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Es intil pedirle a un deprimido que nos explique lo que le pasa, no podr hacerlo.

Si se insiste en ello, lo nico que se conseguir, es convencerle ms de que no se le entiende, y en algunos casos irritarle. Tampoco se debe pretender que vea la realidad con objetividad, no podr. Hay que entender que no est as por su gusto. Que no servir de nada que le digamos que se anime o que se involucre en actividades. Lo que suponga un esfuerzo no est al alcance de su mano. Segn la gravedad, hay cosas que no puede hacer, como divertirse, por mucho que otros se empeen, ir a trabajar, viajar, leer, ver televisin o ir al cine. Estos suelen ser consejos que el deprimido no est en condiciones de seguir. Lo mejor que pueden hacer las personas que se encuentren cerca de un deprimido, es transmitirle el sentimiento de que se les quiere y de que se tiene inters en ellos, sin agobiarles, y manteniendo una actitud de espera activa, convencidos de que saldr de su situacin. Simultneamente a lo anterior, deben tratar de que el enfermo acepte la ayuda especializada de un psiquiatra y de un psiclogo. Estrategias de manejo familiar Cuando un ser querido est experimentando sntomas de depresin, debemos aprender acerca de la depresin y sus efectos, ayudar a comprender lo que est ocurriendo y desarrollar y utilizar estrategias para hacerle frente La siguiente lista del Dr. Kelsey, del Departamento de Ciencias de la Conducta de la de la Universidad de Amory, Georgia, en Estados Unidos, sobre "cosas que se deben hacer" y "cosas que no se deben hacer" Lo que se debe hacer Mantener una hora regular para acostarse y levantarse en la maana. Reducir o eliminar la ingestin de cafena. Dormir en una habitacin fresca. Evitar ejercicios extenuantes antes de acostarse y usar la cama slo para dormir o tener sexo, no leer, mirar TV o trabajar en ella. Luego tratar de tomar opciones saludables, como hacer ejercicio regular y vigilar la ingestin de alimentos sanos. Muchas personas con depresin presentan reduccin del apetito. En estos casos, una nutricin apropiada resulta vital, otros experimentarn antojos por alimentos tales como chocolates o carbohidratos, y quiz pueden sentirse luego culpables tras haber abusado con estos antojos. Otro aspecto consiste en comprender que las personas deprimidas tienen una perspectiva negativa. Los miembros de la familia necesitan comprender esto y tratar de hallar maneras para manejar la frustracin que probablemente aparezca de vez en cuando. Cuando la depresin reduce la capacidad de una persona para funcionar en el hogar, los miembros de la familia pueden tener dificultades para ajustarse. Algunas veces puede

resultar til relajar las normas domsticas de mantenimiento de la casa. El cnyuge o los hijos pueden hacerse cargo de algunas tareas domsticas adicionales. Lo que no se debe hacer No excluir a la persona deprimida de los asuntos o discusiones familiares No tratar de hacer todo por la persona con depresin, aunque pueda parecer la mejor manera de ayudar. Si bien la persona deprimida puede ser incapaz de hacer muchas cosas, aceptar algunas responsabilidades puede mejorar su autoestima. Un signo de advertencia en cuanto a tratar de hacer demasiado podra ser decir: "No. Yo lo har", especialmente despus que la persona deprimida ya haya empezado la tarea. Tratar de dar a la persona deprimida por lo menos la posibilidad de completar la tarea es lo ms recomendable. No criticar o culpar a la persona por su conducta deprimida. No esperar que la persona resuelva su problema sola. Evitar la ingesta alcohlica. Otro aspecto fundamental es el no tener temor de hacer preguntas. Con la depresin, muchas personas necesitan aprender por primera vez en sus vidas a preguntar y aceptar ayuda externa. Un mdico, psiclogo, hospital, Internet, biblioteca o grupos locales de apoyo son buenas fuentes de informacin sobre depresin. A medida que los sntomas de la depresin mejoran y el individuo se siente bien con los cambios significativos que est haciendo en su vida, la persona deprimida tiene una tendencia normal a sentir que tambin sera buen momento para dejar de fumar o abandonar algn otro hbito no saludable. De manera que es fundamental que la familia se integre y comprenda la situacin del paciente depresivo, de manera que juntos puedan hacer ms llevadero este trastorno.

Que es la Depresin? Depresin no es slo un estado de nimo melanclico o una tristeza pasajera que desaparece en unas cuantas horas o incluso en unos cuantos das. Las personas que padecen depresin--o, en trminos clnicos ms formales, trastorno depresivo mayor-experimentan por lo menos cinco de los siguientes sntomas, los cuales deben incluir el primero o el segundo casi todos los das, todo el da, por lo menos durante 2 semanas:
Estado de nimo depresivo persistente, incluyendo sentimientos de tristeza y de vaco Prdida de inters o placer en actividades o pasatiempos que antes disfrutaba, incluyendo el sexo Sentimientos de desesperanza y pesimismo Sentimientos de culpa, de no valer nada y de impotencia

Insomnio, despertar temprano por la maana o dormir en exceso Prdida del apetito acompaada de prdida de peso, o comer en exceso acompaado de aumento de peso Disminucin de la energa, fatiga y sensacin de "estar en cmara lenta" Intranquilidad e irritabilidad Dificultad para concentrarse, para recordar y para tomar decisiones Pensamientos suicidas o de muerte (no slo temor a morir) o intentos de suicidio Sntomas fsicos persistentes, tales como dolores de cabeza, trastornos digestivos o dolor crnico que no responden a tratamiento mdico y para los cuales no se puede encontrar una causa fsica

Existen Diferentes Tipos de Depresin? S. Adems del trastorno depresivo mayor, que es al que usualmente se refieren las personas cuando hablan sobre depresin, existen tambin otros tipos de trastornos depresivos. Qu Causa la Depresin? La vieja idea de que la depresin es el resultado de la debilidad de carcter, de que es algo de lo que uno puede "liberarse" con slo tratar suficiente, finalmente se ve como lo que es: un mito. En la pasada dcada, hemos llegado a entender que el origen de la depresin es a menudo biolgico, con factores genticos y ambientales que intervienen potencialmente para desatar o alterar el curso o la severidad de la enfermedad. Factores Biolgicos los cientficos creen que el trastorno depresivo mayor es causado par un desbalance de neurotransmisores: qumicos naturales que permiten a las clulas del cerebro comunicarse entre si. Los dos neurotransmisores ms intrnsecamente implicados en la depresin son la serotonina y la norepinefrina Otros agentes qumicos del cuerpo llamados hormonas tambin pueden estar alterados en las personas deprimidas. Por ejemplo, en las personas deprimidas, aumenta marcadamente secrecin de la hormona cortisol, la cual es producida par la glndula adrenal en respuesta al estrs o al temor. los investigadores estudian las hormonas en un esfuerzo par explicar par qu la depresin es mucho ms frecuente en las mujeres que en los hombres. Otros factores pueden incluir cambios orgnicos en el cerebro. Factores Genticos Estudios de familias han demostrado que los familiares de personas que padecen depresin son de dos a tres veces ms propensos a sufrir depresin que la poblacin general. De modo que, la depresin, as como la diabetes o la hipertensin, puede pasarse de una generacin a otra. Factores Ambientales Aunque no se cree que los cambios ambientales importantes, como la prdida de alguien querido, un cambio de empleo 0 mudarse a un area nueva, causen depresin, s podran desatarla en personas susceptibles. Algunos factores psicosociales, tales como las diferencias en la manera como algunas personas manejan las emociones o el estrs,

tambin son objeto de examen para establecer si son un factor determinante en la vulnerabilidad a la depresin. Por Qu es Importante Buscar Tratamiento Para la Depresin? La respuesta ms importante es tambin la ms bsica porque la depresin es tratable. Hoy da, tenemos ms tratamientos efectivos para la depresin que nunca antes. De hecho, entre el 80% y el 90% de los casos de depresin pueden tratarse con xito con uno o ms tratamientos de los disponibles actualmente. Tambin es importante sealar que buscar tratamiento temprano en el curso de un episodio de depresin puede ayudar a evitar que la enfermedad se vuelva ms severa o crnica. Adems, el tratamiento (especialmente con medicamentos) puede evitar la recurrencia de la depresin. Aproximadamente, la mitad de las personas que han tenido un episodio de depresin sufrir un segundo episodio. Luego de dos episodios sin tratamiento, las probabilidades de tener un tercer episodio (es decir, de llegar a la depresin recurrente) son mayores an; y despus de tres episodios, las probabilidades de un cuarto episodio son de un 90%. El tratamiento puede ayudar a interrumpir este patrn descendente. Finalmente, el tratamiento puede evitar la consecuencia ms temida y final de la depresin: el suicidio. E1 suicidio es la octava causa ms frecuente de muertes en los Estados Unidos, y la mayora de los suicidios se deben a un error de diagnstico o a un diagnstico desacertado que no se percata de la severidad de la depresin. Pero cuando la depresin se diagnostica con precisin y se trata eficazmente, el suicidio es altamente evitable. Cuales Son los Tratamientos Disponibles? La mayora de los pacientes responde mejor a la combinacin de medicamentos antidepresivos y psicoterapia. Los medicamentos se usan para aliviar los sntomas de la depresin, mientras que la psicoterapia puede ayudar a las personas a lidiar con los efectos de la depresin en sus vidas. Cmo Funcionan los Medicamentos Antidepresivos? los agentes qumicos producidos y almacenados en el cerebro envan mensajes entre las clulas del cerebro ("neuronas"). Estos agentes qumicos, llamados "neurotransmisores," son liberados por las neuronas que envan seales. En general, los medicamentos antidepresivos funcionan aumentando la cantidad de serotonina o de norepinefrina, o ambas, que hay disponible en la sinapsis. Cada una de las cuatro clases de medicamentos antidepresivos realiza este trabajo de manera un poco diferente. Son Eficaces los Medicamentos Antidepresivos? La mayora lo son. Se estima que con los medicamentos antidepresivos disponibles actualmente se puede ayudar a echo o nueve de coda diez pacientes con depresin.

Todas las clases de antidepresivos son efectivas, aunque algunas pueden ser mejor que otras para ciertos pacientes. Cuales Son los Efectos Secundarios Potenciales de los Medicamentos Antidepresivos? Al igual que cualquier medicamento, los antidepresivos tienen algunos efectos secundarios. En general, los efectos secundarios de los antidepresivos son el resultado de los efectos en neurotransmisores y receptores que no estn implicados en la cause de la depresin. He aqu algunos de las efectos secundarios ms comunes: Sedacin, aturdimiento y sensacin de estar "medicado" Resequedad de la boca, visin borrosa, estreimiento y dificultad al orinar Aumento de peso Disfuncin sexual Ayuda Psicoterapia en el Tratamiento de Depresin? S, ayuda a menudo. No obstante, la mayora de los casos de depresin se trata macho ms eficazmente con psicoterapia y un medicamento antidepresivo que con psicoterapia sola. A continuacin, se describen los principales tipos de psicoterapia; muchos terapistas usarn una combinacin de dos o ms tipos de psicoterapia. Psicoterapia Dinmica Esta terapia se basa en la idea de que el comportamiento est determinado par las experiencias pasadas (particularmente en la niez), el trasfondo gentico y las situaciones de la vida cotidiana. Reconoce los efectos de las emociones, los conflictos en el inconsciente y los impulsos del comportamiento humano. Terapia Interpersonal Esta terapia se basa en la teora de que las relaciones desequilibradas con otros pueden precipitar o perpetuar la depresin y que sta a su vez hace ms difciles estas relaciones. Esta forma de terapia ayuda a las personas con depresin a entender su enfermedad y su conexin con los asuntos interpersonales. Alguna evidencia sugiere que la terapia interpersonal par s solo puede ser efectiva para aliviar los sntomas leves o moderados de la depresin. Terapia de Comportamiento La terapia de comportamiento se enfoca en el cambio de comportamientos observables mediante tcnicas tales como programacin de las actividades, terapia de autocontrol, adiestramiento en destrezas sociales y solucin de proLlemas. Se ha informado que esta terapia ha sido efectiva en el tratamiento de personas con depresin de leve a moderada, especialmente cuando se combina con un medicamento antidepresivo.

Terapia de comportamiento cognoscitivo El acercamiento cognoscitivo a la psicoterapia sostiene que los sntomas de la depresin se perpetan par creencias irracionales y actitudes distorsionadas hacia la propia persona, el ambiente y el futuro. Por esta razn, la meta de este tipo de terapia es cambiar estos pensamientos, creencias y comportamientos dainos. Alguna evidencia indica que la terapia de comportamiento cognoscitivo puede aliviar los sntomas de las formas mens severas de depresin. Existen Tratamientos Para la Depresin Adems de los Medicamentos Antidepresivos y la Psicoterapia? S. La terapia electroconvulsiva (ECT) es otra forma importante de tratamiento para la depresin. Los cientficos creen que la terapia electroconvulsiva funciona afectando los mismos neurotransmisores que afectan los medicamentos antidepresivos. El efecto secundario principal de la terapia electroconvulsiva es la prdida de la memoria a corto plaza. A medida que han surgido medicamentos antidepresivos ms efectivos, el uso de la terapia electroconvulsiva ha disminuido. Ahora se reserve usualmente para pacientes con depresin severa, que no responden al tratamiento con medicamentos antidepresivos o que tienen enfermedades mdicas que impiden el uso de antidepresivos. Como resultado de los avances en el seguimiento de pacientes y en la administracin de la terapia electroconvulsiva, esta forma de tratamiento ahora es ms segura y tolerable. A los pacientes se les da anestesia general antes de la terapia electroconvulsiva, de manera que no sientan nada durante el tratamiento. Puede Ocurrir la Depresin a Cualquier Edad? S. La depresin puede afectar en cualquier momento de la vida, desde la niez temprana hasta la vejez. La Depresin en los Nios las investigaciones indican que de un 7% a un 14% de los nios sufrirn un episodio de depresin mayor antes de los 15 aos. Las personas que sufren de depresin durante la niez o temprano en la adolescencia tienen un riesgo ms alto de episodios futuros de depresin en el transcurso de sus vidas. Los estudios indican que la depresin es tres veces ms comn en nios cuyos padres biolgicos sufren de depresin, aun si han sido adoptados por una familia cuyos miembros no padecen de esa enfermedad. Los padres o los maestros del nio que sufre de depresin pueden notar una amplia gama de sntomas. El nio puede verse triste y falto de energa. Puede tener dificultad para dormir o, por otro lado, puede querer no hacer otra cosa sino dormir. Pueden notarse cambios en el apetito o en el peso. Algunos nios no se quejarn de sentirse tristes, pero en su lugar pueden decir que se sienten feos, estpidos o intiles. Pueden sentirse excesivamente culpables o pueden parecer ms irritables de lo usual. Los nios y los adolescentes son ms propensos que los adultos a manifestar su depresin con rabietas, abuso de sustancias, desercin escolar o intentos de suicidio.

los nios tienden a responder bien al tratamiento, porque se adaptan rpidamente y sus sntomas no se han arraigado an. La psicoterapia a menudo es efectiva. Los investigadores tambin han encontrado que algunos nios responden bien a los medicamentos antidepresivos. Idealmente, los nios y los adolescentes deben ser diagnosticados y tratados par proveedores de servicios de salud profesionales que se especializan en trabajar con estos grupos de edad. La depresin en las Personas de Edad Avanzada La depresin tambin puede afectar tarde en la vida, y sus sntomas--incluyendo menoscabo de la memoria, habla lenta y movimiento lento--pueden confundirse fcilmente con los de la senilidad o de un derrame. Se estima que de un 15% a un 20% de las personas que sobrepasan la edad de 65 aos sufre de depresin. Al igual que en el caso de las personas ms jvenes, la depresin en las personas de edad avanzada puede precipitarse debido a eventos adversos en la vida, incluyendo un estado de salud pobre o la prdida de un ser querido. Las personas mayores en nuestra sociedad a menudo se sienten intiles, aisladas y solas, y estos sentimientos pueden aumentar su vulnerabilidad a la depresin. Una serie de enfermedades mdicas comunes en las personas de edad avanzada tambin pueden producir depresin. La extensa lista de estas condiciones incluye, entre otras, hipotiroidismo o hipotiroidismo, la enfermedad de Cushing, el mal de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer, ataques al corazn, derrames, fallo cardiaco congestivo, artritis, cncer y deficiencias nutricionales. Asimismo, muchos de los medicamentos usados para tratar las condiciones comunes en las personas de edad avanzada pueden tambin provocar depresin. E1 tratamiento para la depresin puede tener tanto xito en las personas de edad avanzada como los jvenes: puede esperarse que de un 80% a un 90% de los pacientes mayores respondern al tratamiento. Tienen Mayor Riesgo de Suicidarse las Personas que Sufren Depresin? La posibilidad del suicidio siempre debe considerarse en cases de depresin. Las personas que sufren de depresin son 30 veces ms propensas a cometer suicidio que la poblacin general. Aun una depresin que parece ser relativamente leve puede llevar al suicidio. No es cierto, como cree mucha gente, que una persona que habla acerca del suicidio no lo intentar. Los que intentan suicidarse, a menudo amenazan con hacerlo como una forma de pedir ayuda. Pero la ayuda puede hacer la diferencia. Segn lo hemos discutido, la ayuda est disponible en una variedad de formas, y puede venir de muchos lugares. Con ayuda, millones de personas ahora encuentran que pueden vivir sus vidas libres de la depresin.