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diLogos Revista Cientfica de Psicologa, Ciencias Sociales, Humanidades y ciencias de la Salud

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Universidad Nacional de San Luis Facultad de Ciencias Humanas Vol. 1Nro. 1Diciembre2009pp. 19-26

El Constructivismo en la posmodernidad
Recibido: 15/07/09Aceptado:20/11/09

Mara Soledad Vechiarelli Universidad Nacional de San Luis Resumen En el presente artculo se indaga la relacin existente entre el enfoque constructivista y la llamada era posmoderna. Para reflexionar sobre esta relacin se llev a cabo una revisin terica del constructivismo. El enfoque posterior se centr, por un lado en el corte que implic el constructivismo con una visin moderna del conocimiento como espejo de una realidad externa y objetiva; y por otro en sus diferencias y similitudes con lo que se entiende como posmodernidad. La oposicin del constructivismo al realismo resulta clara, sin embargo, aunque algunas nociones posmodernas son nucleares del constructivismo, el relativismo, la incredulidad y ambivalencias propias de la posmodernidad, no son corolarios necesarios de estas nociones. Se concluye que el constructivismo resulta apropiado para satisfacer las nuevas demandas e intereses generados por el giro posmoderno en psicologa y sirve como propuesta de reflexin sobre los alcances y lmites del conocimiento cientfico. Palabras clave: constructivismo, realismo, posmodernidad, psicologa. Abstract The connection between the constructivist approach and the so called postmodern age is explored. In order to consider this connection a theoretical revision of constructivism was elaborated. Subsequently, the approach was focused, on one hand in the break that constructivism implicated with a modern vision of knowledge as a mirror of an external and objective reality; and on the other hand on their differences and similarities with what is conceived as postmodernist. The opposition of constructivism to realism is clear, nevertheless even though some postmodern notions are nuclear to constructivism, the notions of relativism, incredulity and ambivalence pertinent to postmodernism, are not necessary corollaries of constructivist notions. It is concluded that constructivism is fitted to satisfy the new demands and interests generated by the postmodern turn in psychology and it works as a proposal of reflection on the limits of scientific knowledge. Key words: constructivism, realism, postmodernist, psychology.
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Dado que el constructivismo representa una importante alternativa epistmica al positivismo, parece tentador concluir que la metateora constructivista encarna una visin posmoderna (Botella, 1995). Al igualarse la visin positivista del conocimiento cientfico con la psicologa moderna (Gergen, 1992) podra pensarse que su abandono o superacin sea llamado psicologa posmoderna. Sin embargo, el uso indiscriminado del trmino posmoderno puede tener consecuencias controversiales para el constructivismo a menos que se acepte una definicin ms restringida del pensamiento posmoderno. Es por esto, y considerando que la relacin entre dos trminos comienza a delimitarse a partir de la definicin que les demos, que cabe plantearse dos preguntas: Qu entendemos por constructivismo? Qu entendemos por posmodernidad? Qu entendemos por constructivismo? El constructivismo sostiene que nuestros conocimientos no se basan en correspondencias con algo externo, sino que son el resultado de construcciones de un observador que se encuentra siempre imposibilitado de contactar directamente con su entorno. Mantiene que el individuo tanto en los aspectos cognitivos y sociales del comportamiento como en los afectivos, no es un mero producto del ambiente ni un simple resultado de sus disposiciones internas, sino una construccin propia que se va produciendo da a da como resultado de la interaccin entre esos dos factores. En consecuencia, segn la posicin constructivista, el conocimiento no es una copia de la realidad, sino una construccin del ser humano. (Carretero, 1997) La realidad es producto de los significados particulares que crean los individuos al crear sus propios modelos representativos del mundo y la mente humana es producto de la actividad simblica (Meichenbaum, 1997). Las psicologas constructivistas teorizan e investigan sobre cmo los seres humanos crean sistemas para comprender significativamente su mundo y experiencias. (Raskin, 2002) Chiari y Nuzzo (1996- citado en Raskin, 2002) consideran que slo debera considerarse como constructivismo psicolgico al conjunto de teoras y enfoques que pretendan trascender la oposicin entre realismo e idealismo, a partir de la postura metaterica de que la estructura y organizacin del conocimiento estn inextricablemente vinculadas a la estructura de quien conoce. Al hablar de constructivismo, sin embargo, debemos recordar que este no ha logrado evolucionar en una nica y coherente orientacin terica consistente (Raskin, 2002). Si bien se ha vuelto muy popular y se ha ido afirmando en los ltimos aos (Fernndez lvarez, 1992; Guidano, 1998) su interior no es demasiado homogneo (Guidano, 1998), ya que hay aspectos controversiales sobre cuestiones de base. Como suele ocurrir, el incremento en su uso y difusin ha ido en detrimento de su precisin semntica (Zagmutt, Lecannelier y Silva, 1999).

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De hecho, la mayora de los autores que se dedican a analizar el tema coinciden en que el constructivismo no existe como epistemologa o propuesta nica, unitaria, monoltica, sino que hay varios tipos de constructivismo, o quizs diferentes matices, o significaciones distintas del mismo, que en ocasiones estn en desacuerdo entre s (Fernndez lvarez, 1992; Neimeyer, 1998; Carretero, 1997; Guidano, 1998; Bustos-Cobos, 2002; Raskin, 2002; Balbi, 2004). Como seala Neimeyer (1998), hablar de constructivismo en singular es ms retrico que realista. Segn Raskin (2002), no slo hay muchas variedades de constructivismo, sino que tambin existen diversas constelaciones en las que estas son descriptas. Afirma que depende de cmo uno elija hacer el corte en las categoras del constructivismo, encuentra reas diferentes, aspectos comunes y divergentes. Los constructivistas a menudo desacuerdan entre s sobre las implicaciones de su posicin (respecto a la naturaleza de la realidad, el origen del significado construido y cmo llevar a cabo investigaciones psicolgicas). Seala que no hay siquiera acuerdo sobre lo deseable de alcanzar una orientacin terica unificada reconocible, si bien los esfuerzos en pos de esto invaden la corriente principal de la psicologa, como se evidencia en la publicacin de varios volmenes con temticas constructivistas de la American Psychological Association (Raskin, 2002). Para Lyddon (1995), a medida que el constructivismo contine influenciando el desarrollo de la teora psicolgica, se volver crecientemente importante distinguir entre sus formas de expresin, sin embargo, estas distinciones no necesitan ser divisorias, sino que deberan servir como catalticas para desarrollar concepciones integrativas de la naturaleza constructiva del conocimiento humano. El constructivismo en general desafa a los psiclogos a enfocarse en los procesos de creacin de significado (Raskin, 2002). La amplia variedad de teoras constructivistas encuentra el ncleo que las une en su compromiso con una epistemologa o teora del conocimiento comn. Su visin de la realidad y de las condiciones de produccin de conocimiento surge como oposicin al realismo directo. Segn Mahoney (1997, 1998, 2004), existen cinco principios interrelacionados de la experiencia humana que impregnan la diversidad de teoras constructivistas actuales: 1. los seres humanos son participantes proactivos en su propia experiencia 2. la mayora de los procesos de ordenamiento que organizan las vidas humanas operan a un nivel de conciencia tcito (inconsciente) 3. la experiencia humana y el desarrollo psicolgico personal reflejan la operacin continua de autoorganizacin individualizada que tiende a favorecer el mantenimiento (por encima de la modificacin) de los patrones experienciales. 4. La persona existe y crece en una red de relaciones interpersonales, por lo tanto no puede ser comprendida fuera de su incrustamiento orgnico en los sistemas sociales y simblicos.

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5. Finalmente, esta auto-organizacin activa, significativa y socialmente imbuida, refleja un flujo continuo de desarrollo en el que orden y desorden coexisten en la eterna bsqueda de equilibrio dinmico que nunca es completamente logrado. Orgenes filosficos Los orgenes filosficos del constructivismo se remontan a algunos intentos de responder a la pregunta qu es la realidad? Segn la fenomenologa del conocimiento, conocer es lo que tiene lugar cuando un sujeto (llamado cognoscente) aprehende un objeto (llamado objeto de conocimiento o simplemente objeto). De acuerdo a la primaca que se d o bien al objeto o bien al sujeto, encontramos filosofas ms realistas o ms idealistas. Dado que decir que el sujeto aprehende el objeto equivale a decir que lo representa, el objeto se desdobla en objeto en cuanto tal y objeto en cuanto representado o representable. Un constructivismo dinmico entiende la realidad en funcin del acto de su construccin por un Yo activo. (Ferrater Mora, 1994) La otra gran pregunta que hace a los orgenes del constructivismo, se relaciona con la posibilidad del conocimiento. En este sentido el escepticismo responde que no es posible. Las versiones moderadas, afirman la posibilidad del conocimiento, pero no de modo absoluto, sino que entienden que los lmites estn dados por la estructura psicolgica del sujeto cognoscente, las ilusiones de los sentidos, los temperamentos, los modos de pensar segn la poca, las condiciones sociales, etc. (Ferrater Mora, 1994) Qu entendemos por posmodernidad? En su anlisis histrico de la cambiante naturaleza del conocimiento, Sexton (1997) citado en Raskin (2002) divide la historia humana en tres eras distinguibles: premoderna, moderna y posmoderna. Mientras la era premoderna enfatizaba el dualismo, el idealismo y el racionalismo, jugando un papel importante la fe y la religin; la era moderna acentuaba el empirismo, el positivismo lgico, la metodologa cientfica, la identificacin de verdades objetivas y la validez. Durante la era moderna el conocimiento cientfico se fortalece como fuente legtima de comprensin del mundo, ya que se asume como un espejo de la realidad objetiva. Ubica al constructivismo junto a la era posmoderna, sealando que acenta la creacin ms que el descubrimiento de realidades personales y sociales, la viabilidad en oposicin a la validez. En comparacin con el modernismo (donde la verdad independiente del sesgo subjetivo es revelada al cientfico neutral), el posmodernismo/constructivismo resalta la participacin humana en la construccin del conocimiento. Las perspectivas del observador y del objeto de observacin son inseparables, la naturaleza del significado es relativa, los fenmenos son dependientes del contexto y el proceso de conocimiento y comprensin es social, inductivo, hermenutico y cualitativo (Sexton, 1997citado en Raskin, 2002). 22
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Segn Camejo (2006), la posmodernidad implica que los supuestos tradicionales de la ciencia se han resquebrajado y al colapsar sus fundamentos epistemolgicos sobreviene una crisis de paradigmas. Es el estado de la cultura despus de las transformaciones que han afectado las reglas del juego de la ciencia, que han imperado durante la modernidad. Por ende, define la post- modernidad como una transicin cultural, una condicin contingente que nos invita a pensar que el abordaje de los problemas depende exclusivamente de las propuestas epistemolgicas bajo la cual sustentemos el estado del arte de una construccin del conocimiento contemporneo (Camejo, 2006). Como consecuencia de la conciencia global emergente en los tiempos actuales, resulta difcil para cualquiera negar que hay muchas formas diferentes de ver el mundo (Botella, 1995), podramos asegurar que la propia es la mejor? Ms an, dada la lnea borrosa entre la realidad y la ficcin que nos muestran los medios de comunicacin y el gigantesco mundo virtual de acceso en Internet, parece dudoso que nuestra visin del mundo, como la de cualquiera, se base en un acceso privilegiado a la realidad. Conclusiones La oposicin del constructivismo al realismo resulta clara, si para el realismo la realidad es nica y externa, para el constructivismo se trata de una red de mltiples procesos, continuos e interconectados, en variados niveles de interaccin que fluyen simultneamente (Balbi, 1994). Ciertamente para el constructivismo, no es posible para un observador conocer la totalidad de estos mltiples niveles, en los cuales el mismo observador est incluido introduciendo un orden. Por esto no hay ya un nico orden, sino que hay tantos mundos posibles como observadores haya (Guidano, 1990; Ruiz, 1992; Maturana & Varela, 1984). De este modo, al ser el observador parte integrante de lo que observa, se entiende que no tenemos acceso al conocimiento de una realidad objetiva, ya que el conocimiento, antes que una representacin correspondiente a un supuesto orden unvoco de la realidad, es un orden interno que cada organismo da, segn su propia estructura, al cmulo de perturbaciones internas que se disparan como resultado de sus interacciones con el ambiente (Balbi, 1997). Sin embargo, aunque las nociones posmodernas como la conciencia de multiplicidad y de la imposibilidad de tener un acceso directo a la realidad constituyen una de las nociones nucleares del constructivismo, el relativismo, la incredulidad, la ambivalencia y el descreimiento propios de la posmodernidad, no son corolarios necesarios de estas nociones (Botella, 1995). De hecho, el constructivismo, especialmente el aplicado al campo social (prefirindose la denominacin de construccionismo social) pone lmites al todo vale respecto a la relacin de la realidad social y el sujeto que conoce, al remarcar los acuerdos de significacin que realizamos. El construccionismo social, seala que las relaciones sociales son situadas, complejas y generan la construccin de nueva realidad. Quien conoce, al
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generar interpretaciones, genera acuerdos y coordina acciones para transformar la realidad. Lo social aparece al constituirse un mundo de significados compartidos entre personas. (Can Ortiz; Pelez Romero; Norea Norea; 2005). El conocimiento aparece como una negociacin entre personas dentro de un marco contextual y temporal dado (Raskin, 2002). La realidad se caracteriza por su intersubjetividad, es decir que se trata de un mundo que es compartido (y se sabe tan real para uno como lo es para los otros), sabemos que existe una correspondencia continua entre los propios significados y los de los otros, compartimos un sentido comn de la realidad (Berger y Luckmann, 1968/2003). En este sentido, si bien el constructivismo cree que hay numerosas representaciones alternativas de la realidad, no niega que las personas deberan (y lo hacen) elegir entre las representaciones y adoptar aquellas que encuentren ms convincentes, o al menos ms subjetivamente vlidas, incluso si es con base en la retrica o en otras reas pragmticas (Jos & Kruglanski, 2002). El constructivismo plantea la necesidad de un abordaje situado de la realidad, ya que de este modo podemos hablar de una realidad que existe con independencia de nuestros pensamientos al comprender que si tal realidad existe es porque la hemos construido como tal, de manera colectiva, a travs de un proceso histrico y humano (Ibez, 1994). Con estas consideraciones en mente, podemos decir que el constructivismo es ptimamente apropiado para satisfacer las nuevas demandas e intereses generados por el giro posmoderno en psicologa (Botella, 1995), y sirve como propuesta de reflexin sobre los alcances y lmites del conocimiento cientfico (Bustos-Cobos, 2002). Referencias Balbi, J. (1994). El cambio epistemolgico. Terapia cognitiva posracionalista. Conversaciones con V. Guidano. Buenos Aires: Biblos. Balbi, J. (1997) Qu es una persona? Reflexiones acerca del dominio de la psicologa desde una perspectiva ontolgica y posracionalista. Journal of Constructivism Psychology, 9 (4) 249-261. Balbi, J. (2004). La mente narrativa. Hacia una concepcin posracionalista de la identidad personal. Buenos Aires: Paids. Berger, P. & Luckmann, T. (1968/2003). La construccin social de la realidad. Amorrortu editores: Buenos Aires, Argentina. Botella, L. (1995). Personal construct psychology, constructivism, and postmodern thought. En: R.A. Neimeyer & G.J. Neimeyer (Eds.), Advances in personal construct theory, Vol. 3, (pp.3-36). Giessen, Germany: Psychosozial-Verlag. Bustos-Cobos, F. (2002). Peligros del constructivismo. Educere, 6 (018). 204210. Universidad de los Andes. Venezuela. Camejo, A.J. (2006). La epistemologa constructivista en el contexto de la postmodernidad. Entelequia. Revista Interdisciplinar, 1, Primavera 2006, 4754.

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