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1 () Gabison travaille avec Vannucchi [ou Vannucci] et de hauts fonctionnaires allemands.

Il fait partie d'une bande madrilne laquelle appartiennent Szkolnikoff et Bogaerde. Bogaerde dtient deux passeports libriens, dont un estampill d'un visa diplomatique manant de Vichy. Il a confi un membre de la mission allie en Espagne qu'il s'tait rendu Paris entre le 5 novembre et le 16 dcembre 1944. Selon des sources diplomatiques franaises, Bogaerde est revenu Madrid muni de lettres et de documents l'intention de Gabison et de Szkolnikoff 1. Bogaerde possderait un appartement Paris au 55, avenue Foch, et une proprit, La Sologne, dans la banlieue ouest de Paris. Hayes dclare que Bogaerde "ne mrite pas de reprsenter les intrts du gouvernement librien dans la pninsule Ibrique, car sa prsence nuit non seulement son gouvernement, mais aussi la cause des Allis". Il est malin, sans scrupules, a prt son aide aux criminels de guerre et se vante de ses petites et grandes entres dans les hautes sphres de la socit2... En Espagne, Andras Folmer et Andr Gabison s'associent avec Michel Szkolnikoff, prtendant srieux au titre de roi des pillards sur le sol franais. Cet apatride est devenu milliardaire en quelques annes ; on en reparlera dans la partie consacre au contrle du march noir par le SD et dans le cadre de l'opration Safehaven. Que font Gabison et Szkolnikoff ? Rponse de l'OSS : entours d'un quatuor d'Espagnols, ils se livrent au trafic de bijoux entre la France et l'Espagne3. La bande a aussi t repre par les services britanniques du Neutral Trade Department III (Section du commerce avec les pays neutres III) au ministre de la Guerre conomique Londres(Ministry of Economie Warfare, MEW), qui font tat d'une quantit considrable de marchandises entreposes dans le port franc de Bilbao et venues en Espagne par Irn 4. Car le

Sans date, Enclosure to Economic Warfare (Safehaven), Sries N 73, January 25, 1945, American Embassy, London, to Secretary of State, Secret, N 20607, Subject : Transmitting British secret reports re : Juan Cervantes Rodriguez, Michel Szkolnikov and Andr Gabison, RG 59, Central Dcimal Files, 800.515/2545, Fonds Masurovsky 2 Correspondance de l'ambassadeur des Etats-Unis Madrid, Cariton Hayes, en date du 15 dcembre 1944, to secretary of State, secret, N 3595, subject : Othon de Bogaerde, charg d'affaires du Libria Madrid. RG 84, Paris Embassy Confdential files 1944, Box 2, NARA 3 From Saint, London, to Saint, Madrid, Subject : Hans Decker, 22 January 1945, xx-4977, RG 226, Entry 109, Box 1, NARA. Selon les services de renseignement amricains, Andr Gabison et Michel Szkolnikoff travaillaient avec Juan Cervantes, Julio Munoz, Jean Carlarian et Munoz Calvino. 4 Economie Warfare (Safehaven), Sries N 52, Secret No 20401, American Embassy, London, January 16, 1945, to th Secretary ofState, Subject : Transmitting enquiries from th Ministry of Economie Warfare to various British missions based upon confident'ial reports, RG 59, Central Dcimal Files, 800.515/11645, Fonds Masurovsky.

2 vortex des affaires se poursuit tandis que la France se libre et que le Reich s'effondre. Trafiquants et banquiers se retrouvent en Espagne et y nouent d'tranges alliances. 5

Des hommes comme Michel Szkolnikov (ou Szkolnikoff),rfugi russe blanc dont l'influence s'tendait en France, Monaco, en Espagne et en Argentine, ont amass des fortunes considrables durant les annes de l'Occupation grce leurs relations intimes avec les milieux franais de la collaboration et les autorits d'occupation allemandes Paris. Ls Franais notifient en janvier 1945 Washington que, pour eux, Szkolnikov constitue une de leurs cibles principales dans le cadre du programme Safehaven6. Enchevtrs, les intrts politiques et financiers de Szkolnikov impliquent en effet des ressortissants des puissances allies rsidant en Europe et jouissant de la faveur des gouvernements de pays neutres. La rponse tardive de Washington et de Londres, dans une conjoncture en pleine volution, ne favorise gure le rglement du dossier Szkolnikov. Il faut en effet attendre six mois avant que se dessine une intervention diplomatique des puissances allies dans les pays neutres d'Europe. Selon des sources britanniques spcialises dans la guerre conomique, Michel (ou Mandai) Szkolnikov (ou Szkolnikow) est n le 28 janvier 1895 Szarnoko, dans la province de Wilno ou Vilnius (Lituanie). Ses parents s'appellent en fait Aizik et Fejga Schlesinger. On ne sait comment lui est chu le patronyme de Szkolnikov. D'aprs les Britanniques, Szkolnikov serait un Russe d'origine juive. Szkolnikov quitte l'Union sovitique pour Paris dans les annes 30 et s'installe au 19, rue de Presbourg. Il a une autre adresse : une superbe proprit au 39-41, avenue Gambetta, Chatou, dans le dpartement de Seine-et-Oise. Sa premire socit, Texima, est place sous squestre, en raison de ses origines juives, par l'administration militaire allemande en 1940.

MEW, secret, 23.10.44., Enclosure to Economic Warfare (Safehaven), Sries N 73, January 25, 1945, American Embassy, London, to Secretary of State, Secret, N 20607, Subject : Transmitting British secret reports re : Juan Cervantes Rodriguez, Michel Szkolnikov and Andr Gabison, RG 59, Central Dcimal Files, 800.515/2545, Fonds Masurovsky. 6 Department of State. Records of the Department of State, 1940-1945.Secret Telegram No. 280 from Caffery to State, 20 January 1945. 800.515/1-2045 Safehaven Airgram dated 13 March 1945 from Caffery in US Embassy in Paris to Washington. No. A-311 800.515/3-1345, RG 59, NARA

3 On ignore dans quelles conditions Szkolnikov se met travailler pour la marine de guerre allemande (Kriegsmarine). Il achte une firme d'import-export base Paris, la Socit commerciale de l'Ocan indien, une compagnie rouennaise, Boissire et Flo, et devient acheteur pour diverses agences allemandes et pour les SS. Rsident apatride jusqu'en 1941, Szkolnikov adopte la nationalit mongasque en raison de ses nombreux investissements dans la principaut. On le dit porteur d'une lettre signe Gring qui loue ses services et le dsigne comme tant indispensable l'effort conomique allemand. La rumeur veut que Himmier ait dn sa table, une des meilleures sinon la meilleure du Paris de l'Occupation. Aprs la guerre, le commissaire Jacques Delarue enqute sur Szkolnikov. Des annes plus tard, devenu historien, il expliquera dans un ouvrage de rfrence : Avec Szkolnikov, on touche une sorte d'apoge. Une telle carrire d'aventurier n'aurait pu se dvelopper avec cette rapidit et cette ampleur dans des circonstances autres que celles, exceptionnelles, de l'Occupation. C'est en cela qu'il est une sorte de personnage exemplaire, le prototype d'une espce particulire, propre la faune de l'poque, en quelque sorte le symbole d'un moment sinistre de l'Histoire. Certaines sources indiquent que les autorits d'occupation l'auraient fait arrter pour trafic illicite de produits alimentaires et qu'elles l'auraient relch en mars 1942. Selon d'autres rapports, la police allemande aurait procd son arrestation en 1943, mais les SS auraient facilit sa remise en libert7. Szkolnikov a investi sa fortune, avec l'aide des SS, dans de grandes proprits et des htels tout au long de la Riviera, Paris et aussi Monaco o il bnficie de la clmence des lois fiscales et des facilits d'enregistrement des socits, vritable incitation au blanchiment d'argent. Le prince septuagnaire Louis II de Monaco a confi en 1937 l'administration des affaires de la principaut au ministre d'Etat Emile Roblot 8 sur requte du gouvernement franais qui contrle la politique trangre de la principaut. Les sympathies de Roblot pour
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Department of State. Records of the Department of State, 1940-1945. Secret MEW enclosures dated 23 October 1944, 28 October 1944 and 8 November 1944, to Safehaven Report No. 73, from John M. Allison, Second Secretary of the US Embassy in London, to State, dated 25 January 1945. Transmitting British secret reports re : Juan Cervantes Rodriguez, Michel Szkolnikov and Andr Gabison. 800.515/1-2545; From Caffery(Paris) to State, 13 March 1945, A-311, Secret, Safehaven. 800.515/3-1345. RG 59, NARA 8 Idem. From Henry Labouisse (Paris Embassy) to State, 29 March 1945, No. 1472, Transmittal of Report on Monaco as a Safehaven for Enemy Capital ; Safehaven Report No. 2, 29 March 1945, Enclosure to Despatch No. 1472, 3 pages. Secret. 800.515/3-2945. Ibid.

4 les puissances de lAxe sont proportionnelles aux gains personnels qu'il peut en tirer. Il peroit une commission sur chaque apport de capitaux trangers Monaco dont il a eu s'occuper, tout particulirement sur les capitaux allemands et italiens. La principaut n'en demeure pas moins un refuge neutre pour les ressortissants d'origine amricaine et britannique, et, jusqu' l'arrive des Allemands, pour les rfugis d'origine juive. D'aprs les Amricains, Roblot aurait autoris Szkolnikov fonder des socits crans pour masquer ses investissements. Dans la principaut, Szkolnikov contrle huit socits immobilires et quatre holdings prives. Il gre ses affaires par le biais de socits crans comme la Socit azurenne. Sa fortune personnelle est alors estime environ 200 millions de francs, et ses biens immobiliers 300 millions9*. A la Libration, les enquteurs franais dcouvrent que dans sa tentative de mettre la main sur l'industrie htelire franaise pour le compte des Allemands, Szkolnikov a achet dix-sept des plus grands htels du pays10*. Les limiers de Safehaven dressent une liste d'officiers SS et de membres de la Gestapo avec lesquels il tait en affaires. On y retrouve une connaissance : tienne Leandri, l'associ de l'industriel amricain pronazi Virgil Neal, l'ami du milieu marseillais et de la bande BonnyLafont (la Carlingue ou Gestapo franaise). Lors de son interrogatoire, le gnral Oberg, ancien chef de la police allemande en France occupe, indique que Szkolnikov tait l'homme de paille prfr de l'officier SS Engelke, responsable du bureau d'achat pour les services SS Paris11*. Selon l'ambassadeur amricain Paris Jefferson Caffery, Szkolnikov finanait la socit mongasque J. B. Pastor et Cie, entreprise familiale dont les fondateurs taient d'origine italienne.

Le grant, un certain M. Martinez, s'enfuit en Italie en aot 1944 en compagnie d'un capitaine SS aprs avoir fourni un passeport espagnol Szkolnikov 10 Department of State. Records of the Department of State, 1940-1945. Safehaven Airgram dated 28 March 1945 from Caffery to State. No. A-376. 800.515/3-2845. RG 59, NARA 11 Oberg : Je l'ai rencontr une seule fois dans le bureau de mon adjoint, Jungst. Je ne lui ai mme pas adress la parole. J'ai demand, aprsle dpart de S., qui tait cet individu. Jungst m'a rpondu : "C'est l le fameux S. !" Je connaissais S. de rputation, car le SS Sturmbannfhrer Engelke, qui tait alors le chef des services "der Reischsfiihrer SS Auftragsverlagerung" Paris, m'avait dit que c'tait un des plus grands collaborateurs conomiques... (An 3 W, archives allemandes). D'autres anciens responsables du march noir, comme le baron von Goldammer, ont indiqu que Szkolnikov devait en grande partie sa fortune Engelke.

5 Chez Pastor, Szkolnikov se dissimulait derrire le pseudonyme de Kornikoff, ce qui ne l'empchait en rien d'tre membre du conseil d'administration. Il avait obtenu du gouvernement mongasque la permission de construire toute une srie d'immeubles MonteCarlo en employant des travailleurs rquisitionns Nice par les autorits allemandes sous l'gide de l'organisation Todt12. En 1944, Szkolnikov s'enfuit en Espagne. Les services amricains l'identifient en avril. Dans un rapport sign par M. Barth et envoy un agent amricain bas Madrid, M. Titus, il est question d'un groupe de rfugis polonais ou russes arrivant en Espagne, lests d'normes quantits de bijoux et d'argent liquide, prts investir des sommes considrables, semble-t-il, pour le compte des Allemands. Le rapport signale que Michel Szkolnikow (sic) s'est install l'htel Maria Christina de San Sbastian, le 26 avril 1944, en compagnie d'Arin Szkolnikow, g de soixante-quinze ans, et de Serasimo Szkolnikow, g de quarante- quatre ans. Le 20 juillet 1944, Michel Szkolnikov est repr l'htel Ritz de Madrid. On parle de lui comme du propritaire de l'htel Ruhl de Nice. Il a sur lui des bijoux pour une valeur de 5 millions de pesetas, qui appartiendraient la maison Cartier, de Paris. Une Russe, belle-sur d'un joaillier de la place Vendme, dnonce Szkolnikov aux douanes espagnoles. En aot, des agents des services britanniques le reprent Madrid ; il est alors la tte d'un trafic de contrebande de pierres prcieuses pour le compte de la Gestapo. Les autorits espagnoles l'arrtent, mais le librent aprs versement d'une caution de 13 14 millions de pesetas. Avant d'tre arrt, d'aprs le rapport Barth, Szkolnikov aurait coul les bijoux vols avec le concours de trois de ses associs : Kerlakian, Tomas Rubio et un Franais d'origine tunisienne, Andres (ou Andr) Gabison. Les trois hommes auraient cr une socit de vente de pierres prcieuses et auraient rgl la caution de Szkolnikov en francs franais auprs du consulat d'Espagne Paris13. Le Gouvernement provisoire de la Rpublique franaise a promis de rechercher les individus coupables de crimes conomiques contre la France pendant la priode de l'Occupation. Le 5 octobre 1944, il place sous squestre les biens et avoirs de Szkolnikov. Huit jours plus tard, la Justice franaise lance un mandat d'arrt contre lui pour atteinte la scurit extrieure de
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Department of State. Records of the Department of State, 1940-1945 Safehaven Airgram dated 28 March 1945 from Caffery to State No A-376.800.515/3-2845. RG 59, NARA 13 Department of State, 1940-1945. US Embassy in London, Safehaven Report No. 52, 16 January 1945 Transmitting Enquiries from the Ministry of Economic Warfare to various British Missions based upon Confidential Reports . 800.515/11645 ; Enclosure to Safehaven Report No. 73, op. cit. Regarding Michel Szkolnikov. 800.515/1-2545. RG 59 ; Mmorandum, EOT [Titus] to Mr Bowie, August 11, 1944, Secret, RG 226, Entry 127, Box 26, Folder 190, NARA

6 l'Etat . Un rapport Safehaven indique que 15 % des socits au nom de Szkolnikov ont t saisies et places sous squestre Monaco comme biens ennemis. Le mme rapport mentionne d'autres socits Monaco contrles par des intrts ennemis, comme la socit Radio Monte-Carlo, celles de Katchourine et de Melchiorre. Les services franais retrouvent la trace de Szkolnikov Santander (Espagne) : il vient d'tre nomm vice-consul auprs de l'ambassade d'Argentine en Espagne. Les Britanniques le signalent bientt l'htel Palace, puis au Ritz de Madrid 14. Les Amricains rapportent que Szkolnikov a dpos une demande de visa pour se rendre au Portugal demande appuye par l'ambassade d'Allemagne et par la police espagnole. Ils indiquent que Szkolnikov se lance dans des achats de cacao et d'or pour le compte des Allemands, muni d'une lettre de crdit portant sur un montant compris entre 25 et 35 millions de francs suisses, ngociable dans une banque madrilne ou une banque de Lisbonne, Banco Pinto et Soto Mayor. De source consulaire franaise Lisbonne, on sait que Szkolnikov est entr en relations dans la capitale portugaise avec le reprsentant du Nicaragua au Portugal, Eduardo Ramirez15. Les autorits de Washington protestent auprs du gouvernement argentin qui a octroy Szkolnikov le titre de vice-consul. Ayant accs la valise diplomatique argentine, Szkolnikov peut, selon les Amricains, poursuivre ainsi ses activits de contrebande pour le compte de hauts responsables du Reich (comme Himmler et Gring). A la veille d'une runion panamricaine rassemblant les reprsentants des pays d'Amrique latine et des tats-Unis Mexico, la mi-mars 1945, le secrtaire d'tat adjoint, Joseph Grew, fait part de ses inquitudes ses collgues d'Europe et d'Argentine sur les relations de Szkolnikov avec le gouvernement de Buenos Aires. Les EtatsUnis veulent en effet profiter de la runion de Mexico pour persuader les Argentins de ne pas conforter les menes des rfugis nazis dans leur pays. A cette fin, Grew, craignant que les Argentins ne se servent de Szkolnikov faciliter la migration de biens de dignitaires nazis en Argentine, rclame l'ambassade amricaine Paris des prcisions sur les liens entre le rgime de Vichy et l'Argentine16.
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Department of State. Records of the Department of State, 1940-1945. From Allison to State, 25 January 1945. Safehaven Report. No. 73, Secret MEW Enclosure dated 23 October 1944 with 8 November 1944 update,800.515/1-2545. RG 59, NARA 15 Department of State. Records of the Department of State, 1940-1945. From Grew at State to the US Embassy in Lisbon, 15 February 1945. Safehaven No. 280, 800-515/2-1545. RG 59, NARA 16 Jefferson Caffery, l'ambassadeur amricain en poste Paris, transmit la requte de Grew ses collgues de l'ambassade Madrid, le 2 fvrier 1945. Department of State. Records of the Department of State, 1940-1945. From Grew to US Embassy, Paris, Secret, January 27, 1945, No. 3216, 800.515/20-1945, from Caffery at the US Embassy in Paris to State, 20 January 1945. Quoting from Mr.

7 Szkolnikov poursuit cependant ses trafics avec la France. Au port franc de Bilbao, trois cent quatre caisses de postes TSF, pesant chacune 1815 kilos, sont dcouvertes aprs avoir franchi la frontire Irn. Ces caisses ont t enregistres au nom de Szkolnikov et de Juan Cervantes Rodriguez, originaire de Madrid. Selon les enquteurs de Safehaven, les deux hommes disposent d'automobiles Citron et de prs de soixante-dix kilos de pellicule photographique vierge. Le nom de Rodriguez figure sur la liste noire (proclaimed list). Pour reprendre le jargon de l'poque, il a t list en juin 1944 pour tentative de livraison de mica aux Allemands et pour avoir trait des affaires de compensation en France et en Belgique. Rodriguez travaille troitement avec Andres (ou Andr) Gabison, le Franais d'origine tunisienne impliqu dans l'affaire du vol des bijoux de la maison Cartier17. N le 3 mars 1907 Paris, celui-ci revendique la profession de commerant. Mais, en 1943, il a attir l'attention des services de renseignement britanniques aprs qu'il a travaill en Espagne pour le compte de la Compana Espanola de Comercio Exterior, spcialise dans le ngoce des mtaux. Son passeport est estampill d'utilit pour la Wehrmacht18 . Les Britanniques craignent que Szkolnikov et ses associs permettent la Gestapo de poursuivre ses activits clandestines en Espagne. Un des contacts de Gabison Madrid travaille pour la Financiera y Industrial SA, plus connue sous le nom de Sofndus, holding dont on a vu qu'il sert de paravent aux Allemands. Les deux hommes trafiquent entre la France et l'Espagne les francs franais, des pierres prcieuses, des tableaux vols (dont des Vlasquez et des Murillo), des fourrures. Szkolnikov se sert de l'argent provenant de la vente d'un lot de bijoux de contrebande pour acheter Barcelone 100 000 mtres de tissu bleu dungaree destins vtir les ouvriers de l'organisation Todt, et 4 millions de mtres de tissu kaki qui serviront la confection d'uniformes militaires allemands. Dans la foule, il expdie en France 30 tonnes de tissu dungaree l'adresse d'un entrept parisien contrl par les SS19. Aprs avoir rencontr un de ses informateurs espagnols nomm Pep, un officier de l'antenne madrilne de l'OSS, rapporte : Pep s'tait renseign auprs d'amis qui travaillaient pour la
Rogeon, French Alien Propeny Custodian 800.515/1-2045 ; From Caffery (Paris Embassy) to State, 2 February 1945, No. CC-714. In rfrence to Szkolnikoff diplomatic status as Vice Consul to Argentina in Santander, Spain. 800.515/2-245 ; ibid. 17 Department of State. Records of the Department of State, 1940-1945. US Embassy in London, From Allison to State, 16 January 1945, Safehaven Report. No. 52, 800.515/1-1645 18 Secret MEW enclosures dated 23 October 1944, 28 October 1944 and 8 November 1944 to Safehaven Report No. 73, from John M. Allison. Second Secretary of the US Embassy in London, to State, dated 25 January 1945. Transmitting British secret reports re : Juan Cervantes Rodriguez, Michel Szkolnikov and Andr Gabison. 800.515/1-2545. RG 59,NARA.
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Department of State. Records of the Department of State, 1940-1945. From J. H. Clark of MEW to the US Embassy in London, 21 February 1945, Enclosure to Safehaven Report No. 135 Additional report on Michel Szkolnikov , 27 February 1945, US Embassy in London, from Avery Peterson to State. 800.515/2-2745. RG 59, NARA

8 Banco Urquijo, laquelle jouissait d'une mauvaise rputation en raison de l'aide qu'elle fournissait aux collaborateurs allemands et surtout des personnes en provenance de Biarritz. On lui avait dit que quiconque posait des questions au sujet de Szkolnikov faisait l'objet d'une enqute de la police espagnole. Celui-ci tait poursuivi pour dlit montaire en Espagne, mais ne pouvait tre arrt, et, au dire de Pep, ne le serait pas. Pep souponne la Phalange de l'avoir aid entrer en Espagne, et que son dossier sera ventuellement class20. Les Allis entament des dmarches afin de placer Szkolnikov sur leur Liste noire en mars 1945, six mois aprs la rdaction des premiers rapports d'enqute le dsignant comme un individu dangereux la solde des instances militaires et des services de renseignement allemands. Le dpartement britannique charg des questions de commerce avec les pays neutres (l'quivalent des services de guerre conomique dans les postes diplomatiques amricains) fournit une masse d'informations recueillies par ses agents en Espagne. Les missions diplomatiques des pays allis en Espagne et en France rassemblent les informations fournies par les autorits franaises et celles amasses par divers agents britanniques et amricains. Le dossier est accablant et une intervention immdiate contre Szkolnikov s'impose. Il convient d'ouvrir des ngociations avec les Franais et les Espagnols en vue de le neutraliser. Mais les services secrets des puissances allies sont submergs de demandes de renseignements concernant les milliers de collaborateurs des Allemands qui ont trouv refuge dans les pays neutres. Ils n'arrivent pas suivre. Les services amricains, britanniques, franais et espagnols enqutent certes sur Szkolnikov en France, en Espagne et au Portugal, mais sans coordination aucune. Il faut aussi compter avec les impondrables de la bureaucratie, comme en tmoigne cette note des services de l'OSS Londres envoye le 12 mars 1945 son antenne de Lisbonne : Votre requte concernant [S(z)kolnikow] est arrive, mais, pour une raison qui m'chappe, elle a t attache une affaire compltement diffrente, ce qui fait que je ne l'ai pas vue. Honntement, elle a tran dans mon casier pendant prs d'une semaine, et je l'ai remarque pour la premire fois hier soir [...]. J'ai demand qu'on se lance sur la trace [de S.] rapidement et vous enverrai les rsultats ds que je les aurai obtenus. Je suis trs embarrass, car c'est la premire fois que j'aurais eu la possibilit de vous venir en aide [concernant ce dossier]. J'espre faire mieux la prochaine fois21...
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Conversation with Pep, Madrid, February 23, 1945, Secret, Enclosure No. 3 to Secret Dispatch No. 247, RG 226, Entry 190, Box 389, Folder 557, NARA 21 From Saint, London, to Saint, Lisbon, Subject : Michel S(z)kolnikow,12 March 1945, XX-5682, RG 226, Entry 109, Box 5, Folder 40, NARA

9 L'OSS Lisbonne reoit une rponse de son quartier gnral europen bas Londres le 11 avril 1945, rsumant une enqute mene par les services SI (Secret Intelligence) de l'OSS en France en date du 15 mars 1945 : L'intermdiaire principal des Allemands dans leur tentative de mainmise sur l'industrie htelire franaise et mongasque s'appelle Skolnikoff (alias Michel). Except la Socit des bains de mer, Skolnikoff n'a rencontr apparemment aucune opposition. Son nom apparat rarement sur les documents d'achat. A l'aide d'un "notaire" qualifi et d'un avocat dont le nom sera mentionn dans un autre rapport, Skolnikoff a cr ou acquis une srie d'agences intermdiaires pour masquer l'origine des fonds et le but principal de ces acquisitions l'tablissement d'une prsence allemande unifie dans l'industrie htelire franaise22. Willam M. Wheeler, de l'ambassade amricaine Lisbonne, indique que Szkolnikov possdait d'importants domaines dans le sud de la France, sous couvert de socits crans, et qu'il dtenait quantit de titres qui lui permettaient de contrler ces socits en association avec l'officier SS Fritz Engeike. Ces titres taient apparemment en dpt la Banque de l'Union, Paris. D'aprs Wheeler, Engeike et Szkolnikov taient associs parit dans l'achat et l'exploitation de dizaines d'htels et de parcs immobiliers en France et sur la Cte d'Azur23. Le 15 mars 1945, aprs s'tre runis l'ambassade amricaine Paris, les responsables des puissances allies placent Szkolnikov sur la liste noire. Le Trsor amricain prend la relve et recommande que Szkolnikov soit aussi list aux tats-Unis24. Norman Armour, ambassadeur des tats-Unis Madrid, et son collgue britannique approuvent ces actions contre Szkolnikov la mi-avril 194525. La libert de mouvement dont Szkolnikov jouit dans la pninsule Ibrique sape les fondements du programme Safehaven. Le gel de ses biens en France n'a nullement entrav ses oprations en Espagne, et les complicits dont il bnficie au sein du gouvernement espagnol ne peuvent que rduire nant toute tentative allie d'enrayer ses activits. Une source qualifie d' incontestable par les services britanniques chargs des questions de guerre conomique indique que Skolnikov vient d'obtenir la nationalit argentine. Il a reu l'assurance explicite du ministre des Affaires trangres de Franco, Juan de Lequerica, qu'il ne fera l'objet d'aucune poursuite judiciaire en Espagne.
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From Saint, BB/036 [London] to Saint/BDOOl [Lisbonne], Subject : Michel Skolnikoff, Secret, 11 April 1945, RG 226, Entry 109, Box 14, NARA 23 US Embassy in Lisbon, Portugal, March 21, 1945, Secret, Michel Skolnikow (Skolnikoff), RG 59, 1945-1949, Box 4180, 800.515/3-2145, NARA 24 Department of State. Records of the Department of State, 1940-1945. Treasury Department memorandum from L.C. Aarons, Acting Director of Foreign Funds Control, to Covey T. Oliver, Acting Chief, World Trade Intelligence, at the State Department, dated 16 March 1945. RG 59, NARA 25 Id. From Armour (Madrid) to State, 17 April 1945, Safehaven and Listing, 800.515/4-1745. Ibid

10 En outre, Szkolnikov entretient les meilleures relations du monde avec le ministre de la Justice espagnol, Eduardo Aunos Perez26. Amricains et Britanniques s'accordent sur les mesures prendre contre Szkolnikov. la diffrence de leurs collgues en Sude, ils prnent une dmarche strictement axe sur les aspects de guerre conomique, illustre par leur demande de listage de Szkolnikov. De leur ct, les autorits franaises lancent un mandat d'arrt contre lui le 13 octobre 1944 et placent ses biens sous squestre. Les Amricains parlent alors de duplicit, soulignant qu'un retour de Szkolnikov en France tant on ne peut plus improbable, ce geste est symbolique. Ils ignorent que dans l'ombre les services secrets franais s'apprtent frapper un grand coup. Un avocat de New York, Lawrence Berenson, se rend Paris au cours de l'automne 1945 et s'entretient avec l'ambassadeur amricain, Jefferson Caffery. Il l'informe qu'il reprsente un groupe de citoyens amricains dsireux d'investir en France en s'associant avec un groupe franais. Il sait que le gouvernement franais a ordonn la mise sous squestre et la liquidation de nombreux biens dont les ex-propritaires ont t accuss de collaboration avec l'ennemi. Berenson souhaite s'assurer que s'ils s'engagent investir dans ces biens ses clients seront en possession d'un titre de proprit en bonne et due forme aux yeux de la lgislation franaise. Les biens qui intressent ses clients appartenaient un certain Mendel, dit Michel Szjkolnikow* . Le 12 dcembre 1945, Berenson s'adresse l'honorable Benjamin Cohen, conseiller auprs du Dpartement d'tat Washington. Il lui fait part de son entretien avec Caffery et prcise qu'il reprsente un groupe htelier amricain intress par l'acquisition du parc immobilier et htelier de Szkolnikow et associs . L'affaire trane jusqu'en juin 1946, date laquelle Berenson crit M. William R. Vallance, adjoint au conseiller juridique du Dpartement d'Etat, pour lui demander copie des traits entre la France et les Etats-Unis concernant l'acquisition de biens immobiliers en France par des ressortissants amricains. Vallance ne comprend vraiment pas ce qui conduit Berenson revenir la charge, mais se dclare prt valuer tout document officiel relatif l'affaire qui intresse les clients de Berenson 27. Les archives que nous avons pu consulter ne nous permettent pas d'en dire plus. On ignore si Berenson, ses clients de l'industrie htelire amricaine et leurs partenaires franais sont arrivs leurs fins.

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Department of State. Records of the Department of State, 1940-1945. Safehaven Series. From London to Madrid, Paris, Lisbon, Safehaven Report on Michel Szkolnikoff, No. 232. 3 August 1945. RG 84, NARA 27 Berenson to Cohen, 12 December 1945 ; Comits de confiscation des profits illicites, n. d. ; Berenson to Vallance, 14 June 1946 ; Vallance to Berenson, 27 August 1946, RG 84, Paris Embassy, General Records, 1946, 711.3, Box 365, NARA

11 L'histoire ne dit pas non plus s'ils ont t lis au groupe franais qui, aprs la guerre, a repris tout ou partie de l'empire htelier de Szkolnikov. Le 13 juin 1945, le quotidien portugais Diario Popular publie cette dpche d'United Press : Madrid, le 12. - Le richissime Juif russe Michel Sokolnikoff, g de 50 ans, a t assassin dans la banlieue de la ville espagnole de Buitrago, environ 45 kilomtres au nord de Madrid. Rput pour couler en contrebande des pierres prcieuses voles par des agents nazis Paris, il est arriv en mai dernier en Espagne o il trempa dans une affaire de vente de bijoux vols, puis, son retour en France, a t intern dans un camp. Plus tard, il s'est chapp de ce camp et est rentr en Espagne o il a men un train de vie luxueux l'htel Ritz de Madrid avec sa concubine allemande, "Mademoiselle" Samson (Ellen Sampson). Sokolnikoff tait un passionn des casinos. On dit que ses assassins lui ont rendu visite l'htel et l'ont fait chanter, l'obligeant les suivre aprs lui avoir vol une somme fabuleuse en argent et en bijoux28. Les Britanniques refusent de croire la mort de Szkolnikov. Ils parlent de mensonge et affirment que le cadavre retrouv n'est pas le sien. En France, la disparition de Szkolnikov donne lieu un trange ballet judiciaire. Le 22 mars 1946, le prsident du tribunal civil de la Seine confirme sa mort. Il nomme un administrateur judiciaire fourni par la 1re chambre de la Cour d'appel de Paris en juin 1946. Le Conseil suprieur des profits illicites certifie la mort de Szkolnikov, le 9 mai 1947, et rend ses hritiers responsables de la restitution de ses profits au Trsor public. Le 21 mars 1948, le Conseil d'tat rejette un recours interjet par les hritiers en vue d'annuler le jugement du Conseil suprieur. Mais, pour la Justice militaire franaise, Szkolnikov est en revanche toujours en vie ! Il est condamn mort par contumace, le 5 aot 1950, ainsi qu' la dchance nationale et la confiscation de ses biens pour collaboration avec l'ennemi. Le 17 mai 1952, le tribunal de premire instance de Madrid confirme la mort de Szkolnikov ; elle est officialise le 11 mai 1953 par un notaire de Madrid, le 11 juin 1953 par le consul de France Madrid, et le 18 mars 1954 par le ministre franais des Affaires trangres31. Le 13 janvier 1956, le tribunal militaire de Paris est de nouveau appel statuer sur le dossier Szkolnikov. L'avocat Lahmek lui demande de juger nul et non avenu le verdict de
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Department of State. Records of the Department of State, 1940-1945. Safehaven Sries. From Lisbon (US Embassy) to State, Safehaven Report No.224, Unrestricted. 13 June 1945. RG 84 ; Safehaven Report, unrestricted, US Embassy Lisbon, Portugal, No. 224, June 13, 1945, RG 226, Entry 183, Box 3, NARA. Longtemps les Allis se sont interrogs sur les causes de l'arrestation de Skolnikov le 20 aot 1943, alors qu'il habitait Chatou. En fvrier 1946, un ancien agent de l'antenne de l'Abwehr de Stuttgart (Ast Stuttgart) leur expliqua qu'elle rsultait d'une embrouille entre Skolnikov et les services de la SiPo-SD Paris. From Saint, London, to Saint, Washington, Subject : Ast Paris III C file dealing with the arrest of agents of Ast Stuttgart, 11 February 1946, Secret, xx-10769, RG 226, Entry 109, Box 58, NARA

12 condamnation mort mis par ce mme tribunal le 5 aot 1950. Il cite de nouveaux documents permettant d'tablir les faits suivants : 1. Plusieurs personnes ont t arrtes en Espagne la suite du meurtre de Michel Skolnikoff; lesdites personnes ont dclar qu'elles taient venues de France spcialement pour apprhender ledit Skolnikoff et le ramener en France pour qu'il y soit jug pour des actes de collaboration qui lui taient imputs ; 2. La mort dudit Skolnikoff rsulta de violences auxquelles il ft soumis, surtout un coup violent au crne au cours de son arrestation et transfert vers la frontire franaise ; sa mort ft enregistre, et les accuss ont admis avoir retir le corps du vhicule, l'avoir tran sur une longueur de quelques mtres afin de le cacher sous un pont, et, aprs l'avoir arros d'essence, d'y avoir mis le feu pour empcher qu'on puisse identifier le cadavre. Ladite enqute a tabli que les autorits espagnoles ont t alertes de la disparition de Michel Skolnikoff le mme jour, et qu'en dcouvrant le cadavre, ce mme jour galement, le frre de Michel Skolnikoff a identifi ledit cadavre, lequel n'avait pas t suffisamment altr; un rapport ft dress de l'examen mdical du cadavre, identifiant ledit cadavre, et les bijoux et objets qui lui avaient t extorqus par l'un des meurtriers furent rendus au frre de la victime. Il ft tu le 10 juin 1945 32. Le commandant Mercier (pour le procureur) expose les faits suivants ; Skolnikoff, apatride d'origine russe, qui avait amass durant l'occupation [allemande] une fortune considrable, s'est enfui en Espagne au moment de la Libration. Il ft condamn mort in absentia en 1950, et sa fortune ft confisque. Le tribunal avait t avis en 1950 par l'avocat Darras, qui avait remis un certificat de dcs, que ledit Skolnikoff avait t tu dans une embuscade tendue en territoire espagnol et que l'action publique s'tait donc teinte. La Cour de justice ne ft pas convaincue par la documentation qui lui avait t remise33... Le procureur souligne les contradictions releves entre les divers documents remis la Cour : dans l'un, le cadavre est dcrit comme tant compltement calcin, tandis que dans l'autre on le dit suffisamment conserv pour que son frre puisse l'identifier. Peut-tre s'agit-il l de problmes de transcription. Un supplment d'instruction s'impose. On parle d'intenter des poursuites l'encontre des tueurs de manire relancer l'instruction. L'affaire est dlicate, car on dit ceux-ci proches des services secrets franais. Par surcrot, la Justice militaire refuse de se djuger. La procdure intente contre Szkolnikov a t verse au fonds des Archives nationales franaises dit An Z6 , concernant les affaires judiciaires ayant bnfici d'un non-lieu. On

13 y trouve les dossiers de ses anciens associs des casinos et htels de la Cte d'Azur. Tous ont t relaxs et acquitts.