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Los estudios cuLturaLes en amrica Latina:

intercuLturaLidad, acciones afirmativas y


encuentro de saberes
cuLturaL studies in Latin america:
intercuLuraLity, affirmative action, and the
meeting of KnowLedges
estudos cuLturais na amrica Latina:
intercuLturaLidad, aes afirmativas e
encontro de saberes
Jos Jorge de Carvalho
1
Universidad de Brasilia, Brasil
jorgedc@terra.com.br
Resumen:
El artculo ofrece una propuesta de refundacin de los Estudios Culturales en Amrica
Latina, retomando el ideario y la postura poltica crtica que ha sido constitutiva de esa
rea de estudios desde su creacin en los aos sesenta en Birmingham. Esa postura crtica
fundante se actualiza ahora en el proyecto de un Doctorado en Estudios Culturales en la
Universidad de Brasilia, basado en tres ejes: la lucha por cuotas para negros e indgenas
en las universidades; la superacin del dualismo dominante entre las Humanidades y las
Ciencias Exactas a travs de las teoras de la complejidad; c) el Encuentro de Saberes. El
proyecto de Encuentro de Saberes es un proceso terico-poltico que empez este ao
en la Universidad de Brasilia y que permite que los maestros y maestras de los saberes
tradicionales latinoamericanos (chamanes, payes, artesanos, arquitectos indgenas, artistas,
msicos, especialistas en plantas medicinales) entren ahora como profesores a dictar cursos
regulares en la universidad. Los Estudios Culturales en cuanto Estudios Crticos de la Cultura
deben proveer la fundamentacin terica, metodolgica y poltica para que las universidades
latinoamericanas, que fueron constituidas como blancas, excluyentes, racistas y dedicadas a
reproducir nicamente el saber eurocntrico moderno, Fnalmente se transormen en aquello
que ellas deberan haber sido desde su fundacin hace siglos: centros multi-epistmicos de
estudios, abiertos a todos los saberes creados y vigentes en nuestro continente - saberes
occidentales, indgenas, afro-americanos, y de las comunidades tradicionales.
Palabras clave: interdisciplinaridad, teoras de la complejidad, acciones aFrmatias,
encuentro de saberes
1
Profesor del Departamento de Antropologa de la Universidad de Brasilia, Investigador Senior del
Consejo Nacional del Desarrollo Cientfico (CNPq) y Coordinador del Instituto Nacional de Ciencia
y Tecnologa de Inclusin en la Enseanza Superior y la Investigacin. Es el proponente del sistema de
cuotas para negros e indgenas de la Universidad de Brasilia y actualmente coordina el proyecto Encuentro
de Saberes, a travs del cual un grupo de maestros de tradicin oral, indgenas y afros, estn dictando un
curso regular en la universidad en la calidad de profesores visitantes. Autor de Cantos Sagrados do Xang do
Recife; O Quilombo do Rio das Rs; Incluso tnica e Racial no Brasil. A Questo das Cotas no Ensino Superior;
Las Culturas Afroamericanas en Iberoamerica: Lo Negociable y lo Innegociable.
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.12: 229-251, enero-junio 2010 ISSN 1794-2489
sin titulo
Fotografa de Johanna Orduz
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TABULA RASA
No.12, enero-junio de 2010
Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.12: 229-251, enero-junio 2010 ISSN 1794-2489
Abstract:
This article proposes a re-foundation of Cultural Studies in Latin America, recovering its
critical and theoretical legacy, which is constitutive of this area of studies since it was founded
in Birmingham in the sixties. This re-foundation of its critical stand is actualized now in the
project of a Graduate Course in Cultural Studies at the University of Braslia, based on
three principles: a) the struggle for cuotas for Blacks and Indians in the universities; b) the
overcoming of the still predominant dualism, between Humanities and Exact Sciences; c) the
Meeting of Knowledges. The Meeting of Knowledges is a theoretical-political intervention
which began this present year at the Uniersity o Braslia and which allows, or the Frst
time in the history of Brazilian universities, that masters of traditional knowledges (shamans,
artisans, indigenous architects, healers and specialists in medicinal plants, masters of popular
cultures, such as music, dance, theatre, among others) enter now as professors of regular
courses in the state universities. Cultural Studies, taken to be the critical study of culture, can
provide the theoretical, methodological and political foundation of this innovative movement,
so that Latin American universities, which were created as white, elitist, racist, and mentally
colonized, and entirely dedicated to reproduce the modern type of eurocentric knowledge,
may Fnally begin to transorm themseles into the kind o institution they were supposed to
be since their foundation centuries ago: multi-ethnic, multi-racial and multi-epistemic centers
of studies, open to the incorporation of all the valid, original and contemporary knowledges
created and reproduced in our continent be they Western, Indigenous, African, Afro-
American , Asian or of any other ethnic, racial, or traditional group.
Key words: interdisciplinarity, theories o Complexity, aFrmatie action, meeting o
knowledges
Resumo:
O artigo oferece uma proposta de refundao dos Estudos Culturais na Amrica Latina,
retomando o iderio terico e a postura crtica que constitutiva dessa rea de estudos desde
a sua criao em Birmingham nos anos sessenta. Essa refundao da sua postura crtica
se atualiza agora no projeto de um Doutorado em Estudos Culturais na Universidade de
Braslia baseado em trs eixos: a) a luta pelas cotas para negros e indgenas nas universidades;
b) a superao do dualismo dominante entre as Humanidades e as Cincias Exatas, atravs
da teoria da complexidade e da interdisciplinaridade; c) o Encontro de Saberes. O projeto
de Encontro de Saberes uma interveno terico-prtica que comeou este ano na
Universidade de Braslia e que permite, pela primeira vez na histria das universidades
brasileiras, que os mestres e mestras das universidades tradicionais (xams, pajs, pais-
de-santo, artesos, arquitetos indgenas, especialistas em plantas medicinais, mestres das
tradies populares de canto, dana, teatro) entrem agora como professores/as de cursos
regulares da universidades. Os Estudos Culturais como estudos crticos da cultura devem
prover a fundamentao terica, metodolgica e poltica para que as universidades latino
americanas, que foram constitudas como brancas, excludentes, racistas, colonizadas e
dedicadas a reproduzir unicamente o saber eurocntrico moderno, Fnalmente comecem
a se transformar naquilo que deveriam ter sido desde a sua fundao: centros multi-
etnicos, multi-raciais e multi-espistmicos de estudos, abertos incorporao de todos os
saberes vlidos, criados e vigente no nosso continente - saberes ocidentais, indgenas, afro-
americanos e das demais comunidades tradicionais.
Palavras chave: interdisciplinaridade, teorias da complexidade, aoes aFrmatias, encontro
de saberes.
Jos Jorge de carvaLho
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I. Resistencias disciplinares a los Estudios Culturales
Intentar abrir un rea de Estudios Culturales en Amrica Latina que se pretenda
innovadora significa cuestionar un canon acadmico marcado por la rigidez de
las fronteras disciplinares y por una actitud eurocntrica que privilegia los saberes
de la ciencia occidental moderna y excluye enteramente los saberes creados
y reproducidos en el interior de las comunidades y grupos tnicos de nuestra
regin. Un correlato de ese eurocentrismo y esa subalternidad epistemolgica
es la exclusin tnica y racial tan intensa y generalizada en todas nuestras
universidades. Para que los Estudios Culturales puedan cumplir de hecho un rol
innovador en nuestro continente, creo que deben enfrentar los siguientes retos: la
interdisciplinaridad; la pedagoga intercultural; la lucha anti-racista; y la inclusin
de los saberes de los indgenas, de los afros y de otras comunidades tradicionales
como parte del canon de los saberes vlidos y que deben ser enseados y
desarrollados, en igualdad de condiciones con los saberes occidentales modernos.
Lo que sigue es una propuesta en esas direcciones, tomando como referencia la
situacin de las universidades brasileas.
Tal como argument en otros lugares, los Estudios Culturales deben innovar
terica y polticamente como respuesta a dos frentes: a un frente interno a la
universidad y a un frente externo, all donde el mundo acadmico es solamente
una parte de la sociedad como un todo (v. Carvalho, 2006). Identifico el frente
interno como la crisis general del paradigma disciplinar decimonnico todava
vigente y la asfixia de la formacin curricular impuesta en los cursos. Har un
resumen de la situacin de la Universidad de Brasilia que podr ser tomada
como emblemtica de la situacin de las universidades brasileas en general.
Anticipo que el cuadro acadmico actual a nivel nacional, es de una abrumadora
fragmentacin de las disciplinas.
Cuando la Universidad de Brasilia fue fundada, en el ao 1960, contaba con
unos pocos Institutos, uno de los cuales era el de Ciencias Exactas. Dos dcadas
despus, los fsicos se separaron del ICE y formaron un Instituto de Fsica. El
Instituto de Ciencias Exactas se debilit ms cuando los qumicos y los bilogos
tambin lo abandonaron y formaron un Instituto de Qumica. Ms tarde, los
bilogos se divorciaron de sus colegas qumicos (con quienes compartan, entre
otras afinidades, el rea de Bioqumica) y formaran el Instituto de Biologa.
Un poco despus, los matemticos se independizaron y formaron el Instituto
de Matemtica y los gelogos hicieron lo mismo: formaron el Instituto de
Geociencias. Por otro lado, la Facultad de Arquitectura y Urbanismo estaba
integrada al Instituto Central de Artes, mientras ahora son unidades enteramente
independientes, sin proyectos en comn. El Instituto de Humanidades acoga
los departamentos de Filosofa, Historia, Geografa, Servicio Social, Economa
y Ciencias Sociales. Pasado un tiempo, el Departamento de Ciencias Sociales, que
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era compuesto de cuatro colegiados antroplogos, socilogos, politlogos y
trabajadores sociales sufri una primera escisin: los politlogos se separaron y
fundaron, junto con los acadmicos de Relaciones Internacionales, el Instituto de
Ciencias Polticas. En seguida, los socilogos fundaron su propio Departamento y
ms tarde fueron creados los Departamentos de Antropologa y de Servicio Social.
Ese proceso de fragmentacin disciplinar no par en ese punto. Hace ya quince
aos, los antroplogos y socilogos decidieron abandonar el Instituto de
Humanidades y crearon el Instituto de Ciencias Sociales, con dos departamentos
(Antropologa y Sociologa) y un Programa de Pos-grado en Amrica Latina
y el Caribe. Paralelamente, ocurri un cisma entre politlogos y especialistas
en Relaciones Internacionales, y cada uno cre su propio Instituto, con sus
respectivos colegiados, absolutamente aislados, como lo son los colegiados de
antroplogos, socilogos y asistentes sociales. El aislamiento de las unidades
acadmicas es acompaado por el aislamiento de los colegiados de especialistas;
y ambos se aslan ms porque los cursos tambin se volvieron disciplinares. He
aqu una situacin tpica: hay un Instituto de Psicologa, formado de cuatro
Departamentos autnomos y con poco dilogo entre ellos, todos compuestos
casi exclusivamente de psiclogos y que ensean una carrera disciplinar y
profesional de Psicologa. La misma trada de la fragmentacin (una unidad
acadmica disciplinar, con un colegiado exclusivo de especialistas en la disciplina
y que ensean un curso con el mismo nombre disciplinar de la unidad) se
generaliz en la universidad: Sociologa, Ciencia Poltica, Antropologa,
Relaciones Internacionales, etc.
Todo esa segmentacin metonmica disciplinar se parece a un movimiento de
avestruz: cuanto ms complejas se vuelven las teoras, ms amplios y abiertos
los temas de estudios y ms severa se vuelve la crisis epistemolgica generalizada
del saber cientfico actual en Occidente, ms defensivas se vuelven las disciplinas
de las Humanidades y las Ciencias Sociales en Brasilia. Es en este cuadro de
un verdadero autismo disciplinar que estamos proponiendo la creacin de un
Instituto Interdisciplinar de Estudios de la Cultura y un curso interdisciplinar de
Estudios Culturales (Pregrado nocturno y Posgrado). La intencin es buscar la
creacin de un espacio que acoja a lo que es expulsado en cada una de esas triadas:
la unidad acadmica, el curso y el colegiado. Y paralelamente, que esa innovacin
sea democratizante, de ah la preferencia por el horario nocturno.
Una fundamentacin clara de la necesidad de los Estudios Culturales en la
Universidad de Brasilia vino de una carta de apoyo a nuestra propuesta, dirigida
al Consejo Universitario, escrita por nuestros estudiantes. En un texto muy bien
fundamentado, ellos reclaman sobre la ausencia de un espacio en donde todas
las teoras de las Ciencias Humanas, las Artes y las Ciencias Sociales puedan
ser acogidas abiertamente sin exclusiones. Entre los que firman la carta estn
Jos Jorge de carvaLho
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estudiantes conectados con varias militancias polticas e intelectuales: estn
los que participan del movimiento negro, las feministas, los del movimiento
ambientalista, otros de las luchas urbanas, miembros de varios colectivos en
defensa de la diversidad sexual, otros del movimiento por la bicicleta libre, los
anarquistas, los autonomistas, etc. El foco central de su adhesin es que las teoras
contemporneas transitan muy poco entre departamentos y disciplinas, y ellos
demandan ms libertad terica y temtica, tal como es prometida por la propuesta
de los Estudios Culturales.
La queja de los estudiantes corrobora la percepcin que motiv nuestra
propuesta: cada disciplina discrimina teoras que son definidas como ajenas a
su rea de especializacin. Por ejemplo, el Psicoanlisis es acogido en uno de
los Departamentos del Instituto de Psicologa; pero si un estudiante lo quiere
discutir en el Departamento de Antropologa, los antroplogos contestan que
el Psicoanlisis no forma parte de la disciplina antropolgica y que por lo tanto
l debe procurar estudiarlo fuera de nuestro curriculum. Lo mismo pasa con
la teora del discurso, con la teora de gnero, con la desconstruccin, con la
teora queer, o con la discusin amplia de la etnografa, que es aceptada en la
Antropologa, pero no en otras reas. Aparece como ley general de esa estructura
cerrada que cada disciplina afirma un conjunto generalmente pequeo de
teoras y simultneamente rechaza un gran nmero de teoras supuestamente
pertenecientes al canon de otras disciplinas. Ese proceso polarizado de absorcin
limitada y rechazo generalizado que vemos en la vida de las teoras acadmicas,
ocurre tambin con los temas y problemas a ser investigados: la mayora de los
temas y cuestiones candentes actuales en el campo de la sociedad y la cultura van
ms all de los lmites de las disciplinas. En fin, en un texto contundente y de peso
intelectual, los estudiantes afirman reconocer que hay una especie de cerco a los
temas y a las teoras en cada una de las unidades donde estudian.
En este contexto de tanto sectarismo temtico y terico, los Estudios Culturales
aparecen como la posibilidad de un espacio no sectario, interdisciplinar y
fundamentalmente eclctico. Una vez que las disciplinas establecidas son definidas
cannicamente cada vez ms desean reiterar que son, precisamente, alguna cosa
y no otras cosas , los Estudios Culturales, al contrastarse con ellas, pueden ser
caracterizados a travs de un lenguaje apoftico: no son una sola disciplina, no
tienen una nica teora, ni un nico enfoque, ni un mtodo bsico, ni un linaje
nico, y ni siquiera un canon preciso. Acadmicamente, son heterclitos; o, para
usar los trminos de Mikhail Bakthin, son polifnicos y heteroglsicos. Adems,
no se reportan ms a un solo lugar de origen, mucho menos ahora, despus que
la Universidad de Birmingham tom la desastrosa decisin de cerrar el Centro
de Estudios Contemporneos de la Cultura que dio inicio a nuestra rea de
estudios. O sea, mientras las otras disciplinas tienen sus Mecas europeas, los
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Estudios Culturales son ahora nmades, excepto de la ilusin metafsica de algn
local original de surgimiento al cual los investigadores latinoamericanos deben
rendir pleitesa intelectual y deben visitar peridicamente en peregrinacin para
actualizar sus teoras, temas y mtodos. Ese vnculo de subalternidad terica,
metodolgica y temtica ha marcado profundamente las Humanidades y las
Ciencias Sociales en Amrica Latina, sin que pesen movimientos de autonoma
intelectual y poltica que existieron y que todava existen en todos nuestros pases.
Por todas esas razones, los Estudios Culturales pueden tener ahora un nuevo
papel de apertura en las Humanidades y las Ciencias Sociales en Amrica
Latina. Conforman un espacio para acoger las disidencias, que pueden incluso
seguir conectadas parcialmente con las reas cannicas, ya que una persona no
necesita abandonar su formacin disciplinar para participar de una propuesta
interdisciplinar. Nuestra postura no debe jams ser cerrada, limitante o exclusiva,
y s inclusiva, expansiva, abierta, no-sectaria, acogedora. Obviamente, el dilogo
con las dems disciplinas que estudian la cultura debe seguir constantemente y
siempre con una actitud crtica y franca. Por ejemplo, como lo record Beatriz
Ocampo en su exposicin en el Seminario, la prctica de la etnografa sigue
siendo importante para cualquier investigacin que se haga, y no importa si los
antroplogos reclaman que el trabajo etnogrfico es especfico de la Antropologa.
Insisto en que los Estudios Culturales deben ser refundados en nuestros pases
con toda su diversidad temtica y tambin terica, lo que significa ejercitar
un pensamiento complejo. Las teoras de la complejidad estn interpelando
prcticamente todas las disciplinas y provocando revisiones y transformaciones
epistmicas radicales en los campos del saber. De ah que nos acercamos a
los temas de Estudios Culturales incorporando, entre otros movimientos de
renovacin epistmica, lo que Fritjof Capra llama de Punto Crucial (Capra,
1996). Una vez conscientes de esa ruptura epistmica de las ltimas dcadas, ya
no me parece satisfactorio intentar hacer anlisis crticos de la cultura con base
en el mismo paradigma cartesiano-newtoniano de posiciones fijas y siempre
con la misma dimensin de escala. De hecho, una de las ventajas de la actitud
interdisciplinaria de los Estudios Culturales es la facilidad para operar con
fenmenos de diferentes niveles de escala. Normalmente, las disciplinas de las
Humanidades y las Ciencias Sociales se especializan en una determinada escala
y poco se abren a ejercitar escalas ms grandes o ms pequeas que las con que
se acostumbraron. Una contraparte tambin limitante de esa especializacin en
una escala es la dificultad de integrar el
anlisis cualitativo con el cuantitativo.
2

El tema del trnsito entre distintas
escalas y la articulacin de calidad con
cantidad exige formulaciones tericas no clsicas o, precisamente, complejas.
2
Un manual reciente, aunque muy bsico,
que hace justicia a esa flexibilidad terico-
metodolgica de los Estudios Culturales es el de
Michael Pickering (2008).
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Es por todos esos motivos que Immanuel Wallerstein, en su reciente libro Las
Incertidumbres del Saber, al hablar de las crisis de las Ciencias Sociales en particular,
menciona dos reas del saber que, en su opinin, podran superar la divisin de
las llamadas dos culturas, segn la ya clsica distincin hecha por C. P. Snow
entre las Ciencias Exactas y de las Ciencias Humanas. Esas dos nuevas reas
seran las Teoras de la Complejidad, por el lado de las Ciencias Exactas; y los
Estudios Culturales, por el lado de las Humanidades. Eso puede ser solamente
una fantasa de Wallerstein, pero seala un imagen de apertura epistmica, de
bsqueda de renovacin que est asociada a la historia de los Estudios Culturales.
Es este sueo (o deseo, como lo denomin Fredric Jameson) que debe guiarnos
en la reformulacin de los Estudios Culturales en Amrica Latina ahora.
II. Estudios Culturales y Teoras de la Complejidad
Si bien es importante ejercer la libertad de refundar los Estudios Culturales
segn los intereses de nuestro tiempo, nuestro lugar y nuestra situacin (en
todos los niveles que decidamos incluir en la idea de situacin), no debemos
abandonar su legado terico que tambin se conecta, a travs de teoras oriundas
de las Ciencias Sociales y las Humanidades, con las teoras contemporneas de
la complejidad. Nuestro vocabulario epistmico valora la complejidad analtica
y se potencializa cuando lo utilizamos articuladamente o simultneamente, de
modo a superar el paradigma newtoniano-cartesiano que es todava dominante
en las dems disciplinas de nuestro entorno (Antropologa, Sociologa, Historia,
Ciencia Poltica, Filosofa). En ese paradigma clsico, la lgica de razonamiento y
argumentacin debe seguir el principio aristotlico del tercer excluido. Pensemos
entonces en las propuestas tericas crticas que utilizamos en los Estudios
Culturales: la dialctica negativa de Adorno; la dialctica en suspensin de Walter
Benjamin; la incorporacin de la asociacin libre y los saltos lgicos provocados
por la homofona en la teora lacaniana; la desconstruccin de Derrida con sus
aporas y sus indecidibles; la lgica rizomtica y de la diferencia de Deleuze; la
teora del doble vnculo de Bateson; el pensamiento de la emergencia desarrollado
por Homi Bhabha con inspiracin en Foucault; la nocin de infinalizabilidad de
Bakhtin; la fluidez de las posiciones de gnero trabajadas por Judith Butler; etc.
Podemos transformar ese legado terico innovador de los Estudios Culturales
europeos en una herramienta ms til y menos alienada para resolver los dilemas
especficos de nuestras sociedades si abrimos un espacio de dilogo con las lgicas
igualmente complejas de las cosmovisiones indgenas y africanas que forman parte
de nuestras culturas y que hasta ahora han sido confinadas solamente a la condicin
de objetos de estudio de nuestros antroplogos. Si somos capaces de ese salto
poltico-epistmico, podemos entonces empezar a construir una agenda concreta,
y no solamente terica, de descolonizacin de nuestro universo acadmico.
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Aunque resumiendo mucho, debemos actualizar y ampliar la compleja gramtica
terica que transita alrededor de los Estudios Culturales para abrir el dilogo y
inspirarnos en las gramticas equivalentes de las Teoras de la Complejidad de las
ltimas dcadas, tales como aquellas desarrolladas por Edgar Morin, Ilya Prigogine
e Isabelle Stengers, Jean Piaget y Rolando Garca, Humberto Maturana y Francisco
Varela, David Bohm, y tantos otros. Por ejemplo, intentar expandir la teora de la
emergencia, con base en la historia de India propuesta por Homi Bhabha, en dilogo
con los tericos de la emergencia desde el lado de las Ciencias Exactas, como la de
Murray Gell-Mann. Por supuesto, ser ms fcil hacerlo si nos fijarnos en nuestro
procesos locales y regionales de emergencia, de los cuales cito dos breves ejemplos
de Brasil. El primero es la emergencia absolutamente impredecible, generalizada y
vertiginosa de la lucha por las cuotas para negros e indgenas en las universidades,
que creci en los ltimos ocho aos; el segundo es la retomada histrica de
grupos tnicos que se crean extinguidos durante siglos y que ahora emergen, por
caminos simblicos y polticos inslitos diseados ms all de los procesos ya
identificados por los etngrafos e historiadores. El movimiento intelectual debe ser
lo ms expansivo, abierto e innovador posible - incluso para exponer la fragilidad
de la acusacin frecuente que hacen a los Estudios Culturales los acadmicos
de las reas establecidas, cuando los llaman superficiales y carentes de teora. Lo
opuesto es ms cercano a la realidad si pensamos en la densidad argumentativa
interdisciplinar de Stuart Hall, por ejemplo, que articula teora marxista de clase,
psicoanlisis lacaniano, anlisis foucaultiano del poder, desconstruccin, teora de
la representacin visual, semitica del cine, etc. Quizs ha faltado hasta ahora a
esos autores construir un protocolo que permita iniciar un dilogo terico con los
autores equivalentes, en su inters por la complejidad, de otras reas ms prximas
a las llamadas ciencias exactas.
3
Hay que enfatizar tambin que los Estudios Culturales acogen todas las
diferencias pero no tienen como misin construir un algoritmo terico-poltico
para integrarlas en una convivencia
pacfica; las diferencias legitimadas
pueden seguir siendo conflictivas entre
s. Estamos hablando de la necesidad
de que renazca un movi mi ento
de apertura, pero no de cohesin
necesariamente; y si es as, la actitud
que se busca es de ser capaz de acoger
las diferencias en un espacio de dilogo,
pero a veces con incomensurabilidades
axiolgicas o ideolgicas entre las
diferencias. Podemos pensar en las
condiciones de posibilidad de una resolucin, pero sin una promesa o garanta de
3
Pensando en ejemplos tericos latinoamericanos,
Pablo Gonzlez Casanova ha escrito un ensayo
sobre la relacin entre las Ciencias Sociales y las
llamadas nuevas ciencias (Casanova, 2005). Aun
cuando su texto sea muy informado, Casanova
no menciona la trayectoria de casi medio siglo de
los Estudios Culturales, ni cita ninguno de sus
tericos ms prominentes, lo que es una lstima,
justamente porque la tesis central de su libro, la
politizacin de la academia, ha sido una marca
fundante de los Estudios Culturales. En Brasil,
Otvio Velho ha hecho propuestas, en la lnea
de Gregory Bateson, Tim Ingold y Casanova,
centradas en la Antropologa, de la construccin
de un espacio interdisciplinar (Velho, 2001 y 2010).
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cmo deber ser. Por ejemplo, un activista del Movimiento Negro puede luchar
contra el racismo y seguir siendo machista o misgino, como muchos textos del
rap, del hip hop, infelizmente lo muestran. Las mujeres negras de un colectivo
pueden apoyar la lucha antirracista y al mismo tiempo cuestionar a los negros
por su machismo. En la misma lnea, los lderes indgenas descolonizadores
pueden ser machistas y misginos, y es una lucha entre las mujeres indgenas en
Brasil cuestionar esa represin masculina sobre ellas. Igualmente, muchos que
participan de la causa por la diversidad sexual, oriundos de la clase media, pueden
ser clasistas y hasta racistas; y muchos activistas de la clases populares pueden
reproducir machismo, racismo y homofobia.
Cuando se acogen todas las tendencias tericas y polticas, no hay garanta de
acuerdo previo ni de prioridad. Por ejemplo, el llamado giro descolonizador es
un giro simultneo a otros giros. La idea de los Estudios Culturales es que abrace
todas las contradicciones sin privilegiar ninguna en particular. Pero obviamente, si
todas las contradicciones deben ser externalizadas, tambin la opresin mundial
causada por el capitalismo tardo no puede quedar ausente. Por ende, los Estudios
Culturales deben investigar tanto la microfsica del poder, postulada por Foucault,
cuanto el macro poder del sistema-mundo, teorizado por Immanuel Wallerstein,
Anbal Quijano, Frederic Jameson y David Harvey, entre otros.
III. Lucha anti-racista y acciones afirmativas
Hasta ahora la discusin se concentr en el frente interno al mundo acadmico,
lo cual es polmico, tenso, conflictivo y que demanda un cambio epistmico,
temtico y terico en el interior de la universidad. Sin embargo, otra dimensin
importante de la institucionalizacin es la relacin con el frente externo, referente
a las demandas que la sociedad hace a la universidad. En el caso de Brasil, la
cuestin de la desigualdad tnica-racial es dramtica. Nuestras universidades
son racistas y segregacionistas desde su creacin en el inicio del siglo XX. El
porcentaje de profesores blancos en nuestras universidades llega al 99%. En
las seis universidades ms importantes del pas, donde ya existen esas cuentas,
el nmero de profesores afro es de apenas 0,6% del total. Mis proyecciones es
que atravesaremos todo el siglo XXI como uno de los sistemas acadmicos ms
segregacionistas racialmente del planeta.
En el caso de la Universidad de Brasilia, puede tratarse de la universidad federal
pionera en las luchas por las acciones afirmativas en Brasil, puesto que la primera
propuesta de cuotas para negros e indgenas viene de all. En 1999, presentamos
la primera versin de la propuesta, la cual solamente fue aprobada en 2003. Hace
10 aos que luchamos por la inclusin de negros e indgenas y paralelamente hace
diez aos que luchamos por abrir el espacio de los Estudios Culturales. Hubo,
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entonces, un esfuerzo de descentramiento poltico-epistmico en Brasilia, que es,
guardada las proporciones, equivalente al descentramiento de los creadores de los
Estudios Culturales en la Universidad de Birmingham.
Recordemos que la politizacin fundante del Instituto de Birminghan fue el
movimiento de alfabetizacin de adultos. Los tres principales tericos del grupo
(Hoggart, Williams y Thompson) trabajaban en la Workers Adult Asociation (de
ah incluso una conexin con el libro de Hoggart, The Uses of Literacy), y por
ese motivo una de sus luchas polticas ms visibles fue por el reconocimiento
de la diversidad de las formas de alfabetizacin. Visto desde ese punto de vista,
la lucha en que participaron los fundadores de los Estudios Culturales fue ms
por la inclusin de clase. Despus vinieron otras luchas, como las feministas,
raciales, de las subculturas urbanas, de las identidades hbridas, contra el orden
del consumo, etc.
Entonces, la poltica acadmica de los Estudios Culturales de la Universidad
de Brasilia implica participar abiertamente de la agenda anti-racista general del
pas. Hay que luchar simultneamente por la inclusin de negros e indgenas y
por la inclusin de los saberes negros e indgenas. Las dos luchas tienen que ser
constitutivas de esta refundacin de los Estudios Culturales. Esta lucha es ms
difcil, quizs, de lo que fue la lucha por institucionalizar los Estudios Culturales
en Inglaterra y en los Estados Unidos por el hecho de que incluir representantes
de los grupos tnicos y raciales no hegemnicos, o bien ya exista (en el caso
de los Estados Unidos en los aos ochenta) o no fue particularmente difcil ni
dramtico implementarla (como en el caso de Inglaterra).
La lucha inicial por afirmar los Estudios Culturales en medio de las dems
disciplinas fue mucho ms centrada en el cuestionamiento epistmico, primero, y
de gnero, despus, pero el problema de la necesidad de la inclusin de asiticos,
indgenas, indios, afros, no fue un problema tan dramtico en los pases centrales
como todava lo es para nosotros ahora. As, el lugar del acadmico como el
lugar controlado casi exclusivamente por un blanco occidental, anglosajn,
cristianocntrico (o abrahamocntrico) ya estaba cuestionado en los aos 80,
cuando los Estudios Culturales renacieron en los EEUU en la Universidad de
Illinois. En el caso de Brasil, nosotros estamos empezando ahora a hacer ese
cuestionamiento; y, ms grave an, en un ambiente mucho ms segregacionista,
como jams ha sido el de las universidades norteamericanas y europeas. Estamos
demandando la presencia de afro e indgenas en un espacio de produccin de
conocimiento del cual ellos siempre estuvieron ausentes en un grado extremo.
Las relaciones con los movimientos sociales, que fue una de las preguntas puestas
a discusin en ste seminario, existe porque es parte de la historia de la Universidad
de Brasilia. Es constitutiva de la transformacin epistmica esperada. No es una
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discusin terica, sino una prctica fundante. Es una tensin en la sociedad y
una tensin en el espacio acadmico brasileo. El movimiento por las cuotas es
un movimiento que surgi en la academia como respuesta a casos concretos de
racismo acadmico, y a las demandas de los movimientos negros e indgenas se
sumaron los movimientos contra la homofobia, el feminismo, el movimiento a
favor de la diversidad sexual, entre otros. Varios movimientos poltico-intelectuales
confluyen en la lucha por las cuotas y por la apertura de los Estudios Culturales.
An sobre la relacin entre los movimientos sociales y los Estudios Culturales,
asunto que siempre regresa cada vez que se discute nuestra interdisciplina, me
parece relevante recordar que ya existe una disciplina acadmica que mantuvo
siempre una relacin estrecha con los movimientos sociales: Servicio Social. Eso
significa que no estamos inventando esta relacin y s ampliando la discusin de la
prctica de intervencin para una crtica epistemolgica ms amplia, que quizs ni
todos los que hacen Servicio Social estn motivados para hacerlo. Por otro lado, la
relacin con los movimientos sociales existe o no existe para cada acadmico en
particular y no tiene por qu ser impuesta a todos como un nuevo canon acadmico.
Un estudiante puede hacer Estudios Culturales y hacer su militancia netamente
terica o temtica o etnogrfica, si eso es lo que le motiva sinceramente (podemos
retomar ac la nocin althusseriana, renovada, de prctica terica). Como dijo
una vez Cazuza, uno de nuestros grandes rockeros: hay aquellos que se la pasan
esperando alguien que quepa en sus sueos. No es de eso que se trata. El sueo
de la participacin en el activismo puede volverse pesadilla si no es una respuesta
directa a alguna experiencia de vida por parte del estudioso.
Esa cuestin de la participacin debe ser expuesta como un dilema tico real de
los Estudios Culturales, para que no se vuelva una imposicin sectaria, un fetiche,
una moda o hasta una impostura. La visin estereotipada de una condicin de
acadmicos del Tercer Mundo supuestamente luchando con valenta frente a
una academia del Primer Mundo construida como opresora, vuelve posible en
nuestras Ciencias Sociales (con relativa facilidad, si se cuenta con una retrica y un
contexto favorable), que algunos colegas afecten sentimientos de participacin
en causas sociales o culturales sin que jams se hayan involucrado realmente en el
mundo de los movimientos socio-polticos fuera de la academia.
El orden institucional de nuestras universidades fue construido en un momento
del pasado. Copiado integralmente de la organizacin de las disciplinas cientficas
creada en Europa en la segunda mitad
del siglo XIX, ese modelo es anacrnico,
tanto como estructura organizacional
como paradigma epistmico.
4
En el
momento en que ese paradigma fue
4
El modelo bsico y ms famoso de ese orden
institucional fue la reforma de la Universidad de
Berln propuesta por Wilhelm Humboldt en 1809
(Humboldt, 2003). Para un anlisis minucioso de
ese proyecto de universidad eurocntrica y racista
en Amrica Latina, ver Castro-Gmez (2005).
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creado, el Occidente viva el auge de su poder sobre el resto del mundo y no
haba ninguna duda, en la cabeza de los acadmicos europeos, de que su ciencia
era superior a cualquier otra tradicin intelectual. Parte de ese saber aceptado
como incontestable fue una forma de transmisin del conocimiento una
pedagoga racionalizada en los currculos y en el formato de las clases. Y todo
eso fue pensado exclusivamente para un aula compuesta de estudiantes de origen
y formacin intelectual europea, hablantes de idiomas europeos y obviamente
pertenecientes al fenotipo europeo blanco dominante. Todo ese universo,
tanto en la dimensin institucional como en la imaginaria, fue trasladado a las
universidades de Amrica Latina y hasta muy recientemente nunca ha sido
puesto en cuestin. Y nuestra concepcin de mrito y de excelencia est basada
en una adecuacin entera a ese modelo de organizacin universitario y de un
productivismo cientfico tpicamente neoliberal, vigente en las universidades
europeas y occidentales extra-europeas (canadienses, norte-americanas,
australianas, neozelandesas, etc.).
Proponer una intervencin en ese modelo de universidad implica disponerse a
innovar y ejecutar la innovacin en varios planes simultneamente:
a) una innovacin en el orden institucional que favorezca la interdisciplinaridad
y tambin la transdisciplinaridad;
b) una poltica de inclusin a travs de acciones afirmativas para estudiantes
indgenas y estudiantes afros;
c) una ampliacin del universo de saberes, para que pasemos de una
universidad monoepistmica a una universidad multiepistmica;
d) una reestructuracin de los saberes y teoras en la lnea propuesta por
Wallerstein de superacin de las dos culturas de C.P. Snow;
e) una reestructuracin pedaggica;
f) una ampliacin radical del cuerpo docente universitario, que incluya los
maestros y sabios indgenas y afros como profesores de cursos regulares de
las diferentes carreras, en dilogo constante con los colegas de formacin
exclusivamente europea.
De este modo, haremos un reconocimiento y una revalorizacin de los
saberes afros e indgenas que fueron enteramente excluidos y descalificados
a lo largo de los ltimos quinientos aos de las colonias y repblicas racistas
excluyentes. Tal como lo concibo, la tarea de los Estudios Culturales y
las polticas de interculturalidad debe ser participar de ese proyecto de
refundacin de nuestro universo acadmico.
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IV. El encuentro de saberes
La propuesta de un Doctorado en Estudios Culturales en la Universidad de
Brasilia fue pensada en sintona con todas esas innovaciones mencionadas. La
idea es crear un Centro Interdisciplinar de Estudios de la Cultura que funcione
como unidad acadmica para el posgrado. Dicho Centro estar instalado en el
espacio fsico del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnologa de Inclusin en la
Enseanza Superior y la Investigacin (INCT), por m coordinado.
5
La idea de
inclusin ac, derivada de nuestra lucha por las cuotas, es amplia: inclusin de
estudiantes afros e indgenas e inclusin de los saberes afros e indgenas.
La primera parte de la lucha descolonizadora y anti-racista fue abrir las puertas
para los jvenes afros e indgenas para
que tambin tengan el derecho de
entrar como estudiantes en nuestras
universidades. Ahora nos proponemos
completar esa tarea invitando a los sabios afros e indgenas a que vengan a la
universidad para ensear sus ciencias y saberes. Dada la desigualdad tnica y racial
existente hasta ahora, tanto en el cuerpo docente como en el discente, un grupo
de jvenes afros e indgenas estn entrando por la primera vez en la historia de
nuestro sistema acadmico, a travs de las cuotas, para estudiar con profesores
blancos; y ahora ser tambin la primera vez que los estudiantes blancos tendrn
la oportunidad de aprender de sabios negros y indgenas. Con el Encuentro de
Saberes, entonces, unificamos la lucha para la superacin, de una sola vez, del
racismo fenotpico y del eurocentrismo monoepistmico, ambos profundamente
instalados en nuestras universidades.
Fue en ese contexto que construimos ahora el proyecto denominado Encuentro
de Saberes, resultado de una relacin con el Ministerio de la Cultura y el
Ministerio de la Educacin. El objetivo es reintroducir las artes y los oficios en las
universidades. sta es la primera vez que el secular y por lo general conservador
Ministerio de Educacin admite la amputacin intelectual y epistmica que
signific el currculo universitario brasileo, enteramente copiado del modelo
excluyente de la ciencia moderna occidental.
Para esta primera versin del Encuentro de Saberes, indito en todo el sistema
universitario brasileo, vendrn cinco maestros, que viven en cuatro distintas
regiones del pas. El primero es el maestro Biu Alexandre, del Estado de
Pernambuco (regin Nordeste), que es el lder de un grupo performtico de
teatro popular llamado Cavalo Marinho, que articula canto, baile, poesa, msica,
con personajes de mscaras (su agrupacin es capaz de presentar 71 personajes
enmascarados distintos); el segundo maestro es Benki Ashaninka, lder de los
Ashaninka del Estado de Acre (frontera con Per) que es un especialista en
5
Los INCTs son los grandes proyectos del CNPQ
(equivalente a Colciencias, CONICET, CONACIT,
etc., de los dems pases de nuestro continente),
vistos como estratgicos para la nacin.
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manejo forestal, y reforestamiento (la comunidad de Benki ha plantado ms de
200 mil semillas de plantas en la ltima dcada, en un concepto de agro-floresta
o permacultura); el tercer maestro es Jos Jerome, del Estado de So Paulo
(regin Sudeste), quin lidera un grupo de Congado, una tradicin devocional
afrobrasilea que articula msica, baile y msica ceremonial, anloga a las cofradas
y los cabildos existentes en otros pases de la Dispora Afrolatinoamericana; la
otra maestra es Lucely Pio, una lder de una comunidad de quilombo (palenque,
o cimarrn) de Gois (regin Centro-Oeste) quien es una gran especialista en
plantas medicinales.
6
Finalmente, vendr tambin el maestro Maniwa Kamayur,
quien vive en el Parque Nacional Xingu, Estado de Mato Grosso (Centro-Oeste)
y que, adems de ser chamn y msico, es un arquitecto indgena conocedor de
la arquitectura tradicional del Xingu.
Cada uno de los maestros dictar su mdulo acompaado de un profesor amigo
de su respectiva rea de investigacin:
Biu Alexandre dialogar con profesoras
de Artes Escnicas, Benky Ashaninka
con profesores de Educacin Ambiental, Jos Jerome con profesores de Msica,
Lucely Pio con profesores de Farmacia y Enfermera, y Maniwa Kamayur con
profesores de Arquitectura.
El Encuentro de Saberes empez en julio de 2010 con un Seminario Internacional
para intercambio de experiencias, entre colegas sudamericanos, sobre proyectos
de inclusin de los saberes tradicionales en las universidades, en una perspectiva
descolonizadora e intercultural. El evento ms extraordinario ocurrido en el
Seminario fue la conferencia magistral de apertura, que estuvo a cargo de Mapulu
Kamayur, una chamn de los Kamayur del Parque Nacional Xingu, de Mato
Grosso. Mapulu es hija y heredera espiritual del decano de los chamanes de
todo el Xingu, Takum, que cuenta con 80 aos, quien se enferm y no pudo
comparecer junto con su hija. Probablemente es la primera vez en toda la historia
de las universidades brasileas, que una conferencia magistral en un Seminario
Internacional ha sido proferida por un indgena (y en este caso, una mujer), quien
habl en su idioma (Kamayur) con traduccin simultnea, exactamente como es
costumbre hacer cuando un conferencista ilustre habla en francs, ingls, alemn,
o cualquier otro idioma de prestigio. Mapulu habl sobre el mundo espiritual de las
naciones del Xingu y abri un dilogo sobre los problemas que afectan a su mundo y
a nuestro mundo. Como experiencia intercultural, una revolucin epistmica se puso
en marcha en la Universidad de Brasilia, cuando una chamn indgena, que ni siquiera
habla portugus ocup el lugar acadmico que Lacan llam de sujeto supuesto saber.
En el final del segundo semestre de 2010 habr un seminario para discutir las
innovaciones y retos pedaggicos propuestos por el proyecto. Con base en
nuestra experiencia en la Universidad de Brasilia, el Ministerio de Educacin
6
Los quilombos son palenques, cumbes o
comunidades de cimarrones.
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podr ampliar el movimiento de inclusin de sabedores no letrados como
docentes en otras universidades pblicas y quizs se podr generalizar la prctica
del Encuentro de Saberes. Tendremos que desarrollar un protocolo para esa
reestructuracin epistmica, porque cada rea especfica y cada disciplina en la
universidad tendr sus retos especficos para establecer ese dilogo, incorporar y
reformular un mtodo de enseanza y sus contenidos. Traer los maestros en la
calidad de profesores es innovar tambin desde el punto de vista pedaggico. Es
proponer una revolucin equivalente a la revolucin pedaggica promovida en
los aos sesenta por Paulo Freire.
Si comparamos la pedagoga del oprimido con el Encuentro de Saberes, podemos
pensar, en primer lugar, que la gran revolucin propuesta por Paulo Freire fue
intentar recobrar la dignidad de aquellas personas que no saban leer ni escribir
en el proceso mismo de alfabetizarlas. Se trataba entonces de reconocer que ellas
no entraban en el proceso de la escritura como si estuvieran en la condicin
mental de tabula rasa, para demostrar prcticamente que aprender a escribir es
una experiencia de activar y expandir la conciencia que ya poseen, a pesar de su
condicin de oprimidos. Sin embargo, el foco de la lucha de Paulo Freire fue
siempre la alfabetizacin bsica y no el tope de la enseanza superior, que es
el lugar de los acadmicos. De un cierto modo, el Encuentro de Saberes debe
entenderse como un movimiento paralelo y complementario a la propuesta de
Freire, incluso porque muchos de los analfabetos que podrn aprender a utilizar
la escritura a travs de su mtodo, pueden ser los mismos maestros y sabios
que ahora entrarn en la universidad en la calidad de profesores. As podremos,
finalmente, romper la barrera epistmica que privilegi con absoluta exclusividad
la ciencia europea moderna al precio de rechazar y excluir todas las ciencias
milenarias desarrolladas por las naciones indgenas, las naciones africanas, las
comunidades afro-brasileas y dems pueblos tradicionales de Brasil.
El Encuentro de Saberes ser la primera vez que personas sin formacin
acadmica occidental y sin diploma dictarn clases formalmente como profesores
en universidades pblicas brasileas de prestigio. Uno de los temas claves de
ruptura acadmica con el euro-centrismo es la cuestin de la oralidad, tan central
en las prcticas culturales tradicionales africanas y de las comunidades indgenas.
Los maestros y las maestras van a traer la escena de la oralidad para nuestro
mundo acadmico que la rechaz en su constitucin.
De hecho, se trata de aproximar dos posturas que se volvieron antpodas en
nuestro universo acadmico perifrico, eurocntrico y subalterno: la escrita y
la oralidad. La escritura est hipertrofiada en nuestro medio acadmico y la
oralidad est casi enteramente atrofiada. Las dos modalidades de transmisin se
separaron a un precio muy alto para ambas. Cuando, al abandonar las tcnicas
mnemnicas, la universidad rechaz la prctica de la memoria larga, form
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generaciones de cientficos, humanistas y profesionales de memoria corta y
en algunos casos enteramente dependientes de los artefactos protticos de las
operaciones mentales que envuelven la memoria larga. Adems de eso, la misma
separacin escritura-memoria es artificial, incompleta y obviamente fetichizada
negativamente por una ideologa iluminista anacrnica, hegemnica en nuestras
universidades modernistas y modernizantes que celebra una supuesta liberacin
del logos frente a las amarras del mytho (y ac la referencia de lucidez y plenitud es
siempre Grecia, y nunca nuestros pueblos). Tampoco se trata de caer en fantasas
regresivas, fundamentalistas y reaccionarias de una oralidad pura, centrada,
ahistrica, desalienada y supuestamente ms cerca de una unin entraable del
ser humano con la naturaleza. Acoger, entonces, en la universidad, sabios de la
escritura y sabios de la oralidad, es mantener viva esa tensin, nunca resuelta, para
crear un campo nuevo de inspiracin y desafos mutuos, capaz de promover el
clima propicio para que pueda florecer lo que Amadou Hampt B (quien fue
simultneamente un sabio de la memoria oral y de la escrita acadmica) llamaba
de tradicin viva (Hampat B, 1981 y 2008).
7

Algunos crticos de esa propuesta podrn argumentar que la escena de la oralidad es
muy distinta de la escena de la escritura
y que, por tal razn, querer traer los
maestros al espacio de la escritura
hipertrofiada es atentar contra la vida de
la oralidad plena. Como ha argumentado
Derrida de un modo consistente, ambas
formas, oralidad y escritura, estn atravesadas por la incompletud; por ende,
la oralidad no est necesariamente ms prxima de la verdad del sujeto supuesto
saber que la escritura. Derrida desconstruye la apora constitutiva de la oposicin
oralidad-escrita, oposicin que fue impuesta por los acadmicos cuando expulsaron
la oralidad de su medio (Derrida, 1971). Pero si la oralidad es tambin atravesada
por la ausencia, no hay entonces ninguna razn consistente para que haya sido
retirada de nuestro medio; y tampoco debe ser sta la razn para restituirla all.
La motivacin primera para su inclusin debe ser el ejercicio de lo que Jacob
Bronowski llam (etnocntricamente, pero con una visin correcta) de democracia
del intelecto: todos los saberes vlidos y todos los modos de transmisin merecen
su presencia plena en los centros de saberes, sin censura de ningn tipo.
Las Humanidades y las Ciencias Sociales, productoras y la vez vctimas del
fetichismo de lo escrito, han optado por el soporte fsico de la escritura como si
ello fuera una garanta eficaz para la memoria. Sin embargo, como dijo Derrida,
justamente ese soporte aparentemente firme ese phrmakon - es tambin
(e inseparable de su papel de remedio) un veneno para la memoria (Derrida,
1975). La oralidad necesita la memoria precisa y vasta porque as se constituye
7
Sobre la relacin concreta y porosa entre oralidad
y escrita, incluyendo una referencia histrica
sugestiva a los quipus andinos (simultneamente,
cdigos de escritura, artefactos y recursos
mnemnicos de la memoria oral), ver el artculo
reciente de Bruno Mazzoldi (2010).
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como tradicin de saber y verdad. Por otro lado, la escritura tiene como suporte
constitutivo la biblioteca y el archivo: el profesor no puede solamente decir lo
que dijo un autor lo citado tiene que estar en un libro o archivo para demostrar
la veracidad de lo dicho de memoria en una clase. Adems de eso, ambas sufren
tambin de sus respectivos males de archivo, para usar otra expresin de
Derrida: nuestras universidades dependen totalmente de bibliotecas y nuestra
condicin es siempre precaria y subalterna, pues hemos decidido polticamente
evaluarnos a nosotros mismos segn los parmetros de las universidades de los
pases occidentales centrales, que son cada vez ms poderosas que las nuestras.
Por otro lado, muchos sabios de tradicin oral tambin pasan actualmente por
crisis de transmisin de sus saberes y el dilogo con el mundo de la escritura
puede ayudarlos. En fin, hay una escritura viva e inspiradora y una escritura en
crisis; as como hay una oralidad igualmente viva y una oralidad en crisis.
8
Para reconectar eso que haba sido desconectado se hace necesario, en primer lugar,
que los mismos sabios acadmicos letrados reconozcamos, en nuestro horizonte
personal, el saber de los sabios grafos. Descolonizarse para un acadmico
latinoamericano significa, entre otras cosas, admitir que no hemos sido capaces de
incorporar plenamente los saberes de nuestros colegas maestros afros e indgenas,
sencillamente porque atribuimos la posicin de maestra solamente a los sabios de
los pases centrales de Occidente. Todo lo contrario, la posicin del acadmico de
Humanidades y Ciencias Sociales debe sufrir una mutacin existencial, epistmica
y poltica.
9
Las llamadas ciencias etnogrficas tradicionalmente han desarrollado
metodologas para que nosotros, acadmicos blancos occidentalizados,
seamos capaces de aprender sobre
los maestros afros y los indgenas;
la Pedagoga del Oprimido de Paulo
Freire ha desarrollado un mtodo para
que podamos aprender con los afros y
los indgenas; ahora, con el Encuentro
de Saberes, nosotros nos estamos
preparando para aprender de los afros
y los indgenas. La posicin bsica de
todos debe ser la posicin de mutua
receptividad: recibir las enseanzas y
ensear de vuelta.
En nuestro caso, podremos ofrecer una innovacin en ese movimiento
contemporneo de mutaciones epistmicas, utilizando justamente el potencial de
saberes que es especfico de nuestras sociedades: los saberes de las comunidades
afros, los saberes indgenas y los saberes de los dems pueblos tradicionales. O
sea, podemos expandir nuestro concepto de Humanidades, Ciencias Sociales y
8
Sobre el mal de archivo, ver Derrida (1997).
Coincidentemente, Santiago Alba Rico acaba de
escribir un artculo periodstico en que comenta la
crisis simultnea de la tradicin oral y de la escrita
hoy da, frente al reto de la Internet, que elimina
el soporte fsico de la escrita (y con ello, y por ello
no soporta la lentitud de la lectura) y tampoco
permite el tipo de concentracin entrenadora
de la memoria que permite la continuidad de la
tradicin viva formulada por Amadou Hampat B
(ver Rico, 1/05/2010).
9
Ver, a propsito, dos conmovedores ensayos
de Jaime Arocha sobre Nina de Friedmann y
su reconocimiento de lo que aprendi con los
sabedores y sabedoras afrocolombianas (Arocha,
2006 y 2009).
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Ciencias Exactas ms all del marco (fuertemente eurocntrico, aunque lcido)
que fundamenta los anlisis de Wallerstein. Para dialogar con los sistemas lgicos
inconsistentes no-triviales (que podran fundamentar la complejidad de las
identidades en la sociedad contempornea, tales como las teorizadas por Stuart
Hall, por ejemplo) podemos aproximarnos a varios mitos de grupos amaznicos,
como algunos de los Barasana que sealan geometras para-consistentes analizadas
por Guillermo Pramo. En una lnea paralela, estn las reflexiones de Eduardo
Viveiros de Castro sobre el pensamiento amerindio, construidas en dilogo con el
pensamiento de filsofos de la diferencia, como Giles Deleuze. Desde el lado de
las tradiciones religiosas afros, estn tambin narrativas mticas y formas rituales
que desafan las ontologas occidentales clsicas de presencia y ausencia, tales
como un mito del dios Chang, por m interpretado, que desenmascara el secreto
de los eguns (muertos divinizados): el secreto guardado sobre algo que quizs no
sea nada (o que sencillamente es, an cuando nada sea).
10

No hay que minimizar las dificultades que se presentan cuando se intenta
promover un encuentro de saberes tradicionales grafos con saberes letrados
occidentales en un ambiente universitario conservador y eurocntrico como
el nuestro. Sin embargo, ya contamos con algunas experiencias interculturales
de ese tipo que nos pueden servir de referencia, a pesar de las considerables
diferencias. Un ejemplo actual en la lnea de las propuestas de interculturalidad es
la Universidad Intercultural de las Nacionalidades y Pueblos Indgenas Amawtay
Wasi, de Ecuador. Ac se propone
un encuentro de saberes de los varios
pueblos indgenas entre s y de ellos
con los saberes occidentales.
11
Otro
ejemplo de reorganizacin institucional
universitaria que se fundamenta en un
peso casi ecunime entre saberes orales
y saberes escritos es la Universidad
Tibetana en Exilio, en Dharamsala,
India. Muchos de los sabios tibetanos
que escaparon de su pas ocupado
guardan, cada uno de ellos, docenas
de libros enteros en sus memorias
y se los transmiten por ese medio; y
paralelamente, las ciencias transmitidas
por la escrita, orientales y occidentales, son enseadas a los estudiantes.
Finalmente, la Universidad Obafemi Awolowo, en Ile Ife (la ciudad sagrada
de los yorubas) en Nigeria, por muchos aos promovi una reunin anual
internacional de babalawos, quienes son los sacerdotes de Ifa, el dios yoruba del
10
Para las lgicas indgenas para-consistentes, ver
Pramo (1996 y 2006). Un dilogo posible, por
ejemplo, sera entre las lgicas para-consistentes
de los Barasana y el principio del tercer incluido
elaborado por Stephane Lupasco y que es uno de
los pilares del manifiesto de la transdisciplinariedad
de Basarab Nicolescu (1999). Para el pensamiento
amerindio, ver Viveiros de Castro (2002). Para el
mito de Chang y los eguns, ver Carvalho (1995).
11
Sobre la Universidad Amawtay Wasi, ver el
ensayo de Catherine Walsh (2006) y el libreto
sobre la propuesta de la Amawtay Wasi a cargo de
Luis Fernando Sarango (n.d.). Sobre una sntesis
de varias experiencias interculturales indgenas en
las universidades de doce pases latinoamericanos,
ver Daniel Mato (2008). En este momento, preparo
una fundamentacin terica y metodolgica del
Encuentro de Saberes que lo pone, entre otras
cosas, como uno de los tantos modelos posibles de
interculturalidad en la academia.
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orculo, que se manifiesta a travs de largos textos mtico-poticos llamados
od. Cada sacerdote aprende a memorizar miles de odus. Esos encuentros
anuales, que reunan sacerdotes yorubas de Nigeria, Benin, Togo y dems
pases, fueron organizados bajo el liderazgo de Wande Abimbola, (quien es
simultneamente un acadmico y un sacerdote adivino de Ifa) cuando fue Rector
de la Universidad de Ile-Ife. Su iniciativa seal un movimiento concreto de
descolonizar el patrn eurocntrico de universidad impuesto por los britnicos
al introducir en ella saberes tradicionales africanos.
12
En la misma lnea de
Abimbola, Kwabena Nketia fund
en la Universidad de Ghana, en los
aos sesenta, un Instituto de Msica
Africana, con el ideal de desarrollar el arte musical tanto en la perspectiva
occidental (basado en la partitura) como en la perspectiva tradicional africana
(basada en la transmisin oral y corporal).
Por supuesto, los protocolos de interculturalidad son muchos y concibo la
refundacin de los Estudios Culturales en Amrica Latina como parte de ese
esfuerzo poltico-intelectual por construir una universidad descolonizada que
tenga las siguientes caractersticas, entre otras:
a) la enseanza debe ser polglota, y debe reflejar la pluralidad lingstica de
cada pas;
b) la enseanza debe alternar o combinar contenidos de tradicin oral con
contenidos basados en la escritura;
c) los estudiantes deben ser negros, blancos, indgenas y dems minoras
todos idealmente en una proporcin que sea igual al porcentaje de cada uno
de los grupos tnicos y raciales que conformen la sociedad como un todo;
d) los protocolos pedaggicos deben ser variados y siempre sensibles a la
realidad de cada disciplina o campo de saber;
e) los profesores deben ser de dos tipos: los sabios profesores que
tuvieron estudios formales en universidades occidentalizadas; y los sabios
profesores, afros e indgenas, sin formacin occidentalizada regular o
grafos, como los chamanes, pays, taitas, babalaos, artesanos, maestros
de oficios, artistas, etc;
f) no debe haber exclusin ni jerarqua previa de los saberes de nuestras
sociedades, ni por sus orgenes epistmicos, ni tnicos, ni raciales, ni
geogrficos, ni por su soporte oral o escrito, o por cualquier otro tipo;
g) la autoridad relativa de cada saber ser construida como resultado del
Encuentro de Saberes.
12
Ver la propuesta pedaggica descolonizadora de
Abimbola (2003).
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An reconociendo el carcter resumido y esquemtico de ese protocolo, que
siempre alcanzar una complejidad impredecible cuando intentemos consolidar
cualquier propuesta completa de intervencin, sugiero que lo utilicemos para
comentar el proceso de descolonizacin de que tanto hablamos en los ltimos
aos en Amrica Latina. Tal como lo veo, no tiene sentido seguir hablando de la
colonialidad del poder, colonialidad del saber, colonialidad del ser, etc., mientras
seamos un grupo compuesto casi exclusivamente de acadmicos blancos, y
mientras todos los blancos que hablen no estn involucrados concretamente en la
lucha por abrir definitivamente las universidades latinoamericanas para los afros
e indgenas. Solamente en el momento en que estemos hablando juntos - afros,
indgenas y blancos -, tanto en la condicin de aprendices/estudiantes como en
la condicin de maestros/profesores, podemos empezar a desarrollar protocolos
que ayuden a superar de un modo eficaz nuestros paisajes mentales todava tan
colonizados. Estoy convencido de que los Estudios Culturales pueden ayudarnos
en esa tarea que ya iniciamos.
Bibliografa
Abimbola, Wand. 2003. Ifa Will Mend our Broken World. Roxbury, Mass: Aim Books.
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