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El futuro del Diseo


Joan Costa
Leccin leda en la inauguracin del curso acadmico 2008-2009 en el Istituto Europeo di Design, Barcelona 23 de octubre 2008.

Este encuentro de hoy, aqu, con motivo de la apertura del nuevo curso, y en el contexto de una crisis generalizada, me trae el recuerdo de dos grandes amigos ausentes: Abraham Moles, uno de los fundadores en Europa de la ciencia de las comunicaciones, y Vilm Flusser, conocido como el filsofo de la comunicacin. Dos miradas desde las ciencias sociales, la matemtica y la filosofa, que convergieron en el Diseo. Abraham Moles abogaba por una sociologa del diseo, y encontr el apoyo de Toms Maldonado cuando ste era director de la Hchschule fur Gestaltung, de Ulm, continuadora de la Bauhaus. Moles imparti sus enseanzas all y fue de los primeros en concebir el diseo como comunicacin, es decir, como un fenmeno social. Particip activamente en la Enciclopedia del Diseo, (10 volmenes), que cre y dirig para la editorial Ceac, de Barcelona, en los aos 80-90, y de cuya obra, Gillo Dorfles, Walter Zanini y otros se hicieron eco. En los ltimos tiempos, escribimos tres libros con Abraham Moles sobre diseo y comunicacin. Moles defenda el diseo como creacin funcional. Afirmaba que el diseo no es arte. Pero lanz una frase revolucionaria en defensa del cartel: Cerrad los museos, el arte est en la calle. Vilm Flusser, nacido en Praga, fue profesor de Filosofa de la Comunicacin en la Escuela de Estudios Humansticos y de las Comunicaciones de So Paulo. Escribi una Filosofa del diseo y observaba cmo la palabra diseo ha conseguido mantener su posicin estratgica en el discurso diario porque estamos comenzando (quizs con razn) a perder la fe en el arte y en la tecnologa. Con Flusser fuimos parte del Jurado, en Miln, del Premio Internazionale ERICE per la Fotografia, y ambos dirigimos en Erice (Sicilia) en 1988, el Laboratorio Internazionale di fenomenologia delle imagine fotografiche. Entre el arte y el diseo, Flusser no dudaba cuando deca que el diseo -no el arte- es el futuro. Pero, se refera al diseo tal como hoy lo pensamos y lo realizamos?

Aqu y ahora Sobre estas cuestiones, que hoy son objeto de debate, yo pienso que la muerte del industrialismo no ha sido, sin embargo, la muerte del diseo industrial, sino que por el contrario, ste se extiende a los objetos, a la indumentaria, al grafismo y a todo el pensamiento proyectual, incluidos las estrategias, los servicios y los intangibles. Y esta persistencia del diseo industrial ms all del industrialismo es reveladora de la certera premonicin de Flusser. Pero el declive del arte entre las actuales industrias creativas, y el desencanto de la tecnologa como encarnacin del mito del progreso, reclaman si no una refundacin, s una nueva conciencia del diseo. De hecho, todos los indicadores hoy en declive estn vinculados en gran medida a la economa, y comparten con este fenmeno global momentos crticos. Que nos llevarn a un cambio de era. El mundo necesita ahora una contra-contrarreforma contra el absolutismo del libre mercado. Son palabras de Paul Krugman, profesor de economa en la Universidad de Princeton y premio Nobel de Economa 2008. Obsrvese que en estas breves palabras aparece por tres veces el trmino contra, lo que seala la importancia transformadora del cambio que se avecina. Otro notable economista, Thomas L. Friedman, ha escrito recientemente: Hay que volver al estilo antiguo, con decisiones basadas en el buen juicio, y en otra parte aade: No saldremos de esta crisis sin volver a ciertos principios bsicos. Hacia dnde va la sociedad, la economa, el diseo? Estas preguntas son consecuencia de las reflexiones de los expertos que apuntan a contrarreformas, a volver al estilo antiguo,a volver a ciertos principios bsicos. Todo esto me trae a la mente el pensamiento rabe: Cuando no sabes adnde vas mira de dnde vienes. Mirar atrs no significa retroceder. A menudo, regresar es progresar. Y en este momento en que la crisis del diseo procede de que hay en l demasiada tecnologa, poca metodologa y nada de filosofa, deberamos reflexionar sobre el origen y los principios del diseo.

Una mirada a los orgenes El diseo naci en el Renacimiento, con el triunfo del Humanismo. Este fue su contexto histrico y cultural.

El diseo viene de la imprenta gutenberguiana y del arte grfico. Fue el encuentro de la escritura y la tecnologa que, por primera vez, necesit proyectar la pgina, el libro y los mismos tipos mviles. Combinar textos e imgenes en el espacio grfico para preparar su produccin industrial. En este entorno tcnico, se organiz el proceso de produccin como un sistema a partir de la invencin de Gutenberg, es decir, la mecanizacin de la escritura en la prensa de impresin. Esta invencin industrial ligada a la escritura y al arte grfico fue el primer media de comunicacin. El libro como difusor de la cultura. Si el grafismo fue la semilla del diseo grfico, o lo que podemos llamar el efecto Gutenberg, por otra parte pero en la misma civilizacin humanista y ms all de Maguncia, hacia el Mediterrneo, concretamente en la Toscana, naca el diseo industrial de la mano de un genio: Leonardo da Vinci, el primer artista-industrial designer de la historia. Las aportaciones de Leonardo a la imprenta, tanto en grabados para ilustraciones como en el dibujo de caracteres tipogrficos y en el estudio de las proporciones geomtrico-matemticas para la construccin de la pgina impresa, son bien conocidas. Pero entre la vasta produccin del genio italiano sorprende el escaso conocimiento general de una pieza clave diseada por l. Y que resulta del mayor inters prctico pero tambin simblico, porque fue la conjuncin del diseo grfico y el diseo industrial. Leonardo contribuy al perfeccionamiento de la prensa de Gutenberg al incluir, por primera vez en un proceso manual, la idea de un automatismo. En esa prensa, la accin de la tuerca de presin se transmite al mrmol en el que reposa la forma (molde para imprimir una cara del pliego), por medio de un cabestrante (torno colocado verticalmente que se utiliza para mover grandes pesos), de tal manera que la composicin tipogrfica, perfectamente accesible para su colocacin y para las correcciones, viene a situarse debajo de la platina cuando la tuerca de presin desciende por gravedad, y retrocede automticamente cuando vuelve a subir. En esta conjuncin del grafismo tipogrfico gutenberguiano y de los automatismos diseados por Leonardo, ambos precursores del proyecto industrial, descubrimos mucho ms que el encuentro de las dos primeras disciplinas proyectuales. Lo que tenemos aqu es un acto fundador: el mismsimo nacimiento del concepto y la praxis

del Diseo con mayscula. Y en consecuencia, lo que siglos ms tarde, con la Bauhaus en la Segunda Revolucin industrial, sern las dos disciplinas principales: el diseo grfico y el diseo industrial. Que a su vez sern el origen de todas las combinaciones, variantes y disciplinas sucesivas del Diseo. Si queris ver esta prensa de imprimir que ostenta el primer mecanismo automtico, diseado por Leonardo, tendris que ir a Francia y visitar el Chateaux del Clos Luc-Amboise, en el Val de Loire, donde se encuentra el primer Parque del Conocimiento del mundo, consagrado por entero a Leonardo. En el Clos Luc, Leonardo vivi los tres ltimos aos de su existencia. All pint y trabaj hasta el 2 de mayo de 1519, fecha de su muerte en esta casa, una encantadora mansin solariega del siglo XV al lado del castillo de Amboise. All podris contemplar 40 mquinas, doce de ellas en maquetas gigantes concebidas por Leonardo y realizadas a partir de sus dibujos, que se anticiparon cuatro siglos a su posible realizacin tcnica. El subsuelo de la casa alberga una gran exposicin de maquetas de las invenciones mecnicas del genio, que han sido construdas con el concurso de IBM de Francia empleando los materiales de la poca.

El diseo del Futuro La era del Humanismo en el Renacimiento fue la fusin del Arte, la Ciencia y la Tcnica. Ello dio origen al Diseo. Si hoy, como apuntaba Flusser, estamos comenzando a perder la fe en el arte y la tecnologa, y tambin en la economa de mercado tal como lo estamos experimentando globalmente. Y si, por otra parte, los comentarios de los economistas citados ms arriba, todos preconizan el retorno a los orgenes, al buen sentido, a los principios bsicos, a la contra-contrarreforma, entonces, todo este cuestionamiento afecta tambin al paradigma del diseo. Y si acabamos de evocar cmo, dnde y cundo naci el Diseo, ahora ya podemos empezar a pensar adnde va. Podemos desconfiar del arte, de la tecnologa y de la economa de mercado. Pero no del Hombre. Ni de la Ciencia. El pensamiento de Protgoras est vigente en el diseo: El ser humano es la medida

de todas las cosas. Lo que viene es un nuevo humanismo cientfico. El futuro del Diseo necesita humanizarse. El Diseo puede y debe hacerlo. l posee la capacidad dinmica de socializacin por medio de los objetos y los mensajes que se relacionan con los individuos. Y la aptitud por construir y difundir conocimiento, es decir, cultura. Si nuestra poca se define con estas cuatro ideas: era de la Comunicacin economa de la Informacin cultura de Servicio y sociedad del Conocimiento, entonces, stos son los cuatro puntos cardinales que han de orientarnos hacia el futuro del Diseo. Y el diseo del Futuro.

Joan Costa