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RETRANSCRIPTION COLLOQUE DE PHILOSOPHIE CAEN 26 & 27 MAI 2004

Michel Onfray, docteur en philosophie, a enseign la philosophie pendant vingt ans dans un lyce technique caennais. Il a dmissionn de lducation nationale en juin 2002 et a, dans les mois qui ont suivi sa dmission, cr luniversit populaire. Cette initiative rencontre normment de succs et elle a pu essaimer puisquil existe aujourdhui en France au moins trois autres universits populaires en gestation ou actives (Narbonne, Lyon et Arras). Michel Onfray souhaite expliquer comment lide de considrer que la philosophie pouvait se pratiquer indpendamment des classes de terminales et trs en amont de ces classes. En effet, le philosophe est favorable lenseignement de la philosophie en primaire. Cette ide a dabord t considre comme de la provocation. Selon Michel Onfray, il faut que la philosophie se fasse dans le maximum de lieux possibles : dans les cafs-philosophie, les universits, dans des universits parallles, dans des universits populaires, et surtout avec les enfants. Pourquoi ne pas partir dune vidence : le naturel philosophique des enfants ? Les enfants posent des questions extraordinaires et minemment philosophiques. Il est possible de mettre en perspective les questions des enfants et les rponses apportes par lhistoire de la philosophie classique. Cependant ce naturel philosophique nest pas exploit. Il se trouve enferm dans une logique de castration, soit par la famille, parce que les parents ont ou non les moyens de rpondre aux questions poses par leurs enfants, soit par lcole o il est plus important dapprendre et de faire travailler la mmoire. Il est pourtant possible dentretenir le naturel philosophique des enfants en dfinissant la philosophie autrement que la pratique de cette discipline en classe terminale. En effet la philosophie peut-tre pratique ailleurs et autrement : dans dautres lieux, en dautres occasions, dans dautres circonstances. Cest la mme discipline qui rpond des questions dordre ontologique, mtaphysique et relatives la conscience de soi, du monde, des autres. Gilles Genevive : Pourquoi crer une universit populaire et ne pas essayer dappliquer toutes ces ides lenseignement de la philosophie en terminale ? Michel Onfray a essay de le faire pendant vingt ans et il est arriv un moment o il a t oblig de se battre contre sa direction, contre linspection et a prfr pratiquer la philosophie ailleurs et autrement. Dautant qu travers diverses confrences, Michel Onfray a pu remarquer quil y a un rel dsir, une envie de philosopher car il nexiste plus didologie donner aux gens. Il existe donc un besoin de philosopher, do la frquentation des cafs-philosophie. Il est trs positif qu cette demande philosophique soit prsente une offre correspondante. Il faut fabriquer des occasions de philosopher qui pourraient tre loccasion de fdrer des bonnes volonts (professeurs de philosophie par exemple) qui seraient capables de donner un thme et de dmarrer un cycle de rflexion en gardant la libert du caf philosophie (possibilit de venir, de revenir, darrter). Il ny a pas de contrle de connaissances, aucun diplme nest exig, ni dlivr : il sagit dun contrat picurien pass entre le participant et lui-mme. Michel Onfray se dfend davoir invent luniversit populaire mais pour lui, il a cr un intellectuel collectif qui intgre le public. A travers luniversit populaire le philosophe propose que chacun et en particulier les enfants puissent semparer de la philosophie pourvu quils en fassent quelque chose et quils sy investissent. La philosophie cest dabord un art de vivre, de bien vivre et de mieux vivre. Cest loccasion dune conversion. Sil y a un investissement et un vrai travail, luniversit populaire peut offrir une possibilit susceptible dessaimer et de donner des savoirs multiples. Il est ainsi possible dorganiser des sminaires sur divers thmes (homosexualit, pense arabe, esclavage, gastronomie) qui parfois ne sont pas considrs par la dfinition de la philosophie classique comme tant philosophiques. Selon Michel Onfray, il nexiste pas de sujets philosophiques ou de sujets qui ne le seraient pas, mais il sagit dun traitement philosophique de toutes les questions possibles. En partant de ce constat, on dduit que les enfants sont capables de pratiquer la philosophie parce que cest loccasion pour eux de voir que les questions ont des rponses, que lintelligence existe. A partir de la mthode Lipman, on peut fabriquer une mthode propre la philosophie avec les enfants grce des supports de discussions autres que des textes, parce que tout support est possible. Gilles Genevive : Par rapport lintitul du colloque, en quoi pensez-vous que ce qui se passe luniversit populaire (sminaires destins aux adultes) soit une nouvelle pratique de la philosophie

dans la mesure o il sagit dun cours qui ressemble peut-tre ce qui se passe en classe terminale ou luniversit ? En quoi est-ce ou non une nouvelle pratique de la philosophie ? Michel Onfray prcise que les sminaires de luniversit populaire ne sont pas des cours, ce sont des sessions en deux temps avec un cours durant la premire heure, puis dans la seconde partie de la sance, le commentaire de ce cours. Luniversit populaire prend ce quil y a de plus intressant dans le caf-philosophie et dans luniversit. Dans la premire heure du sminaire, luniversit populaire prend le contenu, le savoir, le travail des recherches personnelles des intervenants en essayant de proposer chaque fois des contenus qui puissent intresser et tre sur le mode universitaire dune recherche personnelle et individuelle. La seconde partie de la sance garde ce quil de plus intressant dans le caf-philosophie, savoir l anonymat social et culturel des auditeurs et lors de ce moment, la parole est libre pourvu quil y ait un rapport direct ou indirect avec la premire partie de la sance. Lors de cette deuxime heure, il y une relation particulire avec ce qui a t dit lors de la premire heure de la session. Les deux heures de la sance donnent une cohrence celle-ci : la premire donnerait plutt limpression dune heure universitaire, la deuxime, une impression de cafphilosophie. Lobjectif de luniversit populaire ntant pas de concurrencer le caf-philosophie. Chacun sy investit selon ses moyens intellectuels, sa disponibilit, son envie ou son dsir. Luniversit populaire chappe toute classification sociologique, elle est frquente par des auditeurs de toutes classes dges, de toutes catgories culturelles, socioprofessionnelles et de tous niveaux intellectuels.