un appendice la premire. Je ne dcris pas davantage cet appareil qui a t assez vu par un grand nombre de personnes pour quil ne puisse exister aucun doute dans aucun cas sur son identit. Lapplication que jai faite du protochlorure de cuivre, amenant labsorption et par suite, la dtermination de loxigne, date des derniers jours de juillet ou des premiers jours daot. Jcris ceci de mmoire, dans le cabinet de rdaction de la Presse169, my trouvant retenu par une cause qui me mettrait en retard et mempcherait de dposer ma note aujourdhui si, comme jen avais lintention, jattendais davoir consult mes cahiers avant de la rdiger. Toutes les dates sont dailleurs fixes avec prcision dans mes cahiers de travail. Javais vrifi le nouveau procd de dtermination pour loxigne ds lorigine, pour deux analyses de lair, et trouv : 20, 81, et 20, 83. Mais, le 1er septembre, ayant rpt lanalyse de lair sur la prire de Mr. Malagutti170, et sous ses yeux171, comme dmonstration de la mthode, nous trouverons 21,15, rsultat qui sest soutenu avec quelques variations pendant plusieurs jours. Ma premire pense, et celle du chimiste que je consultai, fait que le procd renfermait une cause derreur, et mes efforts nont eu dautre but pendant le mois de septembre que de rechercher cette cause derreur ; le rsultat de ces efforts a t de me prouver : 1 que dans les produits obtenus la suite dun grand nombre danalyses, il ny avait aucun compos azotique autre que ceux qui taient indiqus par la thorie ; 2 que dans labsorption de loxigne par le protochlorure ammoniacal, loxigne de lair seul tait absorb et quil ny avait aucune disparition dazote.

Figures 3.40. Deux extraits de la note de Doyre, insre dans le pli cachet du 6 dcembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Lide dune variation dans la composition de lair atmosphrique mtait enfin parvenue sur ces entrefaites. Elle prit beaucoup de consistance dans mon esprit par la lecture du mmoire de M.M. Dumas172 et Boussingault173, et sy fixa tout fait pendant le cours sjour que je fis chez Mr. Brongniart, St. loi, du 15 au 24 septembre. Mr. Dumas ne la repoussa pas et mengagea y donner suite. Cest ce que jai fait pendant les mois doctobre et de novembre. Mes analyses ont t faites dabord dans la cave du laboratoire de Mr. Dumas, la Sorbonne (mois doctobre), puis chez moi, aprs la modification qui me permet de nemployer quun appareil mesureur plong dans une grande masse deau. Jai analys de lair recueilli au sommet de la Tour du Collge de Henri quatre. Le rsultat de ces analyses a t de me montrer que lair a vari dans la composition, depuis 20,4 doxigne jusqu 21,35. Mes cahiers me permettaient de fixer cet gard des dates prcises. Je crois pouvoir dire que jai trouv toutes les valeurs pour loxigne entre ces deux limites : 20,5 ; 20,6 ; 20,7 ; 20,8 ; 20,9 ; 21 ; 21,1 ; 21,2 ; 21,3. En gnral, mon procd ma donn moins de diffrence entre ces deux analyses, faites sur le mme air, quentre les analyses dair pris, 24 heures dintervalle. Je crois pouvoir fixer la limite ordinaire des erreurs possibles cinq dix-millimes. Je devrais publier ces rsultats aujourdhui ; voici ce qui men a empch. Au commencement de la semaine dernire, je me suis aperu que la dissolution de protochlorure de cuivre dont je me servais tait trop faible et se saturait vite. Comme une paresse de ce ractif suffisait pour expliquer les nombres si faibles en oxigne que javais trouv la semaine prcdente, jai cru prudent de reprendre toutes mes analyses, du moins celles dont jaurais conserv des chantillons de gaz. La grippe ma empch et mempchera encore dici quelques jours de mettre ce projet excution. Je dois faire observer que cette hypothse ne sapplique aucunement aux nombres suprieurs la proportion normale. Or, ce sont ceux que jai obtenus le plus gnralement. Je terminerai en disant que mon attention sest porte dune manire toute particulire sur les travaux antrieurs qui ont eu pour sujet la composition de lair. Je ferai voir que la variabilit de cette composition pourrait ressortir de ceux mme qui ont eu le plus pour objet dtablir le contraire. Mais au rsultat auquel jattache le plus dimportance, est celui-ci, cause de la prcision beaucoup plus grande, dont

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les dterminations sur lesquelles il repose, sont susceptibles. Si lon calcule la composition de lair daprs les densits de loxigne et de lazote, on trouve : 1 en combinant les nombres donns par Mr. Arago et Biot, pour loxigne, Berzelius et Dulong, pour lazote : oxigne : 19,00 azote : 81,00 2 en prenant les nombres de MM. Boussingault et Dumas : oxigne : 20,94 azote : 79,05 3 enfin, en employant ceux que Mr. Regnault a fixs avec une si remarquable certitude : oxigne : 21,22 azote : 78,67. 174

Figure 3.41. Pli cachet de Jacques-Henri-Marie Maissiat.

Lappareil de Jacques-Henri-Marie Maissiat


Le 1er mars 1847, Jacques-Henri-Marie Maissiat, agrg de la facult de Mdecine de Paris et conservateur adjoint du muse Orfila, demeurant 15, rue Frou Saint-Sulpice, dposait un pli cachet175 lAcadmie des sciences (fig. 3.41). Cette enveloppe contient une lettre manuscrite (fig. 3.42) et le schma explicatif de son thromtre (fig. 3.43). Le 5 avril 1847, Maissiat176 envoyait une note (fig. 3.44) lAcadmie des sciences, en priant le secrtaire perptuel de bien vouloir ouvrir le pli cachet dpos le 1er mars. Celui-ci nobtempra pas ; lenveloppe ne fut ouverte que le 12 fvrier 1982. Une note177 Sur deux instruments dthrisation a bien t lue en sance, lAcadmie, le 12 avril 1847, et son texte publi dans son intgralit dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences. Maissiat y prsentait son thromtre et un petit rgulateur. Or, Maissiat avait dj prsent une note Sur le dosage de lther , lAcadmie de mdecine, le 23 mars. Hormis les deux derniers paragraphes, cette communication a t publie dans le Bulletin de lAcadmie de Mdecine178. Son manuscrit179, dat du 22 mars 1847, est conserv aux archives de lAcadmie des sciences. Le principe de lthromtre consistait faire inhaler de lther partir dun appareil mdical, puis compter les mouvements inspiratoires et mesurer la quantit de vapeur thre laide dune sorte de pompe ou de

Figure 3.42. Lettre contenue dans le pli cachet de Jacques-Henri-Marie Maissiat.

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Figure 3.43. Schma de lthromtre de Maissiat316. Pli cachet er du 1 mars 1847. Ce dessin ne comporte aucune lgende. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 3.44. Extrait de la dernire page de la note de Maissiat, du 5 avril 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

poitrine artificielle. Cette poitrine artificielle tait gradue et compose dun ressort cylindrique, revtu de baudruche et de caoutchouc. Lexprimentateur pouvait augmenter ou diminuer sa capacit. Un centilitre correspondait un changement de hauteur dun millimtre. Comme on peut le voir sur le schma, un tube aspirateur permettait de la mettre en rapport avec lembouchure de lappareil mdical dont on souhaitait valuer la force. Au moment de sen servir, on dterminait la capacit respiratoire du malade en comptant le nombre dinspirations excutes par minute, laide dun soufflet, rgl au tiers de litre. Lorsquon le faisait fonctionner manuellement en face dun chronomtre, raison de quinze dix-sept mouvements par minute, on pouvait en dduire la quantit dther quet inhal lappareil mdical au cours dun mouvement respiratoire normal. Dumas avait tabli ces mesures, en 1841 et en 1842, dans ses Leons sur la statistique chimique des tres organiss. Ces donnes permettaient de dresser une sorte de table usuelle qui indiquait les quantits dther que lappareil inhalerait telle temprature, pour tel ou tel mode respiratoire. Une fois le nombre dinspirations par minute connu, on faisait fonctionner la poitrine artificielle, en faisant faire lappareil autant dinspirations que le malade aurait faites en une minute. Lther contenu dans le rservoir ayant t pes au dbut et la fin de lexprience, on divisait la diffrence par le nombre dinspirations. Ce quotient permettait de connatre la quantit de vapeurs inhales chaque inspiration. Le principe du rgulateur consistait mlanger, une proportion dtermine dair pur, lair charg dther vaporis. Ctait un simple tube bifurqu, interpos lavant de lembouchure soupapes. De l, une des branches allait au rservoir ther, tandis que lautre branche faisait office de prise latrale dair pur, susceptible dtre rgle avec une grande prcision laide dune sorte de registre cadran. Ce tube latral, ouvert lair pur, pouvait tre gradu de 0 90. On pouvait varier louverture dadmission de lair du zro la taille du diamtre du tuyau dthrisation, ou mieux, 90, jusquau diamtre de la trache artre humaine, ou rajouter dautres points de repre la moiti ou un quart douverture du robinet, avait ajout Maissiat dans un paragraphe indit de sa note du 22 mars 1847. Maissiat prcise que la prise dair pur se faisait prs de la bouche, par un orifice paroi mince, alors que

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lair thr arrivait dans les voies respiratoires par un cheminement long et sinueux, aprs tre pass par des tranglements et des angulations. Ces deux voies prsentaient des rsistances diffrentes, qui obligeaient connatre chaque situation de laiguille indique sur le cadran du rgulateur. cause de la variabilit de la temprature de lair et afin dtre en mesure de dresser une table, Maissiat conseillait dtudier chaque type dappareil laide de son thromtre, des tempratures rapproches. Ces mesures furent faites, par Maissiat, dans le cabinet de lopticien Louis-Joseph Deleuil (fig. 3.45). Les rsultats obtenus lui montraient quil entrait environ 0,251 gramme dther dans un litre dair thr. Maissiat neut pas loccasion de prsenter lui-mme son thromtre lAcadmie des sciences180. Il a t dcrit par le secrtaire perptuel, ce qui, notre avis, ntait pas la meilleure solution. Pour lditorialiste de la Gazette des Hpitaux le dfaut principal de lappareil rsidait dans le fait que les malades devaient inspirer de la mme manire, avant et aprs linhalation181 ; ce que lexprience confirmait. Lappareil de Maissiat tait trop compliqu. Le jugement tait sans appel, condamnant lappareil avant mme quil nait t expriment par les chirurgiens. Les Archives gnrales de Mdecine se contentrent de publier un petit rsum ce sujet182. Maissiat proposait de modifier le robinet double effet de lappareil de Charrire, qui comportait quatre positions. Linnovation consistait adjoindre un cadran au robinet et le diviser en cent parties. Or, Doyre trouvait que cette mthode de dosage tait illusoire. Il proposait dutiliser une pompe piston, un accessoire sur lorifice duquel viendrait sappliquer un tube soupapes. Cette pompe, qui se vissait sur lembouchure, pouvait contenir un demi-litre dair, soit la capacit moyenne du poumon dun adulte.

Figure 3.45. Expriences de Maissiat ralises dans le cabinet de Louis-Joseph Deleuil. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Les nouveaux appareils de A. Ler


Le 15 mars 1847, Ler183 prsentait un nouvel appareil lAcadmie des sciences. Sa lettre (fig. 3.46) tait accompagne dun schma (fig. 3.47). Il estimait que les thrisateurs qui avaient t fabriqus jusque-l laissaient dsirer parce que lther pur ne se dissolvait pas de la circonfrence vers le centre de lappareil et ncessitaient
Figure 3.46. Extrait de la lettre de A. Ler du 15 mars 1847.

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Figure 3.47. Schma de lappareil de A. Ler, joint la lettre du 15 mars 1847.

une trop grande quantit de liquide. De plus, une grande partie de cet ther ntait pas employe, do une perte dargent. Ils ne permettaient pas de graduer la quantit dther inhale par le malade. Ler avait remdi ces inconvnients en disposant un petit rservoir ther dans lune des tubulures. Une partie tait place en dehors du flacon, tandis que la partie infrieure y plongeait lgrement. Ces deux parties taient spares par un robinet. Lther, qui suintait au travers dun petit orifice prvu dans le conduit infrieur, tombait progressivement, goutte goutte, dans le bocal. Ler eut alors lide de mettre de leau dans le vase, jusqu recouvrir son fond, qui tait plat. Lorsquune goutte dther tombait sur cette couche de liquide, elle stendait en raison de sa pesanteur spcifique et se vaporisait immdiatement. Ler confectionnera un troisime inhalateur, le 12 avril 1847, comme le rvle une autre lettre184 (fig. 3.48), publie dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences. Il correspond lthrisateur reprsent dans LArsenal de la chirurgie contemporaine de G. Gaujot et E. Spillmann (fig. 3.49).

Le sac thriser de Jules Roux, de Toulon


Le 3 avril 1847, Jules Roux185 publiait un mmoire sur lthrisme dans la Gazette Mdicale de Paris. Aprs avoir fait des essais sur lui-mme et sur deux chirurgiens de la marine laide de lappareil de Charrire, Roux avait anesthsi 17 malades, lhpital du bagne, puis en ville. Du par les phnomnes asphyxiques de lthrisation, Roux ne tarda pas inventer son propre appareil (fig. 3.50). Il ressemblait un sac de dame en toffe de soie ou de laine, dont louverture pouvait tre fronce laide dun cordon coulissant. Lintrieur du sac tait doubl dune vessie de porc, dans laquelle on plaait quelques morceaux dponge, de papier froiss ou de boulettes de coton. Lune des faces du sac prsentait un robinet ou une canule en buis. Cette ouverture pouvait tre maintenue ouverte ou ferme. Elle servait galement verser une nouvelle dose dther dans le sac. Lorsquon voulait thriser un patient, il suffisait dadapter la partie coulissante du sac sur le nez, la bouche et le menton du malade, puis de nouer les cordons derrire la tte du patient. Les bords froncs laissaient passer une quantit

Figure 3.48. Extrait de la lettre dA. Ler du 12 avril 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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dair suffisante pour que le patient ne soit pas asphyxi. Sil apparaissait des signes de congestion, il suffisait douvrir le bouton latral en tant le bouchon en buis. Roux arrivait produire une anesthsie aprs une dix minutes dinhalations. Le 23 juin 1847, Vidal (de Cassis)186 prsentait le sac thriser de Roux, lHtel-de-Ville, lors dune runion de la Socit de chirurgie de Paris et, les 29 juin et 10 juillet 1847, Roux187 publiait un mmoire sur le sujet, dans LUnion Mdicale. Poncet, de Lyon, modifia ce sac en rendant la vessie de porc indpendante de son enveloppe de toile de sarrau. Ce qui permettait aux diffrentes pices dtre laves, savonnes et dsinfectes188.

Linhalateur de Magonty
Le 13 mai 1847, H. Magonty189, professeur du cours municipal de chimie Bordeaux, soumettait au jugement de lAcadmie des sciences une note et un nouvel inhalateur vapeurs dther. La note tait accompagne dune lettre, adresse Flourens, dans laquelle Magonty vantait les mrites de son appareil :

Figure 3.49. Appareil de Ler destin lthrisation. G. Gaujot et E. Spillmann, LArsenal de la chirurgie contemporaine, J.-B. Baillire et Fils, Paris, 1867, T. I, p. 11.

il est dun trs petit volume, il nest pas fragile, comme


les appareils en verre, et enfin, il ne porte pas de soupapes. Il est un point sur lequel jappelle lattention de lAcadmie, cest le diamtre donner au tube flexible. Je crois quon lexagre en trop, aprs lavoir exagr en sens inverse. Il me semble quon doit prendre pour type lespace laiss entre les ligaments infrieurs de la glotte, qui forment un rtrcissement trs considrable, par rapport au diamtre de la trache artre; et qualors, tout doit se passer, quant au volume dair aspir, comme si tout le conduit arien avait partout le mme diamtre le plus troit La note explicative et le schma de lappareil (fig. 3.51) sont rests indits. Magonty trouvait que les appareils, proposs jusqu prsent pour faire respirer lther, taient fragiles, dun volume incommode, peu transportables lorsquil fallait aller la rencontre dun malade loign. Il pensait aussi que les soupapes que porte le tube flexible devaient tre extrmement mobiles pour obir aux plus faibles expirations. Ces soupapes, trs dlicates, pouvaient facilement se drgler. De plus, quand le

Figure 3.50. Sac thriser de Jules Roux, avec son bouchon en buis317.

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Figures 3.51. Appareil de Magonty, vue extrieure et intrieure : 24 mai 1847. Lappareil diffrait des autres thrisateurs par le diamtre de son tube dinhalation, par labsence de soupapes et, comme le montrent les schmas, par lemplacement des ouvertures livrant passage lair atmosphrique. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

malade tait couch, lembouchure du tube flexible tait dans une position peu prs verticale et, aprs une assez forte expiration, au commencement de lopration, la soupape extrieure se renversait et retombait en arrire par son propre poids, sans pouvoir refermer lorifice, quelle laissait bant. Il fallait alors faire retomber le clapet et, en dpit du coup de pouce quon leur donnait, elles pouvaient se drgler compltement. Do lintrt de faire construire un appareil sans soupapes, portatif, et qui ne puisse pas se briser. Linhalateur de Magonty se composait de trois cylindres concentriques. Le cylindre intrieur tait en toile mtallique, en mailles larges. On y plaait une ponge qui en remplissait toute la capacit. Ce panier portait latralement trois petites rgles qui lempchaient de vaciller dans le second cylindre et qui le maintenaient toujours une distance donne des parois de la seconde enveloppe. Cette dernire tait soude au cylindre extrieur et portait trois chancrures la partie infrieure. On avait pratiqu sur les parois latrales du cylindre extrieur une galerie taille jour, par laquelle passait lair atmosphrique ; lair descendait ensuite entre ce cylindre et le second, passait par les chancrures, et remontait entre lponge et les parois du second cylindre en se saturant de vapeurs dther. Lorsque lopration tait prvue pour tre longue on versait de lther en excs sur lponge, de manire ce que liquide scoule au fond de lappareil et sy maintienne comme dans un rservoir. Lair satur dther tait oblig de passer par un robinet perc de trois trous. Deux de ces trous taient dans laxe de lappareil et le troisime tait latral. En tournant la cl dans une position telle que la lettre A soit place en haut le patient respirait de lair atmosphrique pur ; sur la lettre E, ctait de la vapeur dther ; sur les lettres A, E, ctait un mlange dair pur et dair thris. Le tube flexible ne portait pas de soupapes, car lair expir repassait par le mme chemin et sortait de lappareil par la galerie perce jour. Il ne restait dans lappareil, chaque expiration, quune trs petite quantit dair et, par consquent, quune quantit excessivement faible dacide carbonique ; ce qui ne pouvait pas occasionner daction fcheuse pour laspiration suivante. Magonty navait pas donn au tube flexible la dimension de la trache artre. Ayant observ les cordes vocales, il trouvait que leur dilatation ne pouvait jamais leur faire acqurir

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un diamtre aussi large. Aussi, tout se passait, quant au volume dair ncessaire la respiration, comme si tout le tube arien avait partout le diamtre le plus rtrci. Il ntait donc pas ncessaire de donner, au tube flexible et aux ouvertures du robinet, le diamtre de la trache artre. Magonty avait rendu son appareil portatif. Il avait fonctionn lHtel-Dieu de Bordeaux, au service de clinique chirurgicale de Franois Chaumet.

Linhalateur du chirurgien-dentiste D. Oddo, de Marseille


D. Oddo prsenta un nouvel inhalateur double embouchure (fig. 3.52), la Socit Mdicale de Marseille, le 17 avril 1847. Son schma figure dans La Clinique de Marseille, Journal de Mdecine et de Chirurgie Pratiques, du 1er mai 1847. Oddo sest amplement inspir de lappareil de Charrire, en y apportant quelques modifications. La soupape clapet est dinspiration anglaise ou a peut-tre t excute daprs celle de lappareil de Hoffman, prsente le 1er avril 1847 dans The Pharmaceutical Journal and Transactions.

Figure 3.52. Appareil du chirurgiendentiste D. Oddo, 30 rue Ferrol, Marseille. La petite embouchure sadaptait louverture nasale. Collection particulire.

Lappareil de Jrme Gay


Le 19 juillet 1847, Jrme Gay, fabricant dappareils gaz Turin, reprsent, par procuration, par Jean-Marie Combe, fabricant de chapellerie, 22, rue Raisin, Lyon, dposait un Brevet dinvention n 6003, pour son inhalateur ther sulfurique190 (fig. 3.53 et 3.54). Plus lther tait pur, moins il y avait de risques doxydation191, que les appareils aient t raliss en tain ou avec dautres mtaux. Celui vendu dans le commerce contenait de lalcool et de lacide sulfureux. Seul ltain rsistait la dgradation. Lide de Charrire, dempcher toute flamme darriver lintrieur de lappareil, a t reprise dans ce brevet. On y retrouve galement lentonnoir et le rgulateur dcrits par James Startin et par Joseph Merle, ainsi que le robinet, rgulateur des vapeurs de lther. Le procs-verbal denregistrement (n 87) du dpartement du Rhne pour lanne 1847, atteste que Jean-Marie Combe a bien pris un brevet au nom de Jrme Gay192.

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Comprendre les phnomnes physiologiques de lthrisation


Le 16 janvier 1847, la Gazette Mdicale de Paris193, consciente des problmes que la dcouverte amricaine ne manquerait pas de soulever, ouvrait la voie de nouveaux axes de recherches dans le domaine de la physiologie, tout en sinterrogeant sur les applications pratiques qui pourraient en rsulter. Elle voyait dj, dans linhalation de lther, un traitement efficace contre une foule de maladies et de lsions, un remde qui pourrait rester, ventuellement, dans la pharmacope comme un simple palliatif sil savrait ne pas tre vritablement efficace. Le mme jour, la revue anglaise The Medical Times publiait un article de Charles Searle194, de Bath, dans lequel lauteur tentait de donner une premire explication physiologique du phnomne de lthrisation. Une fois de plus, ctait la Grande-Bretagne qui, la premire, abordait le sujet. Pour Searle, lthrisation provoquait une asphyxie, parce que lair qui pntrait dans les alvoles pulmonaires tait dilu par les vapeurs dther. Celles-ci, composes dhydrogne, doxygne et de carbone, avaient une grande affinit pour loxygne prsent dans les alvoles pulmonaires. Des modifications chimiques avaient donc lieu dans les poumons, alors quelles devaient se produire normalement dans les capillaires sanguins. De ce fait, les vaisseaux du cerveau et du cur taient soumis une excitation anormale, qui se traduisait par un phnomne dasphyxie. Il est vrai quil tait difficile de suivre les explications de Searle, et les critiques ne se firent pas attendre. George R. Skene195 relana le dbat, le 18 janvier 1847, en mettant en avant le manque de rationalit de Searle. Pour arrter la douleur sans suspendre les fonctions des autres organes sensibles, il tait important de comprendre le mode daction de linhalation des vapeurs thres. La douleur, disait-il, est toujours fonction de la pression artrielle ou, plus exactement, de la quantit de sang qui afflue dans la rgion douloureuse. En incisant une plaie, le chirurgien provoque immanquablement un appel sanguin. Cette acclration de la circulation sanguine est toujours suivie dpuisement et de perte dnergie. Le ralentissement du flux sanguin provoque une congestion des veines, qui se remplissent dun sang puis , et cest lasphyxie. Skene faisait intervenir la notion de

Figures 3.53. Appareil de Jrme Gay, planche du Brevet dInvention. Archives de lInstitut National de la Proprit Industrielle.

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fluide lectrique dans le phnomne de la respiration, en assurant que le renouvellement du sang artriel tait d ce phnomne lectrique. Nous ressentons la douleur sous leffet de la distension, de la dilacration dun nerf, ou de la dilatation des vaisseaux sanguins. De fortes douleurs peuvent faire varier le nombre des battements cardiaques, comme le montreront les expriences ralises ultrieurement, par les physiologistes, sur les animaux et chez lHomme196. Au XIXe sicle, la notion de souffrances tactiles correspond aux souffrances produites par les meurtrissures, les coupures, les piqres et autres traumatismes des nerfs de la peau. Les mdecins faisaient bien la distinction entre ce type de souffrances et celles de la sensibilit gnrale.

Dosage de lther et ses consquences


Les chirurgiens portrent trs rapidement leur attention sur la notion de dure de lintervention et sur celle de lintensit de la douleur aprs lanesthsie. Dans une lettre autographe, date du 8 fvrier 1847, Bouvier, mdecin lhpital Beaujon, sexprimait tout fait dans ce sens. Il est intressant de transcrire une partie de cette lettre, le dernier paragraphe (fig. 3.55), ayant t tout fait prmonitoire :
Figure 3.54. Lettre de Jean-Marie Combe au ministre de lAgriculture et du Commerce. Archives de lInstitut National de la Proprit Industrielle.

Mes observations propres me conduisent penser


que lon peut graduer laction de lther au point de vue de linsensibilit la douleur dans la pratique des oprations chirurgicales. Cette insensibilit prsente, en effet, des degrs ascendants qui correspondent des doses progressives du mdicament, doses variables selon les dispositions individuelles, mais constantes dans chaque cas spcial. Ces degrs diffrent : 1, par les diffrences dintensit des douleurs non perues dans chacun deux ; 2, par la facilit diverse du retour ltat normal ou du rveil, sous linfluence de douleurs vives ou prolonges ; 3, par lingale dure de la torpeur, indpendamment des causes extrieures. On pourrait, en quelque sorte, dresser deux chelles parallles, marquant : lune, les diffrents degrs dthrisation accompagns dune insensibilit au moins relative ; lautre, les diverses nuances de douleur non senties pour chaque degr. Sans doute une telle prcision nest pas possible dans la pratique ; mais elle nest pas non plus ncessaire : il suffit datteindre un moment de laction de lther qui corresponde approximativement

Figure 3.55. Dernire page de la note du 8 fvrier 1847 de Sauveur-Henri-Victor Bouvier. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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au degr de douleur que lopration doit produire. On ny parviendra dabord que par des ttonnements ; mais lexprience rendra plus tard la chose facile. On sait dj reconnatre linstant o la torpeur commence, et lon peut mme en suivre les progrs. Dans le doute, on sassure du degr dinsensibilit par quelque excitation en rapport avec celle qui doit rsulter de lopration. Les deux exemples suivants serviront complter ma pense. 197 Bouvier prsentait ensuite deux observations : la section du tendon dAchille dune fillette de douze ans et lopration dun strabisme interne de lil droit chez une femme de vingt-neuf ans. Dans les deux cas linsensibilit avait t complte. En comparant les doses dther inhales et le temps ncessaire linstallation de lanesthsie, on constatait que la femme adulte avait absorb une quantit dther plus faible, bien que linhalation ait t nettement plus longue. Elle avait inspir avec plus de rgularit et plus de force, absorbant ainsi une dose dther plus forte. Ces observations ont t publies198, mais lanalyse des faits est reste indite. Bouvier conseillait de proportionner laction de lther lintensit et la dure des douleurs. En tirant parti de linsensibilit relative, en limitant la dose du mdicament en fonction des besoins, on ne courrait pas le risque, pour viter la douleur lgre dune petite opration, dexposer inutilement le malade aux consquences possibles des fortes thrisations, consquences qui, mme sans tre trs graves, pourraient devenir plus dsagrables que cette douleur elle-mme. Bouvier avait vu juste. Au fil du temps, les anesthsistes furent amens tenir compte du seuil de sensibilit de chaque patient et des ractions de chacun face la dure dune anesthsie. La priode du rveil tait plus ou moins longue, en fonction de la nature de lintervention. Comme Bouvier et Magendie, Jean-Zulma Amussat199 tait convaincu de limportance de la physiologie exprimentale. Il en communiqua les rsultats (fig. 3.56), lAcadmie des sciences, le 15 fvrier 1847. Amussat y dcrivait ltat du sang artriel, des viscres et de la pulpe crbrale, une priode avance de lthrisation. Au lieu dtre rouge, crivait-il, le sang artriel prend une couleur fonce, analogue au sang veineux, les viscres sont congestionns, le cur est distendu et la pulpe crbrale prsente un aspect normal. Amussat200 reviendra sur la question, le 1er mars 1847, dans une nouvelle note qui fut renvoye la Commission

Figure 3.56. Extrait de la note de Jean-Zulma Amussat du 15 fvrier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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de lther. Non seulement le sang artriel devenait brun, mais le sang veineux prenait aussi la mme couleur. Pour Amussat ce changement de couleur survenait par suite dun dfaut de transformation du sang artriel lors de son passage dans les capillaires priphriques. Des caillots se formaient lextrmit des artres. Lorsquon cessait linhalation le sang veineux ne se convertissait plus assez rapidement en sang rouge. Le 22 fvrier 1847, il en dduisit que lther produisait une sorte dasphyxie. Il estima quil ne fallait pas prolonger trop longtemps lacte chirurgical, et, par consquent, lthrisation. Des accidents graves pouvaient en rsulter. Il fallait tenir compte des oprations pendant lesquelles il pouvait y avoir des inconvnients abolir la sensibilit. Amussat faisait preuve de prudence. La notion de risque ne quittait pas son esprit. Comme le confirme la note autographe du 1er mars 1847 (fig. 3.57 et 3.58), les nouvelles observations, sur les effets produits par linhalation de lther chez les animaux, venaient de lui montrer que, ds que la sensibilit existe, le sang artriel et tous les tissus sont bruns, et le sang veineux prend une couleur peu prs semblable. Selon Amussat, cet tat du sang veineux sexpliquait par le dfaut de transformation du sang artriel son passage dans les capillaires de la priphrie. Lorsque linhalation avait cess le sang artriel reprenait trs rapidement sa couleur normale. Il nen tait pas de mme du sang veineux, qui restait altr plus longtemps. Les dissections des artres des animaux montraient que des caillots se formaient leur extrmit, peu de temps aprs quon eut cess de leur faire inspirer de lther. Lorsquon examinait les animaux 24 heures plus tard, les poumons taient roses, ou plutt rouge cerise fonc, tant lextrieur qu lintrieur. Le cur tait gorg de sang dans les quatre cavits ; il existait des caillots moins noirs dans le ventricule droit. Les membranes crbrales taient moins injectes que lorsquon les examinait immdiatement aprs la mort. Pour Amussat tous ces faits paraissaient confirmer que les effets de lther produisaient une asphyxie en ne convertissant pas le sang noir en sang rouge. La 7e observation est reste indite :

Figure 3.57. Extrait de la premire page de la note de Jean-Zulma Amussat du 1er mars 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Pour clairer la question des effets de lther dans les accouchements jai pris une lapine pleine, arrive aux trois quarts du terme ordinaire de la gestation, et jai pratiqu une section de loreille, qui a dtermin un coulement

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de sang rouge vermeil, trs abondant, que jai d arrter en liant loreille. Soumis ensuite linfluence de lther par lappareil employ sur lhomme, lanimal est devenu promptement insensible, et, dans cet tat, jai incis les parois du ventre ; il sest coul du sang brun. Jai extrait un ftus qui tait rouge terne ; le cordon, qui avait la couleur bleu fonc a fourni du sang brun presque noir au moment de la section ; le ftus a respir aussitt aprs et il a fait des mouvements. La mre tait, au contraire, dans un tat de collapsus et dinsensibilit voisin de la mort, bien quon et cess linhalation depuis plusieurs minutes. Cependant, force de la rchauffer, de lui presser la poitrine, en laissant couler du sang, elle sest ranime compltement. Aprs avoir extrait neuf autres ftus, bien vivans (sic) et qui noffraient pas la couleur brune du premier, nous avons fait mourir la mre par la section de la moelle pinire. Ce fait intressant, qui ouvre une nouvelle voie de recherches que je me propose de poursuivre, contribuera clairer, je lespre, la question importante de linhalation de lther dans la pratique obsttricale, question grave, et dont la solution doit reposer sur un grand nombre de faits. Les faits nouveaux que jai observs sur lespce humaine, confirment lide que jai mise daprs mes expriences, cest que le sommeil, livresse par lther, porte jusqu linsensibilit, est une vritable asphyxie201 Amussat a-t-il vraiment ouvert un nouveau champ de recherches en avanant lide que, dans une grossesse gmellaire ou multiple, le sang du premier ftus avait une teinte diffrente de celui des autres animaux ? Ce phnomne tait-il possible ? Amussat avait galement observ un accs convulsif, une espce de dlire furieux sur une malade quil voulait oprer. En en cherchant la cause, qui neut, du reste, aucune suite fcheuse, il avait appris que cette malade avait mang et bu du caf avant de se soumettre linhalation, et que lther contenu dans lappareil tait devenu acide. Cette dernire cause pouvait tre vite en vrifiant la qualit de lther avec du papier tournesol. Pour viter lasphyxie, Amussat conseillait de faire respirer dabord de lair pur, de presser la poitrine pour faciliter les mouvements de la respiration, et de pratiquer lartriotomie, afin de dsemplir promptement les vaisseaux sanguins. Une deuxime lettre indite, non date, apportait de nouveaux lments (fig. 3.59) :

Figures 3.58. Parties indites de la note de Jean-Zulma Amussat du 1er mars 1847.

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Sur une lapine pleine, arrive presque au terme du temps ordinaire de la gestation, jai extrait par une incision pratique labdomen, trois ftus qui ont respir, cri et fait des mouvements. Jai soumis ensuite la mre linhalation de lther et au bout de trente minutes (la sensibilit ayant beaucoup tard disparatre), jai enlev cinq autres ftus, plus bruns que les premiers, plus engourdis ; mais qui ont respir, agit leurs pattes, aprs avoir t rchauffs. Ayant cess linhalation, jai enlev deux ftus qui restaient et qui taient galement vivants. Au bout dune heure, huit ftus, mis auprs du feu, respiraient encore ; deux seulement, qui avaient t laisss dessein sur une table, taient morts. Sur une chienne pleine, jai obtenu des rsultats semblables, mais moins prononcs, parce que lanimal ntait arriv quau tiers environ du temps de la gestation. Ainsi, les faits dans lesquels linfluence de lther a t vidente sur les ftus, confirment lide que jai avance, savoir : que les expriences pourront continuer clairer les questions de linhalation de lther dans les accouchements. Enfin, jai constat dans plusieurs oprations, notamment dans une amputation du sein sur une femme, que le sang est plus fluide, moins coagulable aprs linhalation de lther. Cette circonstance ma paru trs importante signaler, car elle favorise beaucoup la recherche des vaisseaux de petit et de moyen calibre dans lesquels il ne se forme pas instantanment des caillots, comme cela arrive ordinairement dans les oprations faites sans employer dther. Quant linhalation de lther considre dune manire gnrale, elle nous parat prsenter trois avantages : elle dtruit la sensibilit ; elle rend le sang plus fluide, moins coagulable ; elle semble modrer la raction conscutive aux oprations chirurgicales. Quant la question obsttricale, les expriences sur les animaux prouvent, jusqu prsent, que linfluence de lther sexerce aussi sur le ftus ; mais leur tat dasphyxie se dissipe assez facilement 202.
La conclusion tait importante pour lobsttrique : le ftus tait concern par linhalation de lther ! Louis Mandl203, qui faisait des expriences similaires sur les animaux, avait observ que les mouvements pristaltiques des intestins taient arrts pendant lthrisation (fig. 3.60). On connat aujourdhui toute limportance de la surveillance post-opratoire jusquau retour du transit normal.

Figure 3.59. Extraits de la note dAmussat sur les effets de linhalation de lther sur le ftus. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 3.60. Note de Louis Mandl, Nouveaux faits observs sur des animaux soumis linhalation de lther. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 3.61. Extrait du premier mmoire dAlibran du 27 mars 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Dans une note autographe indite, prsente lAcadmie des sciences, le 29 mars 1847, Alibran204 cherchait lui aussi analyser les consquences de linhalation de lther (fig. 3.61). Alibran rapporte lobservation dun dnomm Lucas, menuisier Orviller (Oise). Ce malade tait atteint depuis plus dun an dune ncrose au pied droit du premier mtatarsien. Ayant russi le convaincre de se faire amputer, Alibran et plusieurs confrres staient rendus son domicile, non sans avoir suivi les dbats engags lAcadmie au sujet de lthrisation. Lopration fut fixe au 15 fvrier 1847. Il fallait tre particulirement inventif lorsquon habitait la province, construire un appareil improvis partir dun flacon baume dopo del Doch, le remplir moiti dther et le fermer avec un bouchon perc de deux trous, lun pour le tube plongeur et lautre pour le tube inspirateur. Le mme appareil avait dj servi aux huit premiers essais, dont deux staient solds par des checs. Lucas sy prenait trs mal ; il fit perdre beaucoup de temps et dther lquipe soignante. Il y eut une grande acclration dans les mouvements systoliques du cur. Lther manquait. Le malade en avait pris 60 grammes, aprs 18 minutes dinhalation. Alibran avait procd, sans attendre, lopration, en appliquant la mthode de Lisfranc205. Malet, qui administrait lther et qui ne quittait pas des yeux le visage du malade, navait pu saisir le plus lger signe de souffrance. Il voyait, entendait tout, mais avait perdu la notion des espaces et du volume des corps. Nous lui semblions des gants rangs autour de lui grande distance et ne soccupant encore que des prparatifs de lopration Lillusion tomba pour lui en apercevant son pouce, que Mr. Defresnay, mon premier aide dans cette opration, lui montra. Tout se passa bien. La sensibilit ne revint pas, le pansement put tre effectu. Un quart dheure plus tard, il ressentait des battements, un lger endolorissement et de la chaleur dans la rgion qui venait dtre opre. Peu peu, la circulation stait affaisse, le pouls avait diminu de duret et de frquence et tout rentrait dans lordre. Six personnes avaient assist lopration, dont M. le Cur dOrviller. Le malade avait peu saign. peine 30 grammes de sang avaient t perdus. Do ltonnement du chirurgien, dans une rgion pourvue de nombreux vaisseaux. Comment expliquer cette action qui lui faisait croire aux vertus hmostatiques de lther ? Dans son mmoire, Alibran se lance alors dans un discours sur la circulation

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du sang chez les personnes nerveuses, en exposant ses ides sur lharmonie du systme nerveux et du systme circulatoire, avant de revenir lther et de tenter une explication (fig. 3.62) : Cest quil teint la sensibilit gnrale et que la douleur nest plus l, sous le scalpel du chirurgien, pour appeler le sang dans les parties lses ; il ny abonde donc de ce liquide que ce qui physiologiquement doit le parcourir, si toutefois le trouble dj port au centre circulatoire et dont jai parl plus haut, na pas rduit la circulation capillaire en dessous du degr normal. Alibran na pas hsit amputer le menuisier, son domicile, laide dun appareil construit avec des moyens de fortune. On imagine la scne ! Le risque encouru par le malade est limage des amputations pratiques sur les champs de bataille ! En bon clinicien, il a observ attentivement les progrs de lthrisation. Les premires bouffes provoqurent des troubles importants. Le patient suffoquait mais, trs rapidement, lanesthsie stait installe et le chirurgien put passer lacte, press par le temps et par lther qui nallait pas tarder manquer. Il fallait faire vite, amputer le pied en deux minutes, do limportance que revt ici la dextrit de loprateur. On a limpression que tous les notables de la petite ville assistaient lintervention. Le cur, bien videmment, tait prsent. En cas dissue fatale, avant de comparatre devant le juge suprme, la porte du salut et de lternit tait garantie par la prsence du prtre, porteur, vraisemblablement, du saint sacrement et de lextrme onction. Noublions pas quau XIXe sicle la terreur de lenfer conditionne encore de nombreux actes de la vie. Alibran croit aux vertus hmostatiques de lther, une disposition quil attribue laction de lanesthsique sur les nerfs et, en particulier, sur ce quon appelle aujourdhui le faisceau de His. Coutumier de la fausse modestie et de lart de prsenter les faits, il expose sa dcouverte dune manire habile. Le systme nerveux, explique-t-il, conditionne lafflux du sang dans les parties lses ; aussi suffitil dabolir la sensibilit gnrale pour que le sang narrive plus en quantit dans la rgion concerne. Lthrisation lui en offrait le moyen.

Figure 3.62. Extrait dun deuxime mmoire dAlibran : 29 mars 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Analyse du sang aprs linhalation de lther


Le 28 fvrier 1847, dans une lettre adresse Flourens, Jean-Louis Lassaigne206, chimiste expert au tribunal de

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Figure 3.63. Premire page de la note de Jean-Louis Lassaigne. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

premire instance de la Seine, prsentait ses conclusions lcole vtrinaire de Maisons-Alfort, aprs avoir analys le sang veineux dun animal du point de vue chimique, avant et aprs inhalation de lther (fig. 3.63). Les deux chantillons de sang, prlevs sur un chien, ne prsentaient pas de diffrences notoires, ni sur le plan de la couleur, ni au niveau du temps de coagulation. Aprs linhalation, pendant plusieurs jours le srum de ce sang avait conserv une teinte lgrement rougetre. Le taux de fibrine, des globules et de lalbumine taient sensiblement les mmes, avant et aprs linhalation. Les calculs donnaient : 1,9 de fibrine au lieu de 1,7 ; 146,4 de globules au lieu de 147,4 ; et 72,7 dalbumine au lieu de 72. Rouen, le 11 mars 1847, Preisser, Pillore et Melays avaient ralis plusieurs expriences, au cours desquelles ils cherchaient prouver que la cessation de lhmatose tait lorigine de linsensibilit produite par linhalation des vapeurs de lther. Ils avaient accueilli avec dfiance les merveilles que promettait lanesthsie lther, crivaient-ils dans une note207, reste partiellement indite. Ils attendirent le verdict des matres de lart avant daccepter quau contact dun mlange dair atmosphrique et dther en vapeur, le sang veineux se transformait dans le poumon comme avec lair seul, et que, ctait lther absorb quil fallait attribuer cette modification si profonde de linnervation, qui rendait lhomme inaccessible la douleur LorsquAmussat publia les rsultats de ses investigations, et quil vint affirmer que linspiration de lther empchait lhmatose pulmonaire, les mdecins rouennais sinterrogrent : La modification que subissait le systme nerveux tait-elle due la prsence de sang imprgn dther absorb, ou la prsence du sang non hmatos dans les poumons ? Linsensibilit tait-elle le rsultat de livresse ou de lasphyxie ? Preisser, Pillore et Melays rptrent les expriences dAmussat et obtinrent les mmes rsultats. Au cours de linhalation de lther, le sang artriel devenait noir ; cette transformation prcdait lapparition de linsensibilit. Il redevenait rouge ds que linhalation cessait et que lair atmosphrique pntrait dans les poumons. Nanmoins, crivaient-ils encore dans une partie indite du manuscrit (fig. 3.64), dans une de nos expriences, malgr la dure de linhalation thre, nous fmes tonns de ne pas voir lartre changer de couleur ; nous ouvrmes une branche collatrale et nous remes dans une capsule un sang noirtre tout fait

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semblable au sang veineux ; ce sang, malgr son contact avec lair atmosphrique, ne prit pas la teinte rouge et fut remarquable par la promptitude de sa coagulation. quoi tenait cette persistance de la couleur de lartre ? son opacit. Le chien tait de trs haute taille, lartre tait, en outre, couverte dun peu de tissu cellulaire ; elle paraissait jauntre et navait pas chang. Sur les chiens de petite taille, lartre tant trs transparente, lexprience donne des rsultats incontestables ; avant lexprimentation, lartre est rouge clair ; elle passe trs vite au rouge fonc, au violet, et enfin, prsente la couleur noirtre de la veine laquelle elle est accole . Le mme phnomne, constat dans plusieurs expriences, les incitrent vrifier si linsensibilit pouvait rsulter de linspiration de gaz non toxiques, impropres lhmatose pulmonaire, et si la coloration noire du sang artriel prcdait linsensibilit. Preisser, Pillore et Melays remplirent une vessie avec de lazote, y adaptrent un tube flexible pourvu dun robinet, et introduisirent le museau du chien dans lentonnoir fix son extrmit. Lartre et la veine ayant t mis nu, ils lui firent inspirer du gaz nitreux. Le sang artriel prit la teinte du sang veineux et linsensibilit sinstalla aussitt. Ds quils eurent constat que lanimal tait insensible, ils lui posrent la patte sur un brasier, retirrent linhalateur et le laissrent respirer de lair atmosphrique. Le sang artriel redevint rouge et la sensibilit reparut. Les rsultats furent les mmes lorsquils rptrent lexprience avec de lhydrogne, du protoxyde dazote ou de lacide carbonique. Seul le temps dinstallation de linsensibilit variait, et le rveil tait plus rapide quavec lther. Les mdecins rouennais en dduisirent que le phnomne de linsensibilit tait d laction du sang non hmatos sur les centres nerveux, une asphyxie, qui aurait bientt conduit la cessation des mouvements respiratoires et, finalement, la mort. Ils montrrent galement que linsensibilit pouvait tre obtenue avec des gaz qui ne provoquaient pas livresse. la fin de leur note, Preisser, Pillore et Melays expriment leur confiance en la mthode et, surtout, en lhabilet du chirurgien ou de lanesthsiste. Dans une communication qudouard Robin, 92, rue de la Harpe, Paris, prtend avoir adresse lAcadmie des sciences, le 25 janvier 1847 (et dont celle-ci aurait accus rception), celui-ci affirme qu cette date, il avait dj mis lhypothse dun dbut dasphyxie dans le phnomne de linsensibilit anesthsique. Il ne nous a pas

Figure 3.64. Partie indite de la note de Preisser, Pillore et Melays, de Rouen. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figures 3.65. Extraits de la note ddouard Robin, date du 28 mars 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

t possible de le vrifier, le document original nayant pas t retrouv. Robin revint sur la question dans une note autographe208, date du 28 mars 1847 (fig. 3.65). Cette note fut publie en 1852, chez Jean-Baptiste Baillire, dans la premire partie du Mode daction des anesthsiques par inspiration. Revenant sur les expriences de Flourens, Amussat, Preisser, Pillore, Melays et Serres, Robin en avait dduit que la thorie de lthrisation par dfaut doxygnation du sang avait t admise postrieurement par Amussat. Nanmoins, les Notes du savant chirurgien ont t insres dans les comptes rendus, et ma thorie ny est pas indique. Do son ardeur en rclamer lantriorit. Il lanait, par la mme occasion, une diatribe contre Jackson209, dont la lettre du 28 fvrier 1847 venait dtre insre dans le Compte Rendu des Sances de lAcadmie des sciences. Robin avait devanc le chimiste amricain, en proposant dutiliser loxygne libre et loxygne naissant pour remdier aux accidents de lthrisation. Afin de faire valoir ses droits auprs dun maximum de personnes, Jackson210 avait autoris le 1er mars 1847 le Daily Advertiser de Boston publier un article quil avait envoy lAcadmie amricaine des Sciences et des Arts, ainsi que les correspondances qui lui avaient t adresses par Edward Everett et John Collins Warren. Dans cet article, Jackson prcisait que le radical thule, C4H5, (symbole Ae), est prsent dans tous les thers, que lther sulfurique est un oxyde de cet thule, C4H5O (= AeO), tout en rappelant quil avait prconis lemploi de loxygne pour lutter contre les accidents de lthrisation. En avril 1847, William Hooper211 prsentait, la Socit de pharmacie de Londres, un inhalateur quip dun rservoir oxygne, dtachable ou non. Un robinet double voie permettait de rguler la quantit doxygne inhale.

Recherches des physiologistes franais sur le systme nerveux des animaux


Le 9 fvrier 1847, Franois-Achille Longet212 prsentait, lAcadmie royale de mdecine, les rsultats dexpriences ralises sur le systme nerveux des chiens, des lapins, des pigeons et des grenouilles. Longet stait demand si la sensibilit priphrique se concentrait aussi bien dans les parties centrales que dans les parties priphriques

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du systme nerveux dun animal thris, ou bien si les diffrentes parties de laxe crbro-spinal perdaient de proche en proche leur proprit sensitive. Le mmoire213 quil publia la fin du mois de fvrier 1847 revenait sur larticle quil avait insr dans le Bulletin de lAcadmie de mdecine, mais avec de nombreux rajouts, dans lesquels il avait tenu compte des connaissances acquises au cours des deux semaines prcdentes par les autres physiologistes (dont Flourens). Admirons la rapidit avec laquelle les scientifiques progressaient dans la comprhension du phnomne anesthsique. Longet pensait que les parties habituellement sensibles de laxe crbro-spinal le restaient, mme si les cordons nerveux taient dj anesthsis. Or, lexprience lui montrait que linsensibilit tait complte chez les animaux soumis lthrisation, tant dans les parties centrales (portions postrieures de la protubrance et du bulbe, tubercule quadrijumeau et faisceaux postrieurs de la moelle), que dans les parties priphriques du systme nerveux (portions ganglionnaires des nerfs trijumeau, glosso-pharyngien et pneumo-gastrique ou racines postrieures des nerfs spinaux). Lappareil nerveux moteur ragissait toutefois sous laction des courants lectriques ou des irritations artificielles. Le passage ritr dun courant lectrique inverse, au niveau du point thris ou en dessous de ce point, ne produisait plus, dans un premier temps (1 minute et demie dthrisation), la moindre douleur, alors que le courant, tabli au-dessus de ce point, provoquait la souffrance. Les muscles volontaires anims par les nerfs sciatiques poplit interne et externe pouvaient se contracter. Dans un deuxime temps (3 4 minutes dthrisation), le nerf mixte perdait sa facult motrice volontaire, mais restait excitable. Et dans un troisime temps (12 15 minutes dthrisation), il ny avait plus ni sensibilit, ni mouvements spontans des muscles, ni excitabilit du nerf au-dessus du point thris, quoiquil restt conducteur de llectricit et que le courant le traversait. La portion de nerf situe au-dessous du point thris ne perdait son excitabilit et sa force nerveuse motrice quau bout de cinq jours de sparation de laxe crbro-spinal. Au stade du troisime degr, le contact prolong de lther provoquait une altration de la composition du tissu nerveux, ce que les physiologistes214 et les anatomistes tentrent de prouver trs rapidement. Longet ntait pas le premier mettre lide, dveloppe au paragraphe VII de son mmoire, quon arrive,

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chez les animaux mis en exprience, amoindrir ou mme neutraliser les fcheux effets de lther sur la proprit excitomotrice de la moelle, par la strychnine, et ceux de la strychnine et des opiacs, par lther . Ducros avait dj abord le sujet dans sa note du 18 janvier 1847.

Les expriences de Jules-Louis Hossard, dAngers


Jules-Louis Hossard, tait convaincu que linhalation des vapeurs thres ne pouvait agir sur la sensibilit quen provoquant un dbut dasphyxie. Celle-ci tait complte lorsque les poumons taient privs dair atmosphrique pendant plusieurs minutes. Aprs avoir incis les pattes et les oreilles de trois lapins et de deux chats, soumis aux inhalations de lther, Hossard215 les rveilla en leur administrant de lair atmosphrique et les plaa immdiatement sous une cloche dans laquelle brlait du charbon. Les animaux retombrent instantanment dans le coma et Hossard put les piquer avec des aiguilles sans quils manifestent le moindre signe de sensibilit. Rendus lair libre, tous les animaux, lexception dun lapin, retrouvrent trs rapidement leur vitalit. Cette exprience lui permit de montrer que le gaz carbonique agit sur les poumons de la mme manire que les vapeurs de lther, quil dtermine une vritable asphyxie, ellemme lorigine de linsensibilit. Dans le manuscrit original (fig. 3.66), dont la plus grande partie a t publie dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences du 22 mars 1847, Hossard avait ajout ces mots fort judicieux : Je dsire que ces observations mettent sur la rserve ceux qui, dans un but tout dhumanit, auraient pu recourir aux vapeurs thres, sans songer quils avaient l un agent destructeur tout aussi puissant que celui quingurgitaient de nos jours nombre de gens pour se suicider sans prouver trop de douleurs.

Figure 3.66. Extrait de la note de Jules-Louis Hossard, directeur de ltablissement orthopdique et membre de la Socit des Sciences et Arts dAngers. Partie du manuscrit supprime lors de la publication dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Action de lther sur les centres nerveux de lHomme


Les essais de Nicolas Joly, Toulouse
Nicolas Joly216, professeur de zoologie, danatomie et de physiologie compare la Facult des sciences de

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Toulouse, venait de soccuper de ltude comparative du systme nerveux et des facults intellectuelles. Limportance des questions, souleves par la dcouverte de Jackson, ne lavait pas laiss indiffrent. Sa premire exprience personnelle dinhalation de lther eut lieu le 19 fvrier 1847, en prsence de Bonner, secrtaire de lcole royale vtrinaire de Toulouse. Joly aspira lther partir dun verre liqueur, en laissant passer de lair entre sa bouche et le bord du verre. Aprs un quart dheure de vains efforts, Joly se mit avaler les vapeurs. Un tat dexcitation, caractris par une gaiet excessive, des yeux gars roulant dans leurs orbites, des troubles de loue, une faiblesse musculaire bien marque, en furent le rsultat. Lintelligence et la sensibilit avaient t conserves. Le 24 fvrier, en prsence de H. Combes, membre de la commission des hautes tudes mdicales, de Delaye, mdecin en chef de lhospice des alins de Toulouse, de Lafosse, professeur de lcole royale vtrinaire de la mme ville, de Gaspard Hadencourt, mdecin, et dune vingtaine de personnes qui suivaient ses cours la Facult des sciences, Joly inhala une nouvelle fois les vapeurs thres. Linhalateur de Charrire, quil avait command, ntant pas encore arriv Toulouse, Joly eut lide dutiliser lappareil imagin par le docteur Estevenet (fig. 3.67 et 3.68). Joly indiqua aux personnes prsentes de porter leur attention sur ltat du pouls et de la respiration. Quatrevingts pulsations et vingt-neuf inspirations par minute furent enregistres. Frquence que Joly attribuait lmotion naturelle quil prouvait, lide de commettre une imprudence qui pouvait lui tre fatale. Un thermomtre, tenu quelque temps dans sa main, marquait 22 6. Joly stait born transcrire les notes recueillies par Combes. Aprs vingt-cinq minutes dinhalation, la sensibilit gnrale navait pas t abolie, mais lintelligence avait t modifie. Joly tait convaincu que lther agissait sur le systme nerveux et, par lui, sur le systme circulatoire et sur lappareil musculaire. Il sentait un imprieux besoin de repos, une espce daversion pour tout travail intellectuel. Cet tat ne fut que passager. Vingtquatre heures plus tard, il ne ressentait plus les effets de lthrisation. Conscient des problmes qui allaient agiter le monde savant dans les mois suivants, il ajouta : Je regrette vivement de navoir pu lucider davantage une question qui, ainsi que la fort bien dit notre savant collgue

Figure 3.67. Schma de lappareil imagin par Estevenet. Archives de lAcadmie des sciences, pochette de sance du 8 mars 1847.

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M. Velpeau, est de nature impressionner, remuer profondment non seulement la chirurgie, mais encore la physiologie, la chimie, voire mme la psychologie. Cest sous les rapports physiologiques et psychologiques que je me proposais de ltudier sur moi-mme. Malheureusement, je crois que mon appareil ne fonctionnait pas dune manire convenable, en ce quune trop grande quantit dair se mlait aux vapeurs thres, chaque inspiration. Je ne serais pas mme loign de croire, que mon vif dsir de pouvoir analyser mes sensations, que lespce dnergie morale qui mavait port inspirer lther (plusieurs personnes, ajoutait-il, en note, parmi lesquelles il sen trouvent qui me sont bien chres, avaient cherch vainement me dtourner du projet que javais conu dexprimenter sur moimme les effets de lther) nait beaucoup contribu en diminuer les effets. Quelque imparfait que soient les rsultats que jai obtenus, jai pens quils trouveraient faveur auprs de vous (Flourens), et quils vous paratraient peut-tre de nature intresser lAcadmie. 217

Les recherches de Marie-Jean-Pierre Flourens, Charles Bell et Marshall Hall sur laction de lther sur le systme nerveux
En avril 1847, Flourens rsumait dans le Journal des savants lensemble de ses travaux, sur les fonctions crbrales et la physiologie de lthrisation218. Dans une communication, prsente lAcadmie des sciences, en 1822, Flourens avait divis les centres nerveux du systme crbral en quatre parties : le cerveau, sige de lintelligence, le cervelet, sige dune force encore inconnue qui coordonne les mouvements et la locomotion, la moelle allonge, sige du principe moteur du mcanisme respiratoire et nud vital du systme nerveux tout entier, et la moelle pinire, sige du sentiment et du principe du mouvement. Au mme moment, Charles Bell montrait que, dans la moelle pinire, les principes du mouvement et du sentiment avaient chacun leur propre sige. Le principe du mouvement se situait dans la rgion antrieure et dans les racines antrieures ; le principe du sentiment dans la rgion postrieure et dans les racines postrieures. Lattribution, Charles Bell, de la dcouverte des fonctions des racines rachidiennes, donna dailleurs lieu quelques diatribes acerbes entre Flourens219 et Magendie220,221. Aid dAuguste Dumril et de Philipeaux, tous deux naturalistes au Musum dhistoire naturelle, Flourens222 stait

Figure 3.68. Le mme appareil que celui prsent fig. 3.67, aprs nettoyage de limage. Il consiste en un ballon perc dun trou de 19 millimtres de diamtre, et muni dune allonge, laquelle sadapte un tube de fer-blanc de 24 millimtres de diamtre, perc dune ouverture, pour donner passage lair. Une peau de baudruche, tendue assez lchement sur lorifice extrieur dun tube trs court, sert indiquer ltat de la respiration. Enfin, un sac de cuir souple, attach une cuvette, qui surmonte le tube, enveloppe la bouche et le nez. Deux cordons lastiques le maintiennent sur la tte.

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tout naturellement tourn, partir de fvrier et de mars 1847, vers ltude des phnomnes physiologiques oprs au cours de lthrisation sur la moelle pinire et sur la moelle allonge (le bulbe). En soumettant la moelle pinire, mise nu chez un animal, lthrisation, Flourens put montrer que lther sulfurique peut anantir, pendant un temps donn, le principe du sentiment et du mouvement, et que ce principe du sentiment disparat avant le principe du mouvement. Dautres expriences montraient que lanimal continue vivre parce que laction de la moelle allonge a survcu laction de la moelle pinire, et que la vie disparat galement lorsque laction de la moelle allonge steint. Flourens en avait dduit que lther agit, en premier lieu, sur le cerveau, en insensibilisant les lobes ou les hmisphres crbraux, puis sur le cervelet, en troublant les mouvements de la locomotion ; son action stend ensuite la moelle pinire, sige des principes du sentiment et du mouvement, et agit enfin sur la moelle allonge, nud vital du mcanisme respiratoire et du systme nerveux tout entier, et sige du principe de la vie. En avril 1847, Flourens mentionnait dans le Journal des savants quil avait, par la mme occasion, test le chloroforme, et obtenu les mmes rsultats quavec lther sulfurique et lther chlorhydrique. Dans la communication princeps223 du 22 fvrier 1847, dans laquelle il dcrit les rsultats obtenus avec les autres thers (chlorhydrique et nitrique), Flourens ne parle absolument pas du chloroforme, alors quil cite le fait dans une note224 du 8 mars 1847. Flourens225 injecta de lther sulfurique dans les artres de plusieurs chiens et put constater que, en injectant une faible dose la motricit disparat avant la sensibilit. Plusieurs expriences montraient quil se produisait le phnomne inverse de celui qui apparaissait dans linhalation ; la sensibilit survivait la motricit. Marshall Hall226 fit bientt savoir que les questions dbattues lAcadmie de mdecine de Paris et lInstitut de France sur laction de lther sur le systme nerveux et sur laction rflexe de la moelle pinire, avaient dj t abordes par W. Tyler Smith227, le 27 mars 1847. Marshall Hall demandait, par consquent, quon accordt Tyler Smith le mrite davoir, le premier, expliqu la vraie physiologie de lther dans les accouchements, et celle de leffet stimulant de lther sur le cerveau et la moelle pinire.

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En France, les mdecins ne tardrent pas vouloir expliquer eux aussi les phnomnes physiologiques produits par linhalation de lther. Ils sempressrent de rfuter les conclusions tires de lexprimentation animale. Ce fut le cas de Louis Castel228, qui, dans un article plus philosophique que physiologique, exposait une thorie que la rdaction de la Gazette Mdicale de Paris sempressa de laisser sous lentire responsabilit de lauteur. lAcadmie de mdecine, le 23 mars 1847, PhilippeFrdric Blandin229 revint sur les trois priodes de lthrisation, tout en en rappelant les points principaux, dj connus. Dans la premire priode, appele priode de prparation, il ny a pas encore divresse, mais un trouble et de lagitation. Au cours de la seconde, ou priode dthrisation des lobes crbraux, livresse sinstalle. Le patient entend des tintements dans les oreilles, prouve de ltourdissement et un sentiment de pesanteur dans la tte ; il a du mal soulever ses jambes. Certains sujets prsentent des secousses convulsives, dautres fondent en larmes, sont excits, parlent ou rient, mais ne sen souviennent plus en se rveillant. Linfluence de lther na pas encore dpass la limite des lobes crbraux. Dans la troisime, ou priode dthrisation de la protubrance annulaire, les muscles sont dans un tat de rsolution complte. Laction rflexe de la moelle est compltement abolie, les mouvements respiratoires ralentissent et les battements du cur augmentent. Le sang des artres est moins rose qu ltat normal ; le sang veineux ne devient violet fonc quen cas dinhalation prolonge. Linsensibilit a maintenant gagn la protubrance annulaire. Cest la vraie priode chirurgicale. En exposant ses craintes, en conseillant la prudence, et en affirmant quil se manifeste invitablement un commencement dasphyxie, Blandin donnait limpression de vouloir sopposer lemploi de lthrisation dans les oprations chirurgicales, ce qui lexposa aux critiques de la rdaction de LUnion Mdicale230.

Les recherches de A. Samuel Pappenheim


Les divisions souleves dans le monde scientifique par la question du sige du principe moteur et du principe sensible des racines postrieures et antrieures des nerfs, et par celle des faisceaux de la moelle pinire conduisirent A. Samuel Pappenheim examiner le problme

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sous langle de leur disposition anatomique aprs leur entre dans les substances grises. Les 15 et 22 mars 1847, Pappenheim231,232 adressait deux notes lAcadmie des sciences (fig. 3.69 et 3.70), dans lesquelles il rfutait les interprtations anatomiques et fonctionnelles, exprimes antrieurement par Izak Van Deen, Benedict Stilling, de Kassel, et Gabriel Gustav Valentin, de Berne. Chez les animaux thriss, Pappenheim mettait laccent sur la diffrence entre la survie de la substance blanche et celle de la substance glatineuse, en fonction de lpaisseur de la substance grise, et accordait la motricit aux faisceaux gris antrieurs et la sensibilit aux faisceaux gris postrieurs, sans entrecroisements ni arcades, comme le pensaient les auteurs que nous venons de citer. La lettre autographe indite, que Pappenheim adressa lAcadmie des sciences (fig. 3.71), en juillet 1847, revt ici une importance capitale. Elle a le mrite de faire revivre les premires expriences de Claude Bernard233 sur la sensibilit rcurrente, et dapporter des informations nouvelles sur les relations qui existaient entre le physiologiste de Villefranche et ceux qui lavaient assist lorsquil stait intress la physiologie du systme nerveux, une poque o il ntait pas encore le supplant de Magendie, au Collge de France. Reportons-nous aux rflexions de Pappenheim :

Figure 3.69. Premire page des recherches de Samuel Pappenheim sur la structure des nerfs qui ont perdu leurs fonctions sous linfluence de lther, dates du 15 mars 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Monsieur le Secrtaire,
Un phnomne physiologique dune trs haute importance, puisquil touche une loi regarde comme fondamentale, en physiologie, avait t peine communique par M. Magendie, dans votre illustre Acadmie, et, par M. Bernard, de Villefranche, dans la Socit Philomatique, que lon vient, dans la dernire sance, de contredire dune manire tellement positive, que, pour le moment, on est effray quun vieux exprimentateur sest gar pendant une longue srie dannes : aussi, lopposition mme est communique avec une franchise et une animosit qui laisse entrevoir quil sagit ici, non pour une polmique personnelle, mais pour une conviction purement scientifique. Mais, malgr mes meilleures opinions sur les bonnes intentions de M. Longet, je ne peux nullement partager ses opinions, si je regarde cela comme un de mes devoirs suprieurs de me prononcer l-dessus, comme ma position externe se trouve hors de chaque intrt personnel avec une partie quelle quelle soit des savans (sic).

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Figure 3.70. La question de la motricit et de la sensibilit dans les faisceaux de la moelle pinire de A. Samuel Pappenheim examine lAcadmie des sciences, le 22 mars 1847. La mthode employe par Pappenheim, pour distinguer les substances blanches des substances grises de la moelle pinire, consistait tudier des coupes transversales au microscope, et non examiner le ftus, comme lavait prconis Gebhard Georg Theodor Keuffel. On ne connaissait pratiquement rien sur les commissures grises, la substance glatineuse, les substances blanches et les corps ganglionnaires. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Sitt que Mr. Bernard mavait communiqu le fait duquel il sagit, que, sur le chien, les racines antrieures des nerfs, qui taient regardes jusqu prsent dans lEurope entire comme purement motrices, taient pourvues de sensibilit, je me suis mis la recherche, pour en trouver lexplication. Aussi, en effet, javais dj pu clairer un peu la question, immdiatement aprs leur premire publication dans la Socit Philomatique, et seulement, des occupations, cartes de celles du physiologiste exprimentateur, mavaient empch dapprofondir le sujet. Lintrt renouvel de lAcadmie pour les publications contradictoires, attirait cependant de nouveau mon attention, qui, comme vous verrez, na pas t infructueuse, ni pour la recherche, ni pour la prcaution quun physicien doit prendre, quand il contredit des faits observs et annoncs dans une Acadmie par un observateur exerc. M. Bernard avait rpt hier, au Collge de France, sous mes yeux, lopration dont il mavait parl, cest--dire, il avait mis nu les deux racines dun nerf spinal ; il coupait la racine antrieure, que lon regarde uniquement comme motrice ; il la pinait et me dmontrait, que la sensibilit y existait. Il oprait sous mes yeux, avec une dextrit et une puret sre parmi les exprimentateurs. Si javais pu conclure, daprs la technique, aux rsultats, je naurais pas tard dadmettre ses conclusions. Conduit, cependant, par lopinion admise en physiologie de tous les physiologistes et de mes propres observations, je me mfiais, et je souponnais, comme M. Longet, quil y avait lieu dun tiraillement de la racine postrieure, qui est sensible. Jinsistais donc, diffrentes modifications de lexprience, auxquelles M. Bernard sest soustrait avec beaucoup dardeur, et jtais frapp de voir que, malgr tous les moyens que nous avions appliqu pour viter les erreurs possibles, que la racine antrieure produisait en effet une sensibilit extrmement vive. Mais, le frappant que ce phnomne mavait offert, servait seulement pour me mfier davantage. Il ma paru impossible de voir des choses tellement contradictoires tout ce que lon avait nonc sous ce point de vue que je supposais plutt une erreur de ma part que de la part du grand nombre dobservateurs renomms auxquels ces phnomnes avaient chapps pendant tant dannes. Car le petit nombre de fibres nerveuses que javais rencontr ici la face externe de la gaine des racines nexpliquait en aucune manire cette sensibilit si prononce.

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Mais, Monsieur, aujourdhui, on peut tre sr des dcouvertes chaque instant, si lon applique consciencieusement le microscope. Les physiologistes et les zoologistes ont nglig trop longtemps cet instrument prcieux pour que leurs dlits ne se manifestent pas maintenant, et, pour sr, la science aurait dj fait des progrs immenses, si lintrt politique ne serait pas ml si souvent avec lintrt de la science. Grand fut mon tonnement lorsque je regardais les pices anatomiques dont il sagissait, microscopiquement. Ce ntait plus, comme dans mes premiers cas, un petit nombre de fibres nerveuses que japercevais, ctait autour dune seule racine, 1012 petits faisceaux nerveux, qui, au moins, renfermaient 3400 fibres primitives de la structure nerveuse vidente. Il ntait plus ici une explication chercher, elle venait delle-mme au jour. Les nerfs trs sensibles de la grenouille renferment ordinairement un nombre moins grand de fibres, et la moelle des os, qui, daprs les observations de M. Flourens, doit sa sensibilit des nerfs, que seulement un micrographe comme Henle234 a pu voir, ne renferme pas quelquefois plus de nerfs. Pour dautres parties du corps animal ou humain qui sont trs sensibles, jai ramass une grande quantit dobservations, qui prouvent que des fibres bien moins nombreuses peuvent exciter des couleurs trs vives. Le phnomne de M. Magendie est donc un phnomne vrai, important, et instructif dans lhistoire des sciences, tant pour soi-mme, quant aux causes des circonstances externes que lAcadmicien a suffisamment indiques, et jy insiste dautant plus, puisque, dans la Science, pas moins que dans la vie politique, lhardiesse avec laquelle on prononce une opinion, rduit souvent les observateurs les plus calmes une erreur trs nuisible. Vu la circonstance que javais indique dj (Journal de lInstitut), quil sagit ici dune distinction entre les nerfs de la gaine, qui paraissent produire le phnomne annonc, et les nerfs de la racine, ils expliquent maintenant les diffrences obtenues anciennement par des animaux diffrents et par la circonstance quil ne parat pas se trouver autour de toutes les racines le mme nombre de fibres nerveuses dans les enveloppes des nerfs. Le vieux physiologiste a donc soutenu, malgr son ge, la sagacit de lobservation qui lui a valu sa rputation, et on lui doit des remerciemens (sic) de ne pas avoir t intimid par toutes les contradictions. Vous me demandez peut-tre pourquoi M. Magendie na pas vu lui-mme, en 1839, les nerfs desquels je parle, et que jai

Figures 3.71. Page de garde et premire page de la note de Samuel Pappenheim du 12 juillet 1847, comportant sa signature. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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dmontr hier M. Gerv (lecture incertaine), mdecin, et Mr. Bernard, de Villefranche, mme. La rponse est simple. Ils sont cachs de fibres cellulaires, desquelles on sait les dbarrasser seulement depuis quelques annes par lacide actique. Aussi, ne songerait-on pas chercher les nerfs des nerfs (nervi nervorum). qui appartient maintenant la dcouverte ? la Science ! pour laquelle elle est gagne par les observations positives de M. Magendie et par lerreur de M. Longet, car cette erreur mme a conduit linvestigation ultrieure. Je suis convaincu que les personnes qui reprendront le sujet, avec les connaissances ncessaires, feront des dcouvertes intressantes encore. Mais il est impossible, je crains, cause des recherches dj commences, desquelles jaurais prochainement lhonneur dentretenir lAcadmie, de me distraire, et je vous prie seulement, la permission de vous entretenir de quelques sujets, qui ont t ports dans votre Acadmie, et qui ne sont pas bien daccord avec lexprience. 235 Pappenheim parle ensuite des travaux de Pirogoff et des modifications que subissent les nerfs au cours de lthrisation, et met, dans une seconde partie, des critiques lgard du jeune anatomiste douard Robin, peu exerc encore dans les dissections microscopiques , tout en citant Marshall Hall et de Gabriel Andral236. Pappenheim et Good montrrent que, sous linfluence de lther, le nvrilme de la fibre nerveuse primitive spaissit et se dtache. Des fibres doubles contours apparaissent et, bientt, la pulpe nerveuse coagule. Ce moment correspond la perte des fonctions de la fibre nerveuse. Le 28 juillet 1847, Henri Chambert, de Grisolles (Tarnet-Garonne), notait, dans sa thse de mdecine, que si lther agit dabord sur les lobes du cerveau, cest que leurs fibres primitives sont plus dlicates et plus accessibles son action. Sil influence en dernier lieu la moelle allonge, cest quil y trouve les principes lmentaires plus consistants et envelopps dune membrane plus difficile pntrer 237. Lexplication tait satisfaisante pour interprter la progression du phnomne de lthrisation chez les animaux ; elle ne ltait plus lorsquil sagissait de justifier la succession du mme phnomne chez lHomme.

Lanalyse de N. Revel, professeur de physiologie Chambry


N. Revel attribuait la perte de sensibilit une non hmatose due linspiration dun air trop pauvre en

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oxygne (fig. 3.72). Daprs cet auteur, le sang veineux ne se transformait plus en sang artriel et, le cerveau ntant plus stimul, ne percevait plus les transmissions, do la perte de la sensibilit. Dans un mmoire indit238 (fig. 3.73), sur La cause de linsensibilit produite par linspiration des vapeurs thres, rdig le 29 mars et prsent le 5 avril 1847 la Commission de lther de lAcadmie des sciences, Revel donnait son point de vue sur les appareils thriser et les consquences de linhalation thre sur le sang et le systme nerveux. Ses commentaires taient pleins de sagesse. Lorsque linsensibilit ntait pas obtenue, on ne pouvait pas lattribuer des idiosyncrasies particulires, mais la dfectuosit dun appareil compliqu et lintelligence obtuse de certains individus. Lappareil de Morton, de Malgaigne, de Roux, Charrire, Morel-Lavalle, Maisonneuve, Ler, Cloquet et Cottereau, disait-il, sont tous trs difficiles mettre en uvre et ont le grave inconvnient dintroduire dans les voies respiratoires des doses varies de vapeurs dther. Il en rsultait des ractions diffrentes. Mais, on laurait devin, celui de M. M. Rey et Besson, employ lHtel-Dieu de Chambry, et dcrit dans le numro du 16 mars 1847 du Courrier des Alpes239, a le rare avantage de ne point exiger le concours intelligent du patient, dintroduire toujours, et facilement, les vapeurs thres dans les voies ariennes et consquemment, damener chez tous les sujets le phnomne dinsensibilit. Revel dcrit aussi les expriences auxquelles il avait assist, lHtel-Dieu de Chambry. Elles lavaient confort dans lide que le mode daction des vapeurs dther tait le rsultat dune non hmatose produite par linspiration de vapeurs pauvres en oxygne, un air dans lequel ce dernier ntait plus que de 8, 10 ou 12 %, alors quil aurait d atteindre 21 %. Cette thorie avait dj t dveloppe par Revel, dans le Courrier des Alpes240 (fig. 3.74), le 15 mars 1847. Il tenait expliquer une fois encore que la condition indispensable pour la conversion du sang noir ctait lentre, dans les poumons, dun air contenant 21 % doxygne. Sil ne contient que 2 3 %, il est encore respirable. En dessous, lhmatose ne se fait plus convenablement, ce que dmontraient dj les expriences de Bichat. En faisant respirer un individu un mlange de gaz form de 50 % de vapeurs dther et de 50 % dair atmosphrique, il ne contiendra pas suffisamment doxygne pour artrialiser le sang veineux et il ny aura pas dhmatose. Le sang ne sera

Figure 3.72. Dernire page de la lettre dintroduction de N. Revel, Mdecin de S. M. de Savoie et professeur de physiologie Chambry, la note adresse lAcadmie des sciences, le 29 mars 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 3.73. Premire page de la note de N. Revel, du 29 mars 1847 : De la cause de linsensibilit produite par linspiration des vapeurs thres. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 3.74. Article de N. Revel sur lemploi de lther dans deux oprations pratiques par le professeur Rey. Extrait du Courrier des Alpes, 16 mars 1847.

Figures 3.75. Autres extraits de la note de Revel, avec son post-scriptum. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

plus apte recevoir les impressions que lui transmettent les nerfs sensitifs. Si les vapeurs dther sont plus abondantes et inspires plus longuement, lhmatose sera plus ou moins enraye, ce qui entranera une insensibilit plus ou moins profonde. Tout en sappuyant sur les travaux de Flourens, Revel tentait dexpliquer le phnomne de lthrisation. Il tait convaincu que la cause minemment active de linsensibilit tait la non-stimulation de laxe crbrospinal, suite force de la non-hmatose, consquence, elle-mme de linspiration dun air trop pauvre en oxygne . Dans le post-scriptum (fig. 3.75), Revel indique quil venait de recevoir le n 22 de La Presse, qui contenait la note de Jackson, prsente lAcadmie des sciences et arts de Boston, et dans laquelle lauteur regardait lasphyxie comme pouvant tre le rsultat de linspiration des vapeurs de lther et recommandait de faire respirer au patient de loxygne pur. Et Revel de conclure quil tait heureux de voir sa thorie sanctionne par limposante autorit amricaine, car, si linspiration des vapeurs dther amne lasphyxie, linsensibilit nest plus que le rsultat de la non-stimulation artrielle du cerveau . Comme le rvlait le Courrier des Alpes241, le lundi 15 mars 1847, Rey, chirurgien lHtel-Dieu de Chambry, avait insensibilis en quelques minutes deux malades atteints, lun dune tumeur blanche de larticulation tibiotarsienne et quil fallait amputer aprs deux annes de souffrance, et lautre, une femme, dun cancer du sein. Les chirurgiens de Chambry dcidrent de faire un essai inhalatoire pralable, avec lappareil deux tubulures. Ce fut un chec. Les malades furent entirement rfractaires au procd quon leur imposait. Chevallay, professeur danatomie, suggra alors demployer lappareil de Mayor. Comme ils ne possdaient pas cet appareil, Besson eut lide de fabriquer un inhalateur laide dun bocal ovale, large ouverture, entour dun bourrelet en basane. Un tube, ouvert aux deux extrmits, pouvait servir de conducteur lair atmosphrique. Les rsultats furent tout fait satisfaisants. Lappareil de Rey sera dcrit par J. Cerale242, chirurgien-major au 14e rgiment dinfanterie de Chambry.

Le mmoire de Charles Dufay, Blois


Le 1er mars 1847, Charles Dufay243, de Blois, adressait lAcadmie des sciences ses Recherches exprimentales et

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thoriques sur lthrisation (fig. 3.76 et 3.77). Elles furent prsentes aux membres de lAcadmie, un mois aprs leur rception, le 5 avril 1847. Il sagissait dun historique de la physiologie de lthrisation et de son action sur les centres nerveux, dont le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences a reproduit les conclusions principales244. Les rflexions de Dufay, sur la valeur des progrs scientifiques et leur prennit dans le temps, sappuyaient sur les crits du philosophe Charles Zimmermann. Elles tentaient aussi de regrouper les rapports, les conclusions et les assertions paradoxales des physiologistes et du monde mdical lgard du phnomne de lthrisation. Dufay stait intress trs rapidement lthrisation, en ralisant un premier essai dinhalation, le 14 janvier 1847. Comme Malgaigne, il avait vers de lther dans un ballon deux tubulures, lavait inspir par la bouche et expir par le nez, puis, comme Gerdy, avait not ses impressions avec un soin particulier. Au rveil, la respiration de Dufay fut accompagne de billements et de pandiculations. Un quart dheure plus tard, il tait pris dun malaise ; son pouls tait faible. Il rpta ensuite lexprience laide du petit et du grand appareil de Charrire, ce qui lui permit dmettre quelques critiques intressantes. Le petit ne permet pas comme lautre de respirer pleine poitrine, et cela parce que ses diffrents orifices et tuyaux sont dun trop petit diamtre, comme le prouve le sifflement qui se fait entendre pendant les inspirations profondes . Parmi les tmoins des premires oprations de Dufay, se trouvait Armand Baschet, un rudit blsois, auteur de nombreux ouvrages, tant sur le mariage de Louis XIII et dAnne dAutriche, que sur la vie dHonor de Balzac, de Paul Vronse et du duc de Saint-Simon. Dufay stait interrog sur la valeur des travaux des physiologistes, en rptant les expriences ralises Maisons-Alfort. La vapeur dther nempchait pas lhmatose, crivait-il. Le sang gardait sa couleur. Il devenait noir lorsque lanimal respirait dans un appareil dpourvu dune entre dair atmosphrique. Lair expir lintrieur de lappareil est impropre lhmatose. La sensibilit est dabord mousse par lengourdissement, puis laction de lther labolit compltement. Lorsque les fonctions des lobes crbraux sont paralyses par laction de lther, il ny a plus de perception crbrale et, par consquent, aucune sensation de douleur. Lopr ne se dbat plus, ne pousse plus aucun cri.

Figure 3.76. Extrait du mmoire de Charles Dufay, dat du 1er mars 1847.

Figure 3.77. Schma de lappareil utilis par Charles Dufay, le 1er mars 1847, pour endormir des lapins. Il avait construit un appareil dont le globe en verre, deux tubulures, ressemble trangement celui de Morton. La vessie comporte deux ouvertures, une petite, dont les bords sont fortement appliqus, au moyen dun cordon, sur lextrmit libre du tube ; une grande, qui donne passage la tte de lanimal et quil peut serrer volont . Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Dans les nvropathies ou dans certaines prdispositions apoplectiques, lemploi de lther est contre-indiqu. Laffaiblissement physiologique des fonctions nerveuses exige la plus grande prudence chez le vieillard, tandis que chez lalin, le mdecin peut tirer profit de la premire priode de lthrisation. Le 15 avril 1847, Dufay245 adressait des remerciements la Socit mdicale de lIndre, pour le titre de membre associ correspondant, qui lui avait t dcern le 4 mars, et profitait de loccasion pour remettre la noble assemble le rsum du mmoire quil venait de lire la Socit mdicale de Blois, le mme que celui quil avait envoy lAcadmie des sciences.

Les diffrentes priodes de lthrisation. Interprtation franaise, interprtation anglaise


Le 9 fvrier 1847, Franois-Achille Longet246 avait divis les diffrentes priodes de lthrisation en une priode des lobes crbraux et une priode de la protubrance annulaire. Un mmoire247 dtaill fut rapidement publi ce sujet chez Victor Masson. Longet, puis Flourens248, divisaient lthrisation en trois priodes : une priode de prparation : lther agit sur le cerveau proprement dit, les lobes ou les hmisphres crbraux. Lintelligence est trouble , selon le terme employ par Flourens ; une priode dthrisation : lther agit sur le cervelet, avec perte du contrle de lquilibre ; une priode dthrisation complte de la protubrance annulaire ou dinsensibilit absolue, qui correspond un tat de rsolution musculaire. Cette priode est vritablement chirurgicale. Lther agit sur la moelle pinire, teignant les principes du mouvement et du sentiment. Lorsque lther agit sur la moelle allonge, il teint la vie. En Grande-Bretagne, Snow249 avait divis laction de lther, arbitrairement, en cinq priodes qui simbriquaient ou se suivaient graduellement, sans pouvoir les distinguer trs nettement lune de lautre. La premire priode correspondait aux sensations varies quune personne pouvait ressentir au dbut de linhalation, tout en

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tant consciente et capable de se mouvoir volontairement. Au deuxime stade les fonctions crbrales et musculaires pouvaient encore sexercer dune manire volontaire, mais dans le dsordre. Au cours de la troisime priode, le patient ne pouvait plus exercer volontairement une activit musculaire, les fonctions crbrales tant ananties. Des contractions musculaires involontaires pouvaient apparatre dans certains cas. La quatrime priode tait marque par lextinction de tous les mouvements volontaires, sauf ceux de la respiration ; la cinquime, par une paralysie plus ou moins progressive des mouvements respiratoires. Ctait ltat qui prcdait la mort. En arrtant linhalation de lther au cours de la troisime priode, le patient revient immdiatement, aprs deux ou trois minutes, la deuxime priode. La priode chirurgicale, ou quatrime priode, est celle o le patient est compltement passif ; ses muscles sont entirement flasques, les paupires se ferment et retombent lorsquon les soulve ; les pupilles sont tournes vers le haut, en position centrale. Le malade respire rgulirement, automatiquement, profondment, quelquefois en ronflant. Les muscles du visage sont dcontracts, les lvres entrebilles, la mchoire infrieure est mobile ou affaisse. Le pouls est lgrement acclr. La glotte et le pharynx ont gard leur sensibilit. La deuxime priode de Snow correspond la priode de lthrisation des lobes crbraux de Flourens ; la troisime, celle de lthrisation de la protubrance annulaire ; la quatrime, celle de lthrisation de la moelle pinire. Comme en tmoigne une lettre de Delabarre250, le chirurgien-dentiste de lHospice des orphelins fut le premier diffuser une brochure sur les rgles suivre pendant lthrisation (fig. 3.78). Son Guide du praticien dans ladministration des vapeurs dther pour obtenir linsensibilit dans les oprations chirurgicales251 (fig. 3.79) fit lobjet dune annonce publicitaire, dans la Gazette des Hpitaux Civils & Militaires, le 3 avril 1847. Il fut dit par Victor Masson, mais on pouvait aussi se le procurer chez lauteur, chez les principaux libraires ou chez les fabricants dinstruments chirurgicaux. Cest un livre rare, de 36 pages, dont il nexiste, notre connaissance, plus quun seul exemplaire en France. Delabarre semble avoir rdig cette brochure au courant du mois de mars, comme il le laisse entendre la page 27.

Figure 3. 78. Extrait de la lettre dAntoine-Franois-Adolphe Delabarre du 29 mars 1847.

Figure 3.79. Publicit pour le Guide du Praticien dans ladministration des vapeurs dther dAntoine-Franois-Adolphe Delabarre, Gazette des Hpitaux Civils et Militaires, avril 1847.

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Delabarre se servait de lappareil de Charrire muni du robinet triple effet. Ayant t incommod par le passage de lair entre lembouchure et les lvres du patient, il avait cherch faire disparatre cet inconvnient en inventant un moyen simple, qui consistait faire passer le tube daspiration par un trou pratiqu dans un linge et de ramener ce dernier sur la partie convexe de lembouchure. Ce linge servait fermer hermtiquement toutes les ouvertures et empchait lair extrieur de passer dans la cavit buccale. Parmi les 99 personnes quil avait thrises (18 jours avant de rdiger la brochure), on compte plus de 80 femmes. Il lui fallait se justifier devant les attaques lances dans la presse mdicale contre lthrisation. On avait jet leffroi dans lesprit du public, crivait-il, en lui suggrant des craintes sans fondement et en invoquant limmoralit du procd cause de quelques crises dhystrie fminines. Il jugeait la dcouverte trop importante pour saffoler devant des accidents, qui, pour la plupart, avaient t peu inquitants, et qui taient plutt le rsultat de fausses manuvres dues la nouveaut. Delabarre a procd des extractions dentaires, des gingivectomies, coup des dents noircies pour les remplacer par des dents pivot, cautris des nerfs, dgag des dents de sagesse. En moins de deux jours, il a thris dixhuit enfants. Aucun nen avait t incommod. La lecture de cette brochure donne toutefois limpression davoir affaire un personnage fort habile, habitu la rhtorique, et capable dadapter les phrases en fonction des besoins. Il en profite pour rgler quelques comptes personnels, notamment lgard dAntoine-Malagou Dsirabode252, quil sabstient de nommer. Ce dernier avait en effet conseill de ne jamais se servir de la cl de Garengeot pour extraire une dent chez une personne thrise, car elle pouvait glisser de linstrument et tomber dans larrire-gorge. Delabarre, quelque peu prsomptueux, nhsitait pas crire : or, il aurait d savoir, quen tant une dent en deux temps, en la luxant dabord, puis en lenlevant avec des pinces, aucun accident de cette nature ntait redouter . Ce qui est bien videmment totalement faux.

Les expriences du pharmacien de la Maison royale de Charenton : Deschamps dAvallon


Deschamps dAvallon253 estimait que la perte de sensibilit, qui suit linhalation thre, devait tre due

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lasphyxie, parce que lther attnue la sensibilit des bronches et empche lendosmose de loxygne de seffectuer comme dans ltat normal (fig. 3.80). Comme lavait fait Ducros254, le 20 fvrier 1847, Deschamps stait appuy sur le principe de lendosmose, expos dans un mmoire de Ren-Joachim-Henri Dutrochet. Deschamps rapporte que lacadmicien pensait que la proprit dabolir lendosmose, proprit que possdent si minemment lacide sulfurique et lhydrogne sulfur, doit tre considre comme appartenant, de mme, mais un degr diffrent, tous les ractifs chimiques, et cela en tant seulement quils sont susceptibles dentrer en combinaison avec la cloison permable de lendosmomtre. Ainsi, tous les acides, les alcalis, les sels solubles, lalcool, etc., peuvent se combiner avec les lments des membranes organiques, abolissant lendosmose, aprs lavoir opre, pendant que leur combinaison avec les lments de la membrane ntaient pas encore compltement opre . Pour Deschamps, la thorie tait difficile soutenir par des expriences directes. Il fit donc construire un appareil, compos dun gazomtre, dun flacon destin lther, et dune vessie. Les expriences, ralises sur trois lapins, montraient les rsultats suivants :

Figure 3. 80. Extrait de la note du pharmacien de la Maison royale de Charenton, Deschamps dAvallon. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France. Asphyxie aprs 20 minutes 13 minutes arrt de lexprience

Expriences 1 2 3

Quantit de gaz dans le gazomtre, exprime en volumes 15 v. dair atmosphrique + 5 v. doxygne 8 v. dair atmosphrique + 12 v. doxygne 10 v. dair atmosphrique + 10 v. doxygne

thrisation aprs 8 minutes 5 minutes 5 minutes

Dans la troisime exprience, lanimal retrouvait ses facults aprs six minutes dinhalation. Deschamps en avait conclu que lthrisation est due un dbut dasphyxie, parce que lther modifie la membrane bronchique et empche lhmatose de seffectuer, que lther est rapidement transport dans le torrent circulatoire, quune petite quantit de carbonate dammoniaque, unie lther, augmente les chances de lasphyxie et que loxygne ne modifiait en rien la raction de lther.

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Plusieurs thses de mdecine furent consacres aux effets physiologiques produits par linhalation de lther : Andr Krust255, de Cernay (Haut-Rhin), soutenue Strasbourg, le 21 juillet 1847, Henri Chambert256, n Grisolles (Tarn-et-Garonne), soutenue Paris, le 28 juillet 1847, Franois-Joseph Lach257 (Haut-Rhin), le 7 aot 1847, L. T. Deneufbourg258 (Nouvelle-Orlans, tats-Unis), le 20 dcembre 1847.

Les recherches de Ducros sur laction des divers courants lectriques et le relchement des fibres musculaires au cours de lthrisation
Le 20 fvrier 1847, suite aux travaux sur leffet des courants lectriques sur lindividu thris, Ducros avait envoy une nouvelle note lAcadmie des sciences. Il souhaitait que ses recherches soient contrles par une quipe de professeurs du Jardin des Plantes, et quun local, ainsi que du matriel, ft mis sa disposition. Perturb par lide que la priorit de linvention pt ne pas lui tre accorde, Ducros avait envoy un pli cachet au secrtariat de lAcadmie des sciences. Il le rappelle dans la lettre259 dintroduction son mmoire (fig. 3.81), tout en prvenant quil prsenterait prochainement un mmoire sur la rage arrte chez le chien et sur lhydrophilie symptomatique gurie chez lHomme. Le mmoire260 fut renvoy la Section de Mdecine. Sa longueur ne nous autorise pas le reproduire ici. Il sagit dune vritable introduction la physiothrapie. Les ides de Ducros annoncent dj les travaux futurs de Claude Bernard. Il nest pas impossible que Ducros se soit inspir des recherches de Marshall Hall261 sur les fonctions du systme nerveux. Le 28 fvrier 1847, Ducros262 envoyait un nouveau pli cachet lAcadmie des sciences, dans lequel il proposait, une fois de plus, de ranimer les empoisonns par lther au moyen du courant galvanique, et de faire revenir des asphyxis la vie. Robert-Hippolyte Brochin263, rdacteur de la Gazette Mdicale, Jules Roux et Josephmile Cornay264, de Rochefort, furent les tmoins de ses expriences. Le 15 mars 1847, deux nouvelles notes265 et une lettre dintroduction succdrent ce pli cachet. Ducros prtendait avoir ramen la vie des chiens et des lapins, rduits ltat de cadavres par empoisonnement

Figure 3.81. Extrait du mmoire de Christophe-Fortun Ducros du 20 fvrier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Les inhalations thres dans les hpitaux franais

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lacide cyanhydrique ou par thrisation au moyen du courant magnto-lectrique. Ces expriences ont t ralises en prsence de Leblanc et de Collignon, vtrinaires, de Reyset, Robert, Leraud, Cornay, Fuster, Dechambre, Carrire, etc (fig. 3.82).

Les dentistes franais et lanesthsie lther sulfurique


Au milieu du XIXe sicle, et tout particulirement au cours de lanne 1847, les dentistes les plus rputs de Paris exeraient leur profession aussi bien dans leur cabinet priv ou domicile, que dans les hpitaux ou dans les quartiers du roi. Bien que les mdecins hospitaliers aient souvent fait appel leurs comptences en matire de chirurgie buccale, ou pour rsoudre les cas dorthopdie endo-buccale (prothses dentaires, obturateurs palatins266, redressements orthodontiques), il nexiste quun nombre limit de publications odontologiques et, par consquent, sur lanesthsie, dans les journaux mdicaux de 1847. Noublions pas que la premire revue professionnelle franaise LArt Dentaire ne fut dite qu partir du 1er janvier 1857 ! Les expriences ralises dans les hpitaux ou au domicile des patients, entre le 12 et le 21 janvier 1847, montrent que les dentistes nont pas t plus heureux que les chirurgiens. La plupart des tentatives dthrisation se soldaient par des checs ou des analgsies de courte dure. Nous avons dj montr quels rles Brewster, Delabarre et Marshall267 ont jou lors de lintroduction de lanesthsie en France. Antoine Malagou Dsirabode268, chirurgien-dentiste du roi Louis-Philippe, 36, rue Richelieu, Paris, avait assist plusieurs essais dthrisation dans les hpitaux et, le lendemain de la communication de Malgaigne, en prsence dun membre de lAcadmie de mdecine et de plusieurs mdecins, fit plusieurs tentatives infructueuses dinhalation de lther. Alphonse Toirac269,270, 7, rue du Mail Paris, et Dsirabode furent les premiers dentistes franais mettre laccent sur la complexit de la technique de lthrisation applique lart dentaire. Le 6 fvrier 1847, Dsirabode271 crivait que la douleur qui rsultait dune

Figure 3.82. Dautres expriences, permettant de constater les effets physiologiques et thrapeutiques dun courant lectrique continu et faible tension sur lorganisme humain, furent tentes en octobre 1847, comme le montre ce pli cachet du vicomte de Lapasse, ouvert le 18 mai 1982. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Histoire de lanesthsie

extraction dentaire sans anesthsie, bien que trs vive, ne mritait pas la mise en uvre dune technique aussi complique. Il fallait attendre le rveil du patient, assis dans un fauteuil bras, le retenir et le surveiller pendant plusieurs heures, ce qui tait tout fait prjudiciable au bon fonctionnement dun cabinet. Une opration intrabuccale, en somme fort simple, ne devait pas entraner des complications par suite de linhalation de vapeurs qui occasionnaient un refroidissement des poumons du malade. La diffrence de temprature, entre la salle de soins et la rue, pouvait aussi compromettre les indications dune anesthsie gnrale. La lenteur de la mise en uvre du procd de lthrisation, ou la gne occasionne par lapplication du masque, pendant la manuvre opratoire, handicapait srieusement le chirurgien-dentiste. Lextraction dune dent, habituellement trs rapide, pouvait, dans certains cas, se compliquer de fractures radiculaires et engendrer des accidents plus ou moins graves, de la simple lipothymie aux syncopes respiratoires ou cardiaques. La magistrature ne considrait pas lextraction dentaire comme relevant de la profession mdicale proprement dite. Dsirabode fut probablement le premier dentiste mettre laccent sur le vide juridique devant lequel se trouvait tout praticien de lart dentaire en cas de complications post-opratoires lies lanesthsie. Il slevait contre la vulgarisation de lanesthsie gnrale dans le monde dentaire, en mettant en avant la notion dabus dexercice qui pourrait en rsulter. Rappelons que la Chambre des Pairs, en pleine discussion en 1847, continuait examiner diffrents projets de loi sur la rforme des arts de gurir. Lexercice de la profession ntait pas encore rglement, et lart dentaire restait la merci dabus de toutes natures. Cest donc avec raison que Dsirabode mettait les dentistes rgulirement titrs en garde contre les inconvnients et la gnralisation dune mthode insuffisamment prouve, dautant plus que certaines affiches proclamaient : Messieurs tels et tels tent les dents sans douleur au moyen de lther272. On comprendra aprs cela que Julien-Franois Jeannel, docteur et pharmacien en chef de lhpital militaire de Bordeaux, ait pu crire dans le Journal de mdecine de Bordeaux :

Jai lhonneur de proposer la Socit de Mdecine une


manifestation dans le but dobtenir de lautorit, que lthrisation soit considre comme une opration essentiellement mdicale, et quil soit dfendu aux personnes trangres

Les inhalations thres dans les hpitaux franais

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lart de gurir et notamment aux dentistes, qui ne sont ni mdecins, ni officiers de sant, de la pratiquer sous quelque prtexte que ce soit. 273 Chez les enfants et les personnes craintives ou irritables, linsensibilit produite par lanesthsie lther pouvait toutefois rendre de grands services loprateur. Trois accidents graves, survenus le 21 janvier lhpital de Versailles, la suite de plusieurs extractions dentaires chez une femme, montrrent que les interventions sur la sphre oro-faciale ntaient pas toujours couronnes de succs274. Le rcit de Bonnefon et Robin275, de Mauriac (Cantal), le 14 septembre 1847, ntait gure plus encourageant. Un homme de vingt-cinq ans, qui devait se faire extraire une dent, trs excit par les vapeurs inhales laide de lappareil de Bonnet, avait failli se jeter par la fentre. Le 16 fvrier 1847, Jobert de Lamballe276 annonait lAcadmie de mdecine que deux femmes taient dcdes, et quil convenait dattribuer ces dcs aux consquences de linhalation de lther. cette date, personne navait os aborder le problme dune ventuelle issue fatale. Au mme moment, lAngleterre venait dapprendre avec effroi que Thomas Herbert, de Colchester, opr le 14 fvrier 1847 par le chirurgien Roger Sturley Nunn277 pour une lithotomie, venait de dcder la suite de linhalation des vapeurs de lther. Au fil des mois, il y eut dautres accidents dthrisation : Albin Burfitt, de Silton (Somerset), le 23 fvrier 1847 ; Ann Parkinson278, Grantham (Lincolnshire), le 11 mars 1847 ; Alexis Montigny279, lHtel-Dieu dAuxerre, le 10 juillet 1847. Les discussions souleves par ces dcs, et laction judiciaire280 laquelle avait donn lieu un attentat aux murs, commis au mois daot 1847 par un dentiste non titr, sur une jeune patiente thrise qui travaillait dans un magasin du quartier du Palais Royal, furent certainement lorigine de la dcision de Dsirabode dadresser une nouvelle lettre la rdaction de la Gazette des Hpitaux Civils & Militaires de Paris. Le dentiste en question tait Lan, plus connu sous le nom dAim de Nevers281. Une plainte avait t dpose. Aprs avoir pass trois heures dans le cabinet du praticien, la patiente prtendit avoir t violente. Le dentiste fut arrt, mis la disposition du procureur du roi. Cest la raison pour laquelle Dsirabode avait pu crire, en novembre 1847 : Aujourdhui que lexprience est venue dmontrer que ma prvision ntait que trop

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Histoire de lanesthsie

fonde, ne serait-il pas dsirer que lautorit prit enfin des mesures ncessaires pour empcher de nouveaux malheurs ? Le moyen darriver un pareil rsultat serait tout simplement dinterdire formellement lemploi de lther toutes les personnes qui nont aucun caractre mdical 282. Ses ides rejoignaient celles de la rdaction283 de la Gazette des Hpitaux, et de Bouisson284, ainsi que celles des douze dentistes de Boston, qui staient exprims dans le mme sens, les 4 et 7 dcembre 1846.

Les essais de Jean-Isidore Magitot, Jean-tienne-Victor Oudet et Charles Cousin


Jean-Isidore Magitot285,18, rue Taranne, Paris, trouvait que lthrisation tait une technique intressante. Les diffrentes prparations dopium ne produisaient souvent quun effet phmre, mais engourdissaient toutefois assez convenablement les douleurs des malades pusillanimes ou de faible constitution. Chez les femmes, faisait remarquer Magitot, son action se fait sentir sur le systme nerveux central dune manire dautant plus dltre quelles sont plus ou moins impressionnables 286. En fvrier 1847, Magitot employait linhalateur de Sanson287, avec lequel il prtendait obtenir un franc succs. Lextraction dune prmolaire suprieure gauche, puis celle dune prmolaire infrieure enkyste, chez lpouse du mdecin Baratte, staient bien droules. Magitot avait t plus chanceux quAlphonse-Marie-Guillaume Devergie288, chirurgien lhpital Saint-Louis. Plusieurs chirurgiens et mdecins sollicitrent laide du mdecin-dentiste Jean-tienne-Victor Oudet289, dont le cabinet tait situ 91, rue Neuve des Petits Champs, Paris. Parmi ces praticiens, Pierre-Marie Honor, mdecin lHtel-Dieu de Paris. Le 26 janvier 1847, Honor290 prsentait, lAcadmie de mdecine, le cas dun malade atteint dune nvralgie faciale qui rsistait tout type de traitement. Oudet291, ayant constat que ce patient souffrait dune carie dentaire, avait procd lavulsion de la dent mais, devant la persistance de la douleur, assimile une nvralgie faciale intermittente, Honor eut lide de faire inhaler au malade les vapeurs de lther. La souffrance diminua aussitt. Dans ses travaux de physiologie exprimentale, Serres292 rappelait que ds 1812 et en 1814, M. le baron Thenard, affect de nvralgie dentaire, cautrisait la dent avec quelques gouttes dacide muriatique fumant,

Les inhalations thres dans les hpitaux franais

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et arrtait la douleur atroce qui en tait le rsultat, en inspirant de lther pendant deux ou trois minutes. Honor stait-il souvenu de lexprience de Louis-Jacques Thenard ? Ce nest pas impossible, les deux personnages ayant, deux ans prs, le mme ge. Oudet fut impliqu dans dautres expriences, notamment dans celle du 2 fvrier 1847, au cours de laquelle Roux293 avait anesthsi Benjamin-Jean-Fulgence Horteloup, mdecin du quartier du Roi et de lInstitution Sainte-Prine. Oudet avait procd, dans son cabinet dentaire, lextraction dune molaire infrieure de ce patient, particulirement attentif aux effets de lther. Lanesthsie avait produit le relchement des muscles du maxillaire infrieur. Cet cartement spontan des mchoires lui avait facilit la manuvre, tout en provoquant, en mme temps, sa surprise (les dentistes prfrant sentir une certaine rsistance de la part du patient lorsquils appliquent les mors du davier sur la dent quils sapprtent extraire). Horteloup294 dcrivit par la suite les sensations ressenties au moment de lendormissement. la fin de lanne 1847, Charles Cousin295, 11, rue dAlger296, Paris, publiait une Notice sur lther et son emploi dans les oprations de la chirurgie dentaire . Le hasard veut que Horace Wells297 ait rsid dans la mme rue, en fvrier 1847. Aprs dix mois de pratique de lthrisation, Cousin avait anesthsi 160 170 personnes, pratiqu des extractions dentaires sur des patients de Stanislas Laugier298 et dAmussat, ainsi que sur lpouse du docteur Bancel, de Melun. Cousin estimait quil tait particulirement contre-indiqu de pratiquer une anesthsie chez la femme enceinte, le jeune enfant, une personne ge, ou sur des sujets atteints de bronchites aigus. Il trouvait quelle pouvait arrter momentanment les rgles. Lthrisation tait proscrire lorsquon se proposait doprer les amygdales, le voile du palais ou le fond de la cavit buccale. Lavenir le confirmera : louverture, sous anesthsie gnrale, dun abcs du plancher de la bouche ou dun phlegmon latro-pharyngien peut faire courir un terrible danger lopr ! Cousin avait remarqu que lcoulement de sang, qui accompagne les interventions ralises dans la sphre oro-faciale, peut tre particulirement dangereux pour le patient. Dans une communication, prsente lAcadmie des sciences, le 22 fvrier 1847, Gerdy299 avait dj prcis que le sang, qui coule dans le pharynx ou dans

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Histoire de lanesthsie

les voies ariennes, augmente les sensations pnibles de chatouillement, dangoisse, de vomissements, et saccompagne de suffocation et de toux.

Les dentistes trangers face au phnomne de lthrisation


En Angleterre, les chirurgiens nhsitaient pas se servir des inhalateurs invents par les dentistes. Hale Thomson300, chirurgien au Westminster Hospital de Londres, condamnait les pratiques des oprateurs qui construisaient leurs propres inhalateurs en modifiant celui de Robinson. Le 16 janvier 1847, Thomson stait lev contre les expriences ralises, au dbut du mois, par le dentiste John Chitty Clendon301,302. Ce dernier avait essay diffrents modles, de la pipe ther aux appareils munis dun tube dinhalation trop troit. Les rsultats ntant pas toujours satisfaisants, Chitty Clendon avait fait construire un appareil par le fabricant dinstruments chirurgicaux Clarke, du Strand, Londres. Quatre essais sur six furent couronns de succs. Face aux attaques de Thomson, F. J. Wilson303,304, secrtaire du Comit du Westminster Hospital, sleva contre la prise de position du chirurgien, en affirmant que toutes les anesthsies de Chitty Clendon avaient t conduites de la manire la plus scientifique. Wilson estimait quil ny avait aucune raison de sen prendre au dentiste. cette date, on navait pas obtenu de meilleurs rsultats en France. Au dispensaire de Bloomsbury, George L. Cooper305 se servait dun appareil construit par le dentiste Ghrimes, de Baker-street. Cooper trouvait quil tait excellent et complet, et en fvrier 1847, il lutilisait au domicile dun patient. Cheltenham, mdecins et chirurgiens306,307 firent appel au dentiste Somerset Tibbs, qui avait dj acquis une certaine exprience en matire dinhalations thres avant le 6 fvrier 1847. Vers le milieu du mois, Tibbs et W. Philpot Brookes308,309 utilisrent linhalateur modifi de John Snow, mais la fin du mois, Tibbs et Thomas Smith310, assists de Fricker et de Perry, suivirent le procd amricain de John Collins Warren, qui leur paraissait moins irritant, plus sdatif, grce une ponge imprgne de 60 onces dther sulfurique rectifi et de 2 drachmes dhuile thre.

Les inhalations thres dans les hpitaux franais

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Pour Alfred Higginson311, une vessie, semblable celle de William Herapath, tait suffisante pour la pratique de lart dentaire et les interventions mineures. Aux tats-Unis, les chirurgiens-dentistes continuaient aussi leurs essais danesthsie, comme le prouve une lettre indite de Lewis Roper312 (fig. 3.83), vice-prsident de la Socit amricaine des chirurgiens-dentistes, dont linhalateur est rest chez Magendie. Il avait dabord anesthsi des patients lther, avec lappareil de Jackson, puis avec les nombreuses modifications et substitutions que cet inhalateur avait subies. Pour finir, leur ayant trouv des dfauts, il avait construit un nouvel instrument. Il loffrit lAcadmie des sciences, le 15 octobre 1847. Il tait exempt de tout appendice tubulaire extrieur, contenait des ponges imbibes dther. Une demi-once une once dther suffisait pour les oprations de longue dure. Les professeurs Horner, Mller et Morton sen taient servis cet effet. Roper se demandait si son appareil ne pourrait pas tre utile sur les champs de bataille ou aux chirurgiens des villes et des campagnes. On vient de le voir, au cours de lanne 1847, presque tous les chirurgiens avaient essay dadministrer de lther sulfurique leurs patients. On pouvait lire des rapports sur lanesthsie lther, tant dans la presse politique que dans les journaux de vulgarisation scientifique. La rdaction de la Revue des Deux Mondes313 et lcrivain scientifique Guillaume-Louis Figuier314 ne sen privrent nullement. Pouvait-on avoir une confiance absolue dans les effets admirables de lther ? Lombre des dcs planait dans les esprits. Les physiologistes avaient pourtant permis de progresser dans la connaissance de laction de la vapeur thre sur le systme nerveux crbro-spinal, la moelle pinire et la moelle allonge, et son effet sur le sang, les poumons, le rein, etc. Les chimistes apportrent leur contribution en tentant dexpliquer comment les molcules du sang pouvaient tre altres par les gaz. Toutes les catgories doprations ont t explores, dabord sur les animaux, puis sur les malades. On avait tent dappliquer lthrisation au traitement des maladies les plus varies. Les fabricants dinstruments chirurgicaux mirent tout en uvre pour amliorer la qualit des matriaux destins la fabrication des inhalateurs. Ils tentrent de trouver une disposition idale pour les robinets, les soupapes et les diaphragmes. Mais le monde mdical savait quil

Figures 3.83. Extraits de la lettre de Lewis Roper, de Philadelphie, date du 15 octobre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Histoire de lanesthsie

restait encore de nombreux points solutionner, avant de pouvoir faire entrer dfinitivement la pratique anesthsique dans le domaine chirurgical. On songea trs rapidement aux autres varits dthers. Mais peine la question avait-elle t pose quun nouvel anesthsique, plus prometteur, fut employ dimbourg.

TROISIME PARTIE

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Chapitre 4 Lanesthsie au chloroforme

Proprits physico-chimiques du chloroforme (CHCl3) et procds de fabrication


En 1830, les travaux des chimistes Justus Liebig et JeanBaptiste Dumas portent sur les drivs du chlore, ce que confirme une lettre de Dumas1 (fig. 4.1), date du 19 avril. En relisant un mmoire de Liebig, Dumas stait rendu compte que le chimiste de Giessen stait occup de la raction du chlore et de lacide actique, mais quil navait rien trouv de particulier dans cette raction. Il stait pench lui-mme sur la question et annonait larrive prochaine dun mmoire sur le sujet. Pour prendre date, il stait empress de dire que lorsque lon expose lacide actique cristallisable laction chlore en excs, on obtient, sous leffet des rayons solaires, un compos nouveau, blanc, cristallis en trames rhombodales, soluble dans leau, dune saveur caustique. Il se promettait de faire connatre les moyens de lavoir pur, sa composition, ses proprits et ses rapports avec les produits qui se rattachent lacide actique. Une petite note rappelle que Dumas a prsent un flacon de ce produit devant lAcadmie. On peut affirmer quen aot 1831, Dumas navait pas encore russi dterminer la composition du liquide quil venait de mettre en vidence. En tudiant les diffrentes combinaisons du chlore (leuchlorine ou protoxyde de chlore, les acides chloreux, les chlorures de soude et de potasse), puis, tout particulirement, la raction de lalcool sur le chlorure de chaux, en octobre 1831, Eugne Soubeiran2 avait russi prparer une liqueur thre, quil avait appele, provisoirement, ther bichlorique, (CH2Cl2) . Lhydrogne, combin au chlore, formait de lacide hydrochlorique. Uni au carbone, il constituait de lhydrogne percarbon ou bichlorure de

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Histoire de lanesthsie

carbone dihydrique. On pouvait donc se reprsenter le compos de Soubeiran comme une combinaison de chlore et dhydrogne bicarbonat, qui contenait deux fois plus de chlore que la Liqueur des Hollandais (C4H8Cl4), et quatre fois plus que le compos form par laction directe du chlore sur lalcool. Le mmoire3 original sur les Degrs infrieurs doxygnation du chlore (39 pages) que Soubeiran prsenta lAcadmie des sciences, le 24 octobre 1831, comporte un ensemble dexpriences, certes encore incompltes, mais qui annoncent dj lexistence dun ther chloreux, le chloroforme (fig. 4.2). Une lettre (fig. 4.3), adresse au prsident de lAcadmie des sciences, accompagnait le mmoire. Elle est date du 24 octobre 1831, ce qui confirme dune manire incontestable que cest bien ce jour-l que Soubeiran a annonc la dcouverte du chloroforme. Son contenu ne permet pas den douter :
Figure 4.1. Lettre de Jean-Baptiste Dumas, date du 19 avril 1830. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

LEuchlorine de Davy est un mlange en proportions


variables de chlore et de deutoxide de chlore Lalcool, en dsoxignant le chlorure de chaux, donne naissance un liquide thr que les chimistes ne connaissaient pas encore. Il est form de deux atomes de chlore, de deux atomes dhydrogne et un atome de carbone. On peut se le reprsenter comme une combinaison de chlore et dhydrogne percarbon. Il contient deux fois plus de chlore que la Liqueur des Hollandais et quatre fois plus que la liqueur thre produite par laction directe du chlore sur lalcool Loxide de chlore, obtenu par lacide sulfurique concentr et que Stadion a considr comme une combinaison de deux volumes de chlore et trois volumes doxigne, a la mme composition que le gaz dcouvert par Davy et que ce chimiste et M. Gay-Lussac ont trouv form de un volume de chlore et deux volumes doxigne. Lacide chloreux peut devenir partie constituante dun ther trs remarquable par sa singulire disposition se changer en ther actique. Le rsultat principal, et pour lequel ces recherches avaient t entreprises, est que le chlore ne se combine pas aux oxides, mais quil les dcompose la manire des autres corps ngatifs, en les transformant en chlorures mtalliques et en chlorites Jai trouv que lacide chloreux est form de deux atomes de chlore et trois atomes doxigne ; mais ce rsultat est le produit dun mode dexprimentation trop compliqu pour que je puisse encore lui accorder toute confiance. Je continue mes recherches et jespre pouvoir faire

Figures 4.2. Page de garde du mmoire dEugne Soubeiran sur le degr infrieur doxygnation du chlore : 24 octobre 1831. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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connatre plus exactement la composition de lacide chloreux et de ses combinaisons salines. Jai lhonneur de vous adresser un petit flacon de la liqueur thre que jai dcouverte 4 Les 6e et 9e paragraphes de ce mmoire nous concernent tout particulirement. Soubeiran y indique que la liqueur thre quil venait danalyser tait forme de : 1 atome de carbone : 14,39 2 atomes dhydrogne : 2,35 2 atomes de chlore : 83,26 100,00 Les recherches de Soubeiran5 furent publies dans les Annales de Chimie et de Physique, avec quelques modifications dans lordre de la prsentation adopte dans le texte original. La lettre et le mmoire de Soubeiran ont t transmis, pour examen, Louis-Jacques Thenard et MichelEugne Chevreul, qui en firent le rapport, le 5 dcembre 1831. Dans leur synthse6, le directeur de la Manufacture des Gobelins et le chimiste-agronome avaient not que

M. Soubeiran, en examinant la raction de lalcool et du chlorure de chaux, a dcouvert un compos thr remarquable, la fois par sa composition et par ses proprits 7.
Prcisons dautre part que, le 8 aot 1831, la suite dune publication du pharmacien-chimiste genevois Antoine Morin et des travaux de Louis-Joseph Gay-Lussac sur la densit des vapeurs de la Liqueur des Hollandais, et de son analyse directe par Csar-Mansute Despretz (dont les dtails nont jamais t publis), Dumas8 avait jug ncessaire de rappeler des faits tablis, en 1816, par Pierre-Jean Robiquet, professeur lcole suprieure de pharmacie, et par Jean-Jacques Colin9, professeur de chimie la Facult des sciences de Dijon et lcole militaire de Saint-Cyr. Les deux auteurs avaient dmontr que la Liqueur des Hollandais est le rsultat de laction du chlore sur lhydrogne bicarbon et que cette liqueur ne renferme pas doxygne. Comme ces chimistes ntaient pas parvenus dterminer les proportions exactes de chlore, dhydrogne et de carbone, Dumas avait dcid dentreprendre de nouvelles recherches. Il y dcela du chlore et du carbone, dans le rapport de 1 2 atomes, mais pas dans celui de 1 4, comme le montrait la formule de Morin. Sil nexistait plus aucun doute au sujet de la composition de la Liqueur des Hollandais (une

Figures 4.3. Lettre dEugne Soubeiran du 24 octobre 1831. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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union pure et simple de chlore et dhydrogne bicarbon), le mode dunion de ces deux substances exigeait de nouvelles recherches. En tudiant les ractions du chlore sur lalcool, Dumas obtint un liquide nouveau, dont il pensait faire connatre bientt les rsultats analytiques. En fvrier 1832, Justus von Liebig10 redfinissait la composition du chloroforme en analysant les diffrentes combinaisons produites par laction du chlore sur lalcool, lther, le gaz olfiant et lacide actique. Il avait suffi Dumas et de comparer les proprits physiques de lhuile de gaz olfiant et du liquide huileux, obtenu par laction du chlore sur lalcool, pour se rendre compte que Morin stait tromp lorsquil affirmait que ces deux produits taient identiques au compos connu sous le nom dther chlorique, un liquide huileux provenant de lalcool. Liebig put montrer que, dans la dcomposition complte de lalcool, le chlore est capable de sparer lhydrogne du compos et de le remplacer, pour donner un liquide que Liebig appelait chloral . En distillant du chloral avec du lait de chaux, de la potasse ou de leau de baryte, on obtenait du chlorure de carbone. Cette substance, qui ressemblait la Liqueur des Hollandais, ntait pas inflammable. Elle ne contenait pas dhydrogne. Lacide formique11, second produit de cette dcomposition par les alcalis caustiques, tait un acide organique. Dans une lettre, adresse Dumas, environ six semaines avant la publication de Soubeiran, Liebig12 fit connatre au doyen de la Facult des sciences de Paris le mode de prparation dun nouveau chlorure de carbone au moyen de lesprit de vin et du chlorure de chaux. En octobre 1831, les Annales de chimie et de physique publirent un extrait dune lettre de Liebig Gay-Lussac13, sur la dcomposition de lalcool par le chlore, dans laquelle le chimiste de Giessen informait son homologue de la dcouverte du chloral. Mais en 1872, peu avant sa mort, Liebig14 revendiquait lantriorit de la dcouverte de lther bichlorique et du chloral, en affirmant que ses travaux sur le chloral taient termins depuis le mois de novembre 1831. Comme ses recherches portaient aussi sur dautres composs, Liebig en avait diffr la publication, en attendant la diffusion de lensemble des travaux dans les ditions de fvrier 1832 des Annales de Chimie et de Physique de Gay-Lussac, et les Annalen der Physik und Chemie de Johann Christian Poggendorff. Dans la lettre Gay-Lussac, doctobre 1831, Liebig parle du chloral, mais

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en aucun cas du chloroforme, ni mme de lther bichlorique. Ainsi sest cre une sorte de confusion dans lesprit des historiens15 qui, bien souvent, ont fait un amalgame entre la dcouverte du chloroforme et celle du chloral. Les chimistes amricains sintressaient galement lther chlorique. Le 15 fvrier 1832, Samuel Guthrie16, de Sackets Harbor, New York, adressait une lettre lditeur de lAmerican Journal of Science & Arts (ou Sillimans Journal), dans laquelle il rpondait la question pose par la revue scientifique amricaine la fin de lanne 1831 : quelle mthode permettait de sparer lalcool de lther chlorique ? Guthrie proposait dliminer lalcool de lther chlorique par des distillations rptes de muriate de chaux (CaCl2) sur de lacide sulfurique concentr. Il avait fabriqu un ther chlorique dont la gravit spcifique tait de 1,486 60 degrs, et le point dbullition 166 degrs. Or, on savait que lther chlorique navait quune gravit spcifique de 1,22 45 degrs, et un point dbullition 152 degrs. Lther chlorique de Guthrie ntait donc quune solution alcoolique de chloroforme, et manquait de puret. Souponnant que Soubeiran et Liebig avaient fait des erreurs au cours de leurs analyses, Dumas en tudia nouveau la composition. Dans Recherches de chimie organique relatives laction du chlore sur lalcool, une communication lue lAcadmie des sciences, le 17 mars 1834, et non le 13 janvier 1834, comme le rapportent les Annales de Chimie et de Physique17, Dumas dfinissait la composition exacte du chloroforme, du bromoforme, de liodoforme et du chloral, ainsi que leur densit. Dumas put montrer quen prsence dune base, potasse, soude, baryte, etc., et sous linfluence de leau, le chloral se convertit en chloroforme et en acide formique. Il donna la formule suivante pour le chloroforme : C2H2Ch6 et, pour le chloral : C8H2 Ch6O2 (de nos jours, les lettres Ch ont t remplaces par Cl = chlore). Le 6 fvrier 1837, Charles Bonnet18 (fig. 4.4), rsidant alors 11, rue Servandoni, Paris, dclarait quil avait obtenu de trs grandes quantits de chloroforme en distillant, parties gales, du chlorure de chaux et de lactate de chaux, dans une cornue de grs. Bonnet avait russi le fabriquer avec une trs grande facilit, en prcipitant la liqueur obtenue par de leau, et en distillant la couche infrieure (qui tait du chloroforme) sur du chlorure de calcium (fig. 4.5).

Figure 4.4. Signature de Charles Bonnet. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 4.5. Premire page de la note de Charles Bonnet sur une nouvelle mthode de prparation du chloroforme et sur un nouveau corps analogue, le cyanoforme. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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En remplaant le chlorure de chaux par du bleu de Prusse19 ou du cyanure de mercure, Bonnet obtenait un liquide quil pensait tre du cyanoforme. Ce liquide pouvait tre purifi en le mettant au contact du chlorure de calcium et en distillant le mlange. Une fois rectifi, le cyanoforme se prsentait sous la forme dun liquide incolore, assez volatile, qui ne brlait pas en prsence dune flamme. Il dgageait une forte odeur dacide cyanhydrique et de fume de tabac, tait soluble dans leau, lalcool et lther, et difficilement altr par la potasse. Sa prparation, bien conduite par un chauffement modr, permettait dobtenir du cyanoforme et de leau. Ctait un produit neutre, non acide. Deux ans plus tard (1839), Henri-Victor Regnault montrait quen faisant agir du chlore sur du gaz olfiant, on obtenait dabord de la Liqueur des Hollandais (C4H8Cl4). En faisant agir le chlore sur de lther chlorhydrique (C4H10Cl2), obtenait un autre compos, quil formulait par C4H8Cl4, mais, crivait-il, quoique fort semblable par ses proprits physiques la Liqueur des Hollandais, ce compos en diffre en ce quil nest altr ni par la potasse, ni par le potassium 20. Sous laction du chlore, le gaz olfiant et lther chlorhydrique produisaient donc deux sries de corps semblables par leur composition, mais dont les proprits taient totalement diffrentes. En continuant les recherches sur les thers chlorhydriques de lesprit de bois, Regnault vit natre plusieurs composs, parmi lesquels se trouvait le liquide que Dumas avait dcrit sous le nom de chloroforme. En 1843, Nathalis Guillot21 prescrivait du chloroforme en usage interne pour lasthme. Le mdecin versait environ 4 grammes de chloroforme dans 400 grammes deau distille, agitait le flacon, laissait dposer lexcs, et administrait au malade le liquide qui surnageait22. Lopration pouvait tre rpte deux quatre fois par jour, en ajoutant de leau distille au mlange. En avalant cette potion antispasmodique, appele eau chloroforme , certains malades asthmatiques prouvaient un rel soulagement. Le mot chloroforme disparut alors pendant plusieurs annes de la pharmacope usuelle, pour ne rapparatre quau dbut de mars 1847. Dans le quatrime paragraphe dune note, prsente lAcadmie des sciences, par Marie-Jean-Pierre Flourens23, le 8 mars 1847, celui-ci rappelait quil avait obtenu des rsultats similaires, tant

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avec lther sulfurique quavec lther chlorhydrique, en tudiant laction de lther sur le systme nerveux, et que cette substance lavait amen essayer un corps nouveau, connu sous le nom de chloroforme . Flourens fut le premier savant avoir utilis le chloroforme pour anesthsier des animaux, mais cest James Young Simpson que revient lhonneur davoir expriment le compos sur ltre humain. Cest en suivant les conseils de David Waldie, un chimiste et apothicaire cossais qui dirigeait la Liverpool Apothecaries Company, que Simpson stait dcid tudier les proprits du perchlorure de formyle ou chloroforme. Comme il nen possdait pas, il sadressa au chimiste Hunter, qui travaillait dans les laboratoires de John Duncan, William Flockhart, & Co24. Hunter lui fournira le compos au cours du mois doctobre 1847. Les dtails des premiers essais dinhalation du chloroforme sont bien connus. Ils ont t raliss, en priv, le 4 novembre 1847, entre les mdecins-obsttriciens James Matthews Duncan, George Keith et Simpson, et eurent lieu, au domicile de ce dernier, 52, Queen Street, dimbourg25. Ce nest qu la suite de ces expriences que les chirurgiens prirent le risque de procder quelques interventions chirurgicales mineures. Plusieurs extractions dentaires furent pratiques par le dentiste Francis Brodie Imlach26, sur lun de ses jeunes collgues, en prsence de Simpson. Ce dernier fit ensuite inhaler du chloroforme plusieurs malades pour leur ouvrir des abcs et, dans un ou deux cas, dans le but de traiter des kystes ovariens par la galvano-puncture. Jean-Baptiste Dumas, Henri Milne Edwards27, Louis Melsens28 et Sir George Ballingall sjournaient au mme moment dimbourg. Pierre-Sylvain Dumon, ministre des Finances, y avait envoy Dumas en mission, pour y tudier la consommation de sel, comme le confirme une lettre Dumas29, date du 24 septembre 1847 (fig. 4.6). Dumas avait suivi les ordres du ministre, et embarqua au Havre. Aussitt arriv Londres, il se rendit chez lditeur Giovanni Galignani, afin dacheter le numro de juin 1847 de la Calcutta Review, dans laquelle il esprait trouver un article sur lemploi du sel aux Indes30. Son voyage le conduisit ensuite dimbourg, o il avait t lu membre de la Royal Scottish Society of Arts, le 28 novembre 1846 (confirmation nous en est donne par une lettre31 du secrtaire honoraire de la Royal Scottish Society, 21, Dublin Street, dimbourg).

Figure 4.6. Lettre de Pierre-Sylvain Dumon, adresse Jean-Baptiste Dumas. Archives de lAcadmie des sciences de linstitut de France.

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Figures 4.7. Lettre de Boisselier Dumas : 30 novembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de linstitut de France.

Les amis de Dumas eurent loccasion dassister aux trois premires oprations chirurgicales32 importantes au cours desquelles Simpson eut recours publiquement aux inhalations chloroformiques33. Ce nest quaprs cette srie dexpriences que Simpson emploiera le chloroforme au cours dun accouchement. Peu aprs, de nouvelles oprations magistrales furent programmes lInfirmerie royale ddimbourg. Les 12 et 15 novembre 1847, Simpson avait envoy la presse deux notes sur les premires expriences danesthsie chloroformique, la premire prsentation orale ayant t faite le 10 novembre 1847, au cours de la runion de la Medicochirurgical Society ddimbourg. Celle-ci fut suivie de la publication de lopuscule de Simpson, Account of a new anaesthetic agent, as a substitute for sulfuric ether in surgery and midwifery, dat du 15 novembre 1847. Trois copies de la premire preuve de cet opuscule, dates du 12 novembre 1847, ont t retrouves ce jour34. Le procs-verbal35 de la sance du 23 novembre 1847 mentionne que Simpson a fait parvenir, lAcadmie de mdecine, une brochure in-8 de 23 pages, en anglais, intitule : Substitution dun nouvel agent chimique, le chloroforme. Son titre a t mal traduit : il sagit de lopuscule Account of a new anaesthetic agent, as a substitute for sulfuric ether in surgery and midwifery, dit par Sutherland and Knox, Londres, et par Samuel Highley, dimbourg. Il est curieux de voir que le titre de cette brochure ne figure pas dans la liste des ouvrages36 offerts lAcadmie, le 23 novembre 1847. Une lettre autographe indite, de Boisselier37, du consulat gnral de France en Angleterre, date du 30 novembre 1847 et adresse Dumas, atteste que Melsens a quitt Londres le lendemain matin (fig. 4.7). On peut donc supposer que ce dernier a quitt dimbourg aprs les premiers essais officiels de Simpson. Avec de nombreuses difficults, Boisselier avait russi se procurer le fameux numro de juin de la revue de Calcutta. La deuxime dition tant puise, lditeur lui avait prt son propre fascicule. Or Dumas avait dj trouv le sien chez Galignani. Melsens avait donc craint de faire double emploi et double dpense et navait pas souhait que Boisselier ft transcrire et traduire le fameux article sur lemploi du sel aux Indes. Ds son retour dcosse (vers le 22 novembre 1847), Dumas ft connatre son ami Philibert-Joseph Roux les moindres dtails des premiers essais danesthsie

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au chloroforme. Ce dernier avait reu le jour mme une lettre de Simpson, dans laquelle le mdecin-accoucheur cossais linformait des rsultats favorables quil venait dobtenir avec le nouvel agent anesthsique. Roux38 confirma le fait dans une communication verbale, faite lAcadmie des sciences, le 13 dcembre 1847, mais dont le manuscrit a t conserv (fig. 4.8). Roux stait mis instantanment au travail, exprimentant le procd et cherchant dfinir les diffrences qui pouvaient exister entre lanesthsie au chloroforme et celle lther. Il en dduisit que le chloroforme prsentait de rels avantages, et rappelait aussi aux membres de lAcadmie que Flourens avait dj stupfi des animaux au chloroforme ou avec dautres thers, le 8 mars 1847. En affirmant que linitiative de lintroduction du chloroforme dans la pratique chirurgicale appartenait Flourens, Roux prenait aussi la dfense de la recherche franaise en matire dexprimentation animale. Dans un paragraphe non publi de cette communication, Roux avait ajout : Notre confrre M. Flourens, qui avait expriment le chloroforme, a, lui, seulement manqu, ou dobserver, ou de noter postrieurement, que le chloroforme tait plus promptement anesthsique que ne le sont les autres sortes dther. 39 Flourens ne stait pas exprim avec toute la prcision requise, mais avait tout de mme not qu au bout de quelques minutes, et de trs-peu de minutes (de six, dans une premire exprience, de quatre, dans un seconde et dans une troisime), lanimal, soumis linhalation du chloroforme, a t tout fait thris 40. En bon physiologiste, il stait content dobserver, sans penser la possibilit dune application chirurgicale dun nouveau procd anesthsique. Le 29 novembre 1847, quelques jours aprs la parution du rapport des premires observations faites dimbourg, Soubeiran41 adressait une nouvelle note lAcadmie des sciences, dans laquelle il indiquait un nouveau mode de prparation du chloroforme (fig. 4.9). Une grande partie de cette note a t publie42. Dans une partie indite, Soubeiran dit quil a t sollicit de toute part. Il navait pu rpondre la demande que par le procd, employ par lui en 1831. Nayant pas pu obtenir dans les premiers jours assez de produit pour contenter tout le monde, il stait mis au travail et avait transform un procd purement scientifique en une opration commerciale pour tre en mesure de fournir du chloroforme en grandes quantits. Des fabricants de produits chimiques et des pharmaciens

Figure 4.8. Extrait de la communication de Philibert-Joseph Roux, le 13 dcembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figures 4.9. Premire et dernire pages de la note dEugne Soubeiran sur un nouveau mode de prparation du chloroforme : 29 novembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

de Paris et de la province taient venus le consulter pour connatre son mode de fabrication. En prenant 10 kilogrammes de chlorure de chaux du commerce, 90 degrs environ, et les diluant dans 60 kilogrammes deau, il en rsultait un lait calcaire quil fallait distiller dans un alambic en cuivre, aprs y avoir ajout 2 kilogrammes dalcool 85 degrs. Le produit de cette distillation formait deux couches superposes. La couche infrieure, dense et jauntre, tait compose de chloroforme, dalcool et deau, mlangs du chlore. La couche suprieure, qui prsentait quelquefois un aspect laiteux, correspondait une dissolution de chloroforme dans de leau alcoolise. Il suffisait den sparer le chloroforme par le processus de la dcantation, de le laver et de le rectifier par lacide sulfurique. Les quantits de chloroforme obtenues ne correspondaient nanmoins pas aux quantits dalcool employes. Mais, cause de la rapidit avec laquelle chacune des oprations pouvait tre effectue, la mme manuvre pouvait tre renouvele avec facilit. Soubeiran ntait pas en mesure de livrer aux chirurgiens un chloroforme de trs grande puret. Il reconnaissait volontiers, dans une partie indite de sa note autographe, quil laissait aux chirurgiens le soin de dterminer le mode dapplication du chloroforme. Daprs Soubeiran, les appareils dthrisation avaient lavantage dempcher lirritation locale et la formation de phlyctnes, comme nous le verrons avec Gerdy43 ; aussi se demandait-il si Gerdy avait employ un chloroforme de grande puret. aucun moment, Soubeiran ne fit allusion aux expriences ralises par Adrien Philippe, chirurgien en chef de lHtel-Dieu de Reims, le lundi 9 novembre 1847, la veille de la communication de Simpson la Socit mdico-chirurgicale ddimbourg. Daprs le Bulletin de lAcadmie de mdecine, Philippe aurait envoy trois lettres lAcadmie de mdecine44. Elles ont t publies les 30 novembre et les 7 et 21 dcembre 1847. Daprs les procs-verbaux, manuscrits, des sances de lAcadmie de mdecine, la premire45 est bien arrive lAcadmie, le 30 novembre 1847 ; la deuxime46 na t enregistre que la semaine suivante, le 7 dcembre 1847, et la troisime, cense tre arrive lAcadmie de mdecine le 21 dcembre 1847 nest pas mentionne dans le procs-verbal de la sance47 correspondante. En comparant la premire de ces lettres avec le rapport de la dernire sance de novembre de lAcadmie de mdecine, publi

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dans les Archives gnrales de mdecine48, on constate quil est question de douze treize expriences, alors que le Bulletin de lAcadmie de mdecine nen cite que neuf. La datation des observations est aussi lgrement diffrente. La lettre de Philippe aurait tendance vouloir nous faire admettre que les neuf observations ont t releves le lundi 9 novembre. Or 21 jours staient couls entre le moment des faits et la lecture de la correspondance de Philippe, lAcadmie de mdecine. Rien ne prouve que Philippe na pas rdig sa lettre la veille ou lavant-veille de la runion de lAcadmie, ou quil se soit content de prsenter un relev de lensemble des expriences ralises entre le 9 et le 30 novembre 1847, ce que les Archives gnrales de mdecine laissent supposer. Le rapport de cette revue fait bien la distinction entre la premire srie dessais, qui furent des checs, et la seconde, au cours de laquelle Philippe avait obtenu de meilleurs rsultats. Il est donc difficile dadmettre que Philippe ait russi devancer Simpson49 ! Il ne fallut que quelques jours pour que soit pos le problme de la fabrication du chloroforme en grande quantit. Les difficults rencontres dans llaboration du produit vont donner lieu de nombreux travaux de recherche. Ds le 25 novembre 1847, J. J. Hippolyte Aguilhon et Jules Barse50, de Riom, se lancrent dans la fabrication du chloroforme daprs la mthode indique par Soubeiran. Ils en tudirent les effets sur eux-mmes, puis sur des amis, et enfin sur des malades. Des convulsions, une sensation de malaise et des vomissements vinrent troubler la bonne marche de la narcose. Ils virent apparatre des secousses brusques dopisthotonos, avec vomissements douloureux, chez une jeune personne, et constatrent trs rapidement que les quantits de chloroforme obtenues ne correspondaient pas aux quantits dalcool utilises et quune partie importante de lalcool non dnatur navait pas t distille. Ils tentrent dexpliquer et de solutionner les problmes soulevs par la mauvaise qualit du produit de la distillation, en mettant laccent sur la diffrence qui existe entre lalcool formique et le chloroforme. Du chloroforme qui a sjourn dans de leau distille est inflammable, mme aprs une purification au carbonate de soude. Il tait facile pour le mdecin de le vrifier. En dcembre 1847, le chimiste Charles Flandin, qui habitait 54, rue de Lille, Paris, fabriqua du chloroforme

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Figure 4.10. Franois-Stanislas Cloz (1817-1883). Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

laide dune mthode diffrente, en versant 500 grammes de chlorure de chaux, 1 500 grammes deau et 100 grammes dalcool absolu dans une cornue en verre, laquelle tait ajust un ballon deux tubulures bouches51. Aprs un chauffage modr, les vapeurs chloroformiques commenaient schapper de la cornue et se liqufier dans le ballon. La distillation durait plusieurs heures. Lopration suivante, qui permettait dliminer les impurets, consistait redistiller le liquide au moyen du chlorure de calcium. Flandin esprait obtenir 75 80 grammes dun chloroforme, au got prononc de noisette et de pomme de rainette. Le pharmacien Franois Dorvault52 pensait que le rendement pouvait tre amlior, en diminuant dun tiers la quantit deau indique par Soubeiran, et russira fabriquer quatre fois plus de chloroforme. Au mme moment, Franois-Stanislas Cloz (fig. 4.10) lui fit savoir, quen partant de lesprit de bois ou de lalcool mthylique, on obtenait 600 grammes de chloroforme pour 1 000 grammes deau. Trois ans plus tt, Cloz53 avait prsent lAcadmie des sciences une note sur lther chloroformique de lalcool et ses produits drivs (fig. 4.11). Le 7 dcembre 1847, lapothicaire Louis Mialhe54 prsentait le rsultat de ses recherches lAcadmie de mdecine. Mlang une quantit trs faible dalcool absolu, le chloroforme provoquait des rougeurs sur la peau et les muqueuses. Les patients qui en avaient t incommods prsentaient des irritations sur le pourtour des lvres ou dans les bronches. Lalcool, contenu dans ce chloroforme de faible puret, imbibait les liquides albumineux de lorganisme, provoquait leur coagulation, en entranant une irritation locale des tissus. Cest pourquoi Mialhe trouvait quil tait important de vrifier la puret du produit chaque usage. Il suffisait de verser quelques gouttes de chloroforme dans un verre contenant de leau. Sous leffet de la prcipitation, le chloroforme tombait au fond du vase. Sil tait impur ou sil contenait de lalcool, il prenait une teinte blanchtre. Ce procd fut contest par le chimiste T. Cattell55, de Braunston, en janvier 1848. Cattell proposait de jeter un ou deux cristaux dacide chromique dans le chloroforme. Lorsquil renfermait de lalcool et quelques traces dacide sulfurique, la teinte verte de loxyde de chrome apparaissait. La mme raction se produisait en ajoutant au chloroforme un mlange de bichromate de potasse et dacide sulfurique. Preuve que lacide

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sulfurique contenu dans le chloroforme impur tait responsable de lirritation cutane. Comme le fit remarquer Robert Christison56, dans une lettre adresse Dumas en mars 1848, le pharmacien en chef Duncan avait, depuis sa visite dimbourg, prpar et vendu 30 onces (= 850 millilitres) de chloroforme par jour (au total environ 14 000 doses) aux chirurgiens et aux mdecins-accoucheurs. Ce chiffre semble relativement lev, compte tenu de la courte priode qui stait coule depuis lintroduction du chloroforme dans la pratique mdicale. croire que tous les mdecins cossais avaient adopt la mthode de Simpson ! La question de la prparation du chloroforme proccupait aussi lindustrie. Ds le 17 janvier 1848, Huraut et Laurent de Larocque57 expliquaient, dans un paragraphe indit dune note (fig. 4.12), que depuis que Simpson avait dmontr sa valeur en tant quanesthsique, la fabrication du chloroforme suffisait peine aux nombreuses demandes qui arrivaient de toute part. Lindustrie parat devoir tirer un immense parti des proprits de ce compos. En effet, des corps, tels que le caoutchouc, la gomme laque, la rsine copale, qui rsistent presque tous les agents de dissolution, sont solubles, en proportion notable, dans le chloroforme. Dun autre ct, ce produit dissout aussi, avec facilit, le brome, liode, les huiles essentielles, les alcalis vgtaux, les graisses, etc., de telle sorte que nous sommes fortement ports croire que dans un avenir qui nest peut-tre pas trs loign, le chloroforme, qui dj remplace lther pour produire lanesthsie, remplacera aussi, avec avantage, dans une foule de circonstances, et comme agent dissolvant, ce mme compos, dont la grande volatilit et la prompte inflammation ne vont pas sans inconvnient ni danger. Mais, pour arriver de tels rsultats, le point essentiel est dobtenir le chloroforme bon march. Aujourdhui encore, son prix lev, en raison de la petite quantit de produit que fournit chaque opration, qui ncessite des quantits considrables de matire, soppose toute application industrielle de ce compos. Cependant, nous ne mettrons pas en doute quaussitt que lon parviendra prparer le chloroforme bas prix, son emploi dans les arts prendra une grande extension, ses proprits anesthsiantes ne nous paraissant pas de nature y apporter le moindre obstacle Le procd de Huraut et Larocque a t publi dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences58. On dlayait 5 kilogrammes de chaux vive, pralablement dlite, et 10 kilogrammes de chlorure de chaux dans 35 litres

Figures 4.11. Extraits de la note de Franois-Stanislas Cloz, ancien prparateur du Jardin-du-Roi, du 7 juillet 1845. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 4.12. Partie indite de la note de Huraut et Laurent de Larocque du 17 janvier 1848. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

deau, en plaant le mlange sur le bain-marie dun alambic, la temprature de 36 40 degrs. On y versait ensuite un litre et demi dalcool 85 degrs. Aprs avoir mlang le tout, on lutait ; leau contenue dans la cucurbite tait alors trs rapidement porte jusqu lbullition. Cest un procd de distillation classique mais, au lieu de suivre les recommandations de Soubeiran et de distiller simplement les liquides qui surnageaient la surface du chloroforme, Huraut et Larocque proposaient de les redistiller, en y ajoutant 10 litres deau. Lensemble tait alors chauff 36 ou 40 degrs, en y ajoutant 3 ou 4 kilogrammes de chaux et 10 kilogrammes de chlorure. Aprs avoir dlay lensemble des constituants, on y ajoutait le chloroforme de la premire distillation, additionn seulement dun litre dalcool. Les diffrentes oprations de distillations pouvaient tre renouveles quatre fois de suite. Quatre oprations successives donnaient : la premire 550 grammes, la deuxime 640, la troisime 700, et la quatrime 730 grammes de chloroforme, soit 2 620 grammes de chloroforme pour 4 litres et demi, ou 3 825 grammes dalcool 85 degrs, pour un prix qui nexcdait pas 14 francs le kilogramme. Quand le procd de fabrication tait bien respect, le chloroforme ne contenait plus aucune trace de chlore ni dacide sulfurique, responsable de lirritation des muqueuses. Huraut et Larocque espraient pouvoir produire de grandes quantits de chloroforme, un prix la fois comptitif et voisin de celui de lther. Les recherches sur les proprits chimiques du chloroforme continurent, comme en tmoigne un pli cachet (fig. 4.13), adress lAcadmie des sciences, le 20 mai 1848, par le pharmacien S. Rabourdin, 67, rue Nationale, Orlans. Rabourdin, qui tait aussi membre de la Socit des sciences, des belles lettres et des arts dOrlans, et correspondant de la Socit de pharmacie de Paris, expliquait que : Si on traite du quinquina, de lIpecacuana, de la noix vomique, de la racine de belladone ou de la cvadille59, et gnralement, toutes les substances qui renferment un alcalode, par de leau aiguise dacide sulfurique ou chlorhydrique, quon sature le solut par de la potasse caustique ou carbonate, puis quon ajoute du chloroforme, par lagitation, le chloroforme sempare de lalcalode, se dpose, et, il suffit de le recueillir et de lvaporer, pour avoir lalcalode ltat de puret presque parfaite.

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Les sucs de cigu, de jusquiame, de belladone, et probablement, de nicotiane, etc., traits par un alcali et agits avec du chloroforme, cdent leur alcalode ce dernier. On emploiera ce moyen pour doser trs vite la valeur commerciale des quinquinas, etc. 60 La plupart des fabricants cherchaient purifier le produit de la distillation de lalcool ou de lesprit de vin, en le dbarrassant de ses huiles, mais, malgr leurs efforts, certains chloroformes en gardaient des traces, ce qui provoquait des nauses, des maux de tte, et mme des vomissements lorsquils taient inhals. partir de 1849, William Gregory61, assist dAlexander Kemp, montrait que pour offrir la meilleure garantie de puret, le chloroforme du commerce devait prsenter un poids spcifique de 1,480. Robert Christison62 ajoutera que le chloroforme, ne gardant pas ses qualits premires, se charge trs rapidement en produits chlors. Lorsquil a t trait par de lacide sulfurique pur et quil ne contient aucun acide nitreux, on peut esprer pouvoir le conserver pendant quatre semaines environ. Mis au contact dun acide sulfurique ordinaire, qui renferme habituellement des acides nitreux, il se dcompose en moins de vingt-quatre heures et contiendra trs rapidement du chlore. Intrigu par les affirmations contradictoires de plusieurs chimistes et quelques praticiens, A. Prvost63, alors interne lhpital Saint-Antoine, Paris, voulut tester les effets du chloroforme appliqu sur la peau. Il fit des essais sur deux malades et sur lui-mme, en juillet 1850, et put constater quaprs vingt minutes dapplication, le chloroforme de Soubeiran, prpar la pharmacie centrale, produisait une tumfaction importante, de teinte jauntre, entoure dune aurole rose de un et quatre centimtres de largeur.

Figures 4.13. Pli cachet de S. Rabourdin, ouvert le 18 mai 1982. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Ladministration du chloroforme : ponges, cornets de linge, godets, mouchoirs ou inhalateurs


Aprs la publication de lopuscule de Simpson, les chirurgiens franais recherchrent, en ttonnant, un procd idal dadministration du chloroforme. La partie indite des premires observations dinhalation chloroformique, communique lAcadmie des

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Figure 4.14. Extrait de la note de Charles-Emmanuel Sdillot du 25 novembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 4.15. Appareil dElser. Il ressemble celui de Charrire356, en forme de gland renvers. Sdillot avait eu loccasion de le voir, Paris.

Figure 4.16. Partie indite de la note de Charles-Emmanuel Sdillot du 4 dcembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

sciences, le 27 novembre 1847, par Charles-Emmanuel Sdillot64, est particulirement loquente (fig. 4.14). Joseph-Alexis Stoltz lui avait fait lire le mmoire que Simpson avait prsent la semaine prcdente, la Socit mdico-chirurgicale ddimbourg. Comme le rvle une note65, conserve lAcadmie des sciences, Sdillot fit un premier essai danesthsie au chloroforme, le 25 novembre 1847. Jean-Franois Persoz, directeur de lcole de pharmacie de Strasbourg, lui avait donn un chloroforme mal purifi. Les premiers essais, en appliquant la mthode de Simpson, ne furent gure satisfaisants. Sdillot se servira ensuite dun appareil thriser semblable celui de Jules Roux66. Au final, Sdillot eut recours lther sulfurique, laide dun appareil mis au point par le fabricant dinstruments chirurgicaux Elser (fig. 4.15). Leffet fut immdiat. Le malade sendormit aussitt. Sdillot regrettait de ne pas avoir eu le temps dentrer dans des considrations plus approfondies, et promettait dadresser dautres observations lAcadmie, pour la runion du lundi suivant. Entre le 25 novembre et le 18 dcembre 1847, Sdillot pratiqua vingt-cinq oprations laide du chloroforme. Le 4 dcembre 1847, il67 dposait une note complmentaire lAcadmie des sciences (fig. 4.16). Elle fut publie dans la Gazette Mdicale de Strasbourg68. Un mois plus tard, jour pour jour, Sdillot69 adressait de nouvelles remarques lAcadmie des sciences (fig. 4.17). Le chirurgien estimait que le chloroforme offrait des avantages rels par rapport lther, tout en lui reconnaissant des effets pervers et dangereux. Il conseillait dappliquer des rgles extrmement strictes et de rserver son emploi entre les mains dun personnel expriment. En janvier 1848, Sdillot70 signalait lAcadmie de mdecine deux cas de mort subite dont il ne comprenait pas bien les raisons. Ce courrier (fig. 4.18) tait suivi, le 15 janvier 1848, de lenvoi71 de son opuscule, De linsensibilit produite par le chloroforme et par lther, et des oprations sans douleur. Le 20 mai 1848, Sdillot72 publiait le dtail de 44 observations dans la Gazette Mdicale de Strasbourg et concluait, lvidence, linnocuit de cette forme danesthsie. Il lavait gnralise pour les oprations de la face. Sur plusieurs centaines doprations, excutes aux hospices civils et lHpital militaire de Strasbourg, Sdillot navait pas eu dplorer un seul accident.

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volution des inhalateurs de Charrire


La premire exprience de chloroformisation de PierreNicolas Gerdy datait du 23 novembre 1847. Confront trs rapidement aux problmes lis aux ponges et limprcision du dosage de la vapeur anesthsique, Charrire transforma son appareil thriser triple effet. Le 27 novembre 1847, il tait en mesure de proposer un appareil simple et portatif Pierre-Joseph Manec, aux Hospices de la Salptrire. Ctait, en petit, lappareil le plus parfait de ceux successivement mis... pour lemploi de lther 73. Les deux oprations graves, excutes par Manec74 sur des personnes ges, furent un succs complet. Il ny eut ni toux, ni vomissements, les pupilles ntaient pas dilates et le pouls ne prsentait aucun affaiblissement du rythme. Lorsquon envisageait de rajouter une nouvelle quantit de liquide anesthsique, il suffisait de dvisser lentonnoir dun demi-tour. Le liquide imprgnait la spirale en coton, aprs avoir coul le long des cannelures amnages la base de lappareil. Lexcdent pouvait tre rcupr dans le rservoir situ sous la partie perfore. Le tube daspiration ne devait tre, ni trop long, ni trop court, de manire isoler le malade du liquide lorsquil avait la tte renverse. La soupape sphrique correspondait celle que Brisbart-Gobert avait si ingnieusement adapte sur son Atmoclde. Dans les notices du 29 mars 1847 et surtout dans celle du 5 avril 1848, Charrire se plaignait de ce que plusieurs fabricants livraient et publiaient des appareils munis des mmes soupapes, et il ajoutait : Il ny a donc quune excessive mansutude de M. BrisbartGobert qui puisse lui faire ngliger son droit de brevet et lui faire perdre de gaiet de cur toutes les primes sur les appareils vendus par mes concurrents; car il ne viendrait lide de personne de penser quil a fait avec eux les mmes conditions quavec moi. 75 En mars 1847, la Maison Ler avait intgr ce type de soupapes sur ses appareils. Le 29 novembre 1847, Charrire adressait une lettre76 au prsident de lAcadmie des sciences, dans laquelle il confirmait que la pratique avait modifi lopinion quon stait forge sur le chloroforme et que les praticiens avaient reconnu la ncessit de la confection dun appareil destin son administration. Charrire construisit alors de nombreux modles, en variant la forme du rservoir et en substituant, au rservoir ther habituel, un bocal

Figure 4.17. Partie non publie de la note de Sdillot du 25 dcembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 4.18. Lettre de Charles-Emmanuel Sdillot, date du 15 janvier 1848. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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de petite dimension, dans lequel tait place une ponge ou, de prfrence, un diaphragme en coton double tissu, imbib de chloroforme (fig. 4.19 4.27). Lappareil tait entirement mtallique. Son rservoir, qui avait la forme dun gland renvers, se dvissait au milieu ; la partie infrieure tait perce de trous. Aprs avoir introduit dans lappareil du linge ou des ponges imprgnes de chloroforme, on montait la partie suprieure, garnie dun pas de vis, sur lequel se montait une pice munie dune double soupape daspiration et dexpiration. Cette pice tait elle-mme surmonte dun pas de vis, sur lequel se montait lembouchure, soit directement, soit sur un tube flexible pour pouvoir lappliquer aux malades qui avaient

Figure 4.19. Nouvel appareil triple effet de Charrire, en tain, pour les anesthsies au chloroforme, mais pouvant aussi servir pour lther. Il est garni dune bague D, en tain, place prs de la soupape. On la ferme aprs les premires bouffes de chloroforme. Lair extrieur ne doit sintroduire que par les orifices de la partie infrieure du rservoir. Modle, en tain fin, expos au Muse dHistoire de la Mdecine et au Muse de lAssistance Publique de Paris. Il fut galement fabriqu en maillechort dor.

Figure 4.20. Pince-nez et dtail de la base de lappareil.

Figure 4.21. Dessins adresss lAcadmie des sciences par Frdric-Joseph-Benot Charrire, le 29 novembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences. Fig. 1 et 2 : Appareils dont la base est en verre. Fig. 3 : Le tube flexible. Fig. 4 : Appareil o lon voit travers. Fig. 5 : Appareil mtallique. Fig. 6 et 7 : Appareils base crible. Le 2e est muni dun corps de soupapes daspiration et dexpiration. Fig. 8 et 9 : Masques dinhalation. Fig. 10 et 11 : Vue intrieure des masques. Ils existaient en diffrentes tailles. Fig. 12 : Un pince-nez. Fig. 13 : Un anneau.

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la tte renverse. Deux ouvertures, pratiques auprs de lembouchure, permettaient dy introduire de lair atmosphrique. Une bague en autorisait la fermeture graduelle. Leur but tait de modifier laspiration, en attnuant laction, quelquefois trop puissante, des manations de chloroforme. Cet appareil pouvait servir galement linhalation de lther sulfurique. Si la quantit dther introduite une premire fois ne suffisait pas, on pouvait la renouveler, en plongeant lextrmit infrieure crible du rservoir dans un flacon contenant de lther, jusqu ce que lponge ou le tissu en soient compltement imprgns. Ce modle a t offert lAcadmie de mdecine77, le 30 novembre 1847. Lappareil78, entirement en tain fin, cotait 10 francs ; le pince-nez pression continue, 1 franc, et le mme appareil, dor, 18 francs79. Lorsque la quantit dther venait spuiser, il suffisait de plonger la partie infrieure, crible de trous, dans un vase contenant de lther, de manire en imprgner nouveau lponge ou le tissu enferm dans la partie suprieure. Velpeau se servira de ce nouvel appareil, le 1er dcembre 1847, au cours de trois expriences ralises, lhpital de la Charit, en imbibant le tissu, contenu dans le rservoir, de six huit grammes de chloroforme80. Chez le premier malade, affect dune luxation de lpaule droite (varit sous-pectorale), de mme que chez le deuxime patient, un jeune homme portant un onyxis du gros orteil gauche, le pouls stait ralenti et avait faibli. Il avait pris, au contraire, de la frquence chez le troisime sujet, affect galement dun onyxis. Aucun navait eu la face congestionne. Il ny eu ni rves, ni agitation, aucune douleur dans la gorge, ni mauvais got dans la bouche, racontait un auteur anonyme81. Certains modles permettaient ladaptation dun appareillage muni du robinet non modifi ou du robinet triple effet ; dans dautres inhalateurs, laspiration et lexpiration se faisaient dans le rservoir, sans le secours des soupapes.

Figure 4.22. Diffrentes parties de lappareil lorsquil est dmont.

Figure 4.23. Appareil de forme simplifie, plus facile porter. Il est dpourvu de soupapes et du robinet triple effet. Il pouvait aussi servir dinhalateur ther.

Les appareils en toffe de soie et cylindre rentrant


Les appareils mtalliques cylindres rentrants sembotaient facilement lun dans lautre (fig. 4.28).

Figure 4.24. Diffrents masques en peau fine ou en maroquin, vendus chez Charrire. Leur prix variait entre 6 et 8 francs, en fonction du modle, dor ou non. Le modle pour enfant, en haut gauche, tait en maillechort et cotait 3,50 francs (5 francs, lorsquil tait dor).

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Figure 4.25. Appareil dont le flacon est en verre, sans robinet modifi et sans tuyau daspiration.

Figure 4.28. Appareils en toffe de soie et cylindre rentrant de Frdric-Joseph-Benot Charrire. Archives de lAcadmie des sciences, pochette de sance du 6 dcembre 1847. Fig. 1-2-3 : Appareils en tissu de soie. Fig. 4 : Viroles inclines pour montrer le tissu. Fig. 5 : Appareil ferm et rduit sa plus petite dimension. Fig. 6 et 7 : Appareils cylindres rentrants, se fermant comme une lorgnette.

Figure 4.26. Appareil en verre, avec une embouchure en tain et une spirale en coton imbibe de chloroforme. Laspiration et lexpiration seffectuent par louverture B.

Figure 4.27. Appareil chloroformer de Charrire. Catalogue de Robert et Collin, Anciennes collections des Maisons Charrire, Collin, n 228.

Le volume de la partie infrieure avait t rduit de manire pouvoir y incorporer une ponge plate ou, mieux, plusieurs rondelles superposes dun pais tissu de coton. Laspiration et lexpiration se faisaient dans le rservoir, sans aucune soupape. Une ouverture B, amnage larrire de lembouchure, livrait passage lair pur. la demande de Velpeau, Charrire singnia fabriquer un inhalateur de plus petite dimension, en toffe de soie. Ils furent envoys lAcadmie des sciences, par courrier82, le 6 dcembre 1847 et, le lendemain, lAcadmie de mdecine83. Diffrentes mthodes avaient t employes pour tendre le tissu, entre autres, les branches articules qui servaient au dveloppement des chapeaux mcaniques, mais, la fin, il avait fallu accorder la prfrence au ressort spirale, fix, dun bout, lembouchure, et de lautre, la virole porte-tissu. Lappareil pouvait tre repli comme une lanterne sourde, dans une petite tabatire. Il se glissait facilement dans la poche dune veste ou dun manteau. Philibert-Joseph Roux84 sen

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est servi avant le 13 dcembre 1847. Aristide-AugusteStanislas Verneuil85, interne au service de Charles-Pierre Denonvilliers, lutilisa, trois reprises au moins, au cours des cinq interventions qui furent pratiques lHtelDieu, au dbut de janvier 1848. Un autre appareil, utilis avec succs par plusieurs chirurgiens des hspitaux, sinspirait du principe de linhalateur ther de Francis Sibson, de Nottingham (fig. 4.29). Ce dernier lavait fait construire en mai 1847 et John Snow86 lavait dcrit le 22 du mme mois dans The Lancet. Il fut adapt par la suite linhalation chloroformique. Cet appareil de Sibson87, dcrit nouveau dans le Pharmaceutical Journal and Transactions, le 1er fvrier 1848, tait fabriqu en cuivre rouge, en laiton et en un alliage de mtal blanc. La soupape infrieure, dinspiration, avait t construite daprs le principe du ventilateur dArnott. Elle tait munie dun contrepoids qui permettait de la fermer sous leffet dune simple pression extrieure. La soupape suprieure, dexpiration, sorte de couvercle mtallique, souvrait la manire des encriers, par la pression de lair arrivant de lintrieur de lappareil. Ds le mois de mars 1847, Charrire avait eu lide de construire un appareil franais , auquel il avait ajout, tout simplement, les fameuses soupapes de Brisbart-Gobert. Il stait rendu compte que les malades pouvaient manquer dair lorsque la tte tait renverse vers larrire. Il fallait donc construire des soupapes capables de suivre langle dinclinaison de la tte du patient, en fonction de la position adopte au cours de lintervention. En substituant quatre ou cinq rondelles de tricot de coton superposes et imprgnes de chloroforme, lponge imbibe dther, il tait possible dutiliser le mme appareil pour linhalation chloroformique. Au fil des mois, Charrire continua inventer de nouveaux modles, en tenant compte des suggestions exprimes par les chirurgiens. Ils ont t fabriqus en tain, avec ou sans soupape. Lun deux tait muni dun robinet triple effet gradu, afin de pouvoir mesurer les doses de chloroforme aspires. Dautres prsentaient une ouverture sur le corps du flacon, de manire pouvoir y verser la liqueur narcotique avec une plus grande facilit.

Figure 4.29. Le premier de ces trois inhalateurs correspond lappareil de Francis Sibson. Les deux autres sont des modles excuts par Charrire. Notice de Charrire, Appareils pour linhalation du chloroforme pouvant aussi servir pour linhalation de lther, chez lauteur, Paris, 1848.

Les autres fabrications franaises


Lide dune simplification des appareils avait fait son chemin. Louis Mathieu, un autre fabricant dinstruments

Figures 4.30. Inhalateur chloroforme trouv dans les rserves du Muse Universitaire dUtrecht357. Il a fort probablement t fabriqu entre mi-fvrier et fin mars 1848.

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Figure 4.31. Appareil de William Hooper, qui lui ressemble trangement. Pharmaceutical Journal and Transactions, 8 dcembre 1847.

Figure 4.33. Modle de Charrire, dont lembouchure est garnie dun bord en mtal flexible. La poche tait manufacture partir dune peau de chvre ou de mouton tanne. Linhalateur pouvait sappliquer sur toutes les formes de visage, et embrasser, la fois, le nez et la bouche. Il possde deux soupapes sphriques inclinables.

Figures 4.32. En un peu plus dune anne, Charrire avait russi fabriquer un grand nombre dinhalateurs (fig. 4.31 4.33). Ils furent vendus dans la France entire et tmoignent de la russite de son entreprise.

de chirurgie, demeurant 7, rue des Poitevins, Paris, et dont le magasin se trouvait 28, rue de lAncienne Comdie, avait imagin de fabriquer un rservoir en bois, en tain ou en maillechort, surmont dun couronnement jour, dans lequel est plac une soupape sphrique, la seule qui existe dans cet appareil 88 (fig. 4.34). Lappareil a t prsent lAcadmie des sciences par Ler, le 13 dcembre 1847, et renvoy, pour examen, la Commission de lther. Mathieu y avait joint une lettre89, reste indite, dans laquelle lappareil est dcrit avec la plus grande prcision :

Il se compose dun tube flexible, termin une de ses


extrmits par une embouchure, et lautre, par une vritable bote, soit en bois, soit en mtal, de forme circulaire et fortement aplatie ; son diamtre est environ de sept centimtres, et a une hauteur dun centimtre. Examin lextrieur, on voit sur le cercle de la bote, des ouvertures, qui peuvent se fermer en tournant une des faces ou couvercle. Sur ce couvercle, face oppose celle adhrente au tube, on voit, au milieu, une ouverture saillante, en bourrelet, sur laquelle sajuste une bague, portant une

Figure 4.34. Appareil de Louis Mathieu. Modle prsent sous forme publicitaire dans la Gazette des Hpitaux du 23 dcembre 1847 et dans LUnion Mdicale du 4 janvier 1848.

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cage, dans laquelle peut jouer une soupape dite sphrique, qui vient fermer cette ouverture en saillie, dont jai parl. lintrieur, dans le fond de la bote proprement dite, est une seconde ouverture en saillie, communiquant avec le tube flexible. Entre la circonfrence limitant la bote et celle limitant louverture en saillie, on place du coton card, de la charpie ou de ltoupe, que lon imbibe du liquide devant amener le sommeil du sujet. La saillie de louverture de lintrieur de la bote est spare de son couvercle par un espace, destin laisser, pendant linspiration, passer dans le tube, qui communique avec le sujet, lair, qui venant des petites ouvertures latrales, sest satur de vapeurs de chloroforme, air, qui ne peut se faire jour par louverture du couvercle, pralablement ferme par la soupape sphrique extrieure ; car le vide, qui tend se faire au-dessous delle, la maintient au contact avec cette ouverture. Mais, afin dviter que, dans lexpiration, lair reprenne le mme chemin que dans linspiration, jai ajout un petit manchon en soie, fix par une bague, sur la saillie de louverture de la bote, que cet air expir soulve, appliqu autour de lissue directe de la soupape, quil dplace, pour schapper. 90 Lappareil de Mathieu navait quune seule soupape. Il permettait de faire traverser lair expir un espace de trente centimtres carrs, satur de vapeurs de chloroforme, et de faire inspirer de lair atmosphrique en tournant le couvercle vers le bas. Il suffisait de retourner le couvercle pour mettre la soupape dans la bonne condition de fonctionnement. Mathieu avait construit ensuite un autre modle, en suivant les indications du chirurgien-dentiste Jean-Victor Oudet. Lappareil sallongeait ou se raccourcissait volont au moyen de deux tubes coulissant lun sur lautre91. Un petit chapeau recouvrait la soupape. Compare aux innovations de Charrire, la modification propose par Oudet parat mineure.

Linhalateur dAlphonse Amussat


Alphonse Amussat, fils de Jean-Zulma Amussat, eut lide de modifier et de simplifier la pipe ther de JulesGermain Cloquet92, en supprimant le tube lastique et la chemine de la pipe que ce dernier avait fait construire par Charrire, le 1er fvrier 1847. Il les remplaa par un

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Figure 4.35. Appareil dAlphonse Amussat. Dans Charrire, Appareils pour linhalation du chloroforme pouvant aussi servir linhalation de lther, chez lauteur, Paris, 5 avril 1848.

Figure 4.36. Appareil chloroformer, de Ler358, en corne. On versait le chloroforme sur la trame de tissu tendu au niveau de lune des lextrmits de lappareil. La soupape est la mme que celle de Brisbart-Gobert. Un exemplaire peut tre admir au Muse dhistoire de la mdecine de lAcadmie nationale de chirurgie, Paris.

petit rcipient cylindrique en toile mtallique, de cinq centimtres et demi de long et de trois centimtres et demi de diamtre (fig. 4.35). Celui-ci sadaptait lembout double soupape de lappareil de Cloquet. Lautre extrmit du rcipient tait ferme par une toile mtallique destine retenir lponge fine, et permettait lair de pntrer librement dans lappareil. L encore, cest Charrire qui fut charg de la construction de lappareil. Le bocal contenait une petite ponge, sur laquelle on versait environ 4 grammes de chloroforme. Les oprations, ralises par Alphonse Amussat93 et Lucien Boyer94, le 27 novembre 1847, en prsence de plusieurs mdecins (Louis-Mathurin Foullioy, le baron Michel, Amussat, Bixio, Chaussat, Plisson et Julius Sichel), furent couronnes de succs. Jules Cloquet en fut le tmoin dans un cas de lithotritie, alors que les mdecins estimaient que lemploi du chloroforme tait une absurdit pour ce genre dintervention. Par la suite, Amussat apportera une lgre modification la partie infrieure de lappareil, en y ajustant un entonnoir, qui permettait de verser une nouvelle dose de chloroforme sans retirer linhalateur du visage du patient. Les bords de lembouchure furent garnis de bourrelets de peau ou de caoutchouc. Avec la quantit de liquide contenue initialement dans le rcipient, linsensibilit ntait effective que pour une dure de 4 5 minutes environ. Or, pour la plupart des oprations, il fallait compter sur lemploi de 10 grammes environ de chloroforme. Le cot dune telle quantit de liquide tait normalement de 10 sous. Il ntait pas rare de voir les prix des pharmaciens grimper jusqu 7, 8, 10 et mme 20 francs95. Le 30 novembre 1847, Alphonse Amussat et FranoisGabriel Guillon, chirurgien du roi Louis-Philippe (et de Napolon III, Vichy et Biarritz, en 1866), dposrent plusieurs inhalateurs chloroforme96 sur le bureau de lAcadmie de mdecine. Ils furent renvoys, comme ceux de Charrire, la Commission de lther. Le 7 dcembre 1847, Guillon97 adressait un deuxime appareil lAcadmie de mdecine. Son rservoir, qui tait un perfectionnement de lthrisateur de Ler, tait compos dun petit matras pied, en verre, de 12 centimtres de haut sur 10 centimtres de large, dans lequel venait sinsrer un diaphragme mobile, destin vaporiser trs rapidement le chloroforme. Le bouchon du col de ce rservoir tait travers par deux ouvertures. Lune livrait passage au conduit flexible de 40 centimtres de

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long, et se terminait par une embouchure double soupape. Lautre orifice, plus troit, laissait passer la tige du diaphragme. Lorsque celui-ci tait suffisamment imprgn de liquide anesthsique, on llevait dun ct, pour le rapprocher de louverture du bouchon que traversait le tube inhalateur. Le jeu des soupapes se faisait alors plus librement et lanesthsie tait obtenue plus rapidement. Le 27 dcembre 1847, Guillon98 envoyait un troisime appareil lAcadmie des sciences. Un grand nombre de praticiens se plaignaient de ne pas possder dappareil qui fut la fois propre produire linsensibilit et qui puisse galement tre employ linhalation de substances volatiles et odorantes, telles que lessence de trbenthine, la crosote, quelques prparations ammoniacales ou de phosphore, des manations du musc, de lassa-ftida, etc. Guillon esprait pouvoir gurir la rage, certaines espces dpilepsie, dasthme, dhystrie et de phtisies pulmonaires (fig. 4.39). Charrire avait pu rsoudre trs rapidement le problme pos par le mlange de lair et des vapeurs anesthsiantes. Il avait suffi de transformer le robinet double effet, dj prsent sur les seringues double piston des botes de secours de 1839, et dinventer celui trois voies. Parmi tous les appareils prsents sur le march, cest incontestablement le robinet triple effet qui va lemporter. partir de l, il ny avait plus qu varier la forme des rcipients pour les rendre plus pratiques, plus transportables et, par consquent, plus petits (fig. 4.36 4.38).

Figure 4.37. Ne pas confondre cet inhalateur ther de Ler avec celui de Robert Ritter von Welz, dont la forme de la soupape est totalement diffrente. Calendrier de lAssociation pour la sauvegarde du patrimoine dentaire, anne 2004-2005.

Figure 4.38. Inhalateur de Robert Ritter von Welz, dans Die Einathmung der Aether-Dmpfe in ihrer verschiedenen Wirkungsweise, mit praktischer Anleitung fr Jene, welche dieses Mittel in gebrauch ziehen, Voigt & Mocker, Wrzburg, 1847.

Les inhalateurs anglais


En Grande-Bretagne, Snow avait maintenu le principe du rcipient eau chaude, mais en rduisant sensiblement ses dimensions, car le chloroforme ne ncessitait pas une vaporation aussi importante que lther. Leau contenue dans le rcipient ne devait pas dpasser 60 (contre 70 pour lther). Snow99 donnait la prfrence au chloroforme lorsquil sagissait danesthsier un adulte, mais tait un adepte de linhalation de lther lorsquil fallait endormir un enfant (fig. 4.40 et 4.41). Le 19 mai 1849, Snow100 prsentait un nouveau chloroformisateur la Westminster Medical Society. Linhalateur tait constitu dun ballon hydrogne, pouvant contenir 2 000 cubic inches de gaz. Il tait muni dun robinet attach, par lintermdiaire dun tube raccourci, une

Figure 4.39. Extrait de la lettre de Franois-Gabriel Guillon, du 27 dcembre 1847.

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Figure 4.40. Embouchure de John Snow, utilise au dbut de 1848. The Lancet, 1848, t. I, p. 179.

Figure 4.41. Coupe transversale du flacon chloroformer de John Snow, The Lancet, 1848, t. I, p. 179. Le sens de circulation de la vapeur est reprsent par le flchage indiqu sur le schma.

embouchure pourvue de valves. En introduisant une quantit prcise de chloroforme dans le ballon, et en faisant passer, rgulirement, au moyen dun soufflet, un courant dair atmosphrique, Snow put tablir quaprs deux minutes dinhalation des vapeurs 3 % produisaient une bonne insensibilit. Rparties de manire uniforme, ces vapeurs taient nettement moins irritantes pour les poumons. Le schma du chloroformisateur que Barbara Duncum101 attribue au fabricant dinstruments chirurgicaux Coxeter, 23, Grafton Street, East London, est attribuer en ralit J. E. Maddox, 19, University Street, University College (fig. 4.42). Duncum pensait que Weiss, un autre fabricant dinstruments chirurgicaux, avait modifi le modle de Coxeter, en 1865. Or, un rectificatif, publi dans le Pharmaceutical Journal and Transactions102, dit quau moment de lexposition des inhalateurs, les cartes des exposants avaient t accidentellement inverses. Ce nest quaprs cette prsentation que Coxeter aurait fabriqu un nouvel appareil, bas sur le mme principe. Il a t dcrit par Erasmus Wilson103, en janvier 1848. Linstrument consiste en un masque de forme sphrique, qui sadapte sur le nez et sur la bouche, et un cylindre, de 5 centimtres de long et 3,8 centimtres de diamtre. Le cylindre prsente trois plaques mtalliques, perces de petites ouvertures. Lespace compris entre la premire et la deuxime plaque est pourvu de deux butes pour empcher lther ou le chloroforme de couler sur le visage du patient. Stevens et Pratt104, 10, Gower Street North, Londres, prsentrent un nouvel instrument chloroformer, au cours de la runion du 26 fvrier 1848, la Westminster Medical Society (fig. 4.43). Le chirurgien Hancock fit remarquer aussitt que les inhalateurs embouchure rigide, non munis de tube flexible, ne sadaptaient pas toutes les formes de visage. Ils ne pouvaient tre utiliss quoccasionnellement. Le 13 dcembre 1847, Dumas105 donnait son avis sur les modifications que venait de subir la mthode de lthrisation :

Tant quil tait ncessaire de se servir dther sulfuriFigure 4.42. Schma de lappareil de J. E. Maddox, The Pharmaceutical Journal and Transactions, 1847-48, p. 313.

que, il fallait des appareils spciaux et un temps assez long pour obtenir les rsultats que la vapeur produit. Le chloroforme, surtout, quand il est pur, dtermine, au contraire, les effets caractristiques de ces nouveaux agents avec une surprenante rapidit et sans quil soit ncessaire de faire

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intervenir aucun mcanisme autour des patients. Entre des mains habiles, le chloroforme sera donc un instrument puissant, mais entre des mains inexerces, il peut devenir un agent dangereux. Car le chloroforme est certainement un corps trs actif, qui, dose outre, pourrait causer les plus graves accidents, sans parler des abus auxquels il peut donner lieu ; il suffit bien de ces considrations pour quil y ait de graves raisons dengager lautorit classer le chloroforme parmi les poisons dont la vente libre est interdite, et qui ne peuvent tre dlivrs par le pharmacien, qui suivra une ordonnance du mdecin. Dumas priait le prsident de lAcadmie des sciences de bien vouloir consulter la commission de lthrisation sur ce point prcis, et proposait que la question ft lobjet dun rapport. Sage mise en garde du chimiste et de lhomme dtat ! Les dcs ultrieurs confirmrent quil avait raison !

Figure 4.43. Appareil de Stevens et Pratt. The Lancet, 1848, vol I, p. 312.

Le chloroforme dans les hpitaux


Premires tentatives franaises danesthsie au chloroforme
Ds que les chirurgiens franais Philippe-Frdric Blandin, Philibert-Joseph Roux, lHtel-Dieu, Antoine-Joseph Jobert de Lamballe106, lhpital Saint-Louis, AugusteThodore Vidal de Cassis, lhpital du Midi, et PierreNicolas Gerdy, la Charit, eurent pris connaissance des nouveaux essais danesthsie raliss dimbourg, ils neurent plus quun souhait : exprimenter le nouveau procd dinhalation. Quoique la douleur physique soit, ni le seul mal, ni le plus grand des maux qui puisse affliger lhumanit, elle joue un si grand rle dans son malheur, elle la tourmente tellement par les craintes quelle lui inspire, quon ne saurait trop faire defforts pour dcouvrir les moyens les plus propres prvenir ou, du moins, diminuer, les souffrances physiques des oprations chirurgicales , crivait Gerdy107 au prsident de lAcadmie des sciences, le 29 novembre 1847 (fig. 4.44). Et cest ainsi que Gerdy108 nhsita pas inhaler luimme, le mardi 23 novembre 1847, le chloroforme que

Figures 4.44. Premire et dernire pages de la note de Pierre-Nicolas Gerdy, date du 29 novembre 1847. Le premier paragraphe a t supprim lors de la publication. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Soubeiran lui avait gracieusement fabriqu la Pharmacie centrale. Faute de temps, il ne sthrisa pas compltement. Le lendemain, Gerdy suivit lexemple cossais. la jeune malade quil prvoyait doprer dune fistule lombaire, il administra du chloroforme, fabriqu par Apollinaire Bouchardat, en le versant sur une ponge concave quil prsenta sous le nez de la patiente. Cette dernire se plaignit de suffocation et de brlures sur le nez et autour de la bouche. Des escarres apparurent le lendemain. Cette causticit, que Gerdy imputa immdiatement limpuret du chloroforme, lincita renouveler lexprience sur lui-mme. Il en prouva la mme sensation. Dans la note, adresse lAcadmie des sciences, le 29 novembre 1847, Gerdy en dduisit quil valait mieux inhaler le chloroforme laide dun appareil plutt que de se servir dun mouchoir, appliqu sur le nez ou sur la bouche. Les propos que tiendront ce sujet Sdillot109 et Delabarre110, iront dans le mme sens. Le 24 novembre 1847, Blandin, qui habitait 19, place de la Madeleine, se servit de lappareil thriser de Ler111. Une minute plus tard, le chirurgien put faire son incision, sans provoquer la moindre douleur. Blandin demanda, lAcadmie de mdecine, de pouvoir en communiquer les faits, au cours de la runion du 7 dcembre 1847, mais la formation du groupe en comit secret pour entendre les rapports sur les prix len empcha112. Le mme jour, Roux versait trois grammes de chloroforme sur une ponge en forme dentonnoir et lappliquait sans plus tarder sur la bouche et le nez dun patient. Il ne fallut pas plus dune minute pour quil sendormt compltement. Dans lamphithtre de Blandin, un lve se prta galement, avec succs, lexprience chloroformique. Un tmoignage intressant, sur les impressions ressenties au cours de linhalation, nous est donn par le mdecin Gaide113, 11, rue Vendme, Paris. Lappareil utilis tait celui de Ler. lhpital du Midi, Vidal114 (de Cassis) avait fortement humect une compresse longuette avec du chloroforme, en la plaant dans un entonnoir en tissu. Il fit inhaler ces vapeurs un jeune sujet quil envisageait doprer dune varicocle. Le malade fut insensibilis en moins de cinquante secondes, mais il cria et bougea au moment dappliquer le procd de lenroulement. Au rveil, il ne se souvenait plus de rien. Son visage tait congestionn et lenvie de vomir persistait. Il sagit l de la deuxime

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exprience de chloroformisation de Vidal. La premire, une extirpation de vgtation lanus, stait solde par un chec. Velpeau exprimenta le nouveau procd, le 24 novembre 1847, la Charit, sur deux femmes, un lve, un tudiant et son interne Eugne-Alexis Escallier115. Le 28 novembre 1847, Jobert de Lamballe adressait lAcadmie des sciences le rsultat des quatre premiers essais de chloroformisation raliss lhpital Saint-Louis (fig. 4.45). La premire observation concerne Barat Alexis, 22 ans, tailleur de son tat, entr au service de Jobert pour y tre trait dune ankylose du genou droit. Jobert tenta dtendre le membre au moyen dune mcanique , mais ny parvint que dune manire incomplte. Le malade, qui ne pouvait plus se servir de sa jambe, lui demanda alors, avec insistance, de procder lamputation. Elle fut pratique, le 25 novembre 1847, sous anesthsie chloroformique. Linsensibilit fut complte aprs une minute et demie. Il sagit l de lune des premires oprations graves, ralise en France, sous anesthsie au chloroforme. La deuxime observation de Jobert correspond lopration dune cataracte traumatique de lil droit . Elle fut ralise chez Jean Poivert, un journalier de 22 ans, entr lhpital Saint-Louis, le 15 novembre 1847. Lopration fut pratique dix jours plus tard, sous linfluence du chloroforme. Cette observation, tout comme la premire, a t reproduite, mot pour mot, daprs le manuscrit original, dans LUnion Mdicale116. Il nen fut pas de mme pour les troisime et quatrime, dont les dtails sont rests indits. La troisime observation a le mrite de nous rvler le nom de ltablissement dans lequel Jobert exerait son art lorsquil noprait pas lhpital Saint-Louis. Elle montre aussi que dautres confrres faisaient appel ses qualits professionnelles. En voici le dtail :

Ayant t consult pour une dame, qui recevait dans la Maison de Sant de Mme Lamarche les soins clairs des honorables M.M. Foville117, Chermside118, et Lille, je reconnus que le diagnostic port par ces mdecins tait parfaitement exact et que le rtrcissement du col utrin avait besoin dtre dilat, afin de prvenir la rtention du sang des rgles de lutrus. La dilatation ayant t juge ncessaire, fut pratique le 26 novembre 1847, en prsence de M.M. Foville, Chermside, et Lille, aprs que la malade et t soumise linfluence des vapeurs de chloroforme. Avant de commencer lexprimentation, la dame X*** est assise sur une chaise,

Figures 4.45. Extraits de la note dAntoine Jobert de Lamballe, du 28 novembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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dont elle ne veut pas se dranger ; de temps en temps, elle est prise dun accs de rire caractristique, puis elle se met chanter ; de plus, on a tellement de peine la contenir quon a t oblig de lui mettre la camisole de force. Lorsque tous les prparatifs furent termins, la malade fut couche sur le bord de son lit, les jambes flchies sur les cuisses et les cuisses sur le bassin. Elle apporta dabord une assez grande rsistance, mais, peine a-t-elle respir les vapeurs chloroformiques, pendant trente secondes seulement, quelle sendort et cela sans quil se manifeste aucune agitation, ni aucune gne dans la respiration. La sensibilit prouve de diffrentes manires est compltement anantie. Lopration est alors pratique. Pendant tout le temps quelle dura, la malade ne fit pas le plus petit mouvement qui pt indiquer quelle ressentait de la douleur ; elle ne poussa pas la moindre plainte ; ni lintroduction du spculum, ni les tractions exerces sur lutrus, ni la double incision, avec perte de substance pratique sur les parties latrales de lorifice du col de lutrus, ne fut ressentie par la malade, qui dort dun sommeil profond, accompagn dun ronflement parfaitement naturel, sans gne dans les fonctions respiratoires. Lopration termine, la malade est remonte sur son lit, o elle est tendue sur le dos ; elle continue de dormir dun sommeil tellement paisible, que Mr. Foville dclara, que, depuis quelle est dans la maison, on ne la jamais vu dormir ainsi. La physionomie, en effet, est rpute tranquille, conserve la coloration naturelle. La respiration est parfaitement normale. Le sommeil se prolonge pendant douze minutes, sans changer de caractre ; au bout de ce temps, M. Foville, voulant constater ltat du pouls, lui porte le doigt sur les cts du cou, pour sentir les battements de lartre carotide primitive. La malade se rveilla alors tout dun coup, poussa un cri, comme si elle avait eu peur, puis, aprs avoir regard autour delle, elle se mit rire et chanter comme avant lopration. videmment, elle ne se doute mme pas de ce quon a fait. 119 La quatrime observation, non publie (fig. 4.46), concerne un engorgement des seins, pour lequel Jobert de Lamballe appliqua llectropuncture sous anesthsie chloroforme. Lopration fut pratique le 27 novembre 1847. Sept ou huit connexions lectriques, suivies de cinq six nouvelles commotions purent tre appliques la malade, sans aucune plainte de sa part. Tout cela avait dur quatre minutes. Au moment de vouloir enfoncer les aiguilles dans lautre sein, la femme se rveilla.

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Le chloroforme ayant manqu, la suite des commotions fut douloureuse, ce quattestaient les contractions douloureuses de la physionomie de la patiente. Au rveil, il ny eut ni agitation, ni mouvement nerveux. La voie des grandes oprations sous anesthsie au chloroforme tait dsormais ouverte. Le 29 novembre 1847, Paul Guersant amputait la jambe dune petite fille de six huit ans ; le 9 dcembre, il procdait lamputation du mdius dune autre petite fille de six ans120 et, le 28 dcembre, il prsentait lAcadmie de mdecine le fmur dun enfant dont il avait pratiqu la dsarticulation de la cuisse pour une dgnrescence encphalode qui avait envahi une grande partie de los121. Lenfant neut pas souffrir de lopration. Les premiers rsultats ntaient, toutefois, pas tous aussi probants. Ne fallait-il pas imputer les difficults observes au manque de pratique ou quelque manuvre malhabile dans le procd inhalatoire ? Il importait dorienter les recherches, de dterminer quelle serait la meilleure mthode pour administrer le chloroforme qui devait, avant tout, tre dune extrme puret. Jean-Zulma Amussat122 adressa une nouvelle note lAcadmie des sciences, le 29 novembre 1847 (fig. 4.47). Ses expriences les plus rcentes, sur les animaux, et ses observations, chez lHomme, ont t publies dans presque toute leur intgralit dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences. Il ne manque que les 7e et 8e expriences, menes sur le lapin, ainsi que les 3e, 4e et 5e expriences, ralises sur le chien. Dans deux cas, chez lHomme, les inhalations ont t faites daprs la mthode de Simpson, alors que pour la troisime observation, son fils Alphonse avait modifi lappareil thriser de Jules Cloquet, en remplaant le tube dinhalation et la pipe par un rcipient en toile mtallique contenant une petite ponge imbibe de chloroforme.

Emploi et danger des inhalations chloroformiques dans les accouchements et en obsttrique


Aprs la publication de la note de Simpson sur les bons effets du chloroforme au cours de laccouchement, il ne fallut que quelques jours pour que les mdecins-accoucheurs anglais et amricains introduisent le

Figures 4.46. Quatrime observation de Jobert de Lamballe, note du 29 novembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 4.47. Parties non publies du manuscrit de Jean-Zulma Amussat, dat du 1er mars 1847, mais adress lAcadmie des sciences le 29 novembre 1847.

nouvel agent anesthsique dans leur pratique chirurgicale. Protheroe Smith123, Joseph Goodale Lansdown124, W. M. Fairbrother125, P. L. Burchell126 et I. B. Brown127 sempressrent dappliquer la nouvelle mthode dans les hpitaux de Londres, Bristol et dimbourg. Un accouchement difficile, mais somme toute russi grce linhalation du chloroforme, a t rapport par le chirurgien Richard Hicks128, de Londres. Appel au domicile dune parturiente dont laccouchement avait dj commenc depuis douze heures, et en prsence dune large tumeur ovarienne, Hicks dcida, le 17 dcembre 1847, de procder une craniotomie. La situation tait suffisamment critique pour quil ft appel son collgue de lhpital universitaire de Londres, Edward William Murphy. Les revues mdicales The Lancet et The London Medical Gazette publirent ensuite de nombreuses observations daccouchements difficiles, raliss sous anesthsie au chloroforme129. John Craig130 et W. B. Kesteven131 en analysrent les dangers, ainsi que les effets produits sur les organes voisins. Simpson132 rpondit aussitt aux oppositions formules contre lanesthsie obsttricale, et aux nombreuses questions de Charles D. Meigs, mdecin de Lying-in Department de lHpital de Pennsylvanie et professeur dobsttrique au Jefferson Medical College, au sujet de lapplication du forceps. Meigs navait pas t convaincu par les nouvelles propositions de Simpson. Par la suite, de nouvelles notes vinrent confirmer ou infirmer ces propositions. Ce fut le cas de Robert Barnes133, obsttricien au Western General Dispensary Londres. Les dcs, survenus en Angleterre et en France la suite de linhalation de lther, avaient jet un froid parmi les accoucheurs franais. Cest la raison pour laquelle la France avait pris un retard vident dans le domaine de lanesthsie obsttricale. Le chloroforme fut utilis pour la premire fois, avec succs, lors dun accouchement difficile, le 1er dcembre 1847, par Pierre Lebreton134, un mdecin demeurant 277, rue Saint-Denis, maison des bains Saint-Sauveur. La dlivrance, ralise daprs la mthode de Simpson, eut lieu au domicile de la parturiente, 61, rue du Faubourg SaintDenis. Appel en urgence, le mdecin navait pas hsit se faire apporter du chloroforme, vendu par la pharmacie Charlard. Un autre succs nous a t rapport par le mdecin parisien Jacques-Lger Bossion135. Dix grammes de

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chloroforme trs pur, provenant de la pharmacie Poulenc, ont t verss sur une ponge en forme dentonnoir et appliqus sur la bouche et le nez dune primipare de vingt et un ans. Laccouchement au forceps sest pass au domicile de la patiente, Madame L., 9, rue BourbonVilleneuve, en prsence dEugne Renaut, mdecin du Bureau de bienfaisance du 5e arrondissement de Paris. Lintroduction du forceps, ainsi que lextraction de la tte de lenfant, ont t facilits par linhalation chloroformique, le narcotique ayant produit le relchement des parties molles. La mre et lenfant purent tre sauvs. lhpital du Mans, le 20 dcembre 1847, Mordret suivit aussi lexemple de Simpson. Appel en urgence par son confrre Richard, Mordret136 avait vers un gramme de chloroforme sur une compresse de linge, plie en quatre doubles. La dlivrance se droula au forceps, sans aucune souffrance. Le lendemain, chez une autre primipare, ge de vingt-quatre ans, Mordret remplaa linhalation chloroformique, dans la dernire priode de travail, par de lther chlor. Les manuvres dinhalation ont t rptes huit ou dix fois, intervalles rapprochs, jusqu ce que lenfant ait t expuls. Lthrisme chloroformique avait suspendu les douleurs et les contractions des muscles abdominaux, alors que les contractions utrines navaient pas cess. Mordret en dduisit que lther et le chloroforme ninfluenaient que trs peu le systme nerveux ganglionnaire, mais agissaient sur la vie de relation. Un autre accouchement au forceps, lissue tragique, a t mentionn par Warmer137. Lutrus avait continu se contracter pendant toute la priode de travail ; lenfant fut dclar mort-n. Anesthsier les parturientes avait lavantage de diminuer les dangers de laccouchement. La mthode empchait la mre de spuiser, supprimait la sensibilit de lutrus et les douleurs de lenfantement. Lanesthsique ne semblait pas agir sur le ftus. Comme Protheroe Smith lavait dj fait savoir, le 27 avril 1847, pour lther, John Denham138 va montrer, en aot 1849, que le chloroforme, administr en trop grandes quantits ou pendant trop longtemps, peut suspendre laction musculaire abdominale et ralentir le travail. Les contractions rapparaissaient ds quon suspendait linhalation. Denham pensait que le chloroforme ne produisait pas davantage le relchement du prine que celui

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des parties molles. Il estimait quil ne fallait surtout pas vouloir systmatiser, ni gnraliser la mthode tous les accouchements. Il convenait plutt de rserver cette forme danesthsie aux accouchements rputs difficiles. Denham administrait les vapeurs chloroformiques par la spongio-piline, sorte dtoffe plie en entonnoir, sur laquelle tait plac, en dclive, un disque dcaille ou de plomb. Dans sa Leon de clinique obsttricale, professe le 14 juin 1855, Paul Dubois ne stait pas oppos catgoriquement la gnralisation de lemploi du chloroforme dans les accouchements. Les notes prises par son chef de clinique, Claude-Philibert-Hippolyte Blot, montrent quau moment de lintroduction du chloroforme dans la pratique obsttricale, on avait dabord eu lintention dendormir les femmes compltement, afin dobtenir une insensibilit totale. Mais il se fit une rcusion (sic) , avait dit Dubois. Cest ainsi quen Angleterre, en cosse, les femmes, sentent leur douleur, expriment leurs souffrances mme, et aprs, elles ne se souviennent pas dtre accouches. Cette pratique a une prhension plus forte encore dans ces derniers temps ; la femme dit quelle souffre, mais moins, si le chloroforme est inspir au moment o la douleur commence. Dubois affirmait quil navait pas eu le mme bonheur ; il lui a fallu aller bien plus loin 139. Dubois tait dans lexpectative. Il estimait quil tait inutile de chloroformiser les femmes multipares ou celles qui accouchent facilement, car le chloroforme pouvait suspendre les contractions. Il laissait le choix chacun et rservait le chloroforme aux femmes sensibles. Tous les accoucheurs ne partageaient pas son point de vue. Dans son Trait complet de laccouchement, Dsir-Joseph Joulin rappelait que Dubois tait particulirement prudent, mais sa rserve ne devait pas prendre la forme dune condamnation. Lattitude de Dubois a pes, en France, sur lavenir de lanesthsie, ses lves ayant accept son jugement. Jules Roux, Houzelot et Laborie140 avaient tent de donner une nouvelle impulsion lopinion mdicale, mais les premires expriences de Dubois nayant pas t renouveles, lusage du chloroforme dans les accouchements naturels avait plus ou moins t banni de la clinique. Il en rsulta une pnurie dobservations et une certaine rpugnance de la part des accoucheurs franais lgard de lanesthsie chloroforme. Pour Joulin141, et Charles James Campbell, 20, rue Neuve du Luxembourg, la bien mis en vidence en recopiant une partie des notes

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de lauteur, cette crainte ntait pas fonde. Lui-mme nhsitait pas employer le chloroforme chaque fois que les femmes le lui demandaient ou lorsque les douleurs taient trop vives. Citons encore le tmoignage dAmde-HippolytePierre Courty, de lHtel-Dieu Saint-loi de Montpellier. Dans une lettre autographe, date de juillet-septembre 1863, adresse au professeur Sauveur-Henri-Victor Bouvier, Courty142 crivait, propos de lanesthsie obsttricale en Grande-Bretagne, quon ne craignait pas de chloroformer les malades avant de les apporter auprs du chirurgien et quon prolongeait lanesthsie complte sans apprhension apparente. Il lui semblait que les Anglais taient plus familiariss avec le maniement du prcieux narcotique. Lhabitude de chloroformiser tait tellement passe dans les murs quau cours de laccouchement, laccoucheur se retirait pendant la marche du travail, en laissant une garde-malade, ou mme au mari de la patiente, le soin dentretenir lanesthsie. Le praticien anglais semblait si sr de sa mthode quil abandonnait le lit de laccouche, accordant une confiance aveugle lauxiliaire mdicale. dimbourg, dans une fabrique de chloroforme, Courty avait vu fonctionner un appareil qui avait produit non loin de deux millions de doses par an. Daprs les indications figurant sur le folio manuscrit, cette lettre aurait t extraite de De lexcursion chirurgicale en Angleterre. Courty a rencontr Simpson entre les mois de juillet et de septembre 1863.

Contre-indications dans les accouchements


Simpson stait prononc pour une systmatisation de lanesthsie au cours des accouchements. La proposition souleva de vives discussions143, voire mme de violentes oppositions parmi les mdecins. Edward Murphy, tienne-Frdric Bouisson, et Nicolas-Charles ChaillyHonor144, tenant des propos plus modrs, pensaient quil fallait administrer le chloroforme uniquement lors dune mauvaise prsentation du ftus, en cas de rigidit du col ou des parties molles, en prsence dun vagin troit, dans les cas de version, pour les csariennes ou quand les douleurs taient trop fortes. Simpson recommandait linhalation brusque, en administrant demble une forte dose de chloroforme, puis de faire prendre quelques inspirations chaque nouvelle contraction et de donner une

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dose plus forte au moment o la tte du ftus sapprochait de la vulve. Dans les cas dinertie de lutrus, Thomas-Edward Beatty145 prconisait de combiner linhalation de lanesthsique avec lingestion de seigle ergot (4 grammes, en deux doses, un quart dheure dintervalle), sans aller jusqu la perte de connaissance. Franois-Amilcar Aran sopposait cette innovation thrapeutique, la jugeant contraire la raison. James-Henry Bennet146, accoucheur au Dispensaire gnral de Londres, recommandait le chloroforme dans les cas de dysmnorrhe.

Autres exemples de lemploi du chloroforme dans les oprations chirurgicales


Le 8 dcembre 1847, Cherbourg, Jules Roux147 exprimentait les effets du chloroforme sur lui-mme, laide de son sac thriser. Le chloroforme provenait de la pharmacie Bral, Paris. Une semaine scoula nanmoins avant que Roux se dcida faire inhaler du chloroforme au malade Paul Lelong pour lui amputer la jambe. Le lendemain, en prsence de Franois-Thomas Augier, Antoine-Fernand Savaria et Cornu, un chirurgien et pharmacien de la marine, Roux procdait une seconde amputation. Ce fut un succs. Le 20 janvier 1848, en prsence de Touzet, mdecin de lhpital, Jean-Baptiste-Antoine Benezet Pamard148,149, chirurgien en chef des hpitaux dAvignon et professeur de clinique chirurgicale et des accouchements, amputait le bras gauche dune femme de soixante-dix ans, laide du chloroformisateur de Charrire. Linsensibilit fut complte avec trois grammes de chloroforme, prpars par le pharmacien Favier. Le mme jour, tienne-Frdric Bouisson adressait quelques rflexions au secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences. Compte tenu de la notorit de lauteur parmi les historiens de lanesthsie et de la date laquelle elle a t rdige, la lettre de Bouisson revt ici une importance particulire (fig. 4.48):

Figures 4.48. Extraits de la lettre dtienne-Frdric Bouisson, date du 20 janvier 1848, sur l Emploi chirurgical du chloroforme et de lther sulfurique, de leurs indications respectives . Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Monsieur le Secrtaire perptuel,


Au moment o la chirurgie se perfectionne par lemploi de plus en plus gnral des agents anesthsiques, il est

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dsirer, quaprs avoir constat leur efficacit, on sapplique dterminer les convenances particulires de leur emploi dans des cas donns. Cette dtermination constituera un progrs trs utile et servira de guide aux chirurgiens dont lopinion nest pas encore forme sur la valeur comparative de lther sulfurique et du chloroforme. Appel pratiquer de nombreuses oprations chirurgicales lhpital St. Eloi de Montpellier, jai souvent mis en usage les deux substances et jai pu recueillir des donnes suffisantes pour prciser les cas auxquels il convient dappliquer particulirement lune delles. Les effets de linhalation chloroformique mont toujours paru plus prompts que ceux de lther, mais leur dure est plus variable. Lintensit des effets offre aussi plus de variations individuelles. Chez certains sujets, le sommeil torpide occasionn par le chloroforme est plus profond, plus anormal, plus menaant pour la vie que celui que produit lther. Nul doute mme, sil faut en juger par la gravit des effets observs sur les animaux soumis linhalation du chloroforme, que la mort ne pt succder au sommeil anesthsique, provoqu par lusage trop prolong de cette substance chez lhomme. Il est donc prudent de limiter la dure dinhalation chloroformique dans lexercice de la chirurgie. Ce serait en faire une application rationnelle que demployer pour des oprations complexes, laborieuses, qui exigent une longue suspension de la sensibilit, telles que les grandes amputations, certaines extirpations de tumeurs, la taille, etc., etc. Linhalation thre produit un effet plus tardif, mais gnralement plus durable ; le sommeil anesthsique est moins profond, moins compromettant pour la vie ; on peut la prolonger sans aucun inconvnient par linhalation intermittente. Aussi, lther me parat-il prfrable au chloroforme pour la catgorie doprations que jai indiques. Sil sagit, au contraire, doprations dont lexcution puisse avoir lieu promptement, telles que des incisions, des ablations simples, et en gnral, des oprations qui nexposent qu une douleur momentane, il nest pas ncessaire de produire chez le malade une longue anesthsie, et le chloroforme remplit le but du chirurgien. Quelques inspirations de cette substance suffisent; son action est alors prompte, efficace et sans danger. Cette substance se montre bien prfrable lther, qui, dans ces cas, fait achever sa tardive efficacit par les divers inconvnients inhrents son emploi, tels que la perte de temps, limpression pnible sur le malade, etc.

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Des considrations qui prcdent, on peut conclure : que le chloroforme nest pas destin dtrner lther sulfurique, que les deux substances, ayant des avantages et des inconvnients spciaux, doivent tre appliques par le chirurgien, des cas dtermins, que le chloroforme, en raison de la rapidit de son action, de la dure variable de lanesthsie quil produit, et des dangers de son inhalation prolonge, doit tre rserv pour les oprations de courte dure, que lther, en raison de la moindre perturbation quil apporte dans lorganisme, de la scurit quil inspire au chirurgien, et surtout, en raison de la possibilit de prolonger son influence sans danger, doit tre exclusivement prfr pour les oprations longues et graves. Je suis avec respect, etc. 150 Cette lettre, dont le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences ne mentionne que les points les plus importants, est probablement la premire dans laquelle Bouisson exprime ses ides sur laction de lther et du chloroforme. Bouisson151 y reviendra plus longuement, les 10 et 17 fvrier 1849, dans la Gazette Mdicale de Paris. Velpeau, trs critique, fit observer quil y avait de grands inconvnients laisser se propager une opinion pareille, estimant quil ntait pas possible dtablir une comparaison entre les deux anesthsiques, que le chloroforme devait toujours tre substitu lther, parce quil agit plus rapidement, ne provoque pas la mme agitation et produit une insensibilit de longue dure, quon peut prolonger si ncessaire. Dans son Trait thorique et pratique de la mthode anesthsique, applique la chirurgie et aux diffrentes branches de lart de gurir, Bouisson152 ira encore plus loin, en recommandant de ne pas administrer les anesthsiques aux nourrissons. Aprs la parution du livre de Bouisson, Amde Forget153 pronona un discours logieux en faveur de louvrage, la Socit de mdecine de Strasbourg. Bouisson prsenta son trait pour le concours du prix de Mdecine et de Chirurgie de la Fondation Montyon, dont les rcompenses furent attribues au cours de la sance annuelle de lAcadmie des sciences, le 20 dcembre 1852. Comme le prouve un manuscrit, non dat, retrouv aux archives du Musum dhistoire naturelle, celui-ci a t rdig par Antoine-tienne-Reynaud-Augustin Serres154. Serres crivait que louvrage de M. Bouisson ne

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contient rien dabsolument nouveau. Lavantage que lauteur accorde lther sur le chloroforme, pour certaines oprations, ne parat mme plus soutenable actuellement ; nanmoins, nulle part lthrisation na t aussi compltement, aussi clairement expose, soit au point de vue historique, soit au point de vue de lapplication, soit au point de vue des rsultats obtenus, et, de lapprciation philosophique, nous avons vu quune systmatisation si bien connue et si habilement coordonne loccasion dune dcouverte de si haute valeur ne pouvait point tre oublie par la Commission (du prix Monthyon155), qui propose de lui allouer un encouragement de 1000 x156 . Dans son rapport, Jules Cloquet157 fit savoir (fig. 4.49), que louvrage de Bouisson, auquel la commission des prix de mdecine avait accord une rcompense, en 1853, avait le double mrite de prsenter un savant rsum de tout ce qui avait t crit sur les anesthsiques depuis les temps les anciens jusqu la constatation des proprits de lther et du chloroforme et davoir su faire apprcier avec une rare sagacit les effets des diffrents anesthsiques et les thories proposes pour expliquer leurs effets et leurs avantages et de pouvoir en parler avec autorit.

Comment rduire la douleur post-opratoire ?


Ctait la question que Jules Roux stait pose, le 27 novembre 1848, dans une note adresse lAcadmie des sciences. Roux classait les douleurs opratoires en trois catgories : les douleurs de lopration elle-mme ; celles qui suivent les oprations et celles qui apparaissent pendant la cicatrisation (fig. 4.50). Ces douleurs sont distinctes, par leur cause, leur intensit, leur dure, leur degr de retentissement sur lorganisme. Ces douleurs, nous allons le voir, ne diffrent pas par les moyens qui peuvent en triompher 158, crivait-il dans un paragraphe indit de cette note autographe. Roux navait rien fait de plus que dintroduire dans la pratique chirurgicale les donnes physiologiques de Serres159 et de Longet. Un nerf sciatique, dcouvert dans une partie de son trajet et soumis laction dun jet de vapeurs dther, tait insensible au niveau du point thris et au-dessous de ce point. Il restait excitable pendant une demi-minute environ, mais perdait toute motricit volontaire lorsque lthrisation locale tait prolonge pendant 3 4 minutes. La nouvelle mthode de Roux consistait thriser directement les surfaces traumatiques, en appliquant sur

Figure 4.49. Premire page du rapport de Jules Cloquet sur les travaux dtienne-Frdric Bouisson. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figures 4.50. Extraits de la note de Jules Roux sur le moyen dannihiler les douleurs qui suivent les oprations chirurgicales : 27 novembre 1848. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

la plaie, pendant 5, 10 ou 15 minutes, laide dun pinceau ou dune seringue, un anesthsique liquide ou sous forme de vapeurs. Roux fit des essais avec lther, le chloroforme et laldhyde160,161 C4H6 + H2O (= C4H4O2). Il appliqua ces liquides, en premier lieu, sur des plaies peu tendues (bubons ulcrs, fistules anales, plaies diverses, etc.), puis sur des plaies plus importantes (phimosis, trajets fistuleux, amputations). la suite dune circoncision thrapeutique, ralise sous anesthsie chloroformique, Roux162 avait aussi appliqu le chloroforme localement163. Lorsque le malade navait pas t soumis linhalation de lther ou du chloroforme, lapplication locale de chloroforme produisait une sensation de picotement, de cuisson, suivie dune douleur vive, et bientt dune brlure. Ces phnomnes disparaissaient rapidement pour faire place une anesthsie locale et, pendant quarante-huit heures environ, le patient avait toutes les chances dtre soulag.

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Au contraire, sil avait t opr sous anesthsie gnrale et que la plaie avait t arrose au cours de lintervention par lun des agents anesthsiques, le malade ne ressentait plus la douleur post-opratoire. Lthrisation directe dure assez longtemps pour annihiler les douleurs du second ordre , crivait Roux164. lappui de cette thorie, Roux citait le cas de Franois Vaslot, amput de lavant-bras gauche. Au onzime jour aprs lopration, la cicatrisation promettait dtre complte. Ce fait tablissait ses yeux que lthrisation locale des surfaces traumatiques est aux douleurs immdiates de lopration ce que lthrisation gnrale est aux douleurs de lopration elle-mme, un remde victorieux . Roux tait arriv combattre de la mme manire les douleurs du troisime ordre, toutes ces souffrances qui apparaissaient au cours de la priode de cicatrisation. Mme les douleurs des plaies en tat de suppuration (ulcrations inguinales, conscutives aux adnites syphilitiques) pouvaient tre calmes par lapplication locale du chloroforme. Dans sa note autographe, Roux explique que dans lthrisation des plaies rcentes, le liquide est directement appliqu sur les nerfs diviss, tandis que sur la peau mme, prive dpiderme, il en est autrement, puisque les extrmits priphriques des nerfs, appropris aux conditions physiologiques du tact, restent toujours couvertes dune sorte dtui qui les enveloppe et les soustrait laction directe de lagent anesthsiant. Dans les plaies qui suppurent, le contact direct peut encore avoir lieu travers les cellulosits si spongieuses des bourgeons charnus (cest probablement travers les cellulosits analogues de la trame profonde, quen dfinitive, lther et le chloroforme contenus dans le sang, arrivent la substance nerveuse). Mais, quand la cicatrisation des plaies est avance, que les extrmits des nerfs diviss sont recouvertes de bourgeons charnus denses, tissu nodulaire incomplet, lanesthsie locale est peu prononce, comme la peau. Heureusement qu cette poque, elle est le plus souvent rendue inutile par labsence de toute douleur. Cette dernire remarque, qui met en relief la cause des degrs divers danesthsie locale des plaies suppurantes, soumises lthrisation directe, devra ne pas tre nglige par les personnes qui rpteront mes expriences, et qui voudront bien ne pas perdre de vue aussi que lthrisme partiel demeure toujours circonscrit aux surfaces traumatiques, ou mieux, aux nerfs diviss par la cause vulnrante. Pour lthrisation directe, le chloroforme liquide est prfrable au chloroforme en vapeurs. Mais quelle doit tre la dure prcise de son application ? Combien de fois et quels

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Histoire de lanesthsie

intervalles de temps faut-il la rpter ? Lther sulfurique liquide, tenu un quart dheure au contact avec un nerf sensitif, suffit-il, comme la vu M. Longet, dans des expriences entreprises dans un but physiologique, pour anantir, dans ce nerf, la facult de sentir ? Laldhyde, lther sulfurique, les thers non respirables et les autres liquides anesthsiants employs localement, sont-ils dous de proprits comparables ou suprieures celles du chloroforme ? Ce sont l autant de questions, dont la solution, encore indcise, attend des recherches ultrieures qui ne manqueront pas de fixer la science et que je me contente de soulever en ce moment 165. Roux navait observ aucune raction fbrile aprs une thrisation directe avec le chloroforme liquide. F. C., chirurgien de la marine, tait un peu moins optimiste. Cette injection a provoqu une douleur assez vive qui a dur une demi-heure. Les jours suivants le testicule sest modrment tumfi 166, mais le malade gurit et sortit de lhpital quinze jours plus tard. lappui de lnonc de ces nouvelles thories physiologiques et de leur introduction dans la pratique mdicale, on peut encore citer une observation que Roux167 a adresse lAcadmie des sciences, le 24 janvier 1849. Elle se rapporte lamputation coxo-fmorale, la suite dune angioleucite, pratique sur Franois Bachelet, menuisier larsenal de la Marine, Cherbourg, le 2 dcembre 1848, en prsence de Jean-Antoine-Romain Blache, mdecin en chef, de Franois-Thomas Augier, Hippolyte-Franois Lehouelleur, Csar-Marie Bourayne et Antoine-Fernand Savaria168, chirurgiens de la Marine. Lapplication locale dther, sur une large surface, ne provoqua que quelques signes de souffrance tout fait insignifiants. La priode post-opratoire fut aussi satisfaisante que possible mais, partir du 6 dcembre, ltat du malade saggrava brusquement. Lautopsie montra que Bachelet avait succomb une infection purulente. Lthrisation gnrale et locale ny tait pour rien.

Diffrentes applications

Application de la chloroformisation lurologie


Un norme calcul put tre extrait de la vessie dun jeune homme de vingt ans, sous anesthsie au chloroforme,

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le samedi 20 novembre 1847, par William Lawrence, au St. Bartholomews Hospital, lanesthsique ayant t administr par Spencer J. Tracy169. En France, cest Reims quAdrien Philippe170 utilise pour la premire fois linhalation chloroformique lors dune opration de la taille. Cette intervention, nagure si douloureuse, fut pratique, avec succs, le 8 dcembre 1847. Depuis que lopration de la lithotritie sous anesthsie lther avait t dnonce lAcadmie de mdecine, Jean-Zulma Amussat171 avait dcid de la faire sous anesthsie au chloroforme, au moyen de lappareil que son fils Alphonse avait mis au point peu de temps auparavant. Deux minutes dinhalation suffirent plonger le malade dans un sommeil profond et ne plus gner les manuvres opratoires du chirurgien. Le 25 juin 1855, lAcadmie des sciences recevait un mmoire de Sauveur Vinci172, de lhpital des Incurables, Naples, sur les avantages de la chloroformisation dans la pratique de la lithotritie sur les enfants (fig. 4.51). Ce mmoire, dat du 26 mai 1855, fut renvoy aux commissaires Flourens, Velpeau et Civiale. Le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences173 nen mentionne que le titre. Il174 fut publi six ans plus tard, avec une observation supplmentaire se rapportant une opration ralise le 24 janvier 1859. Vinci avait prsent un second mmoire175, sur le mme sujet, le 29 octobre 1855. Il voulait dmontrer que la lithotritie pouvait tre pratique sur des enfants en bas ge, en utilisant de faibles quantits danesthsique, quitte renouveler les inhalations. Il fallait viter doprer sec, dans une vessie vide de tout contenu, car les risques de blessures des parois taient nettement plus grands. La chute du rectum, ou lcoulement de lurine, compliquaient la manuvre opratoire, mais lanesthsie offrait lavantage de pouvoir endiguer la peur du petit patient et dintroduire avec facilit les instruments dans la vessie. Lopration de la lithotritie chez lenfant tait cependant extrmement rare. En dcembre 1850, James Syme176, ddimbourg, publiait une tude comparative sur la chloroformisation dans la lithotritie et dans la lithotomie. On savait bien que le patient perdait gnralement lapptit et que le rythme de son pouls sacclrait fortement aprs la lithotomie. Comme linhalation du chloroforme dterminait le mme type de symptmes, les chirurgiens prouvaient une forte

Figure 4.51. Dernire page du mmoire de Sauveur Vinci, de Naples, Avantages de lapplication du chloroforme comme agent anesthsique pour la pratique de la lithotritie sur les enfants. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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apprhension lide de faire ces interventions sous anesthsie. Syme ne la conseillait que dans les cas o les calculs taient trs petits ou lorsquils pouvaient tre briss et expulss rapidement. Lorsque le calcul tait particulirement important, les doigts restaient les meilleurs guides. Le cathtrisme, pratiqu trs rapidement par des mains expertes, navait pas soulev une attention particulire parmi les chirurgiens. Amde Courty177 rdigea un mmoire sur le sujet, en 1851. Courty mettait des rserves. Il ne sagissait pas danesthsier lensemble des malades atteints de cette pathologie. Pour un cathtrisme simple, dont la douleur tait supportable, ou dans le cas dune exploration de la vessie, il ntait pas ncessaire dendormir compltement le malade. Il fallait se fixer des limites, nappliquer la mthode quaux personnes qui prsentaient des difficults locales relles ou aux individus pour lesquels le chirurgien se voyait contraint dintervenir sur le canal, de lurtre. Un rtrcissement ancien de lurtre, compliqu ou non de fongosits hmorragiques, dulcrations et dabcs urineux, une coarctation spasmodique du canal, taient des indications pour lesquelles il convenait dappliquer la mthode anesthsique. Elle permettait dintroduire des sondes volumineuses, dobtenir une gurison rapide et moins douloureuse. La dtente locale et gnrale, produite par le chloroforme, permettait des tentatives de dilatation, lintroduction de bougies, et de combattre la rtention urinaire.

Application de la chloroformisation au traitement des maladies internes


Il ne sagit plus danesthsie proprement parler, mais de lemploi de la mthode inhalatoire pour calmer des douleurs ou pour obtenir un effet analgsique. Leriche178 publia lun des premiers cas de traitement de nvralgies, associes des coliques nphrtiques, grce linhalation de chloroforme. Ce lyonnais, issu de la branche ane de la famille de Ren Leriche, fit ses premiers essais partir du 15 dcembre 1847. Vingt gouttes de chloroforme, rpandues sur un mouchoir, eurent raison de crises nphrtiques douloureuses. Leriche emploiera le mme moyen pour calmer des nvralgies localises au niveau du plexus cervical ou des crises dasthme. Les comptes rendus de sance du 7 dcembre 1848 de la Socit mdicale du 1er arrondissement de Paris

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rvlent quAmbroise-Mathias-Louis Willaume179, chirurgien principal des armes et chirurgien en chef de lhpital de Metz, avait prsent un mmoire sur La possibilit dtendre les bienfaits de lanesthsie par lther ou le chloroforme quelques-unes des maladies internes ou mdicales, dsignes par les pathologistes sous le nom de douleurs, et peut-tre aussi au dbut de quelques maladies inflammatoires ou phlegmasies franches. Nottingham, les travaux de Francis Sibson180 montraient que lassociation de chloroforme et de belladone supprimait la douleur en bloquant la sensibilit. Il nexistait que peu dexemples o le chloroforme navait pas produit de bons effets. Il tait impuissant dans la cautrisation du nerf dentaire181. Louis Martinet, 368, rue Saint-Honor, ancien mdecin du prince Francisco Borghse, avait conseill un artiste qui souffrait dune vive douleur dentaire, de placer une boulette de coton imbibe dther sur la carie. La raction fut particulirement svre. Le sujet sombra dans un tat syncopal qui dura deux heures. Cette raction tait-elle rellement due lther ou langoisse de ce patient particulirement pusillanime ? Un cas dapplication de moxas sous anesthsie au chloroforme a t signal par Hippolyte Aguilhon et Jules Barse182.

Soulagement obtenu dans le ttanos


Escallier et Velpeau appliqurent pour la premire fois linhalation chloroformique au traitement du ttanos, les 24 et 25 novembre 1847. Le chloroforme fut administr quatre reprises mais, malgr tous les efforts, le malade dcda deux jours aprs lapparition des premiers symptmes ttaniques. Le chloroforme eut au moins le mrite de produire un effet thrapeutique passager. Dans une lettre, date du 6 dcembre 1847, Alfred Yvonneau183, mdecin des pidmies et membre du Conseil dHygine publique de larrondissement de Blois, relate avec force dtails le cas dun ttanos traumatique, survenu chez un jeune homme de vingt-six ans la suite dun accident de chasse. Comme dans lobservation prcdente, le soulagement ne fut que de trs courte dure. La mort avait t adoucie, car le malade steignit sans offrir lhorrible spectacle de lhomme qui se tord sous leffet de la contracture musculaire.

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Woodford (Essex), le 25 janvier 1848, W. H. Cary184 et Jarvis eurent lide dendormir une enfant de neuf ans alors quelle prsentait tous les signes dune manifestation ttanique idiopathique. Le rsultat fut des plus heureux et lemprosthotonos put tre trait. Il ne sagissait certainement pas dun ttanos dorigine traumatique, mais de spasmes musculaires idiopathiques ou de contractures ttaniques dorigine rhumatismale. Le chloroforme pouvait donc tre employ comme remde auxiliaire pour calmer certains accs convulsifs.

Oprations de la hernie sous anesthsie au chloroforme


Le 30 novembre 1847, lHpital Saint-Louis, Jobert de Lamballe185 rduisait une hernie crurale trangle, en plaant une ponge imbibe de chloroforme sous le nez de la patiente. Sept minutes de profond sommeil permirent de pratiquer cette intervention dans les meilleures conditions. La mme opration, ralise dans les mmes conditions, le 3 dcembre 1847, dans le service chirurgical dEugne Bermond186 lhpital Saint-Andr de Bordeaux, fut un chec. Citons encore lopration dune hernie trangle, chez une aline, rduite par Velpeau, le 5 dcembre 1847. Lexploration de ltranglement, le dbridement et la rduction ne durrent que dix-sept minutes187. On peut encore mentionner lopration de taxis, russie, dHippolyte Aguilhon188, celles dcrites par Michel Guyton189, interne lHtel-Dieu, ou par Fano190, lhpital Saint-Antoine.

Emploi du chloroforme dans les affections spasmodiques, les maladies simules, lhypochondrie, le cholra, les fivres typhodes et intermittentes
Sont regroupes ici les maladies dans lesquelles les contractions involontaires des muscles se rptent ou non, et dont les accs peuvent provoquer la mort par asphyxie (asthme, pneumonie, fivres typhodes et intermittentes), et celles dans lesquelles les crises sont conscutives un spasme primitivement localis (spasme utrin avec agitation, comme dans lhypochondrie, certaines formes de cholra, de coliques), ou encore celles o le spasme est

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lorigine de la maladie (hystrie, clampsie, le ttanos ayant dj t cit). A. Belon, chimiste et professeur adjoint de lInstitut orthophonique de Marc Colombat, Vaugirard (Isre), stait intress aux problmes poss par lpilepsie et les nvroses en gnral, en esprant pouvoir amliorer le triste sort de ces patients grce linhalation chloroformique (fig. 4.52). Le 18 dcembre 1847, Belon adressait ses rflexions lAcadmie des sciences :

Ce nouveau et bienfaisant produit, pourrait, je le pense du moins, non seulement combattre les accs, mais encore en prvenir le retour. Pour obtenir ce rsultat, je crois quil faudrait administrer le chloroforme au moment o le malade sent approcher laccs. Ces crises sannoncent presque toujours par un malaise gnral, par une angoisse douloureuse, etc. Cest alors quen soumettant le malade laction du chloroforme, selon toute probabilit, la crise convulsive nerveuse naurait pas lieu ; un sommeil doux et calme les remplacerait ; selon toute probabilit aussi, les accs seraient bientt moins frquens (sic), puis finiraient par disparatre. Dans les cas o ces crises ne pourraient tre pressenties, on pourrait galement employer le chloroforme au dbut de laccs, et le modifier immdiatement...191
Baltimore, les mdecins192 mirent bientt ces ides en pratique. Chez un sujet atteint de folie furieuse, ils constatrent quil tait possible de calmer et de faire passer un patient dun tat de surexcitation violente un tat dinsensibilit complte. Flix-Sverin Ratier193 estimait que le chloroforme tait un adjuvant utile pour drouter le malade. Pour H. Desterne194, linhalation chloroformique sexerait dune manire nergique sur les centres nerveux et empchait lapparition de nouvelles attaques hystriques. Au Montrose Lunatic Asylum de Dublin, M. Gavin195 se servait du chloroforme pour apaiser les malades atteints de folie furieuse. La mthode semblait permettre linstallation dun traitement rapide, beaucoup plus efficace que ladministration des sdatifs ou des hypnotiques. Le 23 janvier 1848, D. Plouviez196, ancien chirurgien militaire, demeurant 18, rue Basse, Lille, rdigeait une lettre (fig. 4.53) et un mmoire (fig. 4.54 et 4.55) sur lthrisation et son utilit dans lpilepsie. Ce manuscrit de 34 pages est une compilation de lensemble des connaissances sur lthrisation, avec quelques

Figures 4.52. Extraits de la note du chimiste A. Belon. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 4.53. Lettre de Plouviez Flourens. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 4.54. Dbut de la note de Plouviez du 23 janvier 1848 sur lthrisation et lpilepsie. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 4.55. Entre-temps, Plouviez avait sollicit une place de mdecin dans lun des hospices de Lille. Un poste stait libr depuis quelques jours, comme en tmoigne cette lettre autographe359, date du 18 aot 1848.

expriences de lauteur sur les animaux, chez lHomme et, en particulier, les pileptiques. Plouviez procdait avec une extrme prudence en administrant un anesthsique. Il augmentait graduellement les doses, en fonction de lidiosyncrasie du patient et de leffet quil souhaitait obtenir. Afin de lutter contre le phnomne asphyxique, Plouviez proposait dinsuffler de lair laide dun soufflet, ce qui ntait pas nouveau. Les expriences ralises sur les animaux lui avaient montr quil fallait persvrer, quelquefois au-del de six minutes, avant de voir la respiration reprendre son rythme normal. Mieux, il suggrait de placer une sonde trachale dans la glotte. Il avait essay diffrents types dappareils, mais leur prfrait le sien, une sorte dentonnoir en toffe impermable, dans lequel il introduisait une ponge imbibe de chloroforme. Celui-ci pouvait tre remplac par un cornet en papier, coll sur les bords. Louis-Adolphe Raimbert197, mdecin-adjoint des hospices de Chteaudun, avait dcrit un appareil similaire, au dbut du mois de fvrier 1848. Raimbert formait un cornet avec une feuille de papier carre, de 20 25 centimtres de ct, en fixant les circonvolutions avec des pingles. Son ouverture devait tre suffisamment large, de manire pouvoir englober le nez et la bouche du malade. Le mdecin coupait ensuite lextrmit infrieure du cornet, de manire obtenir une ouverture de deux centimtres de diamtre, puis remplissait le cne de linge ou de lanires de papier froisses entre les mains, avant dy verser le chloroforme. Le 26 mars 1855, en rponse une lettre de Mounier, mdecin en chef de lhpital Dolma Bagtch, Constantinople, Raimbert198 avait envoy une rclamation dantriorit ce sujet. Ces inhalateurs taient les prcurseurs du cornet chloroformer dAuguste-Adolphe-Marc Reynaud, de Toulon. Plouviez tait convaincu que les mdecins seraient amens choisir lther sulfurique pour les individus au temprament sanguin et apoplectique, et le chloroforme pour les sujets lymphatiques ou difficiles anesthsier. Mais le chloroforme lui semblait nettement plus dangereux que lther sulfurique. Il le dconseillait aux pileptiques. Lorsque les crises dpilepsie taient trop rapproches, il fallait rester vigilant, en alternant les sances dthrisation et la prescription dautres mdicaments (belladone et digitale). Lorsquelles taient espaces, il valait mieux prvoir et mettre en place le traitement avant les attaques ou leur dbut. Donat-Lucien Pellotier199,

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20, rue de la Coutellerie, Paris, avanait le chiffre norme de 36 000 individus des deux sexes, atteints dpilepsie (22 000 hommes et 14 000 femmes), dans la population franaise. Plouviez200 rdigea ensuite un ouvrage de 45 pages, dans lequel il dveloppait les thmes principaux abords dans le mmoire prcdent. Le 21 novembre 1848, Frdric Dubois, dAmiens, secrtaire perptuel de lAcadmie de mdecine, recevait un nouveau tmoignage de Plouviez201. Y taient abords la ncessit de faire de nouvelles expriences sur les animaux, le problme du dosage, laction du chloroforme sur la circulation sanguine, et les difficults rencontres dans lapplication du phnomne anesthsique. En mai 1849, Escallier202 publia un rcapitulatif sur les diffrentes affections spasmodiques (delirium tremens, ttanos traumatique, clampsie, cholra, spasme utrin, etc.) soulages par linhalation chloroformique. H. Laloy203, mdecin Belleville, cite le cas dun asthme nerveux essentiel , qui fut soulag par linhalation du chloroforme. Trois autres observations de crises dasthme avec dyspne respiratoire, guries par le chloroforme, ont t exposes par J. Langley Beardsall204. Antoine Mattei205, mdecin-accoucheur, 3, place de la Sorbonne, Paris, rapporte une observation, cite par Armand Trousseau. Le jeune Penninclo, de Bastia, avait des attaques dasthme quil calmait avec du chloroforme, en en respirant 400 500 grammes par jour206. Ruin par le cot du narcotique, il stait rendu lhpital. Hospitalis depuis six mois, on ne lui permettait duser que de 25 60 grammes de chloroforme par jour. Au courant de la nuit du 2 avril 1863, on lavait trouv, la tte en dehors du lit et appuye sur la table de nuit. Il tait mort, sans que son voisin sen ft aperu. Pendant son sjour lhpital, rendant compte avec prcision de ses sensations, il avait servi de cobaye au mdecin chef et aux lves. Ds que lattaque dasthme le prenait, il versait du chloroforme dans un cornet, le suspendait son cou et, en moins dune minute, calm, il sendormait, son cornet sous le nez. Au rveil, il tait momentanment guri. Personne ne savait ce qui stait pass la nuit prcdente. Mattei estimait quon ne pouvait pas en attribuer la faute lintoxication. Peut-tre, sous laction chloroformique, il est tomb la tte en bas et le larynx comprim, de sorte que la syncope et lasphyxie sont arrivs la fois.

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Le sujet a fort probablement t victime de crises dyspniques rptitives. Le soulagement et lapaisement apports par linhalation du chloroforme lavaient conduit augmenter progressivement la dose. Comme les drogus, le patient stait trouv pig par le mdicament et, finalement, par les moyens financiers. Seule issue, lhospitalisation ; qui lui fut fatale !

Le chloroforme dans les maladies simules


Le 23 dcembre 1847, Fix207, chirurgien aide-major au 34e rgiment, Fontainebleau, adressait une lettre au rdacteur de LUnion Mdicale, dans laquelle il proposait de provoquer des accs pileptiques chez les jeunes appels atteints par la maladie sacre, et de dmasquer ainsi les ventuels simulateurs. Administrs pendant lattaque convulsive, lther ou le chloroforme augmentait notablement la dure et lintensit de la crise. Lexacerbation des phnomnes pileptiques aurait donc pu avoir une valeur de test lors des conseils de rvision. Du point de vue militaire, voire mme du point de vue administratif, la dtection prcoce dune maladie pileptique vritable pouvait constituer une conomie notable pour le budget des armes. Un soldat, rellement atteint, mais dont la maladie, aux accs rares et peu prolongs, navait pas t dtecte, pouvait vivre pendant de longues annes, aux frais de larme, avant dtre rform. Dans le cas contraire, que de visites et de contre-visites, avant que la simulation ne ft prouve ! La mthode de lthrisation tait videmment contestable sur le plan dontologique. Flix-Hippolyte Larrey208 revint sur ce problme, en 1850, la Socit mdicale du 10e arrondissement de Paris. La simulation dune coxalgie, avec rtraction et raccourcissement du membre infrieur, avait dj t dmasque quelques annes auparavant grce linhalation du chloroforme. Depuis, Larrey avait eu recours la mme mthode, trois ou quatre reprises. Il balaya toutes les objections relatives la responsabilit mdicale, en particulier celles formules par Charles Masson, secrtaire de la Socit de mdecine pratique et mdecin du Gymnase et du Palais-Royal. Il suffisait de faire la distinction entre une raideur des articulations et une contracture musculaire volontaire. Coffin, interne au service de Gerdy, rapporte lobservation curieuse dune patiente qui, aprs avoir t

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anesthsie, prtendit avoir rv un instant avoir eu des rapports sexuels avec linterne du service209. Il ne fallait pas que le chirurgien se retrouve seul, sans tmoins, avec sa patiente, dans la salle dopration.

Linhalation du chloroforme dans le traitement de la fivre typhode et du cholra


lhpital gnral de Bristol, Alexander Fairbrother210 eut lide, dans un cas dsespr, de faire inhaler du chloroforme dans le traitement de la fivre typhode. Comme les symptmes de dothinentrie persistaient depuis quinze jours, Fairbrother songea produire un effet sdatif, qui ralentirait la circulation pulmonaire et permettrait, par la mme occasion, de rduire la gne respiratoire. Au Peckham House Asylum, Hill proposait dappliquer linhalation chloroformique au traitement du cholra, en stimulant les ractions vitales et en suspendant les effets du poison cholrique sur le systme nerveux211. Une discussion212 eut lieu ce sujet, la Medical Society de Londres, en 1848. Lagent narcotique a galement t administr sous forme de potion dans le traitement du cholra asiatique213.

Le chloroforme comme moyen de dtection des morts suspectes


Du point de vue mdico-lgal, il existait deux varits dintoxications chloroformiques : lintoxication par inhalation des vapeurs et celle par ingestion de chloroforme. Lintoxication par inhalation pouvait tre dorigine criminelle, accidentelle, due un suicide, alors que lintoxication par ingestion tait le fait dune mprise, dune confusion avec un autre mdicament ou, plus rarement, attribuable un suicide. En cas de mort suspecte, il tait important de pouvoir retrouver les traces de chloroforme dans le sang et dans les tissus. En 1850, Snow214 prsentait un appareil la Socit mdicale de Westminster, qui devait permettre de dtecter la prsence de chloroforme dans le sang des cadavres. Comme le rapporte douard Eissen215, lanalyse chimique fut employe pour la premire fois Strasbourg, en 1851, pour expertiser le corps de Mme Simon. La prsence de chloroforme a t mise en vidence dans le sang, la rate et les poumons, par Amde Cailliot. Comme

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lanesthsique retardait sa dcomposition216, il tait possible de ly retrouver alors que la putrfaction du corps avait dj commenc.

Lanesthsie au chloroforme chez les enfants


lhpital des Enfants Malades, Paul Guersant217 multipliait les observations et les oprations sous anesthsie au chloroforme mais, craignant la suffocation, la contracture des mchoires des jeunes enfants et la chute de sang dans les voies ariennes, la dconseillait pour les interventions de la sphre buccale. Linhalation laide dune ponge imbibe de chloroforme permettait de presser sur le menton du petit patient, de maintenir la bouche ouverte et de cautriser rapidement les lsions du larynx ou de lpiglotte avec une ponge fixe sur une baleine recourbe ; ce qui tait impossible avec linhalateur. Guersant conseillait de ne jamais oprer un enfant nerveux, sans avoir fait auparavant au moins un essai dinhalation. Il chloroformisait les enfants laide dun voile, en liant une grande serviette autour du cou du petit malade. Au moment opportun, cette serviette sera rejete sur la tte de lenfant. lintrieur du voile, Guersant plaait un bol contenant deux ou trois cuilleres de chloroforme, et tenait le rcipient sous le nez du petit patient. Trs souvent, Guersant commenait par thriser les enfants afin de les immobiliser. Ces mthodes nont certainement pas t exemptes de scnes de violence, dautant plus quau milieu des cris et de la rsistance de lenfant, lun des aides lui pinait le nez ou lui appliquait le pince-nez218. Prtendre quau rveil lenfant ne se souviendra plus de rien est tout fait erron ! Le traumatisme psychique perdurera ternellement.

Figure 4.56. Rsultats des travaux de David Gruby sur lthrisation chez les animaux. Cette note fut prsente lAcadmie des sciences, le 8 fvrier 1847.

Actions physiologiques du chloroforme


Les exprimentations animales de David Gruby : 1847-1848
Le 13 dcembre 1847, le microbiologiste David Gruby219 soumettait, lAcadmie des sciences, des rsultats

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exprimentaux animaliers, sur laction du chloroforme et de lther sulfurique. Aprs avoir expos sa mthodologie dans la partie non publie de son manuscrit (fig. 4.56 4.58), Gruby tentait dtablir une comparaison entre le sang chloroformis et le sang tir de lartre et de la veine crurales gauches, avant inhalation. Il trouvait que : le sang artriel chloroformis est plus rouge (ou au moins aussi rouge) que le sang artriel non chloroformis ; que le sang veineux chloroformis est rouge clair, au lieu dtre rouge noir comme le sang veineux non chloroformis ; que le sang veineux chloroformis est plus rouge que le sang artriel non chloroformis, et peu prs aussi rouge que le sang artriel chloroformis . Une demi-heure aprs la premire inhalation, lanimal tant revenu ltat naturel, il pratiquait une saigne au niveau de la jugulaire externe et la carotide gauche, et recueillait le sang, retir de ces deux vaisseaux, dans deux prouvettes. En comparant ce sang au sang non chloroformis tir prcdemment de lartre et de la veine crurales gauches, il trouvait que la couleur du sang de la jugulaire ressemble exactement la couleur du sang non chloroformis de la veine crurale gauche, et quil est, en consquence, beaucoup plus noir que le sang veineux chloroformis tir de la veine crurale droite ; que le sang artriel de la carotide prsente la mme nuance rouge clair que le sang non chloroformis de lartre crurale gauche, et consquemment moins rouge que le sang artriel et veineux chloroformis . Il en dduisit que les vapeurs de chloroforme, bien loin de changer le sang artriel en sang veineux, augmentaient au contraire lintensit de la couleur rouge du sang artriel, et changeaient mme le sang noir des veines en sang rouge clair. Lappareil qui servit aux expriences laissait passer abondamment lair atmosphrique et les vapeurs de chloroforme. Les rsultats contradictoires, obtenus par dautres physiologistes, tenaient, daprs Gruby, ce que leur appareil ne dlivrait pas assez dair atmosphrique. Sils avaient suivi ses indications, il auraient vu que le sang artriel reste toujours rouge, et, ce qui est plus important, que le sang contenu dans les veines est chang en sang artriel par linhalation des vapeurs de chloroforme 220. Les conclusions des travaux de Gruby furent publies dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences221. Depuis que Jean-Zulma Amussat avait annonc que, dans linhalation du chloroforme, le sang artriel se

Figures 4.57. Tableaux des expriences de David Gruby sur les lapins et le chien, prsents lAcadmie des sciences, le 13 dcembre 1847.

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Histoire de lanesthsie

Figure 4.58. Tableau des expriences de David Gruby ralises sur les grenouilles : 13 dcembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 4.59. Inhalteur en tissu de soie, destin aux oprations des chevaux ou des animaux pourvus dun museau. La partie suprieure tait garnie dune bande de cuir et de deux lanires quon fixait derrire la tte de lanimal. La conception de cet inhalateur tait base sur le principe de celui en toffe de soie. La partie D, constitue de deux rondelles grillages, enserrait des bourrelets de coton imbibs de chloroforme. Frdric-Joseph-Benot Charrire, Appareils pour linhalation du chloroforme, chez lauteur, Paris, 1848.

changeait en sang veineux, on pensait que le mode daction de cet anesthsique sur le sang tait le mme que pour lther. Gruby dcida donc de faire une srie dexpriences sur des lapins, des chiens et des grenouilles, et consigna ses rsultats sous la forme de plusieurs tableaux222. Lanalyse des rsultats permit de reconnatre que le sang artriel, loin de se changer en sang veineux pendant linspiration du chloroforme, reste non seulement rougeclair, mais redevient rouge-clair, si, par lasphyxie, il avait t chang en sang noir . Lorsquon soumettait les animaux linhalation de lther, la couleur du sang artriel changeait avant la mort, et prenait une teinte fonce. Gruby constata galement, quen sparant un membre du tronc de lanimal et en lexposant aux vapeurs chloroformiques ou thres, ce dernier devenait insensible, pour redevenir sensible quand lexprience tait interrompue. Il remarqua, dautre part, que les animaux pouvaient tre insensibiliss pendant plusieurs heures et revenir la vie, lorsquon interrompt les inspirations, mais que les animaux de petite taille mouraient subitement aprs 3 ou 4 minutes dinhalation, lorsque la dose de chloroforme tait suprieure 3 ou 4 grammes, mme en interrompant linhalation. Aprs la mort, les tissus pulmonaires restaient rose clair, alors que les veines crbrales, rnales et msentriques, les reins, le foie, le cur, taient gorgs de sang noir. Les mouvements pristaltiques de lintestin persistaient aprs la mort. Lodeur du chloroforme ne se conservait pas dans les organes des animaux morts, alors que ctait exactement le contraire avec lther. Les expriences de Gruby montraient que, sous linfluence du chloroforme, le sang des artres reste rouge, alors que, sous celle de lther, il devient noir. Pour Gruby, lanesthsie au chloroforme tait donc moins dangereuse que celle lther. Elle sinstallait plus rapidement et disparaissait plus vite lorsque linhalation tait interrompue. Sous linfluence dune certaine quantit de chloroforme, les chairs des animaux morts pouvaient tre consommes, alors que celles des animaux morts par inhalation dther sulfurique ne pouvaient plus tre utilises comme aliment, ni par les animaux eux-mmes, ni par lHomme. Linhalation chloroformique exposait les animaux de petite taille un plus grand danger que lHomme (fig. 4.59).

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Observations de Jean-Pierre-Louis Girardin et Jean-Flix Verrier, Rouen


Le 17 dcembre 1847, Jean-Pierre-Louis Girardin223, agronome et directeur de lcole prparatoire lEnseignement suprieur des sciences et des lettres de Rouen, et JeanFlix Verrier, mdecin vtrinaire, rdigeaient une note au sujet de sept expriences ralises sur des animaux. Dans la premire, des ponges imbibes de 15 grammes de chloroforme furent introduites dans les narines dun cheval hongre. Deux minutes dinhalation suffirent le faire chanceler, mais il conserva toute sa sensibilit. Il fallut 15 grammes de chloroforme supplmentaires et 17 minutes dinhalation pour produire une anesthsie complte. Lexamen du sang artriel montra quil tait bien rutilant, parfaitement oxygn. La section des nerfs plantaires de lanimal fut parfaitement indolore. Lanimal retrouva sa sensibilit aprs 4 5 minutes et se rveilla en parfaite sant224. Quatre expriences, excutes sur des chevaux et des chiens, nont pas t publies (fig. 4.60). Des ponges, imbibes de 30 grammes dther, ont t introduites dans les narines dun poulain de deux ans, aprs avoir pralablement mis nu lune des carotides. Le cheval ne sendormira pas, malgr lemploi de 350 grammes de liquide et de trois quarts dheure dinhalation. Le rythme de son pouls navait gure vari, mais ses pupilles staient dilates. Le sang artriel navait pas chang de couleur. Dans le manuscrit original, Girardin avait ajout quune certaine quantit de ce sang fut abandonn la coagulation. Le sang veineux ne formait quun magma boueux, dun brun rougetre ; le sang artriel donnait un caillot fibrineux, consistant, dun rouge vermeil. La septime exprience, ralise avec lther, ainsi que les conclusions de Girardin et de Verrier, ont t passes sous silence. Elles mritent cependant dtre cites :

Figure 4.60. Deuxime, troisime, et quatrime expriences non publies de Jean-Pierre-Louis Girardin ; note du 17 dcembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

1 Les vapeurs dther et de chloroforme nagissent point en asphyxiant le sujet qui y est soumis, mais elles anantissent la sensibilit en portant leur action directe et exclusive sur les organes de lencphale et de ses annexes. 2 Le chloroforme agit dune manire prompte et complte sur le cheval, tandis que lther ne fait que lassoupir. 3 Linspiration de chloroforme, prolonge longtemps aprs linsensibilit, namne point la mort du cheval, mme aprs lemploi dune dose norme, 75 grammes.

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4 Enfin, le chien, comme les autres animaux, peut tre chloroform et thris, sans que sa vie en soit compromise, si ces oprations sont conduites avec soin . Ces conclusions prsentaient un intrt vident pour la mdecine vtrinaire. Le chloroforme agissait mieux que lther. Pour les animaux de grande taille, comme le cheval, on pouvait se permettre dutiliser de grandes quantits de chloroforme et de prolonger la dure de linhalation. Les autres animaux pouvaient, comme les humains, bnficier de lanesthsie. Dans une nouvelle srie dexpriences, menes le 25 dcembre 1847, sur les conseils de Jean-BaptisteMaximilien Parchappe de Vinay225, ancien professeur de physiologie lcole secondaire de Rouen, Girardin et Verrier modifirent les conditions de leurs premiers essais (fig. 4.61). Girardin et Parchappe se connaissaient pour avoir assur, entre 1833 et 1838, lun la chimie agricole, et lautre les cours dhygine et de thrapie lcole municipale de Rouen. Dans la premire srie dexpriences, Girardin et Verrier firent inhaler des vapeurs de chloroforme et dther des animaux, partir dune grande bote en bois, quipe dun couvercle vitr charnires. Dans la seconde srie, les liquides anesthsiants furent injects directement dans le torrent circulatoire. Dans cette nouvelle srie dexpriences, lair tait renouvel constamment, grce aux orifices percs dans les parois latrales de la bote. Trois expriences, menes sur un chat, un chien basset et un chien noir, ont montr quen prsence dune quantit dair suffisante, les vapeurs dther ou de chloroforme nagissent pas sur lappareil respiratoire des animaux, et que leur action porte uniquement sur les centres nerveux de lencphale et de ses annexes. Les expriences sur le chat et le basset ayant t cites dans le Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences226, je me contenterai de rappeler la troisime, qui na pas t publie : Un chien noir, de taille moyenne, bien portant, est plac dans la bote, dont on a chass toutes les vapeurs dther. Trente grammes de chloroforme sont mis en bullition dans la cornue. Aprs quatre minutes, lanimal parat abattu ; il tient la tte incline ; dix minutes, il prouve une grande agitation, balance la tte ; onze minutes, il tombe sur le plancher et parat mort ; mais le pouls et la respiration sont ltat normal. Il est compltement insensible ; le sang coule des blessures avec une belle couleur vermeille. Linsensibilit ne dure quune

Figure 4.61. Lettre de Jean-PierreLouis Girardin, date du 26 dcembre 1847, accompagnant lenvoi de la note rdige la veille. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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minute ; arrive alors la priode divresse qui dure deux minutes, puis lanimal est compltement remis. 227 Dans toutes les expriences, Girardin et Verrier infligeaient des blessures aux animaux, en leur incisant la peau ou en leur coupant les oreilles (cas du chat). Les trois expriences, ralises en injectant le liquide anesthsique dans le torrent circulatoire, dmontraient que cette seconde voie dadministration du chloroforme ou de lther, avec des doses danesthsique faibles, permettait galement de produire linsensibilit. Girardin et Verrier en conclurent que lther et le chloroforme agissent directement sur les organes de la sensibilit, mais pas de la mme manire que les gaz irrespirables. En cas dasphyxie, crivaient-ils228 en guise de conclusion, celleci nest quun phnomne conscutif laltration de linnervation. Il est vident pour nous, les oprateurs, qui ont avanc que le sang artriel prenait la couleur brune du sang veineux sous linfluence des vapeurs thres, ont dpass la priode dinsensibilit, et ont produit lasphyxie par excs de lagent toxique employ ou par dfaut dair respirable. Ils ont alors pris leffet pour la cause, en rapportant lasphyxie des phnomnes dinsensibilit qui en sont tout fait indpendants .

Les recherches dAlexandre-Louis-Paul Blanchet


Trois jours aprs Girardin et Verrier, Alexandre-LouisPaul Blanchet, 125, boulevard Bonne-Nouvelle, Paris, communiquait lAcadmie des sciences les rsultats de ses expriences sur les lapins et les oiseaux (fig. 4.62). De ces travaux, le rapporteur du Compte Rendu des sances de lAcadmie des sciences ne retint que quelques considrations gnrales229. Ils taient pourtant trs importants, car Blanchet envisageait dj la possibilit de la survenue daccidents graves aprs une inhalation dther ou de chloroforme. Tout le monde reconnat aujourdhui que le chloroforme produit linsensibilit beaucoup plus rapidement que lther, mais on parat tellement rassur sur son innocuit que lon se proccupe peu des accidents quil peut produire et des moyens laide desquels on pourrait les combattre , crivait-il au Secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences. Ses rsultats entraient en contradiction avec les conclusions de Gruby. Il avait constat, chez les animaux, une altration assez prompte dans la couleur du sang des artres,

Figures 4.62. Deux pages de la note dAlexandre-Louis-Paul Blanchet du 26 dcembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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due lintroduction du chloroforme dans le torrent circulatoire et la diminution de loxygne respir. En dissquant les membres des animaux chloroforms, cinq six minutes aprs leur mort, il avait pu se convaincre du premier fait par lodeur de chloroforme quexhalaient les chairs. La couleur du sang extrait des artres, aprs les avoir soumises au chloroforme dune part et loxygne dautre part, lui avait montr dune manire vidente que laltration du sang tenait la faible quantit doxygne absorbe par les poumons. Blanchet prconisait de faire pntrer dans les poumons un air qui serait plus riche en oxygne que lair atmosphrique. Il avait employ de loxygne pur, ou mlang avec de lair atmosphrique, en lintroduisant de deux manires diffrentes dans les voies respiratoires. Lorsque les fonctions de la respiration ntaient pas entirement suspendues, il le faisait absorber par inspiration. Lorsque la respiration ne sexcutait plus, il avait recours linjection directe par les bronches du lapin230. Blanchet en avait conclu que loxygne peut, dans certains cas, tre employ avec profit pour combattre les accidents produits par le chloroforme. Au cours du mme mois de dcembre, A. Thiernesse231 faisait des expriences similaires sur les chiens. Ses rsultats exprimentaux entraient en contradiction avec ceux de Girardin et Verrier. Le lundi 26 dcembre 1847, Blanchet tait en mesure dindiquer, lAcadmie des sciences, les rsultats quil avait obtenus auprs de trois malades, grce linhalation de loxygne aprs celle du chloroforme. Le premier malade avait subi lextirpation dun polype de loreille, le deuxime celle de la conjonctive, le troisime, atteint dune nvralgie frontale, la section du nerf frontal. Ces oprations taient trs rapides par rapport la dure de linsensibilit chloroformique. partir du moment o les malades avaient inspir de loxygne et de lair, la circulation et la respiration staient acclres. La sensibilit, quant elle, tait rapparue en trois sept secondes. Daprs les observations faites sur le sang des animaux, loxygne agissait non seulement en faisant passer le sang de la couleur noire la couleur rouge, mais il portait aussi une excitation gnrale tous les organes, en particulier au systme nerveux crbro-spinal, et neutralisait leffet hyposthnisant du chloroforme. Les divergences dopinions exprimes au sujet de la couleur du sang des

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animaux soumis au chloroforme dpendaient de la manire dont les observations avaient t faites. Blanchet indiquait sa mthode exprimentale : Pour pouvoir suivre convenablement tous les changements qui soprent dans ltat du sang des animaux soumis, successivement, aux inhalations de chloroforme, dair, et doxygne, nous avons plac un des bouts dune artre dun animal, un tube de verre. Nous avons ensuite fait respirer, alternativement, aux sujets de nos expriences, du chloroforme, de lair, puis, de loxygne. Avant lexprience, le sang tait rouge vif ; aprs deux minutes de chloroforme, sa couleur est devenue plus fonce ; il a repris ensuite sa couleur rouge, sous linfluence des aspirations dair. Soumis de nouveau au chloroforme, le sang, au bout dune minute et cinquante-cinq secondes, reprend la teinte fonce du sang veineux. On fait respirer de loxygne pur, et le sang prend de nouveau la teinte rouge du sang artriel, mais beaucoup plus rapidement quavec lair atmosphrique. 232 Pour finir, Blanchet conseillait dintroduire une nouvelle mthode danesthsie chloroformique dans la pratique chirurgicale. En soumettant les animaux linhalation, la dilatation presque constante de la pupille lui donna lide dappliquer le procd chez un malade atteint dun staphylome de liris. En lespace de 45 minutes et aprs deux sances dinhalations successives, Blanchet vit diminuer latrsie de la pupille. Liris stait rtract et les douleurs apaises. Deux jours plus tard, il renouvelait lapplication du chloroforme et dune prparation de belladone, et constatait que la dilatation de la pupille pendant linhalation persistait. Inhaler du chloroforme pouvait donc tre une mthode thrapeutique nouvelle pour contrer une occlusion pupillaire et diminuer les souffrances des iritis ou du staphylome.

Les ractions de Jean-Zulma Amussat


Les rsultats exprimentaux quobtenait Jean-Zulma Amussat233 lavaient amen conclure que, en gnral linsensibilit chloroformique sinstalle plus promptement que celle de lther. Ses effets taient les mmes sur le sang artriel : il devient brun et se rapproche de la couleur et de laspect du sang veineux, ainsi quil lavait constat si souvent avec lther. Blandin234, Gruby235, Girardin et Verrier, dont les expriences prouvaient

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Figure 4.63. Dernire page de la note de Jean-Zulma Amussat, sur les effets de linhalation de lther et du chloroforme sur lapparence du sang artriel : 27 dcembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 4.64. Note de Salvatore Furnari : 17 janvier 1848. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

le contraire, furent trs critiques lgard dAmussat. Ce dernier sempressa donc de donner les raisons qui lavaient conduit dduire que le degr daltration du sang tait directement li celui de linsensibilit, et que trente secondes au plus suffisaient pour que le sang artriel, devenu noir cause de lasphyxie, reprenne sa couleur normale, un rouge rutilant236 (fig. 4.63). un stade avanc de linhalation, aprs avoir mis nu les vaisseaux et les nerfs superficiels et profonds de la partie suprieure de la cuisse dun animal, Amussat avait pu noter que lartre tait brune au lieu dtre rose, que cette couleur tendait se rapprocher de celle de la veine. Il y avait une ressemblance entre les deux vaisseaux lorsque lpaisseur de leurs parois tait presque la mme et quon les distinguait peine lun de lautre. Le phnomne tait si fugace quil fallait lobserver pendant que linhalateur fonctionnait rgulirement. Amussat stait inspir des expriences de Xavier Bichat. Ludger Lallemand, mdecin-major du 20e bataillon de chasseurs pied, professeur agrg lcole de mdecine et de pharmacie militaire, soutint et confirma les rsultats de son ami. La question de la couleur du sang et de lasphyxie proccupera les physiologistes pendant plus dune vingtaine dannes. Les recherches de Salvatore Furnari237 (fig. 4.64), de Plouviez238 (fig. 4.65) et de Thomas Wakley239 en tmoignent. Il fallut attendre 1869 pour que Claude Bernard240 tablisse une thorie dfinitive au sujet de lasphyxie observe au cours de linhalation des anesthsiques. Jamais, rptait-il dans ses Leons, dlivres au Collge de France, il ne fallait rejeter comme inexactes ou fausses les affirmations des uns et des autres, qui voyaient le sang artriel devenir noir pendant lanesthsie, alors que dautres prtendaient quil tait rouge. Il ne sagit pas de savoir quel est lexprimentateur qui a bien vu et quel est celui qui sest tromp. Ils ont bien vu tous, car il suffit davoir de bons yeux pour cela, et ils nont pas pu se tromper en affirmant ce quils voyaient. 241 Lerreur rsidait dans le fait que les physiologistes croyaient oprer dans les mmes conditions, alors quils travaillaient en ralit dans des conditions totalement diffrentes. Parmi toutes ces expriences, il ne faut pas oublier de citer celles de Lon-Athanase Gosselin242 et de JeanBaptiste Rozier-Coze243. Ce dernier avanait une thorie selon laquelle les vapeurs anesthsiantes, une fois mles au sang et ne pouvant pas passer entirement dans les

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veines, deviennent une source de compression, qui amne linsensibilit. Ctait un point de vue que RozierCoze avait dj exprim en 1847 dans ses Leons de matire mdicale, mais personne navait voulu y croire. En 1849, Jacques-tienne Belhomme244, directeur dun tablissement de sant, rue de Charonne, Paris, dposait un dossier de titres et travaux pour le concours du Prix Montyon de Mdecine et de Chirurgie. Parmi ces documents, figurent aussi ses rflexions sur lther et le chloroforme et leur action sur les centres nerveux.

Linsensibilit au tact et linsensibilit la douleur


Au mois daot 1847, Joseph-Honor-Simon Beau245, mdecin lannexe de lHtel-Dieu, Paris, adressait une lettre lAcadmie de mdecine, dans laquelle il proposait de diviser les phnomnes de linsensibilit en insensibilit au tact et en insensibilit la douleur. Six mois plus tard, Beau246 publiait un mmoire remarquable sur lanesthsie de la sensibilit gnrale dans certains cas dintoxication saturnine, dhystrie, dhypochondrie (entraient dans cette catgorie, les anabaptistes, les trembleurs, les convulsionnaires, les illumins), de dlire nerveux, de lypmanie, de scorbut, de pellagre, de colique vgtale, et mme de bribri des Indes. Ses recherches portaient sur lanesthsie du tact, dans laquelle un ou plusieurs points bien dlimits de la surface de la peau sont insensibles. Lindividu ne sent plus le contact des ongles qui le pincent, na plus aucune sensation tactile. Il nprouve aucune douleur. Les travaux de Beau portaient aussi sur lanesthsie de la douleur, qui est en ralit une analgsie. Dans cette forme dinsensibilit, on peut enfoncer des pingles ou provoquer des chatouillements sous la plante des pieds, sans causer la moindre souffrance. On rencontre habituellement une anesthsie de la douleur, mais sans quelle soit accompagne dune anesthsie du tact. Lanesthsie du tact (ou anesthsie tactile), assez rare, est bien plus grave que lanesthsie de la douleur. Elle nexiste jamais sans anesthsie de la douleur. Linnervation rflexe est perturbe. Cette aberration de la sensibilit gnrale peut envahir toute lenveloppe cutane. Elle apparat surtout sur les bras et sur les avant-bras, quelquefois sur les muqueuses de la luette, du pharynx,

Figure 4.65. Premire page de la note de Plouviez relative linsufflation des poumons pour lutter contre lasphyxie de lthrisation, prsente le 17 janvier 1848. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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du nez et de lil. Lanesthsie de la douleur nexclut en aucun cas les douleurs provoques par la maladie ellemme. Un paralytique, ne sentant plus la douleur, ne se rend plus compte de lexistence dune fracture ou dune ncrose. Do, dans certains cas, une intervention trop tardive de la mdecine. Lanesthsie dans lhystrie avait dj t dcrite par Augustin-Nicolas Gendrin, le 11 aot 1846, lAcadmie royale de mdecine. Beau fit remarquer que, dans lhystrie, lanesthsie est toujours une anesthsie de la douleur. La privation du sentiment du tact indique lexistence dune paralysie plus intense. Le sentiment de la douleur serait le rsultat dune action rflexe des nerfs, dune action successivement ascendante et descendante au niveau des nerfs sensitifs, tandis que le sentiment du tact serait le rsultat dun branlement du systme nerveux, dune action ascendante dans les mmes nerfs. Lorsque la rflexion ne peut plus se faire, il ny a pas danesthsie de la douleur. En laborant sa thorie, Beau pensait pouvoir expliquer les deux espces dinsensibilit provoques par lthrisation, qui font que lindividu cesse de percevoir la douleur, alors quil continue entendre les sons qui lentourent ou sentir quon le touche.

Les recherches ddouard Robin


Le 21 janvier 1850, douard Robin adressait lAcadmie des sciences une note247 sur laction physiologique de lther, du chloroforme et des autres agents anesthsiques (fig. 4.66). Pour Robin, laction des anesthsiques tait le rsultat dune asphyxie plus ou moins totale. Le 27 octobre 1851, il fit parvenir deux nouvelles notes248 au secrtariat de lAcadmie des sciences, avec lide de participer au concours du prix de Mdecine et de Chirurgie de la Fondation Montyon pour lanne 1852. Lune correspond la note quil avait adresse, lAcadmie des sciences, le 21 janvier 1850 ; lautre, date du 28 avril 1851, traite de lther bromhydrique. Robin croyait en laltration organique du sang par les anesthsiques. Ses tudes sur la putrfaction des matires animales, sur les proprits antiputrides et toxiques des composs hydrocarbons, lavaient conduit tablir une thorie selon laquelle les anesthsiques sopposaient ce quil appelait la combustion lente, la dissipation de la

Figure 4.66. Extraits dune lettre ddouard Robin rsumant ses travaux sur laction physiologique de lther, du chloroforme et des autres agents anesthsiques. Prix de Mdecine et de Chirurgie de la Fondation Montyon, anne 1852. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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chaleur. Cette thorie lui faisait penser que les anesthsiques empchaient la combustion du sang et sa conversion en sang artriel. Cet tat conduisait invitablement lasphyxie. Il lui fallait vrifier, par lexprience, si lther et le chloroforme pouvaient avoir un effet sur laction exerce par loxygne humide sur les globules du sang. Ses recherches lui montraient aussi que des matires organiques pouvaient tre conserves dans lther ou dans le chloroforme. Do lide de faire pntrer ces agents dans lorganisme dun animal pour le protger contre laction de loxygne et de la putrfaction. Il en dduisit que lther et le chloroforme inhals paralysent laction de loxygne dans le sang. La diminution brutale de loxygnation conduisait la perte de la sensibilit et de la contraction musculaire. Pour Robin, le systme nerveux tait affect par une paralysie et par une asphyxie momentane lies aux phnomnes chimiques produits par loxygne dans le sang. Ses hypothses taient fausses. Laction des agents anesthsiques ne pouvait pas tre assimile celle des agents asphyxiants.

Action du chloroforme sur la temprature animale


Auguste Dumril et Jean-Nicolas Demarquay249 avaient remarqu que la temprature des animaux soumis aux inhalations du chloroforme ou de lther sabaissait et diminuait davantage pendant lthrisation que pendant la chloroformisation, mme lorsquon sectionnait lun des nerfs pneumogastriques. Leurs recherches exprimentales leurs permirent de conclure que labaissement du calorique tait d laction physiologique spciale exerce par les anesthsiques sur le systme nerveux. Or, la source de chaleur animale dpendait de laccomplissement de lhmatose, qui ne pouvait se produire que grce laction du systme nerveux. Cet abaissement de la temprature revtait une importance capitale en chirurgie. Aussi fut-il nouveau tudi par Bouisson, Sulzynski, Scheinesson, et finalement par Saturnin Arloing250, en 1879. Ce dernier ne constata pas de diffrences sensibles dans labaissement de la temprature organique des individus ou des animaux ayant franchi la priode dexcitation de la chloroformisation ou de lthrisation. Le refroidissement tait d au ralentissement

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des combustions organiques et ltat du rseau capillaire cutan et pulmonaire.

Action du chloroforme sur les urines


Serres nous a laiss une lettre autographe, non date, dans laquelle il montre que des recherches avaient t entreprises pour tudier laction de lther et du chloroforme sur la vessie. Leur inhalation pouvait donner lieu lapparition de sucre dans les urines.

Le fait, dont on doit la connaissance M. Reynoso251


se ralise facilement chez les animaux soumis laction du chloroforme. La commission a constat la prsence du sucre dans les urines de deux lapins, bien portants, en pleine digestion, et qui avaient t chloroformiss, deux reprises, dans lespace dune demi-heure environ. M. Reynoso a vu le mme phnomne se produire chez lhomme bien portant, soumis laction du chloroforme. Cette prsence du sucre dans lurine, produite par laction du chloroforme, nest pas un effet aussi constant de cet agent que le phnomne de linsensibilit ; car il arrive, dans quelques cas, que le sucre ne se montre pas dans la scrtion urinaire, bien que les animaux soumis laction de lther et du chloroforme prouvent les mmes effets anesthsiques que dordinaire. Les exceptions que lauteur reconnat, montrent quil y a encore des conditions du phnomne tudier ; mais ces exceptions ntent rien de lintrt trs grand qui sattache cette exprience. La commission, convaincue que la mdecine doit profiter de toutes les recherches physiologiques dans le but dclairer la pathologie et la thrapeutique faites dans la voie exprimentale, propose lAcadmie daccorder M. Reynoso un encouragement de 1 000 F. 252 Claude Bernard (fig. 4.67) avait montr quen piquant des lapins dans la rgion de lmergence du nerf pneumogastrique il tait possible de les rendre diabtiques. Sous leffet dune excitation, le foie fabrique une grande quantit de sucre. Ne pouvant pas tre consomm par la respiration, ce sucre passe alors trs rapidement dans les urines. Le chimiste Alvaro Reynoso, disciple de ThophileJules Pelouze, pensait pouvoir expliquer ce phnomne par le fait que la piqre provoquait une paralysie partielle de la respiration, et que le sucre normal, qui ne pouvait plus tre brl, passait dans les urines. Pour le prouver,

Figure 4.67. Claude Bernard (1813-1878). Portrait offert par A. M. dArsonval. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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il fallait trouver un moyen dempcher la respiration ou, mieux encore, provoquer une asphyxie. Reynoso va montrer quon peut produire du sucre dans les urines de manire exprimentale en anesthsiant un animal ou un tre humain. Lurine tait recueillie, puis analyse, avant et aprs lthrisation, en la traitant par le sous-actate de plomb et le chlorure de sodium, en la filtrant et en la mettant en prsence de levure de bire ou dune dissolution alcaline de tartrate de potasse et de cuivre. Reynoso253 en dduisit que toutes les substances qui ralentissent la respiration, en diminuant lhmatose produite dans les poumons, sont autant de causes qui peuvent dterminer le passage du sucre dans les urines (fig. 4.68). Parmi elles, les narcotiques en gnral, les sels de quinine, les sels mtalliques, etc. Aprs avoir fait respirer des lapins, successivement, cinq ou six fois, de lther, du chloroforme, de la Liqueur des Hollandais, de lther iodhydrique et bromhydrique, de lther nitrique, actique, de laldhyde, de la benzine, de lacide carbonique, de lhydrogne sulfur, etc., Reynoso avait constat que toutes les substances qui dterminent lanesthsie et les gaz ou vapeurs irrespirables, font que le sucre passe dans les urines ; et ce passage est indpendant de lintgrit des nerfs pneumo-gastriques 254. Les rsultats de ces travaux furent publis chez Victor Masson, en 1853, et prsents par Reynoso255 pour le concours du Prix de Mdecine et de Chirurgie de la Fondation Montyon pour lanne 1853. La lettre de Serres a donc t rdige peu de temps aprs la prsentation de ce manuscrit, en 1853. La proposition de la Commission des Prix ( laquelle appartenait Serres), daccorder un prix dencouragement de 1 000 francs, avait t rvise la baisse. Le 30 janvier 1854, lors de la remise des prix256, Reynoso ne se vit accorder quune somme de 500 francs. Ses travaux sur lhistoire de lthrification ne sarrtrent pas pour autant. En 1854, puis en 1856, le chimiste tudiait laction du bioxyde de mercure sur lther iodhydrique thylique, puis celle des sulfates, des chlorures, des chlorhydrates257, de lacide chlorhydrique, des thers bromhydrique et iodhydrique sur lalcool. Ces tudes occasionnrent quelques difficults, comme en tmoigne une lettre, date du 7 juillet 1856, quil adressa son collgue Charles-Frdric Gerhardt258, professeur de chimie la Facult de Montpellier et lcole suprieure de pharmacie de Strasbourg (fig. 4.69), un peu plus dun mois avant le dcs de son ami :

Figure 4.68. Extrait du manuscrit dAlvaro Reynoso du 10 novembre 1851. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 4.69. Portrait extrait de La Science, ses progrs, ses applications, Larousse, 1934.

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Histoire de lanesthsie

Mon cher Gerhardt,


Vous ne pouvez pas vous figurer combien je regrette dtre loign de vous ; jaurais eu tant de bonheur vous consulter sur plusieurs points difficiles, que jai traits dans mon mmoire sur lthrisation259 ! Heureusement que jespre avoir bientt le plaisir de vous voir et alors nous causerons longuement. Vous devez avoir lu dans les Comptes Rendus une seconde note que jai publie sur lthrification260. Les faits les plus importants que jai trouvs jusquici sont : lthrification indfinie par des petites quantits dacide chlorhydrique, bromhydrique ou iodhydrique, la production de quantits trs considrables dther hydrique, par la raction des petites quantits diodure ou de bromure thylique sur lalcool. Enfin, lthrification des alcools par de leau, contenant jusqu un demi p. % (sic) dacide sulfurique. Je crois avoir trouv la vritable explication de laction des chlorures thrifiants sur lalcool. Cette explication est base sur la formation dther chlorhydrique une haute temprature, qui, alors, ragit sur lalcool pour produire lther hydrique. Dans mon mmoire, jai dvelopp longuement cette thorie et je crois quelle vous ira plus que la force cataleptique. Si vous voulez, je pourrai vous envoyer les preuves de mon mmoire, si toutefois elles peuvent encore vous tre utiles pour les additions votre livre. Je pense continuer encore le mme sujet et ltendre aux autres alcools. Quand vous aurez un petit moment de libre, ayez la bont de menvoyer lindication du mmoire de Franckland261, o je trouve le fait de la dcomposition de lther iodhydrique par leau. Franckland na pas examin avec beaucoup dattention ce phnomne ; au contraire, il la fait dune manire trs incomplte, puisquil nindique pas mme le gaz olfiant comme prenant naissance dans ces circonstances-l. Ici, Paris, calme plat scientifique ; tout ce qui est science pure (sic) nintresse point et passe inaperu. Il faut aujourdhui se lancer dans les applications industrielles, de manire que lhomme de science tend disparatre pour faire place celui qui sen sert pour lexploiter dune manire quelconque. Nous sommes bien loin de cette poque passionne et enthousiaste o la science suffisait seule pour nous intresser. La gnration actuelle comprend que, pour arriver, il faut se mettre sous des ailes protectrices et par consquent, se faire petit, et avoir le moins de personnalit

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possible ; elle croit quon excite lintrt plus srement par la piti que par ladmiration. Adieu, mon cher M. Gerhardt, venez bientt Paris et croyez la sincrit de mon dvouement 262 (fig. 4.70). Cette description de ltat de dlaissement des sciences fondamentales, au XIXe sicle, au profit du dveloppement industriel, est tout fait poignante. Reynoso tait particulirement amer lencontre de ce que lon appelle aujourdhui la gnration montante . Pour obtenir des crdits, pour monter un laboratoire de recherches exprimentales, il fallait trouver une aide matrielle, crire aux personnalits politiques, aux descendants de la noblesse, aux industriels, quitte se lancer dans des domaines de recherche la mode, ou orienter ses travaux vers les nouvelles applications industrielles. Lessor industriel tait en marche ; toutes les branches du savoir devaient y contribuer. Le savant navait dj plus cette libert que lui offrait le Sicle des Lumires.

Le chloroforme en art dentaire


Une exprience quasi professionnelle du mtier danesthsiste avait permis James Robinson263 danesthsier plus de 1 800 personnes pour des extractions dentaires et pour des interventions chirurgicales plus importantes et, en septembre 1848, le dentiste Francis Brodie Imlach264 exposait les rsultats de 300 observations dinhalations du chloroforme en chirurgie dentaire. Les statistiques dextractions dentaires furent critiques par Robert Reid265 ; dautres, comme Francis Sibson266, John Tomes267 et John Chitty Clendon268 estimaient que le chloroforme ntait pas vraiment adapt la chirurgie dentaire. William Henry Mortimer269, de Londres, tenait des propos plus mesurs. J. Keene270, dentiste Boulogne-sur-Mer, mais aussi lun des chirurgiens du St. Georges Hospital Londres, lutilisait encore en 1851 (fig. 4.71). En France, le 18 dcembre 1847, Delabarre271 avait prsent un vritable guide de la chloroformisation destin lusage des chirurgiens-dentistes (fig. 4.72). Il y nonait des rgles prcises pour administrer sans danger les vapeurs de lther ou du chloroforme. Les 8 et 14 fvrier 1848, il adressait de nouvelles rflexions sur le sujet, lAcadmie de mdecine272, puis lAcadmie des sciences273, et signalait aux acadmiciens et aux

Figure 4.70. Extrait de la lettre dAlvaro Reynoso Charles-Frdric Gerhardt. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 4.71. Appareil de C. Stokes360, Lower Brook-street, Londres. Stokes a utilis la mthode de Simpson, le 22 novembre 1847. Dans Frdric-Joseph-Benot Charrire, Appareils pour linhalation du chloroforme, Paris, 1848, p. 10.

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Figure 4.72.

Figures 4.73. Lettre de Delabarre fils, date du 14 fvrier 1848. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

chimistes, la prsence, dans le chloroforme impur, dune espce dhuile odeur pntrante empireumatique, trs dsagrable, qui sen spare et nage la surface de leau dans laquelle on la verse. Il avait constat sa prsence dans le chloroforme chaque fois que son emploi avait t suivi de nauses, de vomissements et dune ivresse prolonge (fig. 4.73 et 4.74). Ce courrier ne suscita pas de raction particulire. Les Acadmies et les journaux mdicaux avaient reu des travaux scientifiques plus complets et surtout, il faut le souligner, plus intressants. Les chimistes connaissaient parfaitement bien lodeur des diffrentes huiles qui surnageaient lorsquon faisait agir du chlore sur de lalcool, et la plupart des fabricants de chloroforme cherchaient purifier le produit de la distillation de lalcool ou de lesprit de vin. Le 7 dcembre 1847, lapothicaire Louis Mialhe274 avait prsent, lAcadmie de mdecine, ses recherches sur la puret du chloroforme. Cinq mois plus tard, le 18 juillet 1848, Delabarre275 soumettait une nouvelle note lAcadmie de mdecine, en faisant remarquer que le chloroforme et lther ont la proprit dexciter les glandes salivaires et de paralyser, partiellement et en mme temps, les mouvements de la glotte. En penchant la tte du malade en arrire, comme on le faisait dans les hpitaux, les mucosits sintroduisaient dans les voies ariennes. Dans certains cas, elles pouvaient provoquer une suffocation mortelle. Delabarre276 y reviendra, en septembre et en novembre 1848, en traitant des causes vritables des accidents attribus lther ou au chloroforme, et en sexprimant277 au sujet du dcs de Maria Stock. Une autre lettre278 et le mmoire que Delabarre a adress Frdric Dubois, secrtaire perptuel de lAcadmie de mdecine, le 9 janvier 1849, ont t conservs. Delabarre279 y reprend les ides quil avait dveloppes en septembre 1848, en y ajoutant de nombreux commentaires sur le dcs de Maria Stock, de Hannah Greener et de quelques autres personnes. Il avait acquis une certaine exprience, en raison des huit mille oprations quil avait pratiques laide de lther ou du chloroforme. Ce mmoire280, intitul Des accidents attribus aux inspirations dther ou de Chloroforme, na jamais t publi en entier. Delabarre sopposait lexprimentation animale, mais nest-ce pas plutt lart de la rhtorique qui motivait sa pense, art qui le conduisait prendre un style emphatique, voire thtral ? En sattaquant Malgaigne,

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Delabarre ne sest-il pas ferm les portes de la rdaction du Bulletin de lAcadmie de mdecine ? Le rapporteur, tout puissant, avait tout loisir de dissimuler ou de conserver le document281. Le 23 octobre 1849, las de ne pas tre entendu, Delabarre avait adress une nouvelle lettre et une nouvelle note lAcadmie de mdecine, en exprimant son amertume et en prenant la dfense des cliniciens282. Cette fois, ses dsirs furent exaucs. Un petit rsum283 fut publi dans le Bulletin de lAcadmie de mdecine. La note originale284, plus explicite, comporte un luxe de dtails bien plus intressants que ce que lAcadmie a bien voulu diffuser. Delabarre mettait surtout laccent sur la valeur dun estomac vide de tout contenu, six heures avant lanesthsie. Philibert-Joseph Roux285 trouva aussitt la parade, en affirmant que les chirurgiens noprent gure que le matin et sur des sujets jeun. On a du mal ladmettre ! Delabarre286 ne sen laissa pas compter et revint sur la question, le 22 janvier 1850 puis, nouveau, le 23 juin 1853, en publiant les Principes de lthrisation287 (fig. 4.75), et le 22 mars 1859, en suggrant de faire fumer les anesthsiques dans un chibouk288. Jamais un fumeur dopium navait trouv la mort en fumant son narghil. Il eut donc lide de construire un instrument quil appela Anesthsimtre et qui donna lieu la publication dun petit fascicule289 (fig. 4.76). Alfred Yvonneau290 accusait la presse politique de publier trop rapidement les accidents lis lthrisation et dtre lorigine de la terreur qui stait installe lgard du chloroforme. Jean-Victor Oudet291 se demandait si la rapidit avec laquelle sexcutent habituellement les extractions dentaires justifiait vraiment lemploi dune substance aussi puissante que le chloroforme. Le praticien ne devait pas proposer de recourir lanesthsie de manire systmatique, mme sil savait que lintervention pouvait tre douloureuse. Il valait mieux envoyer le malade au mdecin traitant, qui connaissait les pathologies et la condition physique du sujet. En 1861, dans un ouvrage consacr au dveloppement et la conservation des dents, Jean-Baptiste Rottenstein292 rsumait la question de lemploi des anesthsiques en chirurgie dentaire. Rottenstein se servait dun mlange des deux anesthsiques, un tiers de chloroforme et deux tiers dther, en poids ou parties gales.

Figure 4.74. Ouvre-bouche prsent lAcadmie de Mdecine361 par Antoine-Franois-Adolphe Delabarre, le 15 fvrier 1848.

Figure 4.75.

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ther ou chloroforme ? La division des chirurgiens franais


Lucien Boyer293 avait envoy quelques considrations nouvelles sur lemploi comparatif de lther et du chloroforme la Commission de lther de lAcadmie des sciences (fig. 4.77). Boyer savait parfaitement que lexcs de douleur peut tuer, ce que Dupuytren, Amussat et Flourens avaient dj montr. Lexcitation violente, un dlire avec des mouvements convulsifs, pouvaient tre fort graves. Aussi sopposait-il lemploi de lthrisation dans lopration du strabisme, de la cataracte ou de la hernie trangle. Le chloroforme ne produisait pas cet tat de surexcitation ; il tait commode demploi, plus agrable pour le malade. Boyer prfrait l immobilit raisonne du chloroforme la passivit du malade stupfi par lther. Paris abandonna trs rapidement lther au profit du chloroforme, alors qu lAntiquaille, Lyon, Paul Diday294 rejetait le chloroforme de toutes ses forces, et qu lHtel-Dieu, Joseph-Pierre-lonord Ptrequin295 ne voyait pas pourquoi il aurait fallu changer de mthode anesthsique. Inform de tout ce qui se passait dans le monde mdical parisien, il296 mena bientt, avec Diday, une campagne en faveur de lther, tout en partageant son enthousiasme avec Joseph Gensoul, Joseph Rollet, Desgranges et Alexandre Rodet. telle enseigne quen 1850, constatant avec regret que Paris avait oubli lther, Ptrequin297 se prononait publiquement en faveur de lther rectifi. En 1859, Jules Gurin298 se rangera du ct des mdecins lyonnais. Quinze ans plus tard, Ptrequin299 dfendait toujours la mme thse, ce qui ntait pas du got de Sdillot300. Alors quAmde Bonnet faisait appel au pharmacien Ferrand pour ladministration de lther, Gensoul et Ptrequin avaient recours aux services dA. M. B. Burin de Buisson, qui dirigeait une pharmacie prs de leurs maisons de sant, entre 1850 et 1865. Le 26 fvrier 1866, Burin de Buisson, qui habitait maintenant 56, rue de Notre-Damede-Lorette, Paris, sempressa de prendre position en faveur de Ptrequin et de ses amis lyonnais, en envoyant une lettre301 (fig. 4.78) et une note302 (fig. 4.79) au secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences. Ce mmoire indit nous fournit des informations importantes sur le milieu mdical lyonnais et la pratique de lanesthsie dans les

Figure 4.76. Exemplaire de lAnesthsimtre, Paris, 1860, ddicac Nicolas-Joseph Hervez de Chguin, chirurgien consultant du roi Louis-Philippe puis, successivement, mdecin de linfirmerie de Marie-Thrse, de lhpital Necker et, avant sa retraite en 1857, de Lariboisire. Delabarre na publi aucun schma de lanesthsimtre. A-t-il fait construire cet instrument ? Il est permis den douter. Prterre, toujours lafft des nouveauts, nen parle pas dans LArt Dentaire des annes 1860-1861.

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hpitaux de la ville. En 1850, lorsque Burin de Buisson dbuta Lyon la chirurgie lyonnaise tait son appoge. Pendant cinq ans, il suivit les visites et les cliniques chirurgicales de lHtel-Dieu. Le doyen Viricel noprait plus, mais ses lves avaient recours ses conseils et ses vues. Gensoul, Bonnet, Ptrequin, Barrier, Desgranges, Bouchacourt, Auguste-Dominique Valette, Diday, Rollet, Pravaz, Rivaud-Laudran et les internes Louis-XavierLopold-douard Ollier, Antoine Berne, Xavier Delore, Jacquemin, Fvre, Antoine Gailleton et Charles-Alphonse Gayet faisaient la gloire de la chirurgie franaise. Ils navaient pas tard revenir lemploi exclusif de lther et sadressrent la chimie et la pharmacie pour obtenir de lther pur. Lther vendu dans le commerce affichait 56 degrs. Il tait souvent impur, charg dalcool hydrat, dhuiles empyreumatiques et dacide sulfureux, et trop faible pour lusage auquel il tait destin. Lorsquils prirent conscience de toutes les difficults lies la substance narcotique, les Lyonnais sverturent modifier le titrage et arrivrent, par des manipulations successives, mettre sur le march de lther 62 et 63 degrs. Ils suivaient en cela les recommandations de Jackson qui, dans son pli cachet du 28 dcembre 1846, avait crit : Si lther est faible, il ne produira pas leffet qui lui est propreOn ne doit, par consquent, faire usage que de lther le plus fortement rectifi. 303 Paris, les pharmacies continuaient vendre de lther 56 degrs, comme le confirme lOfficine de Dorvault pour lanne 1855. Burin de Buisson employait souvent, avec succs, de lther du commerce 62 degrs, mais lui prfrait lther purifi, puis rectifi. Son procd de fabrication consistait prendre deux kilogrammes dther du commerce 62 degrs, de lagiter vivement, plusieurs reprises, dans un flacon en verre, avec un poids gal deau distille. Aprs avoir laiss reposer leau, il la remplaait en rptant trois fois le mme lavage et redistillait lther dans une cornue en verre, chauffe au bain-marie, en prenant soin de ne retirer que les huit diximes du produit. Il obtenait ainsi un excellent ther anesthsique, dune densit de 66 degrs (ou 0,712) 15 centigrades. Avec de lther 62 degrs et, surtout, avec de lther rectifi 66 degrs, Burin de Buisson avait constat que lanxit du patient cessait ds la premire inspiration. Lanesthsie sinstallait en quatre, six ou sept minutes. La mthode de Ptrequin tait un peu diffrente. Il versait 20 25 grammes dther

Figure 4.77. Note de Lucien Boyer sur lemploi comparatif de lther et du chloroforme : 13 dcembre 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Figure 4.78. Lettre dintroduction la note de A. M. B. Burin de Buisson, de Lyon : 26 fvrier 1866.

sur les ponges contenues dans le sac thriser, recommandait au patient de faire de grandes inspirations, puis fermait louverture du sac avec sa cheville, et faisait doubler la dose dther. Au moment o Burin de Buisson rdigeait sa note, les journaux politiques parlaient dun nouveau dcs, survenu Paris, le 25 fvrier 1866. Cest l une raison de plus , ajoutait Burin de Buisson, pour que nous nhsitions pas, soumettre lapprciation de lAcadmie des sciences, comme celle de tous les mdecins, les faits recueillis dans une pratique assez longue de cette grande dcouverte de lanesthsie chirurgicale, qui ne saurait tre mieux, ni plus navement caractrise que ne le fit un jour une bonne vieille sur de lHtel-Dieu de Lyon, place prs de moi pendant une grave opration faite par M. Ptrequin, sur un malade thris, laquelle eut t impossible sans le sommeil : quelle admirable chose, me dit tout coup la sainte femme, avec une vive motion cest bien l une de ces dcouvertes qui font rire les anges. Lanecdote est charmante, mais ne cache-t-elle pas un certain dsarroi ? Alphonse Robert304 conseillait dabandonner le chloroforme, lorsque son inhalation namenait pas rapidement linsensibilit, quelle dterminait de lagitation, du dlire ou des mouvements convulsifs. Montpellier, Bouisson et son collgue Justin Benot305 donnaient la prfrence au chloroforme. Le 20 aot 1866, Ptrequin306 revint sur la question du choix entre lther rectifi et le chloroforme, en tudiant la composition du chloroforme vendu, Lyon, par le pharmacien mile Chevallier. Il ne prsentait ni alcool, ni chlore, ni acide chlorhydrique ou hypochloreux, mais contenait quelques traces dacide formique, dacide actique et daldhyde. Le chloroforme tait, par sa nature mme, un poison et devait tre abandonn en tant quanesthsique.

Les dcs lis ladministration du chloroforme


Les dcs lis lanesthsie au chloroforme ont fait lobjet de nombreux articles et commentaires. Celui de Hannah Greener307 (28 janvier 1848), dArthur Walker308 (8 fvrier 1848), de Martha G. Simmons309 (23 fvrier 1848),

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Hyderabad310 (Indoustan), puis de Maria Stock (26 mars 1848), rapport par F. Gorr311, chirurgien en chef de lhpital de Boulogne-sur-Mer, ont branl les convictions de plus dun chirurgien, et les ractions du monde mdical ne se firent pas attendre. Le 14 juillet 1848, FranoisIsidore Valleix312, mdecin de lannexe de lHtel-Dieu, fit remarquer que les chirurgiens devaient imprativement apprendre matriser les trois priodes de la chloroformisation. Il fallait apprendre surveiller le patient, arrter linhalation ds quapparaissait la troisime priode, commencer les oprations de longue dure avant que la troisime phase ne se soit installe. La plupart des petites interventions pouvaient tre pratiques au cours de la deuxime priode. Ayant examin le rapport dautopsie de Maria Stock, dlivr par les docteurs Rouxel et Gros, de Boulogne, Malgaigne313 en avait conclu que son dcs ne devait pas tre attribu au chloroforme. Lexplication la plus probable lui paraissait tre limmixtion dune certaine quantit de gaz dans le sang. Les renseignements recueillis, vingtquatre heures aprs le dcs, ceux donns Regnault, professeur de chimie et de physique au collge de Boulogne, par la sage-femme Ducrocq, qui avait assist Gorr, et les propos de Gorr lui-mme, ne concordaient, ni sur la dure de lintervention, ni sur le procd dinhalation employ, ni mme sur le temps de raction de la patiente, avant la mort. Gorr affirmait quil tait arriv avec un flacon de 10 grammes de chloroforme, quil avait vers 15 20 gouttes sur le mouchoir (soit un gramme, au plus). La capacit de la fiole, avait pu constater le juge de paix, tait de 30 grammes. Or personne navait pu confirmer quau dpart le flacon tait entirement rempli. En lexaminant, Regnault avait constat quil contenait encore 15,50 grammes de liquide, et en avait conclu que 14,50 grammes avaient pu tre verss sur le mouchoir. Les estimations du juge de paix taient infrieures ces valeurs. Daprs les dclarations des tmoins, on naurait utilis que cinq grammes de chloroforme. La maison de produits chimiques Quesneville, de Paris, auprs de laquelle le chloroforme avait t achet, estimait quon nen avait utilis que huit grammes. Le rapport faisait tat de bulles de gaz dans le sang, plus nombreuses dans les veines du ct gauche que dans les artres, ainsi que de srosits dans les ventricules crbraux. Du sang trs noir, trs fluide, sortait des veines saphne et crurale

Figures 4.79. Extraits de la note de A. M. B. Burin de Buisson, propos de lemploi de lther dans lanesthsie chirurgicale : 26 fvrier 1866. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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gauches. Le poumon tait volumineux, engorg. Il ny avait pas demphysme interlobaire ou sous-pleural ; absence complte dcume bronchique. Le cur montrait une grande flaccidit, le foie tait trs volumineux. Lestomac, plein daliments, contenait une norme quantit de gaz. Lexamen du sang, ralis par Regnault, montrait que ce liquide ne stait pas putrfi. Deux lettres indites et dclasses ont t retrouves : la premire, de F. Gorr314, date du 6 aot 1848 ; la deuxime, de Gros, mdecin lgiste, 7, rue de la Porte des Dunes, Boulogne-sur-mer, date du 8 septembre 1848. Un peu plus de quatre mois aprs le dcs de Maria Stock, Gorr avait rpondu une lettre et aux questions du secrtaire perptuel de lAcadmie de mdecine, au nom de la commission charge de lexamen des morts subites survenues aprs linhalation du chloroforme. Pour connatre avec prcision la quantit de chloroforme que contenait le flacon dont il stait servi, et quil avait value approximativement une dizaine de grammes, il avait envoy le tmoignage du pharmacien auprs duquel le flacon avait t achet. Daprs son estimation, il renfermait vingt grammes avant lopration et, daprs le mme pharmacien, il en restait douze, aprs linhalation. Le flacon avait t scell par Gorr, immdiatement aprs le dcs de la patiente, en prsence du juge de paix, et fut remis entre les mains du pharmacien, titre dexpert, pour quil ft lanalyse de la liqueur. Le chloroforme tait de bonne qualit. Gorr envoya le rsidu son beau-pre, le pharmacien Charles-Louis-Flix Cadet Gassicourt315, qui le remit Soubeiran. Gorr estimait que la dose de chloroforme projete sur le mouchoir avait t faible, de lordre de 15 20 gouttes, mais admettait quil avait pu se tromper et reconnaissait aussi que laspersion avait t renouvele une seule fois. Moins dune minute stait coule entre le dbut de linhalation et cette mort foudroyante. Gorr tait convaincu que la patiente tait dcde au moment de lincision. La lettre de Gros nous apprend que Malgaigne, rapporteur de la commission nomme par lAcadmie de mdecine, avait eu une entrevue avec Gorr et Brochard lors de son passage Boulogne. Gros regrettait quune particularit de lautopsie nait pas t communique par le second expert. Il lui importait que tous les faits soient connus et envoyait une lettre au rapporteur, titre confidentiel. Voici cette lettre :

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Maria Stock, ge de 30 ans, tait, probablement depuis longtemps chlorotique. Jai recueilli de la bouche mme de la femme du pharmacien de lendroit, son amie, quelle tait venue plusieurs fois demander son mari de quoi soulager des palpitations pnibles auxquelles elle tait sujette. Une de ses parentes ma dit dernirement quelle tait facilement essouffle. M. Gorr lui-mme, qui avait t, pour cette indisposition, consult par elle, ma dit quelle avait t affecte des ples couleurs (leucorrhes, palpitations), sans suspension des rgles toutefois, et que, cinq ou six mois avant sa mort, plus ou moins, il lui avait prescrit 48 pilules Ferrus = de Blaud316, lesquelles, me dit-il, avaient dissip les symptmes de cette dyscrasie. Il paratrait daprs cela que lemploi des ferrugineux se borna chez elle ladministration de 48 pilules Blaud, car je nai pas entendu dire quelle ait pris dautres prparations de fer auparavant. Or, la chlorose ancienne, lanmie chlorotique, ne peut cder sans retour, qu lusage prolong, ou souvent rpt, des ferrugineux. cela prs, la sant de cette demoiselle tait passable, quoique frle, et son humeur assez enjoue. Ltat des organes gnitaux annonait quelle tait vierge, au moins quelle navait jamais conu. Lutrus tait dun trs petit volume et navait videmment jamais t dvelopp par un produit de la conception (elle devait prochainement se marier). Jarrive maintenant au fait anatomique dont je voulais parler, savoir : ltat anormal du cur, qui se liait, selon moi, la chlorose ancienne, confirme, dont il tait le rsultat, leffet. Ce viscre tait dune flaccidit extrme ; le ventricule droit tait notablement dilat, et ses parois, amincies. La substance musculaire du cur tait ple et se dchirait facilement ; les quatre cavits taient entirement vides de sang, nul caillot ne sy trouvait (etc., voyez le rapport). Cette vacuit complte de lorgane central de la circulation, sans hmorragie antrieure, nest-elle pas le signe de la mort subite par une syncope, effet de la suspension de laction crbrale ? Ne doit-on pas admettre que, sous linfluence fortement hypersthnisante du chloroforme, laction du cur, par elle-mme trs faible, en raison de laltration de structure dont il tait le sige, sest trouve, soudainement, insuffisante, pour envoyer au cerveau un sang dj peu stimulant par le dfaut de globules rouges, et de plus, peut-tre encore modifi par le chloroforme ? Je soumets votre haute apprciation, Messieurs, les rflexions et surtout les faits qui les ont suggrs, persuad que vous leur reconnatrez quelque valeur par la solution de ce problme de physiologie

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pathologique. Je vous dirais aussi que huit grammes environ de chloroforme avaient t mis sur le mouchoir quon fit respirer la malade. Ce fut lestimation du pharmacien qui avait livr cette substance, quand on lui prsenta le flacon et quil vit ce qui y manquait. Le chloroforme est trs pesant, il est vrai, et il nen faut pas un bien grand volume pour faire huit grammes. peine aurait-il t appliqu aux narines de la malade quelle scria : jtouffe ! et voulut loigner les mains du mdecin. Celui-ci ne tint naturellement point compte de cette rsistance, et maintint encore, quelques temps, le mouchoir sur le nez (et la bouche ?). Cette application fut au reste de trs courte dure, une minute ou deux au plus, au dire de tous les assistants ! Lincision la cuisse fut faite rapidement, aussitt que la malade parut insensible, et alors que la syncope tait complte, et peut-tre la vie teinte, ou presque teinte. Je me trompe, les orifices et les valvules du cur taient saines. Il parat que le pouls veineux fut perceptible la jugulaire, pendant environ une demi-heure, dater du commencement des tentatives pour rappeler la vie, et alors que la malade ne donnait plus aucun signe de vie. Je tiens les dtails de M. Gorr lui-mme, qui, le soir mme de laccident, men conta toutes les particularits, et du chirurgien de Desvres, qui tait prsent. Les poumons ntaient pas emphysmateux. Peut-on admettre ds lors que linsufflation avec le soufflet ait pu faire pntrer lair dans les veines pulmonaires ? La chose doit tre fort rare, si elle peut jamais ltre. Le poumon droit tait atrophi et adhrent aux plvres, par le fait dune ancienne pleursie, avec panchement. Le cerveau contrastait, par son aspect exsangue, avec lengorgement veineux du foie et des autres viscres abdominaux. Les veines de ceux-ci et celles du cerveau contenaient, au reste, beaucoup dair, mais je suis persuad, daprs ce que jai entendu dire des hommes qui ont fait un grand nombre douvertures de corps, que les gaz taient un produit cadavrique. Il fesait (sic) assez chaud, la putrfaction allait commencer (27 heures aprs la mort) et puis le sang avait en quelque sorte t dcompos par le chloroforme ; il tait dun noir dencre ! Je crois, Monsieur, que les conclusions, que la leon pratique que lon peut lire de cet accident et des circonstances dans lesquelles il sest produit, cest que lon ne doit se servir des agents anesthsiques quavec une extrme rserve, et mme, peut-tre, le proscrire tout fait, dans tous les cas o il existe, soit une maladie du cur, soit une altration quelconque des fonctions ou des fluides circulatoires.

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Certes le Dr. Gorr est labri de tout blme, on ne peut lui reprocher le manque de circonspection scrupuleuse dans lemploi de lagent nouveau, dont un usage rpt, lui avait jusque l montr linnocuit parfaite, et dans les cas les plus dfavorables. Maintenant, une triste exprience, commune lui et quelques autres, est venue lui rvler ( lui et nous tous) la ncessit dune grande prudence et dune extrme rserve, dans certaines conditions donnes. Je vous prie de vouloir bien considrer cette lettre comme confidentielle, et nen point faire connatre, sil est possible, ce qui pourrait paratre contredire le compte rendu du Dr. Gorr, tel que la dose de chloroforme employe par lui, dans la crainte dencourir lombre dun blme, alors quil tait si malheureux dj ; dans ce qui lui tait arriv, il a pu omettre ou adoucir q.ques (sic) dtails, na pas voulu dire quune enqute judiciaire avait t faite.317 Et, en post-scriptum :

Le Dr. Rofs318, mdecin anglais de mrite, exerant


Boulogne-sur-Mer, et qui a suivi lautopsie avec soin, a rendu compte du cas (et de la manire dont il lavait observ) dans la Lancette anglaise du 21 juin. Jen extrait le passage suivant, relatif ltat anatomique du cur : on opening the pericardium, which contained an ounce or two of bloody serum, the heart was discovered considerably loaded with fat, large, flaccid, flat, like an empty bag, without the least appearance of elasticity, the walls of its different cavities evidently in juxtaposition (il veut dire sans doute que les parois opposes des cavits se touchaient. Ctait le cas) ; when these are laid open, they were all found quite empty ; no valvular disease observed ; walls of ventricles very thin, and easily torn. The blood contained in the large veins, near the heart, was quite fluid and as black as ink. 319 On peut se demander pour quelles raisons Malgaigne320 avait attribu la mort de Maria Stock la prsence de gaz dans le sang, alors que le terme de syncope cardiaque avait bel et bien t prononc. Les mdecins invoqurent laction dltre du chloroforme sur le cerveau, lasphyxie, lembolie gazeuse321 et la viscosit du sang322. Les mthodes graphiques dvaluation de lactivit et des irrgularits du rythme cardiaque ntaient pas encore inventes et celles du flux sanguin taient restes sans explications prcises, comme le dmontrent les manuscrits de JeanLouis-Marie Poiseuille (fig. 4.80) et de Jules Marey323

Figures 4.80. Extrait dun pli cachet de Jean-Louis-Marie Poiseuille362, dat du 9 juillet 1860, ouvert le 13 fvrier 1986. Poiseuille363, qui avait mesur, en 1828, la pression intravasculaire laide de son hmodynamomtre, y dcrit ses expriences pour expliquer lgalit de pression dans le systme artriel. Elles lui permirent de combattre les rsultats dAlfred Wilhelm Volkmann364, de Halle, et de Daniel Bernouilli, de Ble, et de montrer que la diffrence de pression entre les deux extrmits dun conduit diminue lorsque la rsistance lcoulement est localise la sortie de ce conduit. Un phnomne bien connu aujourdhui. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Histoire de lanesthsie

Figure 4.81. Extrait de De lemploi du sphygmographe dans le diagnostic des affections valvulaires du cur et des anvrismes des artres, par Jules Marey, 26 novembre 1860. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Figure 4.82. Signature dtienneAuguste Ancelon. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

(fig. 4.81). Ce nest quen 1857 que Philippe Ricord324 parlera de syncope conscutive la peur, de la terreur quprouvent certains malades avant de se faire oprer. Le 30 juillet 1849, tienne-Auguste Ancelon, mdecin en chef de lhpital de Dieuze (Meurthe), adressait lAcadmie des sciences une note sur la cause la plus frquente et la moins connue des accidents dtermins par linhalation du chloroforme. Ancelon, qui cherchait do venait lagitation de certains patients chloroforms, crivait, dans lun des paragraphes non publis de sa note, que rien, dans les savantes discussions, provoques par ces quelques faits malheureux, na rpondu jusquici aux exigences de lanxit publique. Les explications du professeur Simpson, accouru au secours de sa propre invention priclitante, pas plus que les assertions des chirurgiens qui sont venus aprs lui, nont rendu raison des phnomnes alarmants et des catastrophes qui ont mis en moi les savants de lun et de lautre ct du dtroit 325 (fig. 4.82). Ancelon voyait du danger dans lexcessive rapidit de la volatilisation du chloroforme, lorsquil tait prsent au patient sans avoir t mlang de lair atmosphrique, dans une pice o la temprature tait trop leve. La compression des vaisseaux et le ralentissement de la circulation veineuse, au moment de la digestion, menaaient sa vie. Lorsque lestomac tait satur daliments linsensibilit tardait sinstaller. Loprateur avait alors tendance administrer de nouvelles doses danesthsique. Dans deux sries de faits non publis, Ancelon cite 27, puis 7 observations, stendant du 10 janvier 1848 fin 1849. Il en avait dduit quil ne fallait jamais administrer du chloroforme lorsque le patient ntait pas jeun ou que la digestion ntait pas termine. Lorsque lestomac ntait pas dlivr de la pression des gaz qui lencombraient, la mort pouvait survenir tout moment. Le 4 fvrier 1850, Delabarre326 rclama lantriorit de lide de cette cause accidentelle, laquelle Ancelon327 sopposa le 28 octobre 1850. Il revint sur cette question, le 9 octobre 1854, en traitant De laptitude anesthsique des sujets pour le chloroforme et de son dosage328. Franois-Joseph Lach329 avait vu juste lorsquil crivait, en 1852, que laction des anesthsiques sur le cur est la cause prdominante de la mort. Mais Lach nira pas plus loin. Il ne voyait, dans larrt cardiaque foudroyant, que le rsultat de laction dun gaz toxique, dune asphyxie rsultant dun empoisonnement par le gaz. Dans une note, prsente la Socit de chirurgie, le 2 novembre 1853, Gaetan-Pierre Stanski330, 22, rue du

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Sentier, Paris, mdecin de lInstitution des diaconesses et du Diaconat de lglise rforme, slevait contre lattitude particulire impose aux patients par certains chirurgiens. Stanski tait convaincu que la position assise tait lorigine des accidents funestes survenus aux malades de Gorr, Barrier, Confevron, Sdillot et Mayer331. Les faits semblaient lui donner raison : aucune mort subite navait t signale parmi les enfants anesthsis en position couche. Stanski332 revint sur le sujet, le 31 mars 1875, loccasion de la prsentation de ses travaux pour le concours du prix de Mdecine et de Chirurgie de la Fondation Montyon. Il se dfendait davoir, le premier, indiqu la cause principale des morts subites sous linfluence de linhalation chloroformique. Stanski333 en avait dj parl en fvrier 1849, en expliquant que, le patient tant assis, le cur, sous leffet de lanesthsie, envoyait moins de sang au cerveau. Il334 protesta contre lomission de son nom dans la thse de concours pour la chaire de mdecine opratoire dAdolphe Lenoir335. Ce dernier avait bel et bien parl de la position adopter lors des oprations pratiques sur les muscles de lil, en oubliant de rappeler les propos de Stanski. La position du patient avait linconvnient de favoriser la stagnation du sang au fond de lincision. une poque o laspiration chirurgicale nexistait pas encore, o lopr tait plac sur une chaise basse, le visage tourn vers la fentre, ce filet de sang, qui scoulait en continu, gnait considrablement loprateur et le contraignait au ttonnement.

Les travaux des commissions


Le rapport de Malgaigne et les objections de Gurin, Blandin, Amussat et Velpeau
Les discussions336 sur le chloroforme occuprent les membres de la commission et lAcadmie de mdecine, du 31 octobre 1848 au 6 fvrier 1849, jusquau vote du rapport337 de la commission charge dexaminer les dcs attribus au chloroforme. Jules Gurin338 en devint ladversaire le plus farouche, estimant que le contenu de ce rapport tait infrieur la mission que lAcadmie avait

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Histoire de lanesthsie

t appele remplir. La rdaction339 de la Gazette Mdicale de Paris fut dune extrme svrit lgard du rapport de Malgaigne, jugeant son analyse incomplte.

Le nouveau rapport de Csar-Alphonse Robert


Le 8 juin 1853, la Socit de chirurgie de Paris, CsarAlphonse Robert340 donnait lecture dun nouveau rapport sur les dcs imputables au chloroforme. Ses conclusions allaient lencontre de celles de Malgaigne. Le chloroforme pouvait causer la mort, par la cessation brutale du rythme du cur la suite dune syncope cardiaque. Son inhalation tait contre-indique chez tous les individus prdisposs aux syncopes, chez ceux qui taient affaiblis par des hmorragies ou des traumatismes, de mme que pour ceux dont les organes centraux de linnervation, de la circulation et de la respiration prsentaient une affection pathologique. Des discussions341 suivirent jusquau 1er fvrier 1854, quand Denonvilliers342 fut enfin charg de lire les conclusions. Robert protesta contre leur insertion dans le procsverbal officiel, et prsenta, au nom de la commission, trois nouvelles propositions, le 22 fvrier 1854. On finit tout de mme par voter et adopter deux des trois conclusions de Robert. En prsentant ses travaux sur lthrisme pour le concours du prix de Mdecine et de Chirurgie de la Fondation Montyon de lanne 1854 (fig. 4.83), Plouviez rpondit aux questions poses par linhalation des anesthsiques. Dans Quelques rflexions sur lart demployer le chloroforme et sur les moyens de combattre les accidents 343, trop long pour tre expos ici, Plouviez estimait que plusieurs points navaient pas t suffisamment claircis : la manire dexprimenter et les moyens pour combattre les accidents. Il y indique donc son procd exprimental, qui consistait plonger une aiguille acupuncture dans le cur, linstant mme o la mort apparente se produisait. Puis, passant au mode de chloroformisation344, Plouviez crivait que si une opration devait durer plus de 10 15 secondes, il faudrait demander un aide dadministrer le chloroforme. Lauteur lillois dcrivait ensuite, nouveau, le cornet papier, puis sa manire doprer, avant de parler des diffrentes mthodes de ranimation

Figures 4.83. Extraits de la note de Plouviez relative lart demployer le chloroforme et les moyens de combattre les accidents quil peut occasionner. Prix de Mdecine et de Chirurgie de la Fondation Montyon pour lanne 1854. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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par loxygne, le galvanisme, llectropuncture, en y associant quelquefois la saigne345, tirer la langue hors de la bouche, les insufflations et pressions alternatives sur la poitrine et le bas-ventre (des moyens hroques, dit-il) et le rchauffement du malade. Il rejetait lemploi de la canule trachale, qui peut provoquer un emphysme. Au besoin, il tait bon de doubler le volume des soufflets des botes de secours. Plouviez ne cherchait pas brusquer les choses, estimant que la mthode cossaise tait dangereuse. Il lui prfrait la mthode intermittente, o le malade bnficie dun petit courant dair frais. Un aide, un tmoin oculaire, pouvaient tre dun grand secours en cas de difficults majeures. Pour acqurir de lexprience en matire dthrisation, Plouviez conseillait au jeune praticien de sexercer sur les animaux, dtudier leurs comportements et les effets de lanesthsique sur les battements du cur et des artres. Il ne suffisait pas de lire des livres ou de regarder faire les grands matres, il fallait aussi que le jeune mdecin sexerce, sinterroge, quil se remette en cause, en un mot, quil tudie la question sous tous ses aspects. Plouviez employait souvent les mmes expressions que ses contemporains. On a limpression que les communications obissaient certaines rgles de prsentation. Il tait de bon ton de reprendre les ides exprimes dans les publications prcdentes, en y ajoutant ses propres spculations. Aussi, certains mmoires ont une allure strotype. Le nombre de dcs ne cessait daugmenter. En 1853, Chassaignac en avait dnombr quarante-sept346. Dans une lettre (fig. 4.84), date du 9 mai 1859, D. Desprs347, chirurgien en chef de lhospice de la vieillesse Bictre, sinquitait de la menace dabandon du chloroforme qui planait sur la chirurgie. Il avait donc rdig un mmoire (fig. 4.85), qui fut prsent le 16 mai 1859. Les conclusions, au nombre de sept, taient les suivantes :

Figure 4.84. Lettre de D. Desprs. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

1 La suspension de la respiration est le seul phnomne grave qui doive proccuper les chirurgiens pendant ladministration du chloroforme. 2 Le phnomne peut se manifester pendant toutes les priodes de cette administration ; il est variable, sous le rapport de sa dure et quant au moment de son apparition dans chaque priode, mais il est particulirement grave pendant celle de la rsolution.

Figure 4.85. Extrait de la note de D. Desprs sur la suspension de la respiration. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Histoire de lanesthsie

3 Il tire sa plus grande gravit de la persistance des efforts inspiratoires, pendant toute sa dure, efforts insidieux, qui font croire un tat normal de respiration, alors quil ne pntre pas une seule bulle dair dans les poumons, et qui ont induit en erreur les chirurgiens distingus, en leur faisant croire lexistence de la respiration, aprs la cessation des battements du cur. 4 Cest la persistance de la suspension de la respiration quil faut attribuer le dveloppement des accidents funestes quont signal lemploi du chloroforme, depuis sa dcouverte, jusqu ces derniers temps. 5 La manifestation du trouble de la respiration est indpendante dune action toxique quelconque du chloroforme ; elle est due une cause tout fait mcanique, quon fait disparatre instantanment en appliquant uniquement le procd que jai propos dappeler le soulvement digital de la base de la langue. 6 Tout autre instrument que le doigt, tels que des tubes introduits dans le larynx, pinces rignes, agissant sur la pointe de la langue, pour lattirer en dehors, doivent tre pitoyablement rejets comme insuffisants et mme dangereux. 7 Il devient indispensable, quand le chirurgien ne pourra pas appliquer lui-mme le chloroforme, davoir un aide, connaissant bien le mode dapparition du trouble respiratoire et sachant bien appliquer le procd. Jajouterai que, comme le procd expose le doigt de laide quelques dangers, je conseille de ne jamais ngliger de protger cet organe, en lenveloppant dun doigtier mtallique et son dfaut, de placer un coin entre les dents, avant dintroduire le doigt dans la gorge. 348 Desprs avait la ferme conviction quil ny aurait plus aucun accident dplorer si les chirurgiens sappliquaient suivre ses conseils.

Lanesthsimtre de Jean-Louis-Prosper Duroy


Le 1er octobre 1853, la Socit mdicale dmulation de Paris nommait une nouvelle commission, compose de sept membres349. Jean-Louis-Prosper Duroy, pharmacien, 10, faubourg Montmartre, Paris, dj connu pour ses recherches sur le chloroforme, fut associ leurs travaux.

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La commission consacrera quarante sances lexamen des questions poses et fit cent cinquante expriences sur des reptiles, des oiseaux et des mammifres. Elle constata que laction du chloroforme variait en intensit et en rapidit, en fonction de la classe laquelle appartenaient les vertbrs. Les reptiles, les animaux sang froid, orvets ou lzards, taient anesthsis aprs 35 40 minutes dinhalation, et ncessitaient 5 6 grammes de chloroforme, alors que les petits oiseaux ne demandaient que 3 4 minutes dinhalation et 8 10 gouttes de chloroforme, les mammifres se situant entre les deux catgories. Les diffrences physiologiques et anatomiques des organes de la respiration des animaux expliquaient ces faits exprimentaux. Ludger Lallemand350 avait not que la lenteur de lthrisme tenait en partie la dure de la priode dexcitation et au degr de rsistance de lanimal. Ces diffrences dpendaient de la capacit respiratoire et de la fonction circulatoire de chaque espce. En 1853, Amde Forget351 avait montr que, chez lHomme, tel individu pouvait tre anesthsi avec 10, 12 ou 15 grammes de chloroforme, alors que tel autre ne pouvait inspirer quune quantit infime danesthsique et sombrer rapidement dans le collapsus. Pour expliquer cette variabilit daction, Forget352 avait fait un certain nombre dexpriences avec Duroy, en prouvant quen dehors de lidiosyncrasie, il existait dautres circonstances qui produisaient ces fluctuations. En versant vingt ou trente gouttes de chloroforme dans un bocal en verre, contenant plusieurs litres dair, et en introduisant une allumette enflamme dans le rcipient, cette dernire brlait aussi longtemps quelle restait dans la partie suprieure du vase, mais steignait lorsquelle tait dplace vers la partie infrieure. En remplaant lallumette par un oiseau vivant, lanimal, en tombant au fond du vase, sanesthsiait beaucoup plus rapidement. Dautres expriences montraient que les vapeurs chloroformiques taient entranes par le courant dair quon faisait passer au-dessus delles. En plaant une bougie allume au-dessus dune ponge imbibe de chloroforme, la flamme menaait de steindre ; en organisant un courant dair, et en plaant la bougie allume, au-dessus ou en sens contraire du courant, elle rsistait lextinction. Dans le sens du courant, elle dgageait une fume paisse et avait tendance steindre. Forget et Duroy en dduisirent que les accidents mortels pouvaient survenir trs rapidement chez lHomme, lorsque les vapeurs de

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Figure 4.86. Schmas originaux du brevet dinvention pris par Jean-Louis-Prosper Duroy, pour un Inhalateur-compteur pour doser, faire volatiliser et introduire mthodiquement les anesthsiques (chloroforme, ther, etc.) dans les voies pulmonaires. Fait Paris, le 3 mars 1854. A : vase en cristal gradu. B : rservoir siphon de 40 cm3. C : petit siphon aspirateur de 2 mm. de diamtre intrieur, garni dune petite mche de coton. D : cupule vase. Place sur le godet, au-dessous du siphon, elle reoit les gouttes de chloroforme. E : godet ou trop-plein. F : tube inhalateur termin par une embouchure. G : tube soupapes en verre. Fond darchives de lInstitut National de la Proprit Industrielle.

chloroforme ntaient pas mlanges convenablement lair atmosphrique. Lappareil, imagin par Duroy, semblait rpondre ces diffrents impratifs. Malgr son apparente complication, Lallemand estimait quil tait simple et ingnieux et, le 3 mars 1854, Duroy dposait un brevet dinvention, n 18946, pour son anesthsimtre (fig. 4.86). Sept ans aprs la fabrication de lthrisateur et du chloroformisateur de Charrire avec son robinet triple effet, lappareil de Duroy est-il rellement novateur ? Les lments de base sont toujours les mmes. On emploie toujours le pince-nez. Le rservoir na plus la forme dun ballon, comme dans linhalateur de Bonnet et Ferrand, mais celle dun tube allong, gradu, en cristal. Le principe du siphon mches, sorte de compte-gouttes, est astucieux, assez proche du systme mis au point par Brisbart-Gobert, le 11 mars 1847. Le contrle du dbit et de la vaporisation du chloroforme est facilit par la transparence de lappareil. Le 15 mars 1854, Duroy ajoutait une addition au brevet initial (fig. 4.87). En moins de quinze jours, il avait amlior la prsentation de son anesthsimtre. Le bouchon du bocal cylindrique HH est mieux fix, ce qui lui assure une meilleure stabilit. Les ouvertures qui livrent passage au tube inhalateur, aux tubes dentre de lair atmosphrique et la pipette du rservoir, ont t dplaces. Le rservoir extrieur et les tubes dentre de lair atmosphrique ont t solidariss et sont mieux implants sur le plateau OO. Le montage de lensemble est nettement plus quilibr, le rservoir suprieur, rempli de chloroforme, ne peut plus osciller. Le nombre de siphons mche a t doubl, ce qui multiplie par deux la quantit de matire vaporer. Le godet E, plus grand, a galement t gradu. On peut matrialiser ainsi, sans perdre de temps, la quantit de chloroforme qui ne sest pas vaporise ou quon a laiss couler en excs. Les tubes dentre de lair atmosphrique ont t doubls. Les petits siphons mches sont quips dun manchon rgulateur. Labaissement ou llvation de laxe de ce rgulateur peut tre contrl grce laiguille U. Ce systme, trs sophistiqu, permet une vaporisation progressive et mesure du chloroforme. En activant lcrou du rgulateur, en rapprochant ou en loignant les branches des siphons, on peut faire pleuvoir un nombre plus ou moins important de gouttes vers le centre ou sur les cercles les plus loigns du point central

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du plateau vaporateur. Une disposition qui semble vouloir rpondre toutes les idiosyncrasies rencontres dans la pratique mdicale. Au moment dadministrer lanesthsique, on procdera avec calme et lenteur, en laissant au malade le temps de respirer librement pendant deux ou trois minutes, avant de tourner lcrou du rgulateur, du degr le plus faible aux degrs suivants, jusqu la perte de conscience. Une fois lanesthsie tablie, on ramne laiguille au point de dpart et lon fait inhaler le chloroforme par intermittences rapproches. La dose habituelle, pour une intervention de courte dure, est de 3 ou 4 grammes de chloroforme, pour une opration plus longue, de 5 6 grammes. Lappareil de Duroy fut prsent la Socit mdicale dmulation de Paris, par Ludger Lallemand353, le 13 janvier 1855. Le mme jour, Duroy envoyait une note Flourens (fig. 4.88 et 4.89). Elle sera lue, en sance, deux semaines plus tard, mais non publie :

Monsieur,
Le premier, vous avez dcouvert les proprits anesthsiques du chloroforme, vous avez trac les lois physiologiques qui sy rattachent, ainsi que les rgles de son emploi chirurgical. Me pardonnerez-vous, Monsieur, la libert que je prends en madressant votre haute comptente autorit pour vous soumettre un appareil nouveau, que je nomme anesthsimtre ? Vous verrez ci-inclus les dessins et la description de cet instrument, qui est construit de manire permettre le dosage du chloroforme. Dj, plusieurs chirurgiens distingus, M.M. Robert, Beaujon, Michon, la Piti, et Richet, lHtel-Dieu, ont bien voulu lessayer dans leurs services et ils en ont compltement reconnu lutilit, et surtout, lopportunit (par suite des vnements qui arrivent pour une administration arbitraire et irrgulire de lagent). Bientt, la Socit de chirurgie, sur la proposition de lun de ses membres, nommera une commission, pour en examiner la fonction et lapplication, mais auparavant, je dsire en faire hommage lInstitut. Seriez-vous assez bon, Monsieur le Secrtaire, pour maccorder quelques instants chez vous, tel jour et telle heure quil vous plaira de mindiquer, afin davoir au pralable lhonneur de vous prsenter mon instrument ? Sil est digne de votre approbation, peut-tre aurais-je ensuite lespoir quil serait prsent, par vous, lInstitut ?

Figure 4.87. Schmas de lappareil de Jean-Louis-Prosper Duroy, aprs y avoir apport quelques modifications. Additions au brevet dinvention, 15 mars 1854. Grce aux prcisions apportes dans ce brevet, lanesthsimtre de Duroy pourrait tre facilement reproduit en fac-simil, puis expos dans un muse spcialis en anesthsiologie. Fonds darchives de lInstitut National de la Proprit Industrielle.

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Histoire de lanesthsie

Jexige beaucoup, sans doute, de votre personne et de vos instants prcieux, mais jai confiance en votre bont et en la protection que vous accordez toujours au progrs scientifique354 Duroy nobtint aucune rponse. La Socit de chirurgie tait lorganisme le plus comptent pour porter un jugement sur la qualit de linhalateur. Duroy lavait construit pour que la quantit de chloroforme inhale soit trs faible (il en fallait 8 10 fois plus lorsque lanesthsique tait inhal partir dune ponge) et quil ne se rpande plus dans la salle dopration en exposant lentourage aux effets du narcotique. Duroy avait parfaitement raison dinsister sur ce point. Face aux accusations formules par Robert, au sujet des chloroformisateurs, Duroy adressa une lettre, le 7 juillet 1857, lAcadmie de mdecine. Le commissaire nomm tait Robert lui-mme, ce qui explique pourquoi cette lettre, indite, na pas t rendue lAcadmie avant son dcs355. Il remerciait bien videmment Robert davoir expos son anesthsimtre parmi les autres appareils prsents lAcadmie, mais regrettait quil se soit ht de conclure quil tait impraticable et insuffisant, en raison de la lenteur avec laquelle il amenait lanesthsie. Duroy nallait pas sen laisser compter, cest pourquoi il ajoutait :

Si le savant chirurgien avait fait la description des organes


de ce systme, lAcadmie aurait jug, au contraire, combien il est facile de lui donner toute la puissance voulue, sans changer son principe ni sa disposition ; mais, videmment, M. Robert ne sest souvenu que de mes premiers essais lhpital Beaujon, o la prudence, au dbut, me commandait dagir modrment et avec circonspection. Mais, depuis, ayant reconnu quil tait ncessaire de donner plus de puissance linstrument, je dois dclarer aujourdhui, la suite dun grand nombre dapplications du chloroforme, que le temps ncessaire pour produire lanesthsie chirurgicale, avec mon appareil, est suffisamment restreint ; il varie entre 6 et 12 minutes et ne dpasse gure ce dernier terme. Quant la complication de cet instrument, elle nest quapparente, et dailleurs, le reproche quon lui adresse cet gard est, si jose le dire, une sorte dinconsquence. En effet, les chirurgiens qui se servent des appareils ne doiventils pas les dsirer complets sous tous les rapports, ou bien, adopter simplement les compresses et les ponges qui sont aussi des appareils

Figures 4.88. Lappareil de Duroy.

Lanesthsie au chloroforme

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La lettre de Duroy est trop longue pour tre reproduite dans son intgralit, la deuxime partie tant consacre la description de lappareil. Linhalateur de Duroy fut condamn, les premiers essais ayant t dcevants. Lanesthsie sinstallait trop lentement, pour des oprateurs habitus, depuis 1847, sidrer le patient. Administrer un anesthsique, en continu ou par intermittence, ne faisait pas vraiment partie des gestes rituels. Lappareil de Charrire, si rpandu dans les hpitaux, ne permettait pas de doser avec prcision la quantit de vapeurs aspires par les poumons. Duroy avait raison : il fallait inventer un appareil capable de maintenir la fonction respiratoire sans asphyxier le malade. Sa conception devait permettre une vaporation maximale continue, en peu de temps, tout en permettant aux vapeurs chloroformiques de se mlanger une quantit dair atmosphrique suffisante. Il fallait pouvoir contrler linspiration au moment voulu. La conception de lappareil de Duroy tait vraiment trop complique. Il risquait de se briser au moindre choc. Il ntait pas fait pour un emploi intensif, ni pour tre transport dune pice lautre. De par son mtier, Duroy navait pas la mme perception du mcanisme inhalatoire, ni des problmes rencontrs par le corps mdical. Ctait un homme de laboratoire, travaillant avec des flacons, certes intress par la chimie et la partie thorique de linhalation, mais ne pouvant pas avoir la mme approche quun mdecin, quotidiennement confront lidiosyncrasie de chacun de ses malades.

Figure 4.89. Note relative lanesthsimtre, adresse lAcadmie des sciences, le 29 janvier 1855. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France. Le petit fascicule de 11 pages, Anesthsimtre. Nouvel appareil pour appliquer le chloroforme, de Duroy, publi chez Thunot et Cie, Paris, en 1856, contient un tableau indicatif de la correspondance entre les graduations indiques par la goupille U et le nombre de gouttes de chloroforme vapores par minute : la graduation n 1 libre environ 4 gouttes, n 2 environ 10 gouttes, n 3 environ 25 gouttes, n 4 environ 40 gouttes et n 5 environ 60 gouttes.

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Chapitre 5 Procds de ranimation pour remdier aux accidents de lthrisation

Les accidents chloroformiques vus par John Snow


Pour John Snow, le chloroforme tait bien plus efficace que lther, lorsquil tait inhal une temprature de 60 degrs. Pour produire linsensibilit, il fallait douze inspirations de chloroforme, contre 32 pour lther, raison de 0,4 litre de vapeurs chacune. Pour comprendre le mcanisme et la cause des accidents chloroformiques, lanesthsiste devait tenir compte de la quantit de vapeurs chloroformiques diffuses dans le sang et dans les poumons au cours des diffrentes tapes de lanesthsie. Snow pensait que le mode dadministration du chloroforme, laide du mouchoir, ntait pas une bonne mthode. Elle ne permettait en aucune manire de connatre la quantit de vapeurs inhales, ni de rguler leur dbit. Pour Snow, les accidents taient la consquence du surdosage en vapeurs chloroformiques. Lorsquelles taient convenablement dilues avec de lair atmosphrique et que leur inspiration avait t correctement surveille, il ny avait plus lieu de craindre, ni dcs, ni accident grave1. Une analyse des causes de dcs lis linhalation chloroformique montrait que, dans toutes les observations o la respiration stait arrte, le cur avait cess de battre. Or, les expriences de Thomas Wakley et de Snow montraient que le cur continuait battre chez les animaux infrieurs, alors que la respiration tait arrte depuis une ou deux minutes. Comment expliquer cette diffrence entre lHomme et lanimal ? Pour quelles

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Histoire de lanesthsie

raisons le cur de lHomme cessait-il de battre avant larrt de la respiration ? Snow pensait quil fallait attribuer cette diffrence laction rflexe des nerfs spinaux, au contrle exerc par le cerveau humain, dont le pouvoir tait suprieur celui des animaux infrieurs. Les femmes, dclarait Snow, plus sensibles une soudaine dpression crbrale, tombaient plus rapidement en syncope ; elles plissaient plus vite, leur pouls saffaiblissait plus rapidement et les contractions du cur sarrtaient subitement sous linfluence de la dpression mentale et de la raction du cerveau. En Grande-Bretagne, crivait labb Franois Moigno2, les morts par inhalation du chloroforme, dans les oprations de petite chirurgie, taient devenues si frquentes quon ne les publiait plus et quon ne comptait plus leur nombre. La pratique franaise diffrait compltement de la pratique anglaise. Pour les petites oprations chirurgicales, les chirurgiens franais se contentaient souvent de la priode dexcitation, tandis que les praticiens anglais continuaient linhalation jusqu ce que le patient ft plong dans un tat de stupeur complte. En administrant des doses massives, les mdecins anglais voulaient couper court la priode dexcitation et atteindre plus rapidement le but fix. Selon Achille Chereau3, cette diffrence capitale tait lorigine de la majorit des accidents enregistrs en Grande-Bretagne et aux tats-Unis.

La respiration artificielle
Avant daborder la question de lapplication pratique de la respiration artificielle, il est intressant de prter attention une note indite de J. Hipolite Amblard, date du 5 avril 1841 (fig. 5.1). Le manuscrit de ce pharmacien de Largentire (Ardche), demeurant 4, rue Vaucanson, Paris, traite de lemploi mdical de lair, appliqu aux besoins de la thrapeutique, et de lappareil invent cet effet. Aprs avoir parl de lair en gnral, Amblard rvlait que lon manquait de respirateurs artificiels capables de se substituer une poitrine naturelle. Il avait donc construit un appareil en forme de soufflet, compos de deux rservoirs spars, lun pour lair expir, et lautre pour lair inspirer, avec une soupape chaque ouverture. En les faisant fonctionner, les deux rservoirs se remplissaient et se vidaient en mme temps, lun dair impur venant des

Figure 5.1. Premire page et dernire pages de la note dHipolite Amblard, date du 5 avril 1841. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

Procds de ranimation pour remdier aux accidents de lthrisation

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poumons, et lautre, dair atmosphrique ou de vapeurs mdicamenteuses, provenant dune cloche. Les deux pompes runies fonctionnaient ensemble, la main ou laide dun moteur, aspirant par le mme mouvement ascendant, et expulsant par le mme mouvement descendant, lun, lair impropre, et lautre, lair propre. Un tuyau ou bec commun les faisait communiquer, par la bouche, avec latmosphre. La pompe pouvait tre en tain, en cuivre tam, en mtal argent ou en verre, et les soufflets ronds ou carrs, lun dans lautre ou ct lun de lautre, rangs dans une caisse, ou non. Lappareil devait avoir la mme capacit que le poumon, tre transportable et peu onreux. Amblard proposait de le nommer Ressuscitateur ou Respirateur. Puis, revenant des proccupations plus terre--terre, il prcise quil ne prtend pas ressusciter les morts, mais rendre la vie des tres chez lesquels se trouvent toutes les conditions de la vie, sauf celle de la respiration. Cest une pendule, qui, sans tre drange, est arrte, et qui, faute davoir en elle la puissance de vaincre la force dinertie, ne marcherait jamais plus, si une main ne venait donner limpulsion son balancier. Cette main, cest mon respirateur ou poitrine mcanique ; le balancier de la pendule animale, cest le cur, les poumons probablement son ressort, que lair monte sans cesse. 4 Il fallait convaincre les membres de lAcadmie des sciences, montrer que linstrument allait amliorer le sort dun grand nombre dasthmatiques ou de poitrinaires. Il semble quAmblard nait pas fait parvenir lappareil lui-mme lAcadmie. Il tait peut-tre trop encombrant, trop lourd ou trop difficile dplacer ! Six ans plus tard, le 22 fvrier 1847, alors que lthrisation suscitait un intrt croissant dans le monde mdical, Amblard rappelait aux membres de lAcadmie que son Respirateur ou poitrine manique , destin au secours des noys, des asphyxis et des syncops, tait toujours dactualit. Il pouvait servir gurir les poitrinaires, les soulager et les soutenir, faciliter les insufflations, introduire ou extraire des gaz, de lair ou de la vapeur du poumon, et mme, oprer la mutation ou transvaser des gaz dans les laboratoires de chimie. Cette lettre5 (fig. 5.2), tout comme la note de 1841, fut classe sans suite6. Des deux commissaires dsigns en 1841, il ne restait plus que Franois Magendie. Gilbert Breschet, chirurgien des hpitaux et professeur danatomie la Facult de mdecine, avait quitt ce monde en mai 1845. Le vu

Figure 5.2. Lettre de Hipolite Amblard : 22 fvrier 1847. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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Histoire de lanesthsie

dAmblard de le remplacer ne fut pas exauc. Il ny eut pas de chimiste parmi les nouveaux commissaires chargs dexaminer la lettre de 1847. Lanalyse des travaux dAmblard fut confie Magendie et Velpeau, qui ne rpondirent pas. Deux annes scoulrent avant que Philippe Ricord7 ne propost de pratiquer linsufflation directe de lair par la mthode du bouche--bouche, en cas de mort subite aprs inhalation du chloroforme. Pour la premire fois, et cela depuis fort longtemps, un mdecin venait de songer cette mthode simple et logique. La communication de Ricord, en novembre 1849, fut des plus succinctes. Il se contenta de citer deux observations dans lesquelles linsufflation par la mthode du bouche--bouche avait sauv le malade de justesse, au grand regret de la rdaction8 de LUnion Mdicale, qui estimait que ce moyen ntait pas exempt dinconvnients, sil ntait pas employ avec prudence et prcaution.

Les recherches de D. Plouviez pour lutter contre lasphyxie


D. Plouviez avait fait des expriences sur les animaux, afin dtablir une comparaison entre les agents qui avaient t conseills jusque-l pour lutter contre lasphyxie et les accidents de lthrisation. Il en avait conclu que seule linsufflation pouvait exercer une influence heureuse sur laccident. Plouviez9 rpta ses essais en 1849, puis en 1850 et adressa de nouveaux travaux, lAcadmie de mdecine, le 4 novembre 1851. Il insra ses observations dans lune des pices justificatives fournies pour le concours du prix de Mdecine et de Chirurgie de la Fondation Montyon pour lanne 1854 (fig. 5.3) dans laquelle il dtaillait lensemble des essais raliss, sur les animaux, entre 1849 et 1854. La respiration artificielle lui donnait alors peu prs autant de succs que linsufflation. Les expriences dinsufflations, aprs thrisation, lui avaient donn 59 succs et 9 insuccs. Trois animaux furent asphyxis. Une premire srie de vingt expriences, menes sur des chats, ont t ralises le 27 octobre 1849, par une temprature de 17 degrs. Elles furent suivies de plusieurs autres sances, numrotes comme suit : novembre 1849 : expriences 21 49 ; le 29 avril 1850 : expriences 50 et 51 ;

Figure 5.3. Extraits des pices justificatives lappui des travaux de Plouviez sur lthrisation. La note comporte 49 pages. Prix de Mdecine et de Chirurgie de la Fondation Montyon pour lanne 1854. Archives de lAcadmie des sciences de lInstitut de France.

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le 2 mai 1850 : expriences 52 et 53 ; le 10 mai 1850 : expriences 54 63 ; le 5 aot 1851 : expriences 64 68. Dans une deuxime srie dessais, Plouviez avait tent de traiter la syncope chloroformique ou thrique par la respiration artificielle. Sur 68 asphyxies, 17 se soldrent par un chec, les pressions alternatives stant avres moins efficaces que les insufflations. La diffrence sexpliquait par le retard de la mise en uvre des pressions alternatives. Ces expriences, ralises sur des chats, peuvent tre rsumes ainsi : 5 novembre 1849 : expriences 1 et 2 ; 15 mai 1850 : expriences 3 16 ; 25 mai 1850 : expriences 17 21 ; 4 juin 1850 : expriences 22 et 23 ; 20 juin 1850 : expriences 24 et 25 ; 24 juin 1850 : expriences 26 30 ; 28 juin 1850 : expriences 31 40 ; 7 juillet 1850 : expriences 41 44 ; 11 aot 1850 : expriences 45 48 ; 2 octobre 1850 : expriences 49 53 ; 10 octobre 1850 : expriences 54 59 ; 22 octobre 1850 : expriences 60 63 ; 27 octobre 1850 : expriences 64 68. Le 10 avril 1854, devant la section de physiologie de la Socit mdicale de Londres, Benjamin Ward Richardson10, mdecin de la Royal Infirmary for Diseases of the Chest, mettait laccent sur les bons effets observs, en cas de syncope, dans la position couche. Richardson se souvenait des thories de William Pulteney Alison11, ddimbourg, et dEdward Ash12. En couchant le patient, la tte vers le bas, le sang afflue vers le cerveau et les rgions mdullaires. Ces centres, ractivs par lafflux sanguin, agissent immdiatement sur le cur en lui redonnant toute sa vigueur. cela, Richardson rpondait quun cur vide de sang ne peut rien expulser ; mais, dans les cas dsesprs, le chirurgien a toujours la possibilit de tr