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Universit de Lille 2 Droit et sant

Facult des sciences juridiques, politiques et sociales


Ecole doctorale n 74
LA PROTECTION DE LENFANT EN
DROIT INTERNATIONAL PENAL : ETAT
DES LIEUX
Mmoire de Master recherche Mention Droit international prsent par Aurlie LA ROSA
Sous la direction de Monsieur le Professeur LAVENUE
Anne universitaire 2003-2004
Mmoire publi aprs autorisation du jury sur http://edoctorale74.univ-lille2.fr
Lhumanit se doit de donner lenfant le meilleur delle-mme
Dclaration de 1924 sur les droits de lenfant.
2
SOMMAIRE
SOMMAIRE..3
TABLE DES ABREVIATIONS 4
INTRODUCTION...6
1re PARTIE : LEVOLUTION DE LA PROTECTION DE LENFANT.12
Chapitre 1 : La gense de la reconnaissance des droits de lenfant...13
Chapitre 2 : Lintrt suprieur de lenfant.42
2me PARTIE : LES DOMAINES DE PROTECTION DE LENFANT EN DROIT INTERNATIONAL PENAL
75
Chapitre 1 : La protection de lenfant selon les textes.75
Chapitre 2 : Les limites de la mise en uvre de la protection de lenfant en droit
international pnal118
CONCLUSION...150
BIBLIOGRAPHIE..153
ANNEXES.166
TABLE DES MATIRES171
3
TABLE DES ABREVIATIONS ET DES ACRONYMES
- AFL : Fdration amricaine du travail
- AFRC : Conseil rvolutionnaire des forces armes
- AGNU : Assemble Gnrale des Nations Unies
- APLS : Arme Populaire de Libration du Soudan
- Art. : Article
- Av. : Avant
- avr. : Avril
- BICE :Bureau International Catholique des droits de lEnfant
- BIT : Bureau International du Travail
- Bull. crim : Bulletin criminel
- Cadco : Coordination pour le droit la connaissance des origines
- Cass. crim : Chambre criminelle de la Cour de cassation
- C. cass. : Cour de cassation
- CD: Compact Disk
- CE : Conseil dEtat
- CEDEAO : Communaut Economique des Etats de lAfrique de lOuest
- CEDH : Cour Europenne des Droits de lHomme
- chap. : Chapitre
- CICR : Comit Internationale de la Croix-Rouge
- CNCDH : Commission Nationale Consultative des Droits de lHomme
- CND : Conseil National de la Dmocratie
- Coll. : collection
- C. pn. : Code pnal
- CPI : Cour pnale internationale
- CRC : Committee on the Rights of the Child
- dc. : dcembre
- DEI : Dfense des Enfants-International
- d. : dition
- ECOSOC : Conseil Economique et Social des Nations Unies
- ECPAT : End Child Prostitution And Trafficking
- etc : et ctera
- FAB : Forces Armes Burundaises
- FDD : Forces pour la Dfense de la Dmocratie
- fvr. : Fvrier
- FITTHC : Fdration Internationale des Travailleurs du Textile, de lHabillement et du Cuir
- FNL : Forces Nationales de Libration
- HCR : Haut Commissariat des Nations Unies pour les Rfugis
- infra : Infra
- INTERPOL :
- IPEC : International Programme on the Elimination of Child Labour
- ISPA: Internet Service Provider Association
- janv. : janvier
- J-C : Jsus Christ
- J.O : Journal Officiel
4
- J.O.U.E: Journal Officiel de lUnion Europenne
- juill. : juillet
- LTTE : Tigres de la libration de lEelam tamoul
- MODEL : Mouvement pour la Dmocratie au Libria
- n : numro
- nov. : novembre
- NRA : National Resistance Army
- oct. : octobre
- OIT : Organisation Internationale du Travail
- OMC : Organisation Mondiale du Commerce
- OMS : Organisation Mondiale de la Sant
- OMT : Organisation Mondiale du Tourisme
- ONG : Organisation Non Gouvernementale
- ONU : Organisation des Nations Unies
- op. cit : Opere citato
- OSCE: Organisation pour la scurit et la coopration en Europe
- p. : page
- PALIPEHUTU : Parti de Libration du Peuple Hutu
- PKK : Parti des Travailleur du Kurdistan
- : paragraphe
- : Pour cent
- PIDCP : Pacte international relatif aux droits civils et politiques
- PNUD : Programme des Nations Unies pour le Dveloppement
- prf. : Prface
- PUF : Presse Universitaire de France
- RAIAL : Rseau dAction International sur les Armes Lgres
- RCD : Rassemblement Congolais pour la Dmocratie
- RCD : Rpublique Dmocratique du Congo
- RICR : Revue Internationale de la Croix-Rouge
- RIDI : Rseau Internet pour le Droit International
- RGDIP : Revue Gnrale de Droit International Public
- RUF : Rvolutionary United Front (Front Rvolutionnaire Uni)
- s. : suivant
- SDN : Socit des Nations
- sept. : septembre
- supra : Supra
- T. Police : Tribunal de police
- TMM5 : Taux mondial de mortalit des nourrissons et des enfants de moins de 5 ans
- TSSL : Tribunal spcial pour la Sierra Lone
- UCK : Arme de libration du Kosovo
- UNICEF : Fonds des Nations Unies pour lEnfance
- UNESCO : Organisation des Nations Unies pour lducation, la science et la culture
- www : World Wide Web
5
INTRODUCTION
Lenfant na acquis que rcemment et de faon limite une personnalit juridique. La
conception que lon a eu de lui pendant des sicles ainsi que sa place dans la socit ont connu
une longue volution. Dj dans lorigine du mot infans, lenfant tait celui qui ne parle
pas , nayant aucun droit la parole et ne pouvant pas donner son avis.
1
Sa vie ne dpendait
que du choix et des dcisions des adultes. La conception romaine de la soumission de lenfant
au pater familias, aprs avoir longtemps domin la tradition juridique occidentale, a cd la
place la reconnaissance de lenfant faisant partie dun univers autonome et diffrent, soumis
des besoins et des lois qui lui sont propres.
2
Cette reconnaissance a progressivement pris
corps au XVIII
me
sicle : lide dun statut de lenfant apparat avec la philosophie des
lumires, et notamment dans les crits de Jean-Jacques Rousseau.
3
Certains principes
ducatifs contenus dans lEmile ou de lducation
4
: prparez de loin sa libert , ont fond
une ducation non autoritaire (qui sera reprsente au XX
me
sicle). A cette poque, les
enfants sont considrs comme les futurs btisseurs ou les richesses de demain de la
socit des lumires , et non plus comme la possession du pre ou comme une proprit
quelconque.
5
Pourtant ce besoin de protger lenfant nest pas rcent, il existait dj chez le peuple hbreux
accordant un statut de lenfant trouv
6
; et notamment en Grce puisque lEtat intervenait de
faon considrable dans les relations parents-enfants : en cas de maltraitance, les citoyens
pouvaient se porter dfenseurs de lenfant et faire entendre leur plainte devant la justice
1
Voir DEKEUWER-DEFOSSEZ (F.), Les droits de lenfant , Que sais-je ? 6
e
d. mise jour, Paris : PUF, 2004, 127 p.
2
Supra pp. 11-25.
3
Supra pp. 16-19.
4
ROUSSEAU (J-J.), mile ou de lducation , Paris, GF/Flammarion, 1966.
5
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , Paris : lHarmattan, 2002, p. 17.
6
Ibid, p. 16.
6
criminelle.
7
De mme dans lEmpire romain, le vocabulaire dsignant lenfant, aux diffrents
ges de la vie, se diversifie et traduit souvent des signes daffectivit.
8
Certaines qualits qui
lui sont reconnues jouent en sa faveur, comme son innocence et son tat de grande puret.
Face lexploitation grandissante des enfants, la ncessit dune protection internationale, de
lui consacrer des droits propres sest faite ressentir. Ce nest quau XX
me
sicle que les lois
consacrant les droits de lenfant sont tablies et font de ce dernier une proccupation
internationale. Aprs 1924, plus de quatre-vingt instruments juridiques internationaux vont
suivre, se rfrant indirectement ou directement lenfant.
9
On va passer dun droit
dclaratoire un droit contraignant.
Aujourdhui, le terme denfant est beaucoup plus largement entendu. Il ne sagit plus de
lenfant en bas ge. Il a fallu attendre la Convention de lONU du 20 novembre 1989 sur les
droits de lenfant
10
, pour que celui-ci soit enfin considr comme une personne part entire,
dote dun statut juridique, ayant dsormais le droit la parole. Denfant objet, il devient pour
la premire fois sujet de droits.
11
Selon Philipe Alston, linnovation la plus importante de
cette Convention, est simplement la reconnaissance du fait que les enfants peuvent
prtendre jouir des droits de lhomme eux-mmes et non par lintermdiaire de leurs parents
ou reprsentants lgaux
12
. Lenfant est un adulte en devenir, et parce quil est un homme en
puissance, il doit bnficier de tous les droits de lhomme en gnral ; mais en raison de son
manque de maturit, il a besoin dune protection spciale et de soins spciaux, notamment
dune protection juridique.
13
Cette protection incombe avant tout la famille de lenfant. La
Convention lui accorde un rle trs important. Cependant, elle impose aux Etats parties de
prendre toutes les mesures appropries pour permettre lenfant de vivre dans le milieu
familial, dans un climat de bonheur, d'amour et de comprhension .
14
Lobjectif est de
prparer pleinement l'enfant avoir une vie individuelle dans la socit, et de l'lever dans
l'esprit des idaux proclams dans la Charte des Nations Unies, et en particulier dans un esprit
de paix, de dignit, de tolrance, de libert, d'galit et de solidarit .
15
7
Ibid.
8
ARIES (P.), Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime , Paris : Editions du Seuil, 1975, pp. 45-50.
9
Supra De la protection gnrale vers la protection spciale de lenfant , pp. 26-30.
10
Entre en vigueur le 2 sept. 1990, texte consultable in www.unhchr.ch
11
ZANI (M.), La Convention internationale des droits de lenfant: portes et limites , Paris: Publisud, 1996, p.
123.
12
ALSTON (P.), Courrier des droits de lhomme , vol. 4, n 1, janvier 1991, p. 3.
13
Prambule de la Dclaration des droits de lenfant, adopte et proclame par la rsolution 1386(XIV) le 20
novembre 1959.
14
Prambule de la Convention des droits de lenfant.
15
Ibid.
7
Les Organisations gouvernementales et non gouvernementales vont galement jouer un rle
important dans la promotion et la mise en uvre de la protection de lenfant.
16
La Convention des Nations Unies est le premier instrument juridique international de
protection de lenfant qui a force obligatoire. En la ratifiant, les gouvernements ont pris
l'engagement de protger et de garantir les droits des enfants, et ont accept d'avoir rpondre
devant la communaut internationale de la faon dont ils s'acquittent de cet engagement.
17
Cependant, en tant qulment du droit international coutumier, la Convention a des effets sur
tous les pays, y compris ceux qui ne lont pas ratifie ou qui ny ont pas adhr.
18
Elle
reprsente un consensus international sur les droits de l'enfant.
19
La Convention dfinit lenfant comme tant tout tre humain g de moins de dix-huit ans,
sauf si la majorit est atteinte plus tt
20
. Lorsque la personne atteint sa majorit, elle cesse
dtre enfant et donc de bnficier de la protection offerte par la Convention. Mais la
rdaction de cet article a suscit un grand dbat entre les reprsentants de certaines
dlgations.
21
Certains Etats, comme la France
22
, fixent le droit de vote 18 ans, tandis que
dautres, tels que la Belgique, ltablissent entre 18 et 21 ans, voire 16 ans comme le Brsil.
23
Cet ge correspond la majorit lgale qui reconnat une pleine capacit juridique, le droit
de jouir ainsi que dexercer des droits et davoir des obligations.
24
Si les lgislations ne
prvoient pas la mme majorit lgale, les enfants continuent-ils de profiter de ladite
protection ? Les Etats sont libres de fixer dans la lgislation nationale des ges suprieurs 18
ans comme norme suprieure applicable la dfinition de l'enfance.
25
Dans ce cas, les normes
suprieures doivent toujours prvaloir.
26
16
Voir par exemple, les actions de lUNICEF dans la lutte contre le travail des enfants, lexploitation sexuelle de
lenfant, la malnutrition, in www.unicef.org
17
Art. 47 et 48 de la Convention des droits de lenfant.
18
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit.
19
Ibid.
20
Art. 1
er
de la Convention des droits de lenfant.
21
La Convention internationale des droits de lenfant: portes et limites , op. cit., p. 20.
22
La majorit lgale est fixe en France 18 ans depuis la loi du 5 juillet 1974 (avant 21 ans). Voir LE QUID, p.
1640 b.
23
Pour une comparaison du droit de vote dans quelques pays, voir LE QUID, p. 930 b.
24
La Convention internationale des droits de lenfant: portes et limites , op. cit., p. 20.
25
Art. 41 de la Convention des droits de lenfant.
26
Ibid.
8
A partir de quand commence la protection de lenfant ? La Dclaration des droits de lenfant
de 1959
27
nonce que lenfant doit tre protg avant comme aprs la naissance
28
. La
Convention des Nations Unies a rintroduit ce principe dans son prambule, la suite de
lintervention de certains pays musulmans et latino-amricains.
29
Ces pays avaient demand
que soient reconnus au ftus les mmes droits que lenfant n, attendu quils rejetaient
lavortement. Le reprsentant de lItalie affirmait que la rgle de la protection de la vie avant
la naissance pouvait tre considre comme relevant du jus cogens, puisquelle faisait partie
de la conscience commune des membres de la communaut internationale .
30
Selon Ren
Frydman, pour la religion catholique, la personne humaine existe partir de la
fcondation, pour les isralites, lembryon nexiste qu quarante jours, avant, il nest que de
leau, donc rien. Dans la religion musulmane, il ny a pas linsufflation du souffle divin avant
le quatrime mois
31
.
Le droit la vie est un principe essentiel puisquil est la condition mme de la jouissance des
autres droits garantis. Il sagit dune norme imprative du droit international qui fait partie de
la catgorie des droits intangibles des droits de lhomme.
32
Ce droit la vie nest apparu dans
les textes internationaux relatifs aux droits de lhomme que tardivement. La dclaration
universelle des droits de lhomme, du 10 dcembre 1948
33
, nonce dans son article 3 que
tout individu a droit la vie, la libert et la sret de sa personne . Le Pacte
international relatif aux droits civils et politiques
34
raffirme, dans son article 6 alina 1
er
, que
le droit la vie est inhrent la personne humaine , et donc un droit indrogeable au sens
de larticle 4 alina 2 du Pacte. La Convention des droits de lenfant
35
ainsi que la Charte
africaine des droits et du bien-tre de lenfant
36
reconnaissent lenfant un droit inhrent la
vie et imprescriptible. La Convention des Nations Unies ne se prononce pas rellement sur la
question de savoir quand lenfant est titulaire des droits qui lui sont reconnus. Les rdacteurs
de la Convention nont sans doute pas voulu trancher la question de lavortement.
37
La
27
Dclaration des droits de lenfant, voir note n 13.
28
Prambule de la Dclaration.
29
Voir larticle de BENOUNA (M.), La Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant , in AFDI 1989,
p. 437.
30
Ibid.
31
AUCANTE (M.), VERDIER (P.), On ma jamais demand mon avis ! , d. Robert Laffont, Paris, 1990, p. 29.
32
ZANI (M.), La Convention internationale des droits de lenfant: portes et limites , op. cit., p. 19.
33
Texte disponible in www.droitsenfants.com
34
Pacte international relatif aux droits civils et politiques, adopt et ouvert la signature, la ratification et
ladhsion par lAssemble gnrale dans sa rsolution 2200 A (XXI) du 16 dc. 1966. Entr en vigueur le 23 mars
1976.
35
Art. 6 de la Convention des droits de lenfant.
36
Art. 5 de la charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant.
37
ZANI (M.), La Convention internationale des droits de lenfant: portes et limites , op. cit.
9
Convention amricaine des droits de lhomme
38
et la Dclaration des droits de lhomme en
Islam
39
sont plus prcises sur la question des droits de lenfant natre. Larticle 4 alina 1
er
de
la Convention amricaine nonce que toute personne a droit au respect de sa vie. Ce droit
doit tre protg par la loi et en gnral partir de la conception . Alors quen 1973, dans
laffaire Roe contre Wade, la Cour suprme des Etats-Unis dAmrique lgalisait lavortement
sur lensemble du territoire amricain, elle condamne, en 1989, linterruption volontaire de
grossesse en tant que crime , considrant que la vie commence la conception.
40
En 1990,
une femme place en garde--vue a t relaxe au nom des droits du ftus.
41
Les Etats-Unis
reconnaissent ainsi au ftus des droits en tant que personne potentielle.
La dclaration des droits de lhomme en Islam affirme, dans son article 7, que tout enfant,
depuis le moment de sa naissance, a droit des soins appropris, lducation, au soutien
matriel et moral de ses parents, de la socit et de lEtat. La mre et le ftus recevront
protection et un traitement spcial pendant la priode de la maternit .
Le droit communautaire a galement eu se prononcer sur cette question, notamment dans
laffaire X c/ Royaume-Uni
42
, o le juge europen a assimil pour la premire fois le ftus
une personne, au motif que larticle 2 de la Convention europenne des droits de lhomme
nexcluait pas expressment les personnes natre.
La protection de lenfant en droit international pnal englobe non seulement la protection des
droits qui lui sont reconnus, mais aussi celle de son intgrit physique et morale.
Hormis les droits politiques, la Convention reconnat tous les enfants, sans discrimination
43
,
des droits fondamentaux, des droits sociaux, conomiques et culturels. Il nexiste pas de
hirarchie des droits de lhomme, tous les droits reconnus sont indivisibles et
interdpendants.
44
Les enfants aussi bien des pays riches que ceux des pays pauvres sont
concerns par cette protection, qui va saffirmer par des programmes daide aux enfants, tant
sur le plan alimentaire que mdical et ducatif.
45
Mme si les atteintes aux droits de lenfant
38
Convention amricaine relative aux droits de lhomme, adopte San Jos, Costa Rica, le 22 novembre 1969 la
Confrence spcialise interamricaine des Droits de lHomme. Texte disponible in www.cidh.oas.org
39
Dclaration des droits de lhomme en Islam, adopte au Caire, en gypte, le 5 aot 1990. Texte disponible in
www.droitshumains.org
40
Voir les articles de SOL (R.), Les nouvelles frontires dun vieux dbat , p. 5 et KRAUZE (J.), Avortement la
revanche des croix , p. 1 et suite p. 5, in Le Monde, n 13820 , 3 juill. 1989.
41
AUCANTE (M.), VERDIER (P.), On ma jamais demand mon avis ! , op. cit., p. 49.
42
Com. EDH, 13 mai 1980, X c/ Royaume-Uni, DR 19 p. 244.
43
Art. 2 de la Convention des droits de lenfant.
44
Voir UNICEF, La Convention des Nations Unies sur les droits de lenfant , Prsentation et principaux droits,
Comit franais, info-doc, juin-juillet 1989, n 37, p. 8.
45
Par exemple : apport de nourriture aux populations touches par la famine, vaccinations, programmes
denseignements, etc.
10
sont plus frquentes dans les pays sous-dvelopps, les pays industriels ne sont pas pargns.
Les enfants sont victimes des conditions sanitaires (pidmie du sida), alimentaires (famine),
et politiques (instabilit politique comme en Somalie). Ils sont galement victimes dautres
abus plus directes et plus graves, tels que lexploitation de lenfant. LUNICEF a pos neuf
critres permettant de qualifier le travail des enfants dexploitation. Relve de lexploitation le
travail qui implique : un travail plein temps un ge trop prcoce, trop dheures consacres
au travail, des travaux qui impliquent des contraintes physiques, sociales et psychologiques
excessives, une rmunration insuffisante, limposition dune responsabilit excessive, un emploi
qui entrave laccs lducation, des atteintes la dignit et au respect de soi des enfants, un
travail qui ne facilite pas lpanouissement social et psychologique complet de lenfant
46
. Ce
trafic se constate nettement dans les pays sous-dvelopps.
La guerre reste par principe la ngation mme de la rgle du droit international : non
seulement elle empche lenfant de se dvelopper, mais aussi davoir une enfance heureuse.
47
Il est donc apparu ncessaire de donner lenfant un statut juridique en temps de paix comme
en temps de guerre.
Un premier bilan effectu lors de la clbration du dixime anniversaire de la Convention
48
a
permis de mettre en lumire les principaux rsultats obtenus et obstacles rencontrs dans la
mise en oeuvre de la Convention relative aux droits de l'enfant et de dfinir les mesures
ncessaires pour amliorer son application l'avenir. Mais pour constater limpact de la
Convention sur la situation des enfants, il convient dexaminer dans quelle mesure les
gouvernements, en premier lieu, mais aussi toutes les institutions et entits, aussi bien sur le
plan international qu lchelon national, ont tenu compte de la lettre et de lesprit de cet
instrument.
49
Nous tudierons ainsi la mise en place des droits de lenfant (1
re
Partie), avant
dexaminer la lgislation et les politiques nationales ainsi que lexistence et lefficacit des
structures et mcanismes requis pour mesurer les progrs raliss en matire de protection de
lenfant en droit international pnal (2
me
Partie).
46
UNICEF, Quest-ce que le travail des enfants , in www.unicef.org
47
Voir le Rapport sur les enfants victimes des conflits arms, Forum O.N.G, Rome, 28 avril 1984, Rdda Barnen,
1984.
48
Journe de dbat gnral du Comit des droits de lenfant, Clbration du 10
me
anniversaire de la Convention:
ralisations et dfis , CRC/C/90, 22me session, dcembre 1999.
49
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., p. 13.
11
1
re
PARTIE : LVOLUTION DE LA PROTECTION DE
LENFANT
La protection de lenfant a connu une lente volution qui rvle un long combat. Cette
volution concerne la conception que lon a de lenfant dans la socit internationale, et par
consquent la reconnaissance de ses droits.
Jusquau XIX
me
sicle, les socits considraient lenfant comme invisible, dpourvu de tout
statut et soumis la puissance paternelle. Mais le regard de la socit vis--vis de lenfant va
changer partir de la deuxime moiti du XX
me
sicle : ce nest plus le pre qui occupe la
place centrale dans la famille, mais lenfant. Celui-ci ne doit plus totale obissance son pre
sous peine de se voir enferm dans les prisons de lEtat, ce sont au contraire les parents qui
sont obligs lgard de leurs enfants.
Les socits occidentales vont donner un statut de lenfant qui va voluer selon les
civilisations. Cette volution va aboutir finalement ladoption du premier instrument de
protection des droits de lenfant force contraignante : la Convention internationale des droits
de lenfant. Elle reconnat aux enfants, dans 41 articles fondamentaux, les droits de lhomme
qui doivent tre mis en uvre sans aucune discrimination. Elle dicte quatre principes
gnraux : la non-discrimination, lintrt suprieur de lenfant, la survie et le dveloppement,
et le respect des opinions de lenfant (ou le droit de participation de lenfant). Ces principes
constituent des critres dcisifs pour valuer les progrs raliss en matire de protection de
lenfant (Chapitre 1.). Le Comit des droits de lenfant a soulign quil ne pouvait y tre
drog dune manire ou dune autre, mme en situation durgence
50
(Chapitre 2.).
50
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., p. 53.
12
Chapitre 1 : La gense de la reconnaissance des droits de
lenfant
On va passer progressivement de lide de lenfance lide des droits de lenfant.
La notion denfance est difficile tablir car chaque socit a sa propre conception,
dtermine par des particularismes sociaux, culturels et religieux. Cest une notion relative. La
priode de lenfance ntait pas reconnue jusqu prsent en raison de la conception de
lenfant.
La reconnaissance des droits de lenfant est un phnomne li lhistoire et aux types de
civilisation. La prise de conscience de la ncessit de reconnatre des droits de lenfant sest
faite de manire tardive (Section 1.). Autrefois, les relations parents-enfants taient bases sur
le concept de la puissance paternelle, institution qui reconnaissait au pre de famille des
droits considrables sur ses enfants, la mre n'exerant alors qu'un rle subsidiaire et l'Etat
tant assez peu prsent dans la vie prive de l'enfant et de sa famille. Ce nest qu partir du
XX
me
sicle que lon va prendre en compte lintrt de lenfant dans nos socits (Section 2.).
Section 1 : Une prise de conscience tardive
Pendant des sicles, lenfant a t peru et souvent trait comme une proprit personnelle
vivant sous lautorit du pre, et le temps de lenfance ntait pas reconnu. Selon Philippe
Aris, lenfance tait un concept mal dfini avant le XIII
me
sicle.
51
Cette attitude a aussi
prvalu lgard des femmes. Le droit romain (patria potestas), le droit anglo-saxon
(husbands wing of protection) et le droit islamique (concept de wilaya) ont contribu la
perception de la femme et de lenfant comme dpourvus de statut, en les plaant sous le
contrle du mle adulte
52
. Cette conception de lenfant a volu en fonction des socits, et de
lvolution des murs (1.). Mais ce nest quau XIX
me
sicle, que vont apparatre les
premires limitations du travail des enfants (2.).
51
ARIES (P.), Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime , op. cit., 316 p.
52
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., p. 16.
13
Paragraphe 1 : Lvolution de la conception de lenfant
Longtemps, lenfant a t considr ngativement par la socit. Jusquau Moyen-ge, il
nexistait aucune conscience sociale des enfants en tant que groupe au sein de la socit.
Lenfant ntait pas identifi comme une catgorie sociale distincte (A.). Dans les lois
mdivales, lenfant nexistait pas. Il faudra attendre la conception philosophique de lenfant
pour considrer lenfant comme sujet part entire (B.).
A- La place de lenfant dans la socit
Lenfant a t longtemps considr comme incapable, dpourvu de statut lgal et social
indpendant. Pendant des sicles, il sera soumis la puissance paternelle (1.). Le rle de la
famille joue un rle essentiel dans lducation de lenfant (2.).
1- Lenfant soumis la puissance paternelle
En droit romain, la famille tait patriarcale, place sous lautorit du pre ou du patriarche
exerant la patria potestas sur tous ses descendants. Lautorit du pre sur ses enfants, quelle
drive de la patria potestas romaine ou du mundium germanique, entrane de lourdes
consquences comme labandon, la vente denfants ou leur correction. La puissance paternelle
est si forte que le lgislateur octroie au pre le droit de vie et de mort sur son enfant. Il
dtermine le domicile ou la rsidence des enfants. Il dfinit leur avenir, veille leur ducation
et choisit leur mtier, voire pour les filles leur futur poux. Les textes juridiques mettent en
parallle le devoir dducation qui incombe au pre et celui dobissance pesant sur les
descendants
53
. Les enfants pouvaient tre chtis dfaut de respecter lautorit du pre. La
loi des Wisigoths, par exemple, reconnaissait la facult de fouetter les enfants
54
. Ce droit de
correction nest pas contrl par lautorit publique. Certains textes du XIII
me
sicle fixent
comme limites la blessure grave ou la mort qui conduisent le pre en justice
55
.
De manire gnrale, lenfant romain est jug comme un tre incomptent et imparfait au
regard de ladulte.
53
BART (J.), Histoire du droit priv de la chute de lEmpire romain au XIX me sicle , Montchrtien, 1998, pp.
67-68.
54
Ibid.
55
Ibid, p. 338.
14
Au Moyen-ge, la vision de lenfance est base sur les incapacits, les imperfections et les
infirmits de lenfant.
56
A partir de la Renaissance, lautorit familiale se renforce et la dsobissance des fils et des
filles, notamment propos des mariages non souhaits, peut avoir des consquences
patrimoniales, telles que la privation de donation ou lexhrdation. Le pouvoir domestique
est le reflet du pouvoir politique, et sorganise sur son modle. Lidal monarchique simpose
aux familles et est reprsent par le paterfamilias romain. Selon Erasme, dans lInstitutio
principis, le roi doit gouverner ses Etats comme un pre sa propre maison ; il est la fois
bon prince et bon pre de famille : un monarque absolu
57
.
Le modle sera ensuite assoupli et nuanc mais il prvaudra jusquau XIX
me
sicle. Mme si
lancienne puissance paternelle est rejete, la famille demeure un groupe hirarchis au sein
duquel lautorit doit reposer sur des rapports nouveaux. La loi du 28 aot 1792 dcide que la
puissance paternelle ne sexerce plus sur les majeurs, mais continue sur les mineurs
58
.
Dans les pays de coutumes, la puissance paternelle cessait un ge diffrent selon les lieux et
les actes juridiques accomplir, alors que dans les pays de droit crit, elle ne cessait qu la
mort du pre.
2- Le rle de la famille par rapport lenfant
Au XI
me
sicle, lEglise affirme le rle de la famille en imposant lautorit du pre sur les
enfants et du mari sur la femme. Le rle de la famille, au XI
me
et XII
me
sicle, tient la ruine
de lEtat, mais aussi la dsagrgation des anciennes communauts ethniques dont la
cohsion avait t maintenue par la personnalit des lois
59
.
La dfinition donne par lEglise de lensemble des droits et devoirs quont les parents
lgard de leurs enfants va voluer entre le XVI
me
et le XIX
me
sicle. Pour Saint Paul, les
devoirs des parents et des enfants sont rciproques : Enfants, obissez en tout vos parents,
voil ce que le Seigneur attend de vous. Parents, nexasprez pas vos enfants de peur quils ne
se dcouragent
60
.
56
Voir par exemple la vision de Saint Augustin, (354-430), thologien, prdicateur, pre et docteur de l'Eglise.
57
BART (J.), Histoire du droit priv de la chute de lEmpire romain au XIX me sicle , op. cit., p. 338.
58
Ibid, p. 484-485.
59
OURLIAC (P.), GAZZANIGA (J-L.), Histoire du droit priv franais de lAn mil au Code civil , Albin Michel, 1985,
p. 253.
60
BURGUIRE (A.), KLAPISCH-ZUBER (C.), SEGALEN (M.), ZONABEND (F.), Histoire de la famille , 3. Le choc des
civilisations , Armand Colin, 1986, p. 134. (736)
15
La conception de lautorit du pre de famille, en tant que reflet de lautorit de Dieu, est
reste longtemps trs proche de celle de lancien droit romain. Depuis le XII
me
sicle, lEglise
tend affaiblir la puissance paternelle en reconnaissant le mariage des mineurs sans le
consentement de leurs parents valide. Mais elle rappelle que si lenfant dsobit, il pche
gravement
61
.
Au dbut du XVII
me
sicle, ce ne sont plus les devoirs des enfants mais les devoirs des parents
envers leurs enfants qui sont mis en avant. Nombreux sont les rformateurs catholiques, tels
que Richelieu, qui les voquent
62
. Les parents doivent lassistance matrielle (nourriture) et
lducation religieuse, et notamment leur apprendre un mtier et les engager dans une
profession conforme leur tat, leur vocation. LEglise tend empiter quelque peu sur ce
rle ducatif de par le catchisme paroissial. En France et dans les pays catholiques,
linstitution du catchisme dominical, sous lautorit du cur, se gnralise au XVII
me
sicle.
En revanche dans les pays protestants, lautorit du pre de famille est renforce par le rle
quil joue comme ministre du culte familial, avec la lecture de la bible et la prire en commun.
Non seulement les parents ont des droits lgard de leurs enfants, mais aussi des devoirs : ils
doivent apporter les soins ncessaires la prparation de lavenir de leurs enfants.
Sous Napolon, la famille lgitime, qui sert de modle aux rdacteurs du Code civil, est
soumise au chef de famille. Le mari nest plus un simple individu, cest un chef, cest un
pontife investi de la magistrature primordiale, du plus antique sacerdoce
63
. Cette
prminence maritale est fonde sur une ingalit des sexes, la femme tant frappe
dincapacit. Lautorit du mari se prolonge travers la puissance du pre qui exerce une
vritable magistrature sur des enfants
64
. Les enfants sont soumis la puissance paternelle :
le pre exerce seul lautorit pendant le mariage et dispose de moyens de correction ,
pouvant ordonner la dtention jusqu un mois de lenfant indisciplin de moins de 16 ans
65
.
Aux termes de larticle 375 du Code napolonien, le pre qui aura des sujets de
mcontentement trs graves sur la conduite dun enfant aura les moyens de correction
suivants .
Il a galement la jouissance des biens de ses enfants jusqu lge de 18 ans
66
. La volont des
rdacteurs du Code civil a t de rtablir une puissance paternelle forte, sur laquelle le
61
Dans la Somme des pchs de 1584, le casuiste Jean Benedicti affirmait que lenfant est tenu dobir sous
peine de pch mortel .
62
Histoire de la famille , 3. Le choc des civilisations , op. cit., p. 135.
63
CARION-NISAS, FENET (P-A.), Recueil complet des travaux prparatoires du Code civil , Paris, 1827, t. IX, p. 511.
64
Voir lancien art. 371 du Code civil.
65
HALPERIN (J-L.), Histoire du droit franais depuis 1804 , coll. Droit fondamental, PUF,1996, pp. 28-30.
66
Art. 384 du Code civil.
16
gouvernement peut se reposer
67
. Mme aprs lavnement de la majorit mancipatrice, les
enfants doivent rendre toute leur vie un vritable culte la divinit domestique et
tutlaire
68
.
Les relations parents-enfants ont longtemps t rgies par une philosophie des droits de
lenfant, et continue de ltre. Cette philosophie a pour ambition de penser un droit de lenfant
fidle la philosophie des droits de lhomme.
69
B- La conception philosophique de lenfant
Les philosophes, comme Aristote, John Locke, Descartes, ont une conception ngative de
lenfance et de lenfant. Ils considrent quil ne peut y avoir de droits de lenfant en raison de
son incapacit sauto affirmer (1.). Dautres, tels que Rousseau, ont une conception plus
moderne (2.)
1- Labsence de droits de lenfant
Dans la Grce antique, la communaut citadine semble avoir une considration limite pour
lenfant : il est jug trop fragile et non productif. Ainsi au VIII
e
-VI
e
sicle av. J.-C, Sparte,
cit guerrire par excellence, les enfants ns handicaps sont systmatiquement tus. Les
enfants valides sont levs dans le foyer parental (loikos) jusqu lge de 7 sept ans, puis le
quittent pour recevoir une ducation de groupe (agelai) visant assurer leur socialisation et
leur soumission au chef. Au VI
e
-IV
e
sicle, les conditions de lenfant dans la cit grecque
seront, en revanche, plus favorables.
70
Lide de droits de lhomme nexiste pas chez Aristote, de mme, a fortiori, pour les droits de
lenfant. Le droit familial occidental sest difi et maintenu sur ces bases philosophiques
jusquau XX
me
sicle.
Dans son Histoire des animaux, Aristote compare lenfant un animal : lme de lenfant ne
diffre pas pour ainsi dire de celle des btes
71
. Pour lauteur, lenfant est dpourvu de raison
72
; et comme lanimal, il est incapable dagir par libert car le choix est impossible. Pour
67
Maleville ; FENET (P-A), op. cit., t. X, p. 486.
68
RAL, FENET (P-A), op. cit., t. X, p. 513.
69
YOUF (D.), Penser les droits de lenfant , op. cit., p. 6.
70
Encyclopdie ENCARTA, 1993-2003 Microsoft Corporation.
71
ARISTOTE, Histoire des animaux , trad. BERTIER (J.), Gallimard, Folio, 1994, VII, 538 a 32.
72
ARISTOTE, Ethique Nicomaque , trad. TRICOT, paris, Vrin, 1993. trad. VOILQUIN, GF/ Flammarion, 1965, III, 4,
1111 b 10.
17
choisir et donc agir librement, il faut disposer de la partie rationnelle de lme : le choix, en
effet, saccompagne de raison et de pense discursive
73
. Or lenfant est dmuni de cette
partie rationnelle de lme, et ne peut donc pas se dlibrer. Comme lanimal, il agit de
manire spontane et sans rflexion.
Selon Aristote, ce nest qu lge adulte que lon parvient au bonheur. Par consquent,
lenfant ne peut tre heureux car une telle sagesse implique une certaine vie pratique de la
partie rationnelle de lme, partie qui peut tre envisage, dune part, au sens o elle est
soumise la raison, et, dautre part, au sens o elle possde la raison et lexercice de la
pense
74
. En raison de son ge, lenfant nest pas capable de telles actions.
La conception aristotlicienne de lenfance repose sur lingalit de nature entre ses membres
et la domination de la figure totalitaire du chef de famille, la fois mari et pre. Cest ainsi
que dans la socit domestique, lautorit appartient de droit au pre (alors que dans la cit,
cest la loi qui gouverne)
75
. Pour Aristote, il ne saurait y avoir de rapports juridiques au sein
de la famille. Lenfant doit obissance son pre, car celui-ci lui a donn lexistence, le plus
grand des dons , mais aussi parce quil lui assure entretien et ducation. Il qualifie lautorit
du pre sur son enfant de royale, en rfrence au roi qui manifeste sa supriorit par le nombre
de bienfaits quil apporte. Si lenfant est subordonn, cest parce quil est un tre inachev,
dpourvu de la partie rationnelle de lme ; mais aussi parce que son pre lui donne ce quil ne
pourra jamais lui rendre.
2- La conception moderne de lenfance
Dans Emile ou de lducation
76
, Rousseau explique que considrer lenfant comme un adulte
en miniature et non comme un enfant est une erreur. Au contraire, le monde de lenfance
doit tre distingu de celui des adultes. Lerreur de tous, y compris des pdagogues, est quils
ont toujours considr lenfant, soit de manire ngative comme ladulte en devenir, soit
comme un petit adulte. Ils nont pas peru tout le positif du temps de lenfance sans lequel
ladulte ne serait pas humain. Lenfant ne doit tre ni bte ni homme mais enfant
77
.
Contrairement Locke, Rousseau considre cette priode comme la condition de lhumanit :
lhomme ne peut tre humain sans passer par le stade de lenfance
78
. Dans le Discours sur
73
Ibid, III, 4, 1112 a 15.
74
Ibid, I, 6, 1098 a.
75
YOUF (D.), Penser les droits de lenfant , op. cit., p. 12.
76
ROUSSEAU (J-J.), mile ou de lducation , op. cit., prf.
77
Ibid, p. 100.
78
Ibid, p. 87.
18
lorigine de lingalit
79
, Rousseau dcrit ltre humain sans enfance comme un tre infra-
humain. Lenfance doit donc tre dfinie de manire positive.
Pour lauteur, lenfant est notre semblable ds sa naissance : comme ladulte il est esclave.
Cette dcouverte de la part dhumanit de lenfant va permettre, dans un deuxime
mouvement, de le reconnatre dans sa diffrence, qui ne sera plus apprhende dans sa
ngativit mais dans sa positivit
80
. Une fois considr comme semblable, lenfant peut
dsormais tre pens selon le principe de diffrence : Lenfant a des manires de voir, de
penser, de sentir qui lui sont propres ; rien nest moins sens que dy vouloir substituer les
ntres
81
. Pour Rousseau, lenfant nest pas dpourvu de raison, il pense diffremment.
Rousseau dcouvre la nature dans lenfant : lorsque nous tions enfant, nous tions naturels,
puis l'ducation a dform nos mes. Selon lauteur, c'est par lui-mme et en lui-mme que
lenfant doit faire ses dcouvertes et le rle du prcepteur consiste seulement organiser les
conditions de cet apprentissage. Rousseau introduit une nouvelle conception en affirmant que
lducation doit sappuyer sur la psychologie de lenfant.
Le nourrisson ne doit pas tre apprhend de la mme faon que ladolescent ; si lun et
lautre mritent le respect d tout tre humain, ils doivent tre abords diffremment selon la
dynamique proche de leur ge
82
. A la diffrence dAristote qui limitait lgalit aux citoyens,
Locke et Rousseau ltendent la sphre domestique. Le mari et le pre de famille ne peut
plus lgitimer son autorit sur son pouse et son enfant partir de sa prtendue supriorit
physique et intellectuelle. Si les parents ont autorit sur leurs enfants, celle-ci est provisoire.
Les parents doivent apporter protection et ducation leurs enfants, ces obligations
constituent les droits spcifiques de lenfant.
Comme Aristote, la conception de John Locke repose galement sur une ide ngative de
lenfance. Pour John Locke, les enfants sont titulaires de droits de lhomme ds leur
naissance, mais ils ne peuvent en bnficier immdiatement. La loi est la condition ncessaire
de la libert, et tout tre libre se doit de connatre la loi, quelle soit naturelle dans ltat de
nature ou positive dans la socit politique. La libert exige lattribut et lusage de la raison.
Mais lenfant est incapable den exercer les fonctions. Comme chez Aristote, dpourvu de
raison, il est proche de lanimal. Il doit donc tre disciplin : La libert et la complaisance ne
79
ROUSSEAU (J-J.), Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes , commentaire de
HABIB (C.), Presses Pocket, 1990, 310 p.
80
Penser les droits de lenfant , op. cit., p. 23.
81
mile ou de lducation , op. cit., p. 109.
82
Penser les droits de lenfant , op. cit., pp. 24-25.
19
peuvent tre bonnes pour des enfants. Comme ils manquent de jugement, ils ont besoin de
direction et de discipline (). Il est raisonnable que les enfants, tant quils sont en bas ge,
tiennent leurs parents pour leurs seigneurs, pour leurs matres absolus et quen cette qualit ils
les craignent, que dautre part, un ge plus avanc, ils ne voient en eux que les meilleurs
amis (). Nous devons nous rappeler que nos enfants, une fois devenus grands, sont en tous
points semblables nous
83
. Cependant, lautorit parentale ne saurait tre absolue et
autoritaire, mais limite et temporaire. Contrairement Aristote, ce ne sont pas les enfants qui
sont obligs lgard de leurs parents pour avoir reu le don de lexistence, mais les parents
qui doivent veiller remplir leurs devoirs lgard de leurs enfants. Alors que les droits de
lhomme exigent des obligations ngatives comme celles de ne pas attenter la vie, la
libert ou la proprit dautrui, les droits de lenfant exigent des parents des obligations
positives : protger, nourrir, duquer. Lautorit parentale est donc un devoir de satisfaire les
droits naturels de lenfant.
Une fois capable de discernement, lenfant chappe toute sujtion vis--vis des ordres et de
la volont de son pre.
Locke comme Rousseau, en pensant lhomme dmocratique, ont rendu les droits de lenfant
philosophiquement possibles
84
. La Dclaration des droits de lhomme et du citoyen de
1789, rdige par lAssemble nationale constituante, va sinspirer de la philosophie des
lumires pour dfinir les droits naturels et imprescriptibles de lhomme : libert, galit,
proprit ; et les droits politiques du citoyen qui portent sur lorganisation de la socit. Elle
marque la fin de lAncien rgime et le dbut dune re nouvelle. Mme si elle ne se rfre pas
lenfant de manire explicite, tous les droits quelle reconnat sapplique ce dernier : Les
hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits. Les distinctions sociales ne peuvent
tre fondes que sur l'utilit commune.
85
. Les cahiers de dolances, prpars par le tiers-tat,
appellent un plan d'ducation national destin toutes les classes de la socit, et demandent
la cration d'tablissements pour les enfants abandonns et vagabonds.
Grce la philosophie des lumires, la situation de lenfant dans la socit va rellement
changer partir du XIX
me
sicle.
83
LOCKE (J.), Quelques penses sur lducation , trad. Compayr, Paris, Vrin 1966, p. 61.
84
Ibid.
85
Art. 1
er
de la DDHC.
20
Paragraphe 2 : La condition sociale de lenfant au XIX me sicle
Au XIX
me
sicle, les femmes et les enfants sont de plus en plus victimes des pratiques
dexploitation, notamment conomique pendant la rvolution industrielle.
86
Ils deviennent lis
au domaine des lois du travail et des politiques de scurit sociale (A.). Ce nest qu la fin du
XIX
me
sicle que lon identifie le concept des droits des femmes et des enfants. La place et la
perception des enfants va changer dans les socits occidentales : l'enfant est l'objet d'un
investissement social et affectif sans prcdent (B.).
A- Lexploitation de lenfant
Le travail des enfants a longtemps t considr comme un mode d'apprentissage et de
socialisation (1.). Mais la rvolution industrielle va susciter de nombreuses ractions : il faut
attendre les annes 1830-1840 pour voir une relle prise de conscience du travail des enfants
(2.).
1- Un phnomne considr comme normal par la communaut internationale
Le travail des enfant en temps de paix doit tre distingu de celui effectu en temps de guerre.
En France, le travail des enfants en temps de paix remonte au XVI
me
sicle. Ainsi en 1572, les
enfants participent lexploitation minire dans les Vosges Sanoises. Ds leur plus jeune
ge, ils sont employs comme paysans, ouvriers, maons, ramoneurs, Au XVII
me
sicle, ils
sont surtout exploits dans les manufactures de textiles
87
.
Puis arrive la rvolution industrielle. Elle est ne en Angleterre, entre 1780 et 1820, et atteint
la France, les Pays-Bas et la Belgique entre 1830 et 1870, puis le reste de l'Europe, l'Amrique
et le Japon dans les annes subsquentes. Plusieurs facteurs expliquent cette prcocit : la
forte croissance dmographique de la fin du XVIII
me
sicle et du dbut du XIX
me
sicle, le
dveloppement des marchs, la prsence de charbon et de fer, un climat humide favorable
lindustrie cotonnire, mais aussi une main duvre rendue disponible par une rvolution dans
lagriculture.
86
Voir le Rapport VILLERM (J.-L.), Tableau de ltat physique et moral des ouvriers : employ dans les
manufactures de coton, de laine et de soie , Paris : Union gnrale dditions, 1971, 317 p.
87
Par exemple, dans la rgion de Tourcoing, en 1790, sur 8.000 personnes employs dans la filature, 3.000 sont
des enfants.
21
Le travail des enfants a particulirement t utilis en Grande-Bretagne lors de la rvolution
industrielle.
88
La faiblesse des salaires obligent les femmes et les enfants travailler. Jusquen
1850, on estime que la plus grande partie de la croissance industrielle en Angleterre doit tre
attribue la mise au travail des femmes et des enfants, dans les ateliers domestiques
89
. Les
enfants sont considrs productifs ds lge de sept ans.
Pendant la rvolution industrielle, prs de 150 millions d'enfants dans le monde exercent une
activit professionnelle temps complet et 100 millions temps partiel. Le dveloppement
des machines, l'apparition de nouvelles techniques et l'extension rapide du chemin de fer
entranent des changements trs importants en France et expliquent lexploitation enfantine.
90
Jusque les annes 1880, les enfants, parfois ds lge de six ans sont utiliss dans les mines.
Ils subissent les mmes risques, par exemple de se faire craser, et les mmes traitements que
les adultes : des journes de 15 heures. Mais le salaire de lenfant est beaucoup moins lev
que celui des adultes.
Les usines tant de plus en plus mcanises, les employeurs encouragent le travail des enfants
en raison de leur habilet et de leur petite taille pour certaines tches. Les familles dmunies
envoient leurs enfants travailler en usine pour subvenir leurs besoins. Le travail des enfants
au XIX
me
sicle se concentre en particulier dans la filature, les mines, les usines
mtallurgiques. Dans les petites industries, lexploitation de la main-duvre enfantine
chappe la lgislation.
Mais lenfant est aussi exploit en temps de guerre. Cette utilisation nest pas un phnomne
nouveau, il suffit de penser la participation de Gavroche aux barricades dans Les misrables
de Victor Hugo, ou encore aux enfants tambours dans les armes. Selon la Croix-Rouge belge,
lexploitation de lenfant dans les conflits arms existait dj dans lAntiquit.
91
Dans la Grce
antique au IV
me
av. J-C Sparte, les enfants taient duqus ds 7 ans aux disciplines
militaires. Dans lEmpire aztque au XV
me
sicle, lenfant devait prouver ds lge de 12 ans
sa virilit en ramenant du combat son premier prisonnier. Au Moyen-ge, de nombreux
enfants taient utiliss comme cuyers par les chevaliers.
Selon lInstitut qubcois des hautes tudes internationales, des enfants de sept ans auraient
t enrls dans des units d'entranement au VIII
me
sicle avant J-C
92
. La 5
e
croisade
88
Voir VERLEY (P.), La rvolution industrielle , Paris : Gallimard, 1997, 543 p.
89
Histoire de la famille , 3. Le choc des civilisations , op. cit., p. 495.
90
Emile Zola, dans Germinal, affirmait : On ny songeait point, a poussait naturellement. Et puis, quand a
grandissait, a rapportait, a faisait aller la maison .
91
Voir la Thmatique des enfants soldats, Histoire de lutilisation des enfants soldats , in www.croixrouge.be
92
Institut qubcois des hautes tudes internationales, in www.iqhei.ulaval.ca
22
prcde en 1212 par la croisade des Enfants, a galement eu recours des milliers de jeunes
plerins allemands et franais qui prirent d'puisement sur la route de la Terre Sainte. Au
XVIII
me
sicle, les fils de la noblesse prussienne destins une carrire militaire taient
slectionns dans des acadmies militaires entre l'ge de 12 et 18 ans et plusieurs recevaient
leur baptme du feu durant cette priode, dautres taient engags comme mousses sur les
btiments militaires.
Plus tard, pendant les deux guerres mondiales, de nombreux adolescents sengageront
volontairement. A loccasion de la seconde guerre mondiale, la jeunesse hitlrienne
prendra part de nombreux combats en Normandie ou dans Berlin assige. Dautres enfants
sengageront dans le combat Stalingrad ou Leningrad.
2- La prise de conscience de la situation de lenfant
A la suite denqutes sanitaires et sociales, cette exploitation des enfants apparat comme
attentatoire lintgrit physique et morale de lenfant
93
. En France, partir de 1830,
inspecteurs, mdecins, prfets et lus locaux prennent conscience des conditions de travail des
enfants et les accidents dont ils sont frquemment victimes. Ils dnoncent les conditions de
vie des ouvriers et lanalphabtisme comme consquence de la misre et du travail des
enfants. La notion dutilisation sefface derrire celle dexploitation.
Eu gard la situation de lenfant, lintervention de lEtat en tant que garant devenait
ncessaire. Pendant longtemps, la France et lAngleterre ont considr lenfant comme tant la
proprit de ses parents ou de son tuteur. Au XIX
me
sicle, si le lgislateur souhaite prserver
lenfant des abus, il sagit surtout de protger la socit contre les mineurs dlinquants
94
. En
exerant une rgulation, lEtat a apport un nouveau regard sur lenfant et la famille.
Cest avec lEtat providence quest n un droit de lenfant visant garantir les droits
spcifiques de lenfant.
95
Cet Etat dpasse les fondements philosophiques de lEtat libral qui,
bas sur une socit dindividus responsables, se devait de respecter les droits fondamentaux
96
. Pour Benjamin Constant, lEtat ne devait pas singrer dans la vie des familles car selon
lui, la socit doit respecter les droits des individus, et dans ces droits, sont compris ceux
des pres sur leurs enfants .
97
93
La rvolution industrielle en France , in Le travail des enfants , Encyclopdie Microsoft ENCARTA, 2004.
94
DAGUERRE (A.), La protection de lenfance en France et en Angleterre, 1980-1989 , d. LHarmattan, p. 24.
95
YOUF (D.), Penser les droits de lenfant , op. cit., p. 33.
96
Ibid.
97
CONSTANT (B.), De la libert chez les modernes , d. Marcel Gauchet, Paris, Hachette, Pluriel , 1980, p. 571.
23
A partir de cette prise de conscience, une srie de mesures va se mettre en place pour
rglementer la condition sociale de lenfant au XIX
me
sicle.
B- Le droit social lenfance
Ce nest quau XIX
me
sicle que lon songe protger lenfant contre ses employeurs et sa
famille. A la suite de la rvolution industrielle, on voit apparatre les premires limitations du
travail des enfants (1.). Des programmes daide lenfance vont se dvelopper (2.).
1- Les premires limitations du droit infantile
Des rformes visant encourager la lgislation sur le travail des enfants vont se faire ds
1802, mais de faon timide.
En France en 1813, on rglemente le travail des enfants dans les mines mais de faon relative
puisque nest interdite que la descente au fond des mines quaux enfants de moins de dix ans.
Ds 1837, le mdecin et statisticien Louis-Ren Villerm va saisir lEtat de la dure trop
longue du travail des enfants dans beaucoup de manufactures . Ce rapport aboutit en 1841
ladoption de la premire loi qui rglemente le travail des enfants dans lindustrie
98
. La
lgislation va alors avancer pas pas, en interdisant lembauche denfants de moins de huit
ans dans les entreprises occupant plus de vingt ouvriers. Entre 8 et 12 ans, lenfant ne devait
pas effectuer plus de huit heures lusine, et de 12 16 ans, pas plus de douze heures. En
1851, la dure du travail est limite dix heures au-dessous de quatorze ans, et douze heures
entre quatorze et seize ans. En 1868, des inspecteurs officiels sont chargs deffectuer les
contrles indispensables dans la protection de lenfant au travail.
Puis en 1874, lembauche dans lusine avant seize ans est dsormais interdite et le travail
douze heures par jour jusqu dix huit ans est limit. Le travail de nuit est interdit avant 16 ans
pour les garons et 21 ans pour les filles. La loi du 2 novembre 1892 interdit le travail des
enfants dans les usines avant 13 ans rvolus, ce qui rduit les pouvoirs du pre en tentant de
lempcher de mettre les jeunes enfants au travail. Ce nest quen 1893 que la journe de 12 h
simpose vritablement comme une limite maximum.
Il faudra attendre les lois scolaires de Jules Ferry pour voir le temps de travail des enfants
effectivement limit.
99
98
Loi du 22 mars 1841
99
Supra p. 25.
24
En Grande-Bretagne, les premires lois rglementant le travail infantile sont adoptes en
1878. Elles relvent lge minimum du travail dans lindustrie 10 ans, et exigent des
employeurs quils limitent le travail des enfants de 10 14 ans un jour sur deux ou des
demi-journes conscutives.
Aux Etats-Unis, la Pennsylvanie est le premier Etat fdral se doter, en 1848, de lois qui
interdisent le travail des enfants de moins de 12 ans dans les filatures. Dans les annes 1850,
des lois similaires limitant le travail des enfants sont adoptes. Mais la rglementation du
travail de lenfant ne sera effective quau XX
me
sicle
100
.
2- Le dveloppement de programmes daides
La condition de lenfant va samliorer sous la III
me
Rpublique. Lopinion smeut du sort
des enfants martyrs , victimes de violences ou de mauvais traitement de la part de leurs
parents
101
. Des initiatives convergent dans les annes 1880 pour ajouter de nouveaux cas de
dchance de la puissance paternelle ceux prvus larticle 335 du Code pnal. En 1881, le
Docteur Thophile Roussel et le snateur Ren Brenger prsentent au Snat une proposition
sur la protection des enfants abandonns, dlaisss ou maltraits prvoyant une privation
temporaire de leur droit de garde pour les parents indignes. En 1883, une partie de la droite
rsiste ces projets, elle y voit une atteinte au droit naturel de la puissance paternelle
102
. La
loi du 24 juillet 1889 est finalement adopte ; elle prvoit la dchance de la puissance
paternelle comme consquence automatique ou facultative de certaines condamnations
pnales ou lorsque les pre ou mre, par leur ivrognerie, leur inconduite notoire ou des
mauvais traitements compromettent la sant, la scurit ou la moralit de leurs enfants. Sur la
poursuite du Ministre public ou la demande dun parent du mineur, le tribunal civil
prononce la dchance
103
. La loi pnale des 5-19 avril 1898 aggrave la sanction des violences
commises sur les enfants et donne aux juridictions rpressives le pouvoir de prononcer une
dchance partielle de la puissance paternelle. Mais les violences exerces contre les enfants
restent souvent touffes dans le silence des familles ou des voisins.
Malgr les critiques et les atteintes partielles portes souvent de manire indirecte, la
puissance paternelle rsiste pendant toute la III
me
Rpublique. Concernant le devoir de
correction, vritable noyau de la puissance paternelle, les pouvoirs dincarcration du pre
100
En 1910, sous limpulsion dune Commission nationale, des lois strictes rglementant le travail des enfants
sont adoptes pour constater une rduction significative du nombre denfants au travail. En 1916, le Congrs vote
une loi qui fixe lge minimum de lembauche 14 ans dans toutes les industries non agricoles.
101
HALPERIN (J-L.), Histoire du droit franais depuis 1804 , op. cit., pp. 219-222.
102
Ibid, p. 220.
103
Dans les premires annes dapplication de la loi de 1889, le nombre des dchances augmenta
considrablement.
25
de famille ne font lobjet de propositions parlementaires de suppression qu partir de 1909,
propos des conditions de dtention des enfants difficiles.
Sous linfluence de lEglise des mesures en faveur de lenfance vont se multiplier. De
nouvelles initiatives pdagogiques traduisent lintrt de la socit envers lenfant
104
. Ce
mouvement, amorc au XIX
me
sicle, surtout par la cration d'institutions spcialises : coles
de rforme et d'industries, colonies pnitentiaires, visant le "redressement" des jeunes trouvs
coupables de dlits ou considrs comme potentiellement dlinquants, connat toutefois une
volution au XX
me
sicle.
Lorganisation des systmes scolaires en France, en Allemagne, en Italie et en Grande-
Bretagne connat une certaine impulsion. Ainsi en France, sous Napolon 1
er
est cre
lUniversit de France qui met en place les premiers grands lyces. Lenseignement primaire
reste contrl par lEglise. Sous la restauration, en 1829, est fond un ministre de
linstruction publique. En 1833, la loi Guizot cre une cole primaire suprieure dans chaque
chef-lieu darrondissement et une cole normale dinstituteurs dans chaque chef-lieu de
dpartement. Linstruction religieuse est maintenue et la lgalit des coles prives est
confirme. En 1850, la loi Falloux raffirme la libert de lenseignement au profit de lEglise,
mais oblige les communes de plus de 800 habitants ouvrir une cole primaire pour les filles.
Sous la III
me
Rpublique, les lois Ferry de 1880 rendent lcole primaire obligatoire, gratuite
et laque
105
.
Au dbut du XIX
me
sicle, la Grande-Bretagne ne possde pas de systme d'ducation
primaire et secondaire unifi. Les coles, nombreuses, n'offrent qu'un enseignement
lmentaire. En 1870, sont cres les school boards ; et dix ans plus tard, lcole devient
obligatoire. Aux Etats-Unis, la gratuit et la lacit de l'enseignement sont tablies
officiellement entre 1830 et 1850.
L'apparition de nouveaux textes de loi et de moyens d'intervention diversifis s'appuie, dans
une large mesure, sur le dveloppement de la psychologie, de la criminologie et du travail
social, de mme que sur l'arrive sur le march du travail de divers spcialistes de ces
disciplines, diplms des coles et universits comportant ces programmes d'tudes.
104
Par exemple, la cration des infants schools anglaises du dbut du XIX
me
sicle, des salles dasiles franaises
partir de 1826, puis des coles maternelles aprs 1882.
105
Pour un historique de lenseignement, voir FREMY (D.) ET FREMY (M.), Le QUID , d. Robert Laffont, 2002, p.
1298 et s.
26
Face lexploitation grandissante des enfants tant sur le plan conomique que sexuel et
lenrlement des enfants dans les conflits arms, la ncessit dune protection internationale
de lenfant et de lui consacrer des droits propres sest faite ressentir.
Section 2 : La prise en compte effective de lintrt de lenfant
dans la communaut internationale
Ce nest quau dbut du XX
me
sicle quil y a eu un grand intrt pour la protection de
lenfant : en 1902, la Confrence de La Haye sur le droit international priv mentionne dans le
trait portant rglement de la tutelle des mineurs lintrt de lenfant comme critre
important.
106
La Communaut internationale va prendre progressivement conscience que parce
que lenfant est un adulte en devenir, il est ncessaire de consacrer sa protection dans les
textes porte internationale ( 1.). Lvolution de la reconnaissance des droits de lenfant va
prendre fin en 1989 grce ladoption de la Convention internationale des droits de lenfant
( 2.).
Paragraphe 1 : Laffirmation du besoin de protger lenfant
Cet intrt pour la protection de lenfant sur le plan international va visiblement saffirmer au
XX
me
sicle. Ce sont en particulier les vnements de la premire guerre mondiale qui ont
pouss la communaut internationale ragir face aux souffrances perptres lencontre des
enfants. Les droits de lenfant sont dabord reconnus de manire gnrale, puis de faon
spcifique au milieu du XX
me
sicle (A.). La Communaut internationale va ainsi prendre en
compte lintrt de lenfant (B.).
A- De la protection gnrale vers la protection spciale de lenfant
On va dabord consacrer la protection de lenfant dans les textes relatifs aux droits de
lhomme (1.), pour ensuite la codifier dans des textes spcifiques aux droits de lenfant (2.).
1- La protection gnrale de lenfant travers les droits de lhomme
106
Texte disponible in www.hcch.net/f/conventions/
27
En 1919 sous lgide de la Socit Des Nations (SDN), un Comit de protection des droits de
lenfance est cr.
107
La mme anne, lOrganisation Internationale du Travail (OIT) tablit
15 ans lge minimum en-dessous duquel les enfants ne pouvaient travailler dans
lindustrie.
108
Mais le vritable premier instrument de protection internationale des droits de
lenfant, manifestant une relle proccupation lgard de la fragilit de lenfant, est la
Dclaration de Genve de 1924
109
, promulgue par la Save Children International Union
linitiative de langlaise Eglantyne Jebb. Selon les lignes directrices de cette Convention :
Lenfant doit tre mis en mesure de se dvelopper dune faon normale, matriellement et
spirituellement.
Lenfant qui a faim doit tre nourri, lenfant malade doit tre soign ; lenfant arrir doit tre
encourag ; lenfant dvoy doit tre ramen ; lenfant orphelin et labandonn doivent tre
recueillis et secourus.
Lenfant doit tre le premier recevoir des secours en cas de dtresse.
Lenfant doit tre mis en mesure de gagner sa vie et doit tre protg contre toute exploitation.
Lenfant doit tre lev dans le sentiment que ses meilleures qualits devront tre mises au
service de ses frres
110
. Cependant, cette dclaration met plus en valeur les devoirs des
parents lgard de leurs enfants que les droits de lenfant. Lenfant est protg en tant que
titulaire de droits mais reste dpendant des adultes pour faire valoir ses droits.
De son ct, la Charte des Nations Unies, en 1945, exhorte les pays promouvoir et
encourager le respect des droits de lhomme et des liberts fondamentales pour tous .
111
En 1946 face la situation de lenfant encore plus nfaste due la seconde guerre mondiale,
le Conseil Economique et Social des Nations Unies (ECOSOC) relance cette prise de
conscience autour des droits de lenfant
112
. Ainsi les Nations Unies adoptent, en 1948, la
Dclaration universelle des droits de lhomme qui reconnat implicitement les droits de
lenfant. Dj cette dclaration fait clairement apparatre une volont de reconnatre et de
protger les droits des enfants. Elle proclame non seulement que tous les tre humains
naissent libres et gaux en dignit et en droits , mais aussi que la maternit et lenfance ont
droit une aide et une assistance sociale
113
, et voit dans la famille llment naturel et
107
LE QUID, op.cit., p. 914 a
108
Supra p. 81.
109
Texte disponible in www.unhchr.ch.org
110
ZANI (M.), La Convention internationale des droits de lenfant: portes et limites , op. cit., pp. 1-2.
111
Texte disponible in www.un.org/french/aboutun/charter.htm
112
Ibid.
113
Art. 25 al. 2 de la Dclaration universelle des droits de lhomme, 1948.
28
fondamental de la socit . Cependant, les obligations quinstituent ces dclarations ne sont
que des obligations dordre moral.
Pour concrtiser cette dclaration, deux Pactes sont adopts en dcembre 1966 par les Nations
Unies : le Pacte international relatif aux droits civils et politiques
114
, et le Pacte international
relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels
115
. Certaines de leurs dispositions
concernent la protection de lenfance. Ainsi le Pacte relatif aux droits conomiques, sociaux et
culturels affirme ds son prambule que la reconnaissance de la dignit inhrente tous les
membres de la famille humaine, y compris les enfants, et de leurs droits gaux et inalinables
constitue le fondement de la libert, de la justice et de la paix dans le monde.
Contrairement aux dclarations prcdentes, ces deux Pactes ont force obligatoire pour les
Etats parties et constituent ainsi une obligation aussi bien juridique que morale de respecter
les droits de lhomme de chaque individu.
2- Vers la protection spciale des droits de lenfant
La Commission des droits de lhomme des Nations Unies reconnat le besoin pour lenfant
dune protection spciale et envisage llaboration dun document particulier. En 1959, un
projet de Dclaration des droits de lenfant est prsent lAssemble gnrale des Nations
Unies pour rpondre pleinement aux besoins spcifiques de l'enfance et adopt le 20
novembre, lunanimit, par les 78 Etats membres de lorganisation
116
. Il s'agit d'une
dclaration de principe en dix points, d'ordre thique, mais non contraignante pour les Etats.
Lorsque la Dclaration a t adopte en 1959, la majorit des tats membres des Nations
Unies tait oppose la cration dun trait contraignant aux motifs que les enfants taient
dj couverts par un nombre important de normes existantes se rapportant aux droits de
lhomme
117
.
Contrairement la dclaration de Genve, celle-ci est plus tendue dans son contenu et ses
principes. Elle reconnat ainsi, dans son prambule, que l'enfant, en raison de son manque de
maturit physique et intellectuelle, a besoin d'une protection spciale et de soins spciaux,
114
Voir note n 34.
115
Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels, adopt et ouvert la signature, la
ratification et ladhsion par lAssemble gnrale dans sa rsolution 2200 A (XXI) du 16 dc. 1966. Entr en
vigueur le 3 janv. 1976.
116
Infra note n 13.
117
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., p. 23.
29
notamment d'une protection juridique approprie, avant comme aprs la naissance . Cette
ncessit daccorder cette protection spciale tait dj nonce dans la Dclaration de
Genve de 1924, et reconnue dans la Dclaration universelle des droits de l'homme ainsi que
dans les statuts des institutions spcialises et des organisations internationales qui se
consacrent au bien-tre de l'enfance. Cette protection spciale doit permettre lenfant non
seulement de spanouir de faon harmonieuse, grce lducation, mais aussi dtre protg
contre toute atteinte son intgrit physique et morale, ainsi qu ses droits. Elle fixe ainsi la
scolarit obligatoire jusqu 16 ans alors quen 1936, elle tait fixe 14 ans
118
.
Cette Dclaration nonce des principes essentiels, tels que le droit lducation, une
protection spciale, le droit de recevoir protection et secours, dtre protg contre toute forme
de ngligence, de cruaut ou dexploitation Elle considre galement quil revient
lhumanit de donner lenfant le meilleur delle-mme. Ce texte constitue un code, une
rfrence, pour le bien-tre de tous les enfants. Cependant, il na aucun caractre
contraignant : les Etats peuvent ou non lappliquer, la seule sanction sera une rprobation de
lensemble de la Communaut internationale
119
.
Par la suite, lAssemble gnrale des Nations Unies, pour complter ce dispositif, adopte des
textes visant exclusivement les enfants ; par exemple, les rgles de Beijing
120
, rgles
minima relatives la justice pour mineurs ou la Dclaration sur les principes sociaux et
juridiques applicables la protection et au bien-tre des enfants (envisag surtout sous langle
des pratiques en matire dadoption et de placement familial sur les plan national et
international)
121
.
En 1974, lAssemble gnrale des Nations Unies adopte une dclaration sur la protection des
femmes et des enfants en priode de conflit arm
122
. Elle condamne les attaques et les
bombardements des populations civiles, et interdit la perscution, lemprisonnement, la
torture, ainsi que toute forme de violence dgradante.
Le droit international humanitaire accorde un rgime de protection particulier et tendu
lenfant en cas de conflit arm international et non international: une protection gnrale en
tant que personne ne participant pas aux hostilits, et une protection spciale en raison de sa
vulnrabilit
123
. A la suite des vnements de la seconde guerre mondiale, il est apparu
118
Loi du 13 aot 1936.
119
RAYMOND (G.), Droit de lenfance et de ladolescence , Litec, 4
e
d., 2003, 474 p.
120
Rsolution 40/33 du 29 nov. 1985.
121
Rsolution 41/85 du 3 dc. 1986.
122
AGNU, Rs. 3318 (XXIX), 14 dc. 1974, adopte par 110 votes favorables contre aucun et 14 abstentions.
123
Voir la seconde Confrence mondiale de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge sur la paix tenue Aaland et
Stockholm en 1984, et les recommandations du Symposium de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge sur la
30
ncessaire dlaborer un instrument de droit international public pour protger la population
civile, dont les enfants, contre les effets des hostilits
124
. Le 12 aot 1949, sont adoptes
quatre Conventions de Genve ; la dernire reconnat une protection et des traitements
spciaux lenfant en tant que membre de la population civile
125
. Ce nest quen 1949 que
lon rglemente le droit international humanitaire des conflits arms non internationaux avec
larticle 3 commun aux quatre Conventions de Genve : lenfant a droit un traitement
humain, excluant les atteintes sa vie, son intgrit corporelle et sa dignit
126
.
Puis de nouvelles formes de conflits sont apparues avec des mthodes et des moyens de
combat perfectionns ; de plus en plus de conflits mettent aux prises des forces armes
organises
127
. Pour tenir compte de cette volution, deux protocoles additionnels aux
Conventions de Genve sont adopts en juin 1977. Le protocole additionnel I prvoit que les
enfants doivent faire lobjet dun respect particulier et doivent tre protgs contre toute forme
dattentat la pudeur. Les Parties au conflit leur apporteront les soins et laide dont ils ont
besoin du fait de leur ge ou pour toute autre raison
128
. Bnficient ainsi de cette protection :
les nouveaux ns, qui sont assimils aux blesss
129
, les enfants de moins de quinze ans, les
mres denfants de moins de sept ans, les enfants et les femmes en couche
130
.
Cependant ces instruments savrent peu contraignants et soulvent certaines critiques,
notamment en raison de leur faible porte normative et de labsence de toute garantie relle
juridique
131
. Trs vite le besoin sest fait sentir dadopter un autre instrument international
plus complet, et plus large.
B- Lintrt de lenfant dans la Communaut internationale
Au cours du XX
me
sicle, de nombreuses Organisations non gouvernementales ayant pour
objectif la protection des droits de lenfant ont vu le jour. Nous tudierons les principales (1.).
protection des enfants, San Remo, 1985.
124
PLATTNER (D.), La protection de lenfant dans le droit international humanitaire , Genve: CICR, Revue
internationale de la Croix-Rouge, 1984, p. 1.
125
Voir la IVe Convention de Genve relative la protection des personnes civiles en temps de guerre, 1949, in
www.icrc.org
126
ICRC, La protection des enfants dans les conflits arms , 15 sept. 1995, in www.icrc.org
127
DE PREUX (J.), Protection des femmes et des enfants , RICR n 755, 30 oct. 1985, pp. 297-307.
128
Art. 77 du protocole additionnel I aux Conventions de Genve. Voir galement art. 4 du protocole additionnel
II Garanties fondamentales .
129
Voir le Protocole I, art. 8.
130
Art. 17 de la IVe Convention de Genve, 1949.
131
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., p. 23.
31
Mais linsuffisance des textes prcits en matire de protection des enfants a suscit la
ncessit de codifier les droits de lenfant dans un texte spcifique (2.).
1- La cration dOrganisations non gouvernementales
Dj en 1863, sur linitiative de cinq citoyens suisses : Henry Dunant, Guillaume-Henri
Dufour, Gustave Moynier, Louis Appia et Thodore Maunoir, est cr le Comit International
de la Croix-Rouge, une institution humanitaire impartiale, neutre et indpendante
132
. Sui
generis, il dispose dun mandat attribu par la communaut internationale, il est le promoteur
et le gardien du droit international humanitaire. Il sefforce dassurer la protection et
lassistance aux victimes des conflits arms, de troubles intrieurs, ainsi que dautres
situations de violence interne.
En matire de lutte contre le travail des enfants, un mouvement dides en faveur dune
rglementation internationale du travail a pris naissance ds la premire moiti du XIX
me
sicle, mais il ne sest rellement prononc quau dbut du XX
me
. A la suite de la premire
guerre mondiale, et sous la pression des travailleurs et des organisations ouvrires, les
gouvernements participant la Confrence de la paix en janvier 1919, dcidrent dinclure
dans le trait de Versailles la partie XIII consacre la cration de lOrganisation
Internationale du Travail
133
. Cette partie XIII dfinit les objectifs, la structure et les moyens
daction de lOIT.
La ncessit de crer cette organisation avait t souligne au XIX
me
sicle par deux
industriels, le Gallois Robert Owen
134
et le Franais Daniel Legrand
135
. Les raisons taient non
seulement dordre humanitaire, eu gard la situation des travailleurs, mais aussi politiques et
conomiques
136
. La Confrence de la paix institue la Commission de la lgislation
internationale du travail qui rdige de janvier avril 1919 la Constitution de lOIT. Forme de
reprsentants de neuf pays - la Belgique, Cuba, les Etats-Unis, la France, l'Italie, le Japon, la
Pologne, le Royaume-Uni et la Tchcoslovaquie - elle a sig sous la prsidence de Samuel
Gompers, dirigeant du syndicat la Fdration amricaine du travail (AFL). LOIT a pour
objectif essentiel de promouvoir la justice sociale, et par-l mme, de contribuer la paix
mondiale. Fonde sur le principe du tripartisme, elle runit dans ses instances dirigeantes des
reprsentants des gouvernements, des employeurs et des travailleurs. LOIT, qui se compose
132
Site officiel : www.cicr.org
133
Site officiel de lOIT : www.ilo.org
134
(1771-1853), LE QUID, op. cit., p. 278 b.
135
(1783-1859). Voir www.icrc.org
136
Pour un historique de loit voir www.ilo.org
32
dun secrtariat permanent appel le Bureau International du travail
137
, est dote de la
personnalit juridique, elle a ainsi la capacit de contracter ; dacqurir des biens meubles et
immeubles, et de disposer de ses biens ; et dester en justice
138
.
La premire session annuelle de la Confrence internationale du Travail, compose de deux
reprsentants du gouvernement, d'un reprsentant des organisations d'employeurs et d'un
reprsentant des organisations de travailleurs de chaque Etat Membre, s'est runie
Washington le 29 octobre 1919. Elle a adopt les six premires conventions internationales du
travail qui portent respectivement sur la dure du travail dans l'industrie, le chmage, la
protection de la maternit, le travail de nuit des femmes, l'ge minimum et le travail de nuit
des enfants dans l'industrie.
Le 16 novembre 1945 est cre lOrganisation des Nations Unies pour lducation, la science
et la culture (UNESCO) dont lobjectif est de construire la paix dans lesprit des hommes
travers lducation, la science, la culture et la communication
139
.
En 1946, lAssemble gnrale des Nations Unies cre le Fonds des Nations Unies pour
lenfance (UNICEF) pour porter secours aux enfants dEurope et dAsie victimes de la
deuxime Guerre mondiale
140
. LUNICEF travaille pour amliorer le bien-tre des enfants
dans le domaine de la sant, de lducation. Cette ONG aide les gouvernements des pays les
plus pauvres satisfaire les besoins lmentaires des enfants. Elle finance des programmes
dans des domaines tels que la sant, la nutrition, lassainissement, et aide les enfants
survivre, se dvelopper, bnficier dune protection et se sentir responsables dans leur
communaut.
En 1961, en raction lemprisonnement de personnes dtenues pour des raisons politiques,
Peter Benenson, un avocat anglais, dnonce le sort de ces personnes et propose la cration
dune ONG : Amnesty
141
. Le travail dAmnesty est bas sur le principe que la protection des
droits humains est une responsabilit internationale, lorganisation veut obtenir lapplication
universelle des rglements internationaux en matire de droits humains.
137
Le BIT sest install Genve ds 1920.
138
Art. 39 de la Constitution de lOIT.
139
Site officiel : www.unesco.org
140
Voir www.unicef.org
141
Site officiel : www.amnestyinternational.be
33
Par la suite dans les annes 70, dautres ONG indpendantes, telles que Human Rights
Watch
142
, la Dfense des Enfants-International (DEI)
143
ont t cres pour la protection des
droits humains des peuples du monde entier, y compris des enfants.
2- La ncessit de codifier les droits de lenfant
Cest le docteur Janusz Korczak
144
qui a t le premier, dans les annes 1920, affirmer les
droits spcifiques des enfants et rclamer pour eux, auprs de la Socit des Nations, une
charte nonant ces droits.
Linsuffisance des textes prcits en matire de protection des enfants a suscit la ncessit de
codifier les droits de lenfant dans un texte spcifique. Mais les raisons qui ont incit une
telle codification taient surtout dordre sociologique : certains gouvernements ont attir
lattention sur lvolution des structures sociales, politiques et familiales des Etats ou encore
sur lvolution conomique et culturelle qui sest produite depuis 1959 .
145
Pour clbrer le 20
e
anniversaire de la Dclaration des droits de lenfant, lAssemble gnrale
des Nations Unies avait proclam lanne 1979, Anne internationale de lenfant.
En 1978, sur linitiative de la mission permanente de la Rpublique populaire de Pologne,
prside par Adam Lopatka, un projet de texte concernant une Convention internationale
relative aux droits de lenfant est officiellement propos. Mais lopportunit dune telle
proposition a t mise en cause par les tenants de la thse selon laquelle lenfant ne peut tre
sujet de droit international. Son utilit a t mise en doute par ceux qui ont relev quil existe
prs de quatre-vingt-dix textes qui se rfrent directement ou indirectement aux droits de
lenfant. Les partisans dune Convention sur les droits de lenfant ont d faire valoir que le
droit international contemporain admet que lindividu, sans tre sujet de droit international,
peut prtendre tre destinataire de rgles visant le protger .
146
Un groupe de travail ad hoc est charg par la Commission des droits de lhomme, en 1979,
pour laider consacrer le projet dune Convention sur les droits de lenfant. Ce groupe est
compos de reprsentants de 43 membres de la Commission des droits de lhomme.
142
Cre en 1978. Site officiel : www.hrw.org
143
Cre en 1979. Site officiel : www.globenet.org
144
KORCZAK (J.) : (1878-1942), pdiatre, ducateur, pote et inspirateur de la Convention des droits de lenfant. Il a
crit Le Roi Mathias 1
er
en 1923, et Le Droit des enfants au respect en 1929.
145
BOUCAUD (P.), Pour une Convention universelle sur les droits de lenfant , in Revue de lInstitut des droits de
lhomme, n 2, fv. 1989, p. 6.
146
ZOHRA KSENTINI (F.), La Convention sur les droits de lenfant : des normes de protection et un instrument de
coopration pour la survie, le dveloppement et le bien-tre de lenfant , in Bulletin des droits de lhomme Les
droits de lenfant , n 2/91, NY 1992, p. 48.
34
Les dlgus dautres Etats ainsi que les organisations non gouvernementales ont galement
particip de manire active aux travaux. Cependant, linfluence des ONG sur les projets
darticles adopts au cours des cinq premires annes a t relativement restreinte et sest
limite aux quelques rsultats obtenus titre individuel par une poigne dorganisations ayant
lexprience du travail dans le domaine des droits de lhomme .
147
En 1983, un groupe spcial des ONG vient renforcer le groupe de travail. Un secrtariat
permanent est install Genve, assur par Dfense des enfants-International (DEI). Ce
groupe spcial a jou un rle intrinsque en contribuant dune manire efficace aux
discussions du groupe de travail par ses assertions affrentes certains articles de la
Convention
148
.
La Commission des droits de lhomme se flicite du projet final qui lui est prsent par le
groupe de travail des Nations Unies, ce qui met fin la lente volution de la reconnaissance
des droits de lenfant.
Paragraphe 2 : Laboutissement de lvolution
Le 20 novembre 1989 la Convention internationale relative aux droits de lenfant est adopte
lunanimit, et entre en vigueur le 2 septembre 1990
149
. La rapidit laquelle cette
Convention est entre en vigueur : le 2 novembre 1990, soit moins dun an aprs, marque une
progression dans la reconnaissance des droits de lenfant (A.). Pour assurer son application
par les Etats, un Comit des droits de lenfant est cr (B.).
A- La Convention sur les droits de lenfant de 1989
Lenfant, grce la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant, qui le dfinit
comme tout tre humain g de moins de 18 ans
150
, est enfin reconnu comme un sujet de
droit part entire (1.). Lapplication effective de celle-ci est contrle par le Comit des
droits de lenfant (2.).
1- Le vritable statut juridique accord lenfant
147
CANTWELL (N.), Les organisations non gouvernementales et la Convention des Nations Unies relative aux
droits de lenfant , in Bulletin des droits de lhomme, Les droits de lenfant , n 2/91, Nations Unies, NY 1992,
p. 6.
148
ZANI (M.), La Convention internationale des droits de lenfant: portes et limites ,op. cit., p. 4.
149
Texte consultable in www.unhchr.org
150
Art. 1
er
de la Convention des droits de lenfant.
35
La Convention internationale des Nations Unies va consacrer non seulement laboutissement
de toute volution quant la place de lenfant dans la socit internationale, mais aussi un
point de dpart : celui de la nouvelle conception donne lenfant
151
. Dsormais, lenfant est
sujet de droits et participe aux actions qui laffectent. Comme membre de la famille humaine,
tous les enfants ont des droits et liberts inalinables qui sont inhrents la dignit de ltre
humain. Il a ainsi fallu attendre trente ans pour voir apparatre un vritable statut juridique de
lenfant grce la Convention sur les droits de lenfant. Cest avant tout le rsultat dun
consensus qui affirme la valeur de luniversalit des droits de lhomme
152
.
La Convention comporte 54 articles, son prambule insiste sur la ncessit d'accorder une
protection spciale l'enfant ; elle a pour objectif suprme de participer la promotion et au
respect des droits de la personne, et tout particulirement des droits des enfants. Elle reconnat
lenfant outre le droit une protection, celui diverses prestations ducatives, affectives,
familiales, etc Cette protection incombe dabord la famille de lenfant. La Convention lui
accorde un rle trs important ainsi exprim dans le Prambule : [Les Etats parties sont]
convaincus que la famille, unit fondamentale de la socit et milieu naturel pour la
croissance et le bien-tre de tous ses membres, et en particulier des enfants, doit recevoir la
protection et l'assistance dont elle a besoin pour pouvoir jouer pleinement son rle dans la
communaut .
153
La Convention oblige les Etats qui la ratifient respecter les 54 articles qui traitent du droit de
l'enfant l'ducation, une famille, une instruction religieuse, la sant, des loisirs, la
scurit sociale et la protection contre l'exploitation conomique et sexuelle
154
; des droits
accords aux dlinquants juvniles ainsi que de la protection contre la peine capitale et contre
l'enrlement en dessous de 15 ans dans des forces armes
155
. Tous les droits, et notamment
ceux reconnus par la Dclaration de Genve, sont transforms en obligations contraignantes.
La Convention Internationale relative aux droits de lenfant est actuellement linstrument
juridique le plus complet en matire de droits de lenfant. La Commission des droits de
lhomme des Nations Unies est convaincue que la Convention internationale des droits de
151
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., p. 15.
152
Ibid, p. 31.
153
Op. cit., supra introduction.
154
Supra pp. 75-95.
155
Supra pp. 95-115.
36
lenfant, en tant que ralisation normative dcisive des Nations Unies dans le domaine des
droits de lhomme, est une contribution fondamentale la protection des droits de lenfant et
son bien-tre
156
. Le fait quun grand nombre dEtats ont jusqu prsent sign la Convention
et y sont devenus parties lencourage, et tmoigne ainsi de la volont largement partage
d'oeuvrer la promotion et la protection des droits de l'enfant.
2- Le contrle du Comit des droits de lenfant des Nations Unies
Pour surveiller lapplication des principes gnraux affirms par la Convention, celle-ci a
tabli le Comit des droits de lenfant, un groupe dexperts indpendants
157
. Cest lorgane de
suivi, responsable du contrle de la mise en application de la Convention relative aux droits
de lenfant, et la plus haute autorit en matire dinterprtation de la Convention.
Le Comit se compose de dix experts de haute moralit qui possdent une comptence
reconnue dans le domaine des droits de lenfant
158
. Ils sont lus par les Etats parties parmi
leurs ressortissants, pour 4 ans au scrutin secret et sont rligibles.
Le Comit sige trois fois trois semaines par an, en janvier, mai et septembre, Genve.
Chaque session est suivie d'une pr-session d'une semaine, destine prparer la session
suivante, au cours de laquelle les ONG peuvent communiquer leurs informations sur les pays
inscrits au calendrier d'examen de la session venir.
Il est responsable de lexamen des progrs raliss par les Etats parties ainsi que des
difficults rencontres dans laccomplissement de leurs obligations selon les dispositions de la
Convention.
Le pays qui ratifie la Convention sengage juridiquement appliquer les droits consacrs, et
de soumettre au Comit des rapports priodiques sur la mise en uvre de ces droits
159
. Ce
systme de surveillance est commun toutes les conventions des Nations Unies sur les droits
de l'homme. Pour s'acquitter de cette obligation, les Etats soumettent un premier rapport deux
ans aprs avoir ratifi la convention, puis tous les cinq ans. Le Comit reoit aussi des
renseignements sur la situation des droits de l'homme dans le pays concern provenant
156
Haut Commissariat des droits de lhomme, Application de la Convention relative aux droits de lenfant ,
E/CN.4/1994/132, Genve, Suisse, 9 mars 1994.
157
Voir art. 43 de la Convention.
158
Art. 43. 2 de la Convention.
159
Voir art. 44 de la Convention.
37
d'autres sources : organisations non gouvernementales, institutions des Nations Unies, autres
organisations intergouvernementales, tablissements universitaires et presse. Il examine le
rapport avec les reprsentants du gouvernement du pays concern, et fait part de ses
proccupations et recommandations, qui sont publies comme "Observations finales".
Les dispositions relatives aux droits de lhomme et les Recommandations gnrales sur des
questions particulires ou sur ses propres mthodes de travail quil interprte sont publies
sous lappellation "Observations gnrales". Le Comit a ainsi formul une observation
gnrale sur les Mesures d'application gnrale de la Convention relative
aux droits de l'enfant (art. 4, 42 et 44, par. 6) , le 27 novembre 2003
160
.
Aux termes de larticle 75 du rglement intrieur provisoire du Comit, une ou plusieurs
sances de ses sessions ordinaires sont consacres un dbat gnral sur un article particulier
de la Convention ou sur un sujet connexe, pour favoriser une meilleure comprhension du
contenu et des incidences de la Convention. Il organise ainsi des discussions publiques ou
"Journes de dbat gnral" sur des sujets choisis comme, par exemple, la violence l'gard
des enfants
161
.
La Commission des droits de lhomme des Nations Unies reconnat l'importance des fonctions
du Comit pour ce qui est de surveiller l'application effective de la Convention et de
promouvoir une meilleure comprhension de ses principes et dispositions
162
.
B- Lapplication de la Convention dans les lgislations internes
Mme si un grand nombre dEtats ont ratifi la Convention, la question qui se pose est de
savoir quelle est sa place dans la lgislation interne des Etats membres (1.). Les Nations
Unies, dans les annes 1990, vont jouer un rle important pour assurer le respect des droits
reconnus (2.)
1- Le statut de la Convention dans les constitutions nationales
La Convention ne dfinit pas de manire concrte les modalits de sa propre application dans
lordre juridique national, et ne contient aucune disposition obligeant les Etats parties
lintgrer au droit national ou lui accorder un statut particulier dans le cadre de ce droit.
160
CRC/GC/2003/5.
161
Voir la Journe de dbat gnral du Comit des droits de l'enfant sur La violence dEtat contre les enfants ,
CRC/C/100, 25me session, novembre 2000. Supra p. 71.
162
Haut Commissariat des droits de lhomme, Application de la Convention relative aux droits de lenfant , op.
cit.
38
Dune faon gnrale, le droit international ne prescrit pas aux Etats daccorder au droit
international un statut particulier dans leur lgislation interne.
La principale obligation qui incombe aux Etats au moment de la ratification du trait est de
donner effet aux droits qui y sont reconnus, en employant tous les moyens appropris
163
.
Aux termes de larticle 27 de la Convention de Vienne sur le droit des traits, une partie ne
peut invoquer les dispositions de son droit interne comme justifiant la non-excution dun
trait
164
. Par consquent, les Etats doivent modifier, le cas chant, lordre juridique pour
donner effet leurs obligations conventionnelles.
Les normes internationales contraignantes relatives aux droits de lhomme devraient
sappliquer directement et immdiatement dans le cadre du systme juridique interne de
chaque Etat partie, et permettre ainsi aux personnes de demander aux tribunaux nationaux
dassurer le respect de leurs droits
165
. Certains Etats accordent la primaut aux lois internes,
expression de la volont du peuple, tandis que dans dautres Etats, cest la jurisprudence qui
consacre le principe de primaut des lois internes. Lors de la ratification de la Convention,
lAllemagne avait prcis que la Rpublique dAllemagne dclare que la Convention ne
sapplique pas directement sur le plan intrieur
166
.
En France, larticle 55 de la Constitution de 1958 prcise que les traits rgulirement ratifis
et publis acquirent dans lordre interne une force suprieure la loi. Ainsi dans lhypothse
dune contradiction entre une disposition de la Convention et la loi franaise, mme
postrieure, le juge saisi de cette difficult doit appliquer la Convention en tant que norme
suprieure. Mais la Cour de cassation a jug, par une srie d'arrts, en particulier l'arrt
Lejeune du 10 mars 1993, que cette convention n'imposait des obligations qu'aux Etats et
qu'elle n'avait pas cr de vritables droits subjectifs directement invocables par les
particuliers devant les tribunaux franais
167
. Malgr les critiques, cette jurisprudence a t
maintenue. En revanche, le Conseil dEtat, dans un arrt du 22 septembre 1997, a dcid que
certaines dispositions de la Convention sont dapplication directe, en particulier celle qui fait
de lintrt suprieur de lenfant une considration primordiale
168
.
163
Art. 4 de la Convention des droits de lenfant.
164
Texte disponible in www.legifrance.gouv.fr
165
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., p. 111.
166
Ibid, p. 109.
167
C. cass., 10 mars 1993, Lejeune, JCP, 1993. I. 3677.
168
CE., 22 sept. 1997, PA, 26 janvier 1998.
39
Lapplication de la Convention est diffrente selon les approches que suivent les Etats
169
.
Ainsi lapproche dualiste consiste distinguer lordre interne et le droit international : les
obligations qui dcoulent du trait international ont un effet dans lordre juridique interne
seulement aprs avoir t transposes dans le droit interne. Lapproche intermdiaire
transforme la Convention dans son ensemble en loi nationale ; tandis que dans lapproche
moniste, le droit international et le droit national se confondent, ne formant quun seul
systme juridique
170
.
2- Le rle des Nations Unies dans les annes 1990
Dans les annes 1990, une srie de confrences mondiales de lAssemble gnrale des
Nations Unies ont t organises. Elles se fixent pour objectif lapplication effective des droits
de lenfant et de son bien-tre reconnus par la Convention. Le Secrtaire gnral des Nations
Unies, Kofi Annan, a soulign plusieurs reprises qu'il importait de faire une place aux
droits de l'homme dans toutes les activits de l'Organisation des Nations Unies
171
.
Pour rpondre aux besoins ducatifs fondamentaux, les 5 et 9 mars 1990, sest droule en
Thalande, la Confrence mondiale sur lducation pour tous
172
. Les dlgus de 155 pays
ainsi que des reprsentants d'environ 150 organisations se sont mis d'accord pour universaliser
l'enseignement primaire et rduire radicalement l'illettrisme avant la fin de la dcennie. Les
Nations Unies avaient constat que plus de l00 millions d'enfants, dont au moins 60 millions
de filles, n'avaient pas accs l'enseignement primaire
173
.
Les 29 et 30 septembre 1990 sest tenu le Sommet Mondial pour les enfants New York, sur
linitiative du Canada, de lEgypte, du Mali, du Mexique, du Pakistan, et de la Sude, avec
lappui de lUNICEF, et dautres institutions de lONU, pour promouvoir les droits et le bien-
tre des enfants
174
. 159 gouvernements, dont 71 chefs dEtat ou de gouvernement et 45
Organisations non gouvernementales ont particip au Sommet.
169
Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit interne des
Etats parties , op. cit., p. 112 et s.
170
Par exemple, le Honduras suit lapproche moniste, il avait affirm que comme le veut la Constitution, la
Convention a t incorpore au droit interne ds linstant o elle a t ratifie par le Congrs national en 1990,
ce qui signifie que cet instrument est une loi dapplication gnrale et obligatoire sur tout le territoire
hondurien
171
Voir le Rle de lOrganisation des Nations Unies pour ce qui est dassurer le respect des droits de lhomme ,
in La Convention relative aux droits de lenfant , in www.unicef.org
172
Texte disponible in www.unesco.org
173
Confrence mondiale sur lducation pour tous, Rpondre aux besoins ducatifs fondamentaux : Une vision
pour les annes 1990 , Document de rfrence, Paris, 1990, 180 p. Disponible in www.unesco.org
174
Sommet mondial pour les enfants, New York, 1990, in www.un.org
40
Le Sommet a abouti ladoption dun document final : la Dclaration mondiale et le Plan
daction en faveur de la survie, de la protection et du dveloppement de lenfant. Le Plan
daction nonce une srie dobjectifs du dveloppement humain concernant les enfants pour
lan 2000. Ces objectifs comprennent la rduction des taux de mortalit infantile et
maternelle, de la malnutrition et de lanalphabtisme des enfants, ainsi quun meilleur accs
aux services de base pour la sant et la planification familiale, lducation, leau et
lassainissement. Sur les 159 gouvernements reprsents au Sommet, 73 ont sign la
Dclaration et le Plan daction au nom des enfants du monde entier. Au mois doctobre 1996,
167 pays au total avaient sign le document.
Le Sommet mondial pour les enfants a jou un rle important dans la protection de lenfant,
ds lors quil a servi de modle organisationnel la mobilisation lchelon mondial qui sera
prconise en 1992 par le Sommet plante Terre de Rio de Janeiro
175
, et en 1995 par le
Sommet social de Copenhague
176
.
La Confrence mondiale sur les droits de l'homme, tenue Vienne en juin 1993, a considr
que les organismes des Nations Unies devaient faire de la dfense des droits fondamentaux
des enfants l'une de leurs priorits
177
. Elle a galement recommand que ces organismes, tels
que l'UNICEF, valuent priodiquement l'impact de leurs stratgies et politiques sur la
jouissance par les enfants de leurs droits fondamentaux.
Dans ces instruments internationaux de protection de lenfant, il ne sagit pas de mettre en
avant la situation juridique de lenfant, mais plutt ses droits. En effet, lobjectif de la
Convention sur les droits de lenfant nest pas de dcrire les rgles juridiques applicables aux
enfants, mais les droits qui leurs sont reconnus par la socit. Lenfant est dsormais pens
comme un sujet, une personne dote de libert. La situation de lenfant doit dsormais tre
envisage du point de vue de lenfant et autant que possible par lintress lui-mme
178
.
175
Confrence des Nations sur lenvironnement et le dveloppement, Rio de Janeiro, 3-14 juin 1992, runissant
172 gouvernements, et prs de 2 400 reprsentants dONG.
176
Texte consultable in www.un.org
177
Confrence mondiale sur les droits de lhomme, Vienne, Autriche, 14-25 juin 1993, adopte par 171 tats.
Disponible in www.unhchr.org
178
DEKEUWER-DEFOSSEZ (F.), Les droits de lenfant , op. cit., p. 6.
41
Chapitre 2 : Lintrt suprieur de lenfant
La Commission internationale des Nations Unies sur les droits de lenfant, ainsi que le Comit
des droits de lenfant ont compris quil fallait tout mettre en uvre pour promouvoir le bien-
tre de lenfant, dans son intrt suprieur. La Convention internationale sur les droits de
lenfant pose ds son article 3 lexigence de lintrt suprieur de lenfant : Dans toutes les
dcisions qui concernent les enfants, qu'elles soient le fait des institutions publiques ou
prives de protection sociale, des tribunaux, des autorits administratives ou des organes
lgislatifs, l'intrt suprieur de l'enfant doit tre une considration primordiale.
179
Prendre
en considration l'intrt suprieur de l'enfant signifie, pour les organes lgislatifs, se
demander si les lois en cours d'adoption ou de modification serviront le mieux possible les
intrts des enfants
180
. Selon lUNICEF, ce principe nest pas limit aux initiatives publiques,
il doit galement guider les institutions prives qui mnent des actions relatives aux enfants.
181
La Convention de New York met en uvre, dans sa premire partie, deux sortes de droits.
Elle applique aux enfants les droits de lhomme fondamentaux, ainsi que lessentiel des droits
de lhomme dits de la seconde gnration, cest--dire des droits conomiques, sociaux et
culturels. Les droits fondamentaux : droits civils et liberts, sont des droits subjectifs qui
peuvent tre invoqus par leurs titulaires directement devant une juridiction qui en impose le
respect
182
(Section 1.). En revanche, les droits conomiques, sociaux et culturels ne sont pas
donns directement leurs bnficiaires. Ils reprsentent lengagement pris par les Etats
parties de mettre en uvre au plan interne une politique conforme qui assure chaque enfant
ces droits sociaux, conomiques et culturels (Section 2.).
Section 1: La reconnaissance de lenfant comme un sujet de droit
part entire
Lenfant, grce la Convention des Nations Unies est enfin reconnu comme sujet de droit
part entire. Il est dsormais sujet de ses propres droits. Toutes les actions et politiques
179
Larrt du Conseil dtat du 22 sept. 1997, op. cit., a fait de lintrt de lenfant un principe suprieur du droit
devant tre respect par toutes les dcisions administratives et susceptible de paralyser lapplication des lois qui
ne le respecteraient pas. Supra p. 51.
180
Voir Lintrt suprieur de lenfant , in www.unicef.org
181
Ibid.
182
Par exemple, en France, lenfant agira vertu de lautorit suprieure des traits en droit franais (art. 55 de la
Constitution).
42
doivent tre orientes par lintrt suprieur de lenfant et la participation des enfants devrait
tre recherche dans toutes les activits visant promouvoir leur survie et leur
dveloppement.
La Convention des droits de lenfant propose une conception de lenfant en tant quindividu,
et donc capable de discernement ( 1.), et en tant que membre dune famille et dune
communaut ( 2.), dot de droits et de responsabilits adapts son ge et l'tape de son
dveloppement.
Paragraphe 1 : Lenfant capable de discernement
Lapport principal de la Convention des droits de lenfant rside dans la proclamation de
droits subjectifs individuels, au profit des mineurs. Certains de ces droits relvent des liberts
publiques (A.) ; dautres concernent lidentit de lenfant (B.). Il sagit de droits
fondamentaux car ils permettent lenfant de participer la socit, et donc de ne plus tre
considrs comme invisibles.
183
A- Les liberts reconnues lenfant
La Convention des droits de lenfant, en reconnaissant comme principe gnral le droit la
libert dexpression, tablit lenfant comme sujet actif de droits, dtenteur des droits
fondamentaux humains avec des opinions et des sentiments qui lui sont propres (1.). Lenfant
dispose aussi du droit la libert de pense, de conscience et de religion (2.).
1- La libert dexpression
Larticle 12-1 de la Convention des droits de lenfant reconnat lenfant capable de
discernement le droit dexprimer librement son opinion sur toutes les questions qui peuvent
lintresser. Ses opinions doivent tre prises en considration eu gard son ge et son degr
de maturit. Ce principe affirme ainsi la valeur de lenfant comme une personne qui possde
toutes ses capacits. Par consquent, les enfants doivent tre associs au processus de
ralisation de leurs droits.
184
183
Infra introduction.
184
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., p. 66.
43
En faisant rfrence lenfant capable de discernement , le texte ignore lexistence
denfants surdous et dautres retards dans leur dveloppement
185
. La Charte africaine des
droits et du bien-tre de lenfant
186
est plus claire puisquelle prcise que tout enfant qui est
capable de communiquer se verra garantir le droit dexprimer ses opinions librement dans tous
les domaines et de faire connatre ses opinions sous rserve des restrictions prvues par la
loi
187
. Les Etats parties sengagent garantir ce droit. La Convention ne fait pas rfrence
lge minimal auquel les enfants peuvent commencer exprimer librement leur opinion, et ne
limite pas les circonstances dans lesquelles ils peuvent le faire.
188
Cette libert dexpression est particulirement marque dans toutes les procdures judiciaires
dont peut faire lobjet lenfant. En effet larticle 12-2 de la Convention des Nations Unies
affirme que dans la mesure du possible, lenfant doit tre entendu dans toute procdure
judiciaire ou administrative lintressant, soit directement, soit par lintermdiaire dun
reprsentant ou dun organisme appropri, et de faon compatible avec les rgles de procdure
de la lgislation nationale. La plupart du temps, lenfant est reprsent par un avocat.
189
Cette
possibilit couvre un large ventail des auditions au tribunal jusquaux dcisions officielles
qui affectent lenfant.
190
La participation de celui-ci constitue lun des principes directeurs de
la Convention, ainsi que lun de ses objectifs fondamentaux.
191
Conformment la Convention, le Code civil reconnat aujourdhui, dans son article 388-1, le
droit pour lenfant dans toute procdure le concernant [] dtre entendu par le juge ou par
la personne dsigne par le juge cet effet . Lenfant peut ainsi tre amen donner son
opinion dans le cadre dune procdure de divorce. Dans ce cas, lintrt suprieur de lenfant
doit tre une considration primordiale.
192
Cependant, la porte de larticle 388-1 est limite
par le fait que lenfant a seulement le droit dtre entendu
193
. Il na donc pas donner son
avis, le juge tant libre de tenir compte ou non de sa volont.
Lenfant a galement le droit dexprimer librement ses vues, dobtenir des informations et de
faire connatre des ides et des informations, sans considration de frontires, eu gard son
185
ZANI (M.), La Convention internationale des droits de lenfant: portes et limites , op.cit., p. 23.
186
Op. cit.
187
Art. 7 de la Charte.
188
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., p. 68.
189
ZANI (M.), La Convention internationale des droits de lenfant: portes et limites , op. cit., p. 26.
190
Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit interne des
Etats parties , op. cit., p. 65.
191
Ibid, p.66.
192
Art. 3-1 de la Convention, et art. 4 de la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant.
193
Voir MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le
droit interne des Etats parties , op. cit.
44
ge et son degr de maturit
194
. La communication peut tre crite, orale ou par simple
geste. Lexercice du droit la libert de pense et dexpression ne peut tre soumis aucune
censure pralable, mais peut faire lobjet des seules restrictions qui sont prescrites par la loi et
qui sont ncessaires au respect des lois et de la rputation dautrui ; ou la sauvegarde de la
scurit nationale, de lordre public, de la sant ou de la moralit publiques.
195

Larticle 15 de la Convention reconnat galement aux enfants le droit de crer des
associations et dy adhrer, ainsi que le droit la libert de runion pacifique, ce qui implique
la possibilit dexprimer des opinions politiques, de participer des activits politiques et
dtre associ la prise de dcisions.
196
Par exemple, linitiative de lAssemble nationale
franaise et de lUNESCO, un Parlement mondial des enfants sest runi, pour la premire
fois, du 21 au 27 octobre 1999 Paris.
197
Il a rassembl 350 jeunes ressortissant de 175 pays.
2- La libert de pense, de conscience et de religion
Lenfant a droit la libert de pense, de conscience et de religion, et les Etats parties
respectent ce droit
198
, qui tait dj reconnu de manire gnrale dans la Dclaration
universelle des droits de lhomme, selon laquelle : Toute personne a droit la libert de
pense, de conscience et de religion ; ce droit implique la libert de changer de religion ou de
conviction ainsi que la libert de manifester sa religion ou sa conviction seule ou en commun,
tant en public qu'en priv, par l'enseignement, les pratiques, le culte et l'accomplissement des
rites.
199
Aux termes de larticle 5-3 de la Dclaration sur llimination de toutes les formes
dintolrance et de discrimination fondes sur la religion, lenfant doit tre protg contre
toute forme de discrimination fonde sur la religion ou la conviction. Il doit tre lev dans un
esprit de comprhension, de tolrance, d'amiti entre les peuples, de paix et de fraternit
universelle, de respect de la libert de religion ou de conviction d'autrui et dans la pleine
conscience que son nergie et ses talents doivent tre consacrs au service de ses
semblables.
200
Larticle 14-3 de la Convention des droits de lenfant prvoit que la libert de manifester sa
religion ou ses convictions ne peut tre soumise qu'aux seules restrictions prescrites par la loi
et qui sont ncessaires pour prserver la sret publique, l'ordre public, la sant et la moralit
194
Art. 13-1 de la Convention sur les droits de lenfant.
195
Art. 13-2 de la Convention sur les droits de lenfant.
196
Voir le Manifeste de la jeunesse pour le XXI
e
sicle, texte intgral in www.droitsenfants.com
197
Ibid. Voir aussi www.unesco.org
198
Art. 14-1 de la Convention sur les droits de lenfant.
199
Art. 18 de la Dclaration universelle des droits de lhomme.
200
Dclaration sur llimination de toutes les formes dintolrance et de discrimination fondes sur la religion,
proclame par lAssemble Gnrale des Nations Unies le 25 nov. 1981 (rsolution 36/55).
45
publiques, ou les liberts et droits fondamentaux d'autrui. Mais la libert religieuse reconnue
aux enfants entre souvent en conflit avec la tradition, voire avec la loi de certains pays.
201
Le droit international impose aux Etats lobligation de ne pas exercer de coercition en matire
de libert religieuse, et cette obligation doit tre prise en compte dans llaboration des codes
vestimentaires en vigueur dans les coles.
202
Le 27 fvrier 2004, Human Rights Watch a
dnonc dans un communiqu de presse le projet de loi franais interdisant le port du foulard
islamique et de tout autre signe religieux ostentatoire dans les coles publiques
203
. Selon
lONG, ce texte violerait les droits la libert de religion et dexpression et serait
discriminatoire car il touche plus particulirement les filles musulmanes . Pour le directeur
excutif de Human Rights Watch, Kenneth Roth, le projet de loi est une atteinte injustifie
au droit la pratique religieuse. Pour de nombreuses musulmanes, porter un foulard, ce nest
pas uniquement manifester son appartenance religieuse, cest aussi respecter une obligation
religieuse
204
. Violent galement ce principe, selon lorganisation, les lois existant dans
certains pays musulmans qui obligent les jeunes filles porter un foulard lcole.
Malgr les nombreuses critiques, lAssemble nationale franaise a adopt le Projet de loi
relatif l'application du principe de lacit dans les coles, collges et lyces publics
205
.
Outre ces liberts publiques reconnues lenfant, le droit international pose le principe que
lenfant a droit une identit.
B- Le droit une identit
La Convention des droits de lenfant reconnat expressment lobligation des Etats de
prmunir lidentit de lenfant, y compris son nom et sa nationalit (1.). Pour garantir les
droits qui lui sont reconnus, lidentit de lenfant doit tre protge (2.).
1- Le droit au nom et une nationalit
201
Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit interne des
Etats parties , op. cit., p. 74.
202
Ibid.
203
Human Rights Watch, France: linterdiction du port du foulard islamique viole la libert de religion ,
Communiqu de presse, New York, 27 fvr. 2004, in www.hrw.org
204
Ibid.
205
Loi n 2004-228 du 15 mars 2004 encadrant, en application du principe de lacit, le port de signes ou de
tenues manifestant une appartenance religieuse dans les coles, collges et lyces publics. J.O n 65 du 17 mars
2004, p. 5190.
46
Lenfant a le droit un nom ds sa naissance, ainsi que le droit dacqurir une nationalit, et
dans la mesure du possible, de connatre ses parents et de vivre avec eux. Larticle 7 de la
Convention de 1989 pose le principe selon lequel lenfant a, dans la mesure du possible, le
droit de connatre ses parents et dtre lev par eux . Il sagit ici du droit pour lenfant la
connaissance de ses origines . Or, le droit franais connat divers types de situations dans
lesquelles ce droit nest pas respect. Par exemple, laccouchement sous X empche, en
pratique, lenfant dtablir sa filiation maternelle, en le privant de tout point de dpart dans ses
recherches.
206
Cette position est galement partage par le Luxembourg et lItalie ainsi que par
lEspagne, mais seulement pour les mres non maries
207
. Mais une telle restriction semble
bien incompatible avec larticle 7 de la Convention. Alors que plusieurs associations, comme
la Coordination pour le droit la connaissance des origines (Cadco)
208
militent pour la
suppression de lanonymat dun tel accouchement, certains soulvent le risque de voir les
mres en dtresse contraintes des pratiques illgales ou douteuses (accouchement hors des
structures hospitalires, abandon, )
209
. En mars 2001, un projet de rforme a t prsent en
France et vot le 10 janvier 2002
210
. Ainsi la loi relative laccs aux origines des personnes
adoptes et pupilles de lEtat cherche concilier les intrts et les droits des mres entendant
accoucher secrtement et ceux des enfants dsireux d'accder leurs origines. Elle met en
place une nouvelle instance : le Conseil national pour laccs aux origines personnelles,
charg de faciliter en liaison avec les dpartements et les collectivits d'outre-mer, l'accs des
personnes leurs origines. Si la loi maintient laccouchement dans le secret, elle supprime, en
revanche, la possibilit pour les parents de naissance de demander le secret de leur identit
lorsqu'ils confient un enfant de moins dun an au service de l'aide sociale l'enfance. Par ce
texte, la France se met ainsi en conformit avec la Convention internationale des droits de
l'enfant du 20 novembre 1989.
2- La protection de lidentit de lenfant
Larticle 7 de la Convention sur les droits de lenfant protge les attributs de lidentit :
lenfant est enregistr aussitt sa naissance . On peut regretter, cependant, la formulation
de cet article car, contrairement celle-ci, le Pacte international relatif aux droits civils et
206
Art. 42 du Code de la Famille et de lAide sociale, art. 341-1 et 57 du Code civil.
207
Voir MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le
droit interne des Etats parties , op. cit.
208
Selon la Charte de cette association, Toute personne a le droit de connatre son histoire, il appartient ltat
de garantir lexercice de ce droit. Pour cela, doit tre supprime du droit franais la possibilit daccoucher
sous X et de dclarer un enfant sans identit . Site internet : www.cadco.asso.fr
209
Voir le projet de loi n 352 (2000-2001) relatif l'accs aux origines des personnes adoptes et pupilles de
l'Etat (rapporteur : Nicolas About), in www.senat.fr
210
Ibid. voir galement Accs aux origines , 31 janv. 2004, in www.senat.fr
47
politiques
211
ainsi que la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant
212
exigent
lenregistrement de lenfant immdiatement sa naissance et davoir un nom. Lobjectif tant
de prserver surtout sa filiation dorigine. Larticle 8 de la Dclaration sur les principes
sociaux et juridiques applicables la protection et au bien-tre des enfants reconnat
galement que lenfant doit tout moment avoir un nom, une nationalit
213
.
A dfaut dtre reconnu comme citoyen part entire ds sa naissance, lenfant peut avoir des
difficults par la suite faire reconnatre un certain nombre de droits ou avoir accs
certaines possibilits.
214
Dans les annes 1990, lenregistrement rapide des naissances est
apparu comme un lment primordial de protection de lidentit et dautres droits.
215
Lenregistrement de lenfant ds sa naissance lui permettrait ainsi non seulement de ne pas
tre priv de soins mdicaux
216
, mais aussi dtre protg contre lenlvement, et de ne pas
tre recrut de manire prmature sur le march du travail ou dans larme.
217
La Convention des droits de lenfant impose lEtat la protection de lidentit de lenfant, et
si ncessaire de rtablir les aspects fondamentaux de son identit : le nom, la nationalit et les
relations familiales
218
. Si lenfant est priv des lments constitutifs de son identit ou de
certains dentre eux de manire illgale, les Etats parties doivent lui accorder une assistance et
une protection approprie, pour que son identit soit rtablie aussi rapidement que possible.
Malgr certains progrs, on estime quun tiers des naissances annuelles nest pas dclar
219
.
LUNICEF estime que chaque anne, une cinquantaine de millions de naissances ne sont pas
enregistres, soit plus de 30 % du chiffre estimatif des naissances pour l'ensemble du
monde.
220
LAsie recense ainsi le plus grand nombre denfants non enregistrs : environ 22,5
millions, soit plus de 40 % des naissances non enregistres dans le monde en 2000. En
Afrique subsaharienne, plus de trois-quarts des nouveau-ns ne sont toujours pas enregistrs.
Les Etats parties veillent mettre en uvre ces droits en conformit avec leur lgislation
nationale et les obligations que leur imposent les instruments internationaux applicables en la
211
Art. 24 al. 2 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques.
212
Art. 6 al. 2 de la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant.
213
La Dclaration a t adopte par lAssemble Gnrale des Nations Unies dans sa rsolution 41/85 du 3 dc.
1986.
214
Voir le Plan daction adopt lors du Sommet mondial pour les enfants de 1990, op. cit.
215
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., pp. 72-73.
216
Plus de 30 pays exigent l'enregistrement de la naissance de l'enfant avant que celui-ci ne puisse recevoir des
soins mdicaux dans un centre de sant. Voir La protection de lenfant , in www.unicef.org
217
Supra seconde partie.
218
Art. 8 de la Convention.
219
Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit interne des
Etats parties , op. cit., p. 73.
220
UNICEF, Enregistrement des naissances , in www.unicef.org
48
matire, en particulier lorsque, faute de cela, lenfant se trouverait apatride. Aux termes de
larticle 2 de la Convention sur la rduction des cas dapatridie du 30 aot 1961
221
, lenfant
trouv sur le territoire dun Etat contractant est, jusqu preuve du contraire, rput n sur ce
territoire de parents possdant la nationalit de cet Etat . La Convention amricaine relative
aux droits de lhomme, du 22 novembre 1969, prvoit que toute personne a le droit
dacqurir la nationalit de lEtat sur le territoire duquel elle est ne, si elle na pas droit une
autre nationalit
222
.
Cependant, il arrive quen dpit de larticle 2 de la Convention des droits de lenfant, posant le
principe fondamental de non-discrimination, que l'absence d'enregistrement des naissances
soit dlibre et qu'elle exclut certains groupes de personnes ; par exemple, les Rom d'Europe
centrale et orientale, les Kurdes vivant en Syrie, les Tatars d'Ukraine et les Russes d'Estonie et
de Lettonie.
223
Ces liberts ainsi que le droit une identit reconnus lenfant lui donnent une place
importante dans la socit internationale. Lenfant est devenu visible , cest un adulte en
devenir.
Paragraphe 2 : Lenfant un adulte en devenir
Mme si lenfant est un adulte en devenir, il ne peut survivre sans la prsence dadultes ses
cots. Le milieu familial est, en principe, le plus favorable son panouissement : cest au
sein de cette famille que lenfant recevra laide, la protection et lducation dont il a besoin
pour devenir adulte. Il est donc important dassurer lquilibre familial (A.), et cest lEtat
quincombe cette obligation (B.).
A- Limportance de lquilibre familial
La Convention des Nations Unies fait mention plusieurs reprises de la famille. Pour elle, la
famille joue un rle important dans la vie de lenfant, en ce quelle lui permet un
dveloppement sain et normal (1.). La conception de la famille nest plus la mme, elle nest
plus soumise au pater potestas. Dsormais lenfant a des droits dans la famille (2.).
221
Adopte le 30 aot 1961, New York, entre en vigueur le 13 dc. 1975. Disponible in www.unhchr.ch
222
La Convention est entre en vigueur le 18 juill. 1978. Disponible in www.unchr.ch
223
UNICEF, Enregistrement des naissances , op. cit.
49
1- Le rle de la famille dans la vie de lenfant
Dans la Convention relative aux droits de lenfant, la famille est vue comme lunit
fondamentale de la socit et milieu naturel pour la croissance et le bien-tre de tous ses
membres, et en particulier des enfants
224
. Il semblerait difficile de prtendre qu'il existe une
seule conception de la famille. Sous l'influence de facteurs conomiques et sociaux et de
traditions politiques, culturelles ou religieuses, la famille a pris des formes diverses et connat
videmment des difficults ou des conditions de vie diffrentes
225
. Il peut sagir de la famille
nuclaire, la famille largie, la famille naturelle, la famille d'adoption ou la famille
monoparentale.
La famille est le premier instrument o les enfants sont introduits aux valeurs, la culture et
aux normes de leur socit. Elle permet ainsi lenfant dexprimenter la tolrance, le respect
mutuel et la solidarit. Les parents ainsi que les responsables lgaux doivent toujours tre
guids par lintrt suprieur de lenfant
226
. La Convention relative aux droits de l'enfant
considre qu'un quilibre doit tre trouv entre les droits et responsabilits des familles, d'une
part, et le renforcement de l'aptitude des enfants devenir les protagonistes dans l'exercice de
leurs droits et responsabilits, d'autre part.
227
En 1994, le Comit des droits de lenfant des Nations Unies a consacr une journe de dbat
gnral sur le rle de la famille dans la promotion des droits de lenfant
228
, runissant les
reprsentants dorganisations internationales et dorganes des Nations Unies. En 1995,
loccasion de la journe de dbat gnral sur ladministration de la justice dans le cas des
mineurs
229
, il a reconnu le rle de la famille comme fondamental pour assurer la jouissance
effective des droits des enfants et la rintgration dans un environnement de nature favoriser
le respect d'eux mmes et leur dignit. Il encourage ainsi la participation des familles aux
programmes dinsertion sociale des enfants.
Les parents ou autres personnes juridiquement responsables dun enfant ont la responsabilit,
le droit et le devoir de donner celui-ci dune manire qui corresponde au dveloppement
de ses capacits, lorientation et les conseils appropris lexercice des droits que lui
224
Voir le prambule, les articles 5, 10, et 18 de la Convention, ainsi que larticle 18 de la Charte africaine des
droits et du bien-tre de lenfant.
225
CRC/C/34, 7
e
session, novembre 1994, 190.
226
Art. 3 de la Convention des droits de lenfant, op. cit.
227
Qui est charg de protger les droits de lenfant ? , in La convention relative aux droits de lenfant , op.
cit.
228
CRC/C/34, op. cit.
229
CRC/C/46, 10me session, novembre 1995.
50
reconnat la prsente Convention
230
. Selon larticle 5 de la Convention des droits de
lenfant, si les parents ont des droits sur leurs enfants, ces droits sont troitement lis au fait
que les parents doivent promouvoir et protger les droits de leurs enfants
231
. Par exemple, ils
doivent pouvoir permettre lenfant la prise de dcisions au sein de la famille, et leur assurer
un droit lintgrit physique et personnelle
232
. Les parents disposent dun droit dducation
qui leur permet de choisir la formation intellectuelle, morale, politique, et religieuse de
lenfant.
Le Comit des droits de lenfant estime que les parents ou les autres personnes juridiquement
responsables dun enfant doivent sacquitter soigneusement de leurs droits et de leur
responsabilit de donner leur enfant adolescent une orientation et des conseils appropris
lexercice de ses droits
233
. Ils ont lobligation de tenir compte de ses opinions, en fonction de
son ge et de son degr de maturit, et de lui assurer un environnement salubre et propice
son panouissement, et ont le devoir dassurer, compte tenu de leurs aptitudes et de leurs
capacits financires, les conditions de vie indispensables lpanouissement de lenfant.
234
Les adolescents ont besoin dtre reconnus par les membres de leur famille comme des
personnes titulaires de droits, qui ont la capacit de devenir des citoyens part entire et, ce
titre, dassumer pleinement leurs responsabilits, pour autant quils bnficient dune
orientation et de conseils appropris.
2- Les droits de lenfant dans la famille
Outre le droit pour lenfant dmettre son opinion au sein de la famille et de connatre ses
parents et dtre lev par eux, ainsi que le droit de participer
235
, larticle 9 de la Convention
proclame le droit pour lenfant de ne pas tre spar de ses parents contre son gr. Lorsque les
parents de lenfant ne vivent pas ensemble, la Convention insiste sur le droit pour lenfant
dentretenir des relations avec ses deux parents, y compris lorsquune dcision de placement a
t prise dans lintrt de lenfant
236
. La Convention encourage les Etats faciliter les
rapports de lenfant avec ses deux parents lorsque ceux-ci rsident dans des Etats diffrents
230
Voir larticle 5 de la Convention des droits de lenfant et larticle 20 de la Charte africaine des droits et du bien-
tre de lenfant propos de la responsabilit des parents.
231
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., p. 75.
232
Supra La prohibition des mauvais traitements , p. 65 et s.
233
Comit des droits de lenfant, La sant et le dveloppement de ladolescent dans le contexte de la Convention
relative aux droits de lenfant , obs. gn. n 4 (2003), CRC/GC/2003/4, 1
er
juill. 2003.
234
Art. 20- 1 (b) de la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant.
235
Supra p. 52 et s.
236
Art. 9 et 20 de la Convention sur les droits de lenfant.
51
237
. Elle leur recommande de prendre en compte toute demande faite par un enfant pour
rejoindre ses parents en vue dentrer dans un Etat partie aux fins de runification
familiale .
238
Le regroupement familial permet une personne rsidant dans un pays dont elle
nest pas le ressortissant, de faire venir les membres de sa famille les plus proches dans des
conditions dentres et de sjour plus favorables que pour les autres trangers quelque soit la
nationalit de ceux-ci.
239
Ce droit de vivre en famille est reconnu par la Dclaration
universelle des droits de lhomme
240
, et par les deux Pactes internationaux de 1966
241
, mais
aussi par les Conventions de lOIT
242
.
Dans larrt du 22 septembre 1997
243
, le Conseil dEtat franais a accept, pour la premire
fois, de censurer un refus de sjour en se fondant sur la violation de larticle 3-1 de la
Convention ; et a dclar la Convention de lONU sur les droits de lenfant directement
applicable, paralysant ainsi lapplication de la loi qui interdit dutiliser la procdure de
regroupement familial lgard de personnes dj entres en France. En lespce, une
ressortissante turque stait vue refuser le sjour en France de son fils g de quatre ans. Pour
justifier son refus, la prfecture invoquait, en vertu de larticle 29-1 de lordonnance du 2
novembre 1945, la prsence en France de lenfant au moment o la mre a dpos sa
demande.
Lenfant a galement le droit dtre protg contre toute immixtion dans sa vie prive, sa
famille, son domicile et sa correspondance, et contre toutes les atteintes illgales son
honneur et sa rputation.
244
En aucun cas, lenfant ne doit faire lobjet dimmixtions arbitraires
ou illgales dans sa vie prive. Les parents gardent toutefois le droit dexercer un contrle
raisonnable sur la conduite de leur enfant. En droit interne franais, larticle 9 du Code civil
reconnat chacun le droit au respect de sa vie prive. Comme ladulte, lenfant est protg
contre les atteintes lintimit de sa vie prive, et le juge peut ordonner des mesures propres
empcher ou faire cesser ces ingrences. Ce respect est considrer notamment dans deux
domaines : les mdias
245
et les correspondances.
237
Art. 10 et 11 de la Convention sur les droits de lenfant.
238
Art. 10 de la Convention.
239
LABAYLE (H.), Le droit de ltranger au respect de sa vie familiale , RFD. ADM., mai-juin 1993, n 9, p. 511.
240
Art. 16 de la DUDH.
241
Art. 10 du Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels.
242
Voir par exemple, la Convention 143 sur les travailleurs migrants, in www.ilo.org
243
Supra pp. 29 et 31.
244
Art. 16 de la Convention sur les droits de lenfant ; art. 10 de la Charte africaine des droits et du bien-tre de
lenfant, et art.11 2 de la Convention interamricaine.
52
La famille en tant qulment naturel et fondamental de la socit, doit donc tre protge par
la socit et lEtat.
246
B- Lobligation pour lEtat de maintenir cet quilibre
Les Etats doivent respecter les responsabilits, les devoirs et les droits reconnus aux parents
ainsi quaux tuteurs lgaux (1.). Cependant, lorsque les parents et la famille, au sens large, ou
les personnes ayant leur charge lenfant, ne peuvent plus remplir leur rle, lEtat intervient
pour protger lenfant, et va contrler lexercice des droits parentaux, voire les suppler (2.).
1- La protection du maintien de la vie familiale
Les Etats parties sont chargs de prendre toutes les mesures appropries non seulement pour
protger la famille en tant que base naturelle de la socit, mais aussi pour aider les parents
remplir leur fonction essentielle dans le dveloppement et lducation des enfants.
247
Ils
doivent ainsi maintenir lgalit de droits et de responsabilits des poux durant le mariage et
pendant sa dissolution. En cas de divorce, les Etats doivent prendre des mesures pour assurer
la protection de lenfant.
248
Ainsi si lenfant est spar de lun de ses parents, il a le droit de
maintenir des relations personnelles et des contacts directs avec ses deux parents
rgulirement.
249
Lenfant peut galement tre spar de sa famille en raison des conflits arms.
250
Les ONG
participent au regroupement familial. Par exemple, le Comit international de la Croix-Rouge
a organis, les 29 et 30 janvier 2003, le regroupement familial de 140 enfants, gs de 1 17
ans, qui ont t transports de Goma Kinshasa.
251
LEtat est aussi requis dapporter une assistance approprie aux parents et aux gardiens lgaux
dans la performance de leurs responsabilits lgard de lenfant.
252
La Convention engage les
gouvernements respecter la responsabilit qui incombe aux parents, reprsentants lgaux et
245
Voir la Journe de dbat gnral du Comit des droits de lenfant des Nations Unies sur Lenfant et les
mdias , CRC/C/57, 13me session, octobre 1996.
246
Art. 17 1
er
de la Convention interamricaine des droits de lhomme.
247
Art. 18 de la Convention des droits de lenfant.
248
Art. 18-2 de la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant.
249
Art. 19-2 de la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant.
250
Supra les recrutements forcs , pp. 100-101.
251
Voir www.icrc.org
252
Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit interne des
Etats parties , op. cit., p. 75.
53
autres personnes responsables de lenfant, concernant les conseils donns lenfant quant
lexercice de ses droits. Ils doivent prendre toutes les mesures appropries pour que l'enfant
soit protg contre toutes formes de discrimination
253
ou de sanction motives par les
convictions de ses parents ou des membres de sa famille. La Charte africaine des droits et du
bien-tre de lenfant prvoit labolition des coutumes et des pratiques ngatives, culturelles et
sociales qui porteraient atteinte au bien-tre et la dignit de lenfant, ainsi qu sa croissance
et son dveloppement normal.
254
Il sagit, par exemple, de lexcision ou des mutilations
gnitales fminines. Ces pratiques traditionnelles, qui concernent lAfrique, mais aussi
lEurope, le Canada, les Etats-Unis, lAustralie, sont prjudiciables la sant, voire la vie de
lenfant.
255
Dautres coutumes et pratiques constituent une discrimination lgard de certains
enfants, pour des raisons de sexes ou autres raisons.
256
Les mariages forcs ou promesses de
jeunes filles et garons en mariage sont galement prohibs.
257
Des mesures lgislatives, administratives, sociales et ducatives appropries doivent tre
prises en mme temps pour protger l'enfant contre toute forme de violence, d'atteinte ou de
brutalits physiques ou mentales, d'abandon ou de ngligence, de mauvais traitements ou
d'exploitation, y compris la violence sexuelle, pendant qu'il est sous la garde de ses parents.
258
Le bien-tre de lenfant dans sa famille doit galement tre assur par lEtat, notamment grce
des installations et des services de garderie, le dveloppement dinstitutions offrant
lenfant des soins,
259
2- La protection juridique de lenfant en cas de dfaillance familiale
Bien que lintrt de lenfant soit de vivre avec ses parents, il arrive que cet intrt ne puisse
tre respect. Lenfant ne doit pas tre spar de ses parents contre son gr, sauf si cette
sparation savre ncessaire dans lintrt suprieur de lenfant.
260
LEtat pourra intervenir
pour retirer lenfant de son milieu familial et le placer dans un endroit o sa scurit sera
assure. Le placement de lenfant sentend de la mesure consistant retirer lenfant de son
milieu familial pour le placer chez un tiers ou dans un tablissement.
261
Pour ne pas constituer
253
Art. 2 de la Convention des droits de lenfant.
254
Art. 21. de la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant.
255
UNICEF, Mutilation gnitale fminine , in www.unicef.org
256
Art. 21-1 (b) de la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant.
257
Art. 21-2 de la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant.
258
Supra La prohibition des mauvais traitements , pp. 65-72.
259
Supra Lintrt du bien-tre de lenfant , p. 55 et s.
260
Art. 9-1 de la Convention des droits de lenfant et art.19-1 de la Charte africaine des droits et du bien-tre de
lenfant.
261
Dans larrt Olsson c/ Sude du 24 mars 1988 la CEDH affirme que pour un parent et son enfant tre
ensemble reprsente un lment fondamental de la vie familiale et en dduit que la prise en charge de lenfant
par lautorit publique constitue une ingrence dans le droit au respect de leur vie familiale. CEDH, 24 mars 1988,
54
une atteinte la vie familiale de lenfant, lingrence de lEtat doit tre licite et ncessaire ;
dfaut, elle constitue une atteinte disproportionne au droit au respect de la vie familiale des
parents et surtout de lenfant.
Lingrence dans la vie familiale que constitue le placement doit tre prvue par la loi, ce qui
ne ncessite pas de difficults en France puisque le juge des enfants tient du lgislateur le
pouvoir de prendre la mesure de placement. La mesure dassistance ducative doit tre
justifie par un but lgitime lequel est constitu par lintrt de lenfant et plus prcisment
par la situation de danger dans laquelle il se trouve. Elle doit donc avoir pour but de protger
lenfant, par exemple, lorsque celui-ci est maltrait ou nglig.
262
Pour tre ncessaire, la
mesure de placement doit tre proportionne au but recherch : le retour de lenfant dans sa
famille et dans des conditions plus favorables. En droit interne franais, le placement est une
mesure exceptionnelle, lenfant doit tre maintenu dans son milieu actuel chaque fois que cela
est possible
263
. La mesure de placement est limite puisquelle prend fin ds que la situation
qui la justifie sest amliore.
Cependant, mme si lenfant ne cohabite plus avec ses parents, lEtat devra tout mettre en
uvre pour assurer le maintien des relations parents-enfant.
264
Le placement de lenfant ne
doit pas mettre fin aux relations familiales naturelles. Lorsque lenfant a t plac, les
autorits judiciaires ont lobligation de tout mettre en uvre pour maintenir les relations
personnelles de lenfant et de ses parents par loctroi, par exemple, dun droit de visite ou de
correspondance, afin de pouvoir ds que possible reconstituer la famille.
265
Le placement de
lenfant ne viole donc pas le principe de la protection de la vie familiale, puisquil permet
aussi de faire respecter dautres droits fondamentaux, comme celui de ne pas subir de
traitement inhumain et dgradant.
266
On peut constater que la protection de la vie familiale en droit international pnal nest pas
aussi importante quen droit communautaire, o la Cour europenne exerce un contrle sur la
Olsson c/ Sude : srie A, n130 ; JDI, 1989, 789, obs. TAVERNIER (P.) ; Rev. sc. crim. 1988, 573, obs. PETTITI (L.-E.).
262
Art. 9-1 de la Convention des droits de lenfant.
263
Art. 375-2 C. civ. : Chaque fois quil est possible, le mineur doit tre maintenu dans son milieu actuel. Dans
ce cas, le juge dsigne, soit une personne qualifie, soit un service dobservation, dducation ou de rducation
en milieu ouvert, en lui donnant mission dapporter aide et conseil la famille, afin de surmonter les difficults
matrielles ou morales quelle rencontre. Cette personne ou ce service est charg de suivre le dveloppement de
lenfant et den faire rapport au juge priodiquement.
Le juge peut aussi subordonner le maintien de lenfant dans son milieu des obligations particulires, telles que
celle de frquenter rgulirement un tablissement sanitaire ou dducation, ordinaire ou spcialis, ou
dexercer une activit professionnelle.
264
Art. 9-3 de la Convention des droits de lenfant et art.19-3 de la Charte africaine des droits et du bien-tre de
lenfant.
265
Art. 9-3 de la Convention des droits de lenfant.
266
Supra La prohibition des mauvais traitements , pp. 65-72.
55
restriction des droits parentaux et sur les moyens mis en uvre par lEtat pour faciliter le
maintien des relations parents-enfant.
267
Lenvironnement familial, y compris les membres de la famille largie et de la communaut
ou les autres personnes juridiquement responsables dun enfant ou dun adolescent, est donc
important dans la promotion du bien-tre de lenfant.
Section 2 : Lintrt du bien-tre de lenfant
La Haut Commissaire des Nations Unies, Mme Robinson, a engag la communaut
internationale accorder une plus grande priorit la protection des enfants contre toutes les
formes de violence
268
. Lenfant doit se sentir en scurit aussi bien chez lui qu lcole ; et
pour cela, il doit vivre dans un environnement sain. Cette protection savre ncessaire, ds
lors quelle permet dviter que les victimes elles-mmes commettent les mmes actes
l'avenir. Dans sa rsolution 49.25 adopte en 1996, l'Assemble mondiale de la Sant a
dclar que la violence constituait un problme de sant publique dans le monde
269
. Le
Comit des droits de lenfant invite les Etats parties laborer et mettre en uvre des
mesures lgislatives, des politiques et des programmes visant promouvoir la sant et le
dveloppement des adolescents
270
( 1.), et interdire les mauvais traitements ( 2.).
Paragraphe 1 : La promotion de la sant et de la qualit de vie de
lenfant
Pour garantir le droit des adolescents la sant et au dveloppement, il est indispensable
dassurer la promotion et lapplication des dispositions et des principes de la Convention, en
particulier des articles 2 6, 12 17, 24, 28, 29 et 31.
267
Voir, par exemple, CEDH, 22 juin 1989, W., Eriksson c/ Sude : srie A. 156 : propos de lexigence
primordiale touchant lintrt suprieur de lenfant ; et CEDH, 19 septembre 2000, Gnahor c/ France : RDP,
2001, p. 682, obs. GOUTTENOIRE-CORNUT (A.) ; Rev. trim. dr. h., 2001, n48, p. 1065, obs. PUECHAVY (M.) : la Cour
sinterroge sur le point de savoir si les autorits ont pris, pour faciliter le regroupement, toutes les mesures que
lon pouvait raisonnablement exiger delles
268
CRC/C/111, 28me session, septembre 2001.
269
Texte consultable in www.who.int
270
CRC/GC/2003/4, op. cit., 16.
56
La Commission internationale des droits de lenfants place au devant de la scne
internationale limportance de promouvoir la sant de lenfant (A.), posant ainsi lintrt
majeur ce que les Etats interviennent dans cette promotion (B.).
A- La promotion de la sant de lenfant
Un important arsenal juridique consacre le droit de lenfant la sant (1.). Le Ministre de la
sant et de la protection de lenfance a pour mandat de promouvoir le bien-tre de lenfant.
Cette promotion passe par le droit davoir accs aux services de sant sans discrimination (2.).
1- Un arsenal juridique important
Le droit la sant de lenfant est rgi tant sur le plan international que rgional. Il est dabord
reconnu de manire gnrale dans les instruments de protection des droits de lhomme.
La Dclaration universelle des droits de l'homme
271
prvoit, au paragraphe 1 de son article 25,
que toute personne a droit un niveau de vie suffisant pour assurer sa sant, son bien-tre et
ceux de sa famille, notamment pour l'alimentation, l'habillement, le logement, les soins
mdicaux ainsi que pour les services sociaux ncessaires .
Lorganisation mondiale de la sant de 1946 proclame dans sa constitution : La possession
du meilleur tat de sant quil est capable datteindre constitue lun des droits fondamentaux
de tout tre humain, quelques soient sa race, sa religion, ses opinions politiques, sa condition
conomique ou sociale
272
. La sant y est dfinie comme un tat de complet bien-tre
physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou
d'infirmit .
Le Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels de 1966
273
constitue
le point central de la protection du droit la sant, ds lors quil instaure des dispositions
contraignantes et applicables lensemble des Etats lis par le Pacte. Le droit la sant y est
consacr larticle 12- 1 : Les Etats parties au prsent Pacte reconnaissent le droit qu'a toute
personne de jouir du meilleur tat de sant physique et mentale qu'elle soit capable
d'atteindre . Cest l'article le plus complet, consacr dans le droit international des droits de
l'homme au droit la sant.
271
Op. cit.
272
Texte consultable sur le site de lOMS, in www.who.int.
273
Op. cit.
57
Le Conseil conomique et social des Nations Unies a rappel, dans un rapport du 11 aot
2000, le droit au meilleur tat de sant susceptible dtre atteint : la sant tant un droit
fondamental, indispensable lexercice des autres droits de ltre humain
274.
.
La Convention internationale sur les droits de lenfant consacre ce droit de faon dtaille
dans ses articles 24, 33, 17, 23, 25, 32, 28, garantissant particulirement le droit la sant
aux enfants vulnrables. Aux termes de larticle 24, lenfant doit jouir du meilleur tat de
sant ; il a le droit de recevoir des informations sur la sant et de bnficier dune aide lui
permettant de mettre profit cette information de faon pouvoir jouir de son droit la sant.
Plusieurs instruments rgionaux relatifs aux droits de l'homme reconnaissent galement le
droit la sant : la charte sociale europenne de 1961, telle que rvise (art. 11), la Charte
africaine des droits de l'homme et des peuples de 1981 (art. 16) et le Protocole additionnel la
Convention amricaine relative aux droits de l'homme traitant des droits conomiques,
sociaux et culturels de 1988 (art. 10)
275
. La Charte africaine des droits et du bien-tre de
lenfant de 1990
276
reconnat dans son article 14 le droit de jouir du meilleur tat de sant
physique, mental et spirituel possible. Les Etats parties la Charte sengagent prendre toutes
les mesures appropries pour assurer le plein exercice de ce droit.
Le droit la sant est troitement li d'autres droits de l'homme et dpend de leur ralisation
277
. Il s'agit des droits noncs dans la Charte internationale des droits de l'homme, savoir les
droits l'alimentation, au logement, au travail, l'ducation, la dignit humaine, la vie, la
non-discrimination et l'galit, le droit de ne pas tre soumis la torture, le droit au respect
de la vie prive, le droit d'accs l'information et les droits la libert d'association, de
runion et de mouvement. Ces droits et liberts, notamment, sont des composantes
intrinsques du droit la sant.
2- Laccs quitable aux services de sant
274
Conseil conomique et social des Nations Unies, Le droit au meilleur tat de sant susceptible dtre atteint ,
E/C. 12/2000/4., 11 aot 2000 (General Comments).
275
Textes consultables sur le site du Haut Commissariat des Nations Unies aux Droits de lHomme, in
www.unhchr.ch
276
Texte consultable, in ZANI (M.), La Convention internationale des droits de lenfant: portes et limites , Paris:
Publisud, 1996, Annexe 7, pp.175-193.
277
Le droit au meilleur tat de sant susceptible dtre atteint , op. cit., 3.
58
Tous les enfants sans distinction aucune, comme les enfants handicaps, ont droit des
prestations de sant quitables, et daccder au mme titre des services de sant, des soins de
sant primaires. Laccs des enfants aux services sociaux de base, sur un plan dgalit, est
essentiel au bien-tre de lenfant.
Larticle 24 de la Convention des Nations Unies prcise que les Etats parties sefforcent de
garantir quaucun enfant ne soit priv du droit davoir accs aux services de sant. Les textes
internationaux
278
et rgionaux
279
consacrent le principe de non discrimination : tout enfant a
droit de jouir de tous les droits et liberts reconnus et garantis, sans distinction de race, de
groupe ethnique, de couleur, de sexe, de langue, de religion, dappartenance politique ou autre
opinion, dorigine nationale et sociale, de fortune, de handicap, de naissance ou autre statut,
sans distinction du mme ordre pour ses parents ou son tuteur lgal. En 1989, le Comit des
droits de lhomme, dans une observation gnrale, a prcis que le terme de discrimination,
tel quil est utilis dans le Pacte [international relatif aux droits civils et politiques], doit tre
compris comme sentendant de toute distinction, exclusion, restriction ou prfrence fonde
notamment sur la race, la couleur, le sexe, la langue, la religion, les opinions politiques ou
autres, lorigine nationale ou sociale, la fortune, la naissance ou autre situation, et ayant pour
effet ou pour but de compromettre ou de dtruire la reconnaissance, la jouissance ou
lexercice par tous, dans des conditions dgalit, de lensemble des droits de lhomme et des
liberts fondamentales
280
. Les Etats sefforcent de garantir quaucun enfant ne soit priv du
droit davoir accs aux services de sant et doivent veiller ce que la discrimination ne
sexerce pas non plus lgard de lenfant en raison de la situation de ses parents ou de ses
reprsentants lgaux
281
.
Plusieurs articles de la Convention des droits de lenfant mettent en lumire certains groupes
susceptibles de se heurter des formes de discrimination, en particulier les enfants trangers,
les enfants handicaps, et les enfants atteints du virus du VIH/Sida ou orphelins du sida. Cette
discrimination empche un grand nombre denfants de jouir dune protection juridique
suffisante, et daccder aux principaux services sociaux
282
.
278
Art. 2 de la Convention des droits de lenfant.
279
Art. 3 de la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant.
280
In www.unhchr.org
281
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., pp. 53-59.
282
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., p. 59
59
Larticle 23 reconnat aux enfants handicaps le droit de bnficier de soins mdicaux
spciaux et dune aide adapte leur tat et la situation notamment matrielle de leurs
parents. La Convention rappelle que les enfants mentalement ou physiquement handicaps
doivent mener une vie pleine et dcente dans des conditions qui garantissent leur dignit,
favorisent leur autonomie et facilitent leur participation active la vie de la collectivit . Il
est reconnu que ces enfants ont des besoins particuliers satisfaire. Il sagit de leur permettre
davoir accs l'ducation, la formation, aux soins de sant, la rducation, la
prparation l'emploi, aux activits rcratives, une intgration sociale, un
panouissement personnel y compris culturel et spirituel.
Pour rendre laccs quitable aux services de sant tous les enfants, les Etats doivent mettre
en uvre des stratgies en vue daider les enfants les plus dfavoriss, tels que les enfants
vivant au-dessous du seuil de pauvret minimal. Ils doivent aussi veiller ce que les
adolescents sans ressources, qui vivent en marge de la socit, ne soient pas pnaliss. Il
sagit, par exemple, de rendre certaines prestations gratuites. Selon larticle 26 de la
Convention des droits de lenfant, tout enfant doit pouvoir bnficier de la scurit sociale, y
compris des assurances sociales ; et les prestations doivent, lorsqu'il y a lieu, tre accordes
compte tenu des ressources et de la situation de l'enfant et des personnes responsables de son
entretien, ainsi que de toute autre considration applicable la demande de prestation faite par
l'enfant ou en son nom . Les Etats prennent les mesures ncessaires pour assurer la pleine
ralisation de ce droit en conformit avec leur lgislation nationale. Ainsi en France, la loi du
29 juillet 1998 contre les exclusions, luniversalit de la Scurit sociale
283
tend garantir
laccs effectif de tous aux droits fondamentaux dans les domaines de la protection de la
sant, la protection de la famille et de lenfance. Elle reconnat tout enfant le droit de
bnficier de la scurit sociale
284
, ainsi que l'accs la prvention et aux soins des personnes
les plus dmunies qui constitue un objectif prioritaire de la politique de sant
285
.
Les Etats parties ont galement lobligation de veiller ce que tous les adolescents, filles ou
garons, scolariss ou non, aient accs sans rserve une information prcise et bien conue
sur la manire de protger leur sant et leur panouissement et dadopter des comportements
favorables la sant.
283
Loi n 98-657 du 29 juillet 1998, loi dorientation relative la lutte contre lexclusion.
284
Art. 26. abrog.
285
Art. 67 abrog
60
Pour que le droit la sant soit pleinement ralis, lEtat doit promouvoir les conditions dans
lesquelles lenfant peut mener une vie saine. Pour cela, la survie et le dveloppement de
lenfant doivent tre privilgis.
B- La survie et le dveloppement de lenfant
Les Etats parties la Convention reconnaissent lenfant un droit inhrent la vie, et assurent
dans toute la mesure du possible sa survie et son dveloppement. Larticle 6 de la Convention
internationale sur les droits de lenfant prvoit lobligation pour lEtat dassurer dans toute la
mesure du possible la survie et le dveloppement de lenfant. De par cet article fondamental,
les Etats sengagent promouvoir le bien-tre de lenfant, dune part en prenant toutes les
mesures positives (1.) ; et dautre part, en vitant toute privation de la vie (2.).
1- Les mesures positives pour la survie et le dveloppement de lenfant
L'alimentation et la nutrition, le logement, l'accs l'eau salubre et potable, un systme
adquat d'assainissement, des conditions de travail sres et hyginiques et un environnement
sain sont autant de facteurs fondamentaux dterminants de la sant. Il sagit donc de les mettre
en uvre pour permettre lenfant de survivre et de se dvelopper.
Assurer le dveloppement de lenfant, cest non seulement lui permettre de se prparer la vie
dadulte, mais cest aussi lui offrir les conditions optimales pour son enfance, sa vie actuelle.
Le principe de la survie et du dveloppement nest pas limit une approche physique, il
sagit galement de garantir lpanouissement harmonieux de lenfant, y compris sur les plans
affectifs, spirituels et sociaux.
Le texte de la Convention sur les droits de lenfant, en imposant aux Etats de prendre toutes
les mesures possibles visant protger la vie de lenfant, marque lintrt de lintervention de
lEtat
286
. Il sagira par exemple, de mesures propres allonger lesprance de vie, baisser le
taux de mortalit infanto-juvnile, lutter contre les maladies, fournir de leau potable ainsi
quune alimentation approprie, apporter des soins mdicaux (mdicaments, vaccins, ),
lutter contre les maladies. Ces mesures et programmes doivent garantir lenfant un
panouissement physique et harmonieux
287
.
Les Etats doivent permettre lenfant de bnficier dun tat de sant le meilleur possible, par
exemple, en offrant aux familles des aides sociales et aux enfants la possibilit de recevoir des
286
Art. 24 de la Convention des droits de lenfant, op. cit.
287
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., pp. 63-65 et pp. 76-78.
61
traitements et des moyens de radaptation
288
. Ils doivent galement protger les enfants contre
l'usage illicite de stupfiants et de substances psychotropes
289
, et rglementer la
consommation et labus de tabac, dalcool
290
.
Larticle 12 du pacte international de 1966 donne titre dillustration et de manire non
exhaustive des exemples dobligations incombant aux Etats : il sagit dassurer la diminution
de la mortinatalit et de la mortalit infantile, ainsi que le dveloppement sain de l'enfant ;
lamlioration de tous les aspects de l'hygine du milieu et de l'hygine industrielle ; la
prophylaxie et le traitement des maladies pidmiques, endmiques, professionnelles et autres,
ainsi que la lutte contre ces maladies, la cration de conditions propres assurer tous des
services mdicaux et une aide mdicale en cas de maladie
291
. Laccent est galement mis sur
la coopration internationale des Etats
292
.
Lenfant a aussi le droit un niveau de vie suffisant. Ce droit est reconnu de manire gnrale
larticle 11 du Pacte international de 1966, et de faon spcifique larticle 27 de la
Convention sur les droits de lenfant. Il implique un niveau compatible avec la dignit de
lenfant en tant qutre humain et permettant son dveloppement harmonieux, sur les plans
physique, mental et social
293
. Il est donc ncessaire dliminer les pratiques prjudiciables la
sant de lenfant en lui assurant un environnement sain. Laccent est mis sur la ncessit
damliorer la sant des enfants de par le progrs des soins mdicaux.
En 1998, loccasion de la journe de dbat gnral consacre aux enfants vivant dans un
monde marqu par le VIH/Sida
294
, runissant des organismes gouvernementaux, des
institutions spcialises des Nations Unies, des ONG, le Comit des droits de lenfant a
constat que les femmes et les enfants taient de plus en plus affects par le virus : des
millions denfants sont affects par le VIH ; un nombre encore plus grand d'entre eux sont
touchs par l'pidmie qui se rpand dans les familles et les communauts.
Depuis quelques annes, le niveau de sant des enfants a fortement volu grce aux progrs
de la science
295
. LUNICEF constate que des progrs ont t accomplis depuis le Sommet
mondial pour les enfants de 1990 : le taux mondial de mortalit des nourrissons et des enfants
288
V. Art. 12 du Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels, op. cit.
289
Art. 33 de la Convention des droits de lenfant.
290
CRC/GC/2003/4, op. cit., 26.
291
Voir les observations gnrales sur larticle 12, in E/C.12/2000/4, op. cit.
292
Supra 2
me
Partie, Limportance de la coopration internationale , pp. 139-141.
293
Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit interne des
Etats parties , op. cit., p. 77.
294
CRC/C/80, 19me session, octobre 1998.
295
Voir OMS, UNICEF, BANQUE mondiale, Le Rapport Vaccins et vaccination : la situation mondiale , publication
UNICEF, 1996, 96 p.
62
de moins de 5 ans (TMM5) a recul de 11 % en moyenne, passant de 93 dcs pour 1 000
naissances vivantes au dbut des annes 90 83 dcs pour 1 000 naissances vivantes en
2000. Plus de 60 pays ont atteint lobjectif dune rduction dun tiers
296
. Mais cest aussi
grce aux interventions dorganisations gouvernementales ou non gouvernementales,
principalement en matire de vaccinations. Par exemple, le 7 juin 2004, l'OMS, lUNICEF et
le Ministre soudanais de la Sant, en coordination avec d'autres organisations, ont lanc une
campagne antirougeoleuse de masse visant vacciner prs de 2,3 millions d'enfants au
Darfour.
297
La crise humanitaire dans cette partie du Soudan a entran une augmentation du
nombre des enfants malnutris, qui sont plus exposs un risque lev de dcs par rougeole
que les enfants en bonne sant
298
. De mme, des programmes dinformation ont permis de
faire reculer la progression du VIH/Sida
299
. Les Nations Unies, les Etats ainsi que les
Organisations internationales de protection de lenfant ont pris conscience de la ncessit de
lutter contre lpidmie du virus.
Toutefois, ces progrs demeurent insuffisants car la malnutrition infantile, ou dautres
maladies comme la rubole, le paludisme, le ttanos, le virus du sida persistent dans de
nombreux pays, notamment de lAfrique subsaharienne : prs de 160 millions denfants de
moins de 5 ans souffrent dune forme grave ou modre de malnutrition et 5 10 millions qui
en souffrent meurent chaque anne
300
. En 2003, 14 millions denfants de moins de 15 ont
perdu un ou leurs deux parents cause du VIH/SIDA
301
.
Mais la survie et le dveloppement de lenfant soulvent lobligation pour les Etats de ne pas
prendre de mesures attentatoires au droit de la vie.
2- Lobligation pour les Etats dviter toute privation de la vie
Cette obligation soulve la question de la peine de mort. Larticle 37 de la Convention sur les
droits de lenfant pose le principe selon lequel ni la peine capitale ni lemprisonnement vie
sans possibilit de libration ne doivent tre prononcs pour les infractions commises par des
personnes ges de moins de dix-huit ans . Cette disposition pose le problme des enfants
soldats : peut-on accepter de voir condamner des enfants impliqus dans des conflits arms
la peine de mort ?
302
Le Comit des droits de lenfant des Nations Unies est amen recevoir
296
UNICEF, Progrs accomplis depuis le Sommet mondial pour les enfants Statistiques mises jour ,
publication UNICEF, 2001, 32 p.
297
Voir le Communiqu de presse de lOMS, in www.who.int
298
Ibid.
299
LUNICEF mne de nombreuses campagnes dinformation sur les maladies sexuellement transmissibles,
notamment dans les tablissements scolaires, au Paraguay, en Thalande, en Ukraine. Voir VIH/Sida et
enseignement , in www.unicef.org
300
Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit interne des
Etats parties , op. cit., p. 78.
301
UNICEF, Les orphelins et autres enfants touchs par le VIH/SIDA , Fiches de synthse de lUNICEF, sept. 2003.
302
Pour la responsabilit de lenfant soldat supra pp. 113-115.
63
des informations sur la situation de la peine de mort dans les Etats membres de la Convention
des droits de lenfant et peut intervenir pour leur demander de respecter leurs engagements, et
notamment la non application de la peine de mort aux mineurs
303
. A la suite des rapports
prsents par les Etats membres, le Comit a mis plusieurs observations sur la question de la
peine de mort. Ainsi dans lexamen du rapport initial de lAlgrie, il constate avec
proccupation quen vertu de larticle 249 du Code de procdure pnale les enfants de 16 18
ans souponns d'activits terroristes ou subversives sont traduits devant un tribunal pnal par
assimilation aux adultes
304
. Le Comit sinquite de la non conformit de certaines
lgislations, telles que la Chine
305
, le Nigeria
306
, aux principes et aux dispositions de la
Convention des droits de lenfant. Il juge inquitant le systme actuel de justice des mineurs
au Zimbabwe, notamment l'absence de dispositions interdisant expressment l'imposition de
la peine capitale, de peines d'emprisonnement vie sans possibilit de libration et de peines
d'une dure indtermine, ainsi que le recours au chtiment du fouet comme mesure
disciplinaire l'encontre des garons
307
.
Le Comit des droits de lenfant a eu et continue dtre confront au problme de la peine de
mort concernant les enfants de 16 18 ans. Il regrette le manque de conformit entre les
dispositions des lois existantes et de la Convention des Nations Unies sur les diverses limites
dge fixes par la loi.
308
Les Etats parties la Convention sont en principe obligs de mettre
leur lgislation en conformit avec les recommandations de la Convention. Mais en dpit des
traits internationaux
309
, bien souvent les Etats parties les outrepassent. De nombreux enfants
demeurent sous le coup dune sentence capitale, comme en Rpublique dmocratique du
Congo, en Arabie saoudite, en Chine, aux Philippines, au Pakistan
310
. Ce dernier demeure l'un
des seuls pays au monde qui autorise la peine de mort pour les enfants. Selon la commission
non gouvernementale des droits de l'homme du Pakistan, il y aurait actuellement 52 enfants
dans les couloirs de la mort dans la seule province du Punjab. Des organisations non
gouvernementales, telles qu Amnesty International, luttent contre la sentence capitale des
mineurs, quelles considrent comme une violation au droit la vie
311
. De 1990 2003,
303
Art. 37 a et 44 de la Convention des droits de lenfant.
304
CRC/C/15/Add.76, 18 juin 1997.
305
CRC/C/15/Add.56, 7 juin 1997.
306
CRC/C/15/Add.61, 30 oct. 1996.
307
CRC/C/15/ Add.55, 7 juin 1996.
308
Ibid.
309
Par exemple, la DUDH de 1948, le Pacte international relatif aux droits civils et politiques (art. 6), le 2
me
Protocole facultatif concernant le PIDCP visant abolir la peine de mort, les rsolutions de la Commission des
droits de lhomme, la Convention des droits de lenfant, la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant
(art.5),op. cit.
310
Voir Le scandale des condamnations mort denfant , fvr. 2004, in www.amnesty.asso.fr
64
Amnesty International a recens 34 excutions de mineurs dlinquants dans le monde
312
. C'est
aux Etats-Unis qu'a t recens le plus grand nombre d'excutions de mineurs dlinquants (19
depuis 1990). Le 26 janvier 2004, la Cour suprme fdrale a accept de rexaminer l'arrt
qu'elle avait rendu en 1989 (Stanford c. Kentucky), autorisant l'excution de personnes pour
des crimes commis alors qu'elles taient ges de seize ou dix-sept ans
313
. Des mineurs
dlinquants sont actuellement sous le coup d'une sentence capitale aux Philippines et au
Soudan
314
.
Larticle 37 de la Convention interdit galement de soumettre lenfant des tortures et des
traitements cruels, inhumains ou dgradants, des excutions sommaires ou arbitraires,
notamment lorsque lenfant est dtenu dans des tablissements pnitentiaires et ordinaires.
Human Rights Watch a rcemment dnonc les conditions de dtention abusives pour les
enfants, dans le nord du Brsil, lONG constate que des enfants sont battus par la police de
manire frquente
315
. Les chtiments corporels sont expressment interdits pour les mineurs
par les Rgles de Beijing
316
(rgle 17-3), par lEnsemble de rgles de lONU sur la protection
des mineurs privs de libert (rgle 67), et de manire moins explicite, par la Convention
relative aux droits de lenfant et par les Rgles de Riyad
317
. Dans une rsolution adopte en
avril 2000, la Commission des droits de lhomme des Nations unies a estim que les
chtiments corporels, infligs aux enfants notamment, peuvent tre assimils des peines
cruelles, inhumaines ou dgradantes, voire la torture
318
. Dans certains pays, notamment au
Nigeria, en Arabie saoudite et Singapour, un enfant reconnu coupable de certaines
infractions est passible de la flagellation
319
.
La protection de lenfant contre les mauvais traitement est un lment essentiel de leur sant
car ils ont des effets nfastes sur leur dveloppement physique et psychologique
320
.
311
Amnesty International, Les mineurs face la peine de mort : les excutions recenses dans le monde depuis
1990 , ACT 50/007/2002, Londres, 25 sept. 2002.
312
Amnesty International, xcution de mineurs dlinquants : donnes et chiffres mis jour , POL 30/007/2004,
16 fvr. 2004.
313
Cour suprme fdrale des Etats-Unis, Stanford c. Kentucky, 492 U.S . 361, 1989.
314
xcution de mineurs dlinquants : donnes et chiffres mis jour , op. cit.
315
Human Rights Watch, Brsil: conditions de dtention abusives pour les enfants, So Paulo, 10 avril 2003, in
www.hrw.org
316
Op. cit. Texte disponible in www.unhchr.org
317
Ibid.
318
Voir La situation particulire des mineurs , in www.amnesty.asso.fr
319
Ibid.
320
UNICEF, La protection des enfants est un lment essentiel de leur sant , Communiqu de presse, Genve /
New York, 4 avril 2003. In www.unicef.org
65
Paragraphe 2 : La prohibition des mauvais traitements
Lenfant doit tre protg contre toute forme de mauvais traitements : les svices physiques,
qui consistent appliquer de faon dlibre des souffrances physiques entranant pour
lenfant des fractures, des hmatomes, des brlures, griffures, voire des lsions viscrales par
clatement, hmorragies ; dagressions sexuelles, telles que linceste, le viol, la pornographie,
lexploitation de lenfant des fins sexuelles
321
; de violence psychologique : une atteinte
systmatique au sentiment de valeur personnelle de lenfant (humiliation, punitions
excessives, ) ; et de ngligence aussi bien physique que morale.
Il y a violence lgard dun enfant lorsque son pre, sa mre ou la personne qui en a la
responsabilit le maltraite (A.) et le nglige (B.).
A- Les violences subies par lenfant au sein de la famille et dans le milieu
scolaire
Un enfant est maltrait lorsque les agissements ou l'inaction d'une personne son gard
entranent des blessures pouvant causer des dommages affectifs, permanents ou impliquent
des activits sexuelles. Toute maltraitance enfant est un abus de pouvoir de ladulte lgard
de lenfant, il sagit dinfliger lenfant des violences volontaires (1.). Il existe toutefois
certaines limites (2.).
1- La maltraitance
Est strictement prohibe en droit toute forme de chtiment ou traitement dgradant inflig
lenfant dans son foyer, lcole ou dans dautres institutions.
La Convention relative aux droits de l'enfant fixe des normes leves de protection des enfants
contre la violence, en particulier en vertu des articles 19 et 28 ainsi que des articles 29, 34, 37
et 40, mais aussi compte tenu des principes gnraux noncs aux articles 2, 3 et 12 et en
particulier l'article 6.
321
Supra La lutte contre lexploitation sexuelle de lenfant , p. 85 et s.
66
Le Comit des droits de lenfant a consacr deux journes de dbat gnral, en septembre
2000 et 2001, la question de La violence contre les enfants
322
. La journe de dbat
gnral sur La violence contre les enfants au sein de la famille et lcole a runi des
organismes gouvernementaux (Services de l'enfance, Ministre de l'ducation, Ministre des
finances et de la planification, Ministre de la sant, Commission des droits de lenfant, ),
des Organismes des Nations Unies et institutions spcialises (Haut-Commissariat des
Nations Unies aux droits de l'homme, Fonds des Nations Unies pour l'enfance; Service de
liaison des ONG de l'ONU; Organisation internationale du Travail; Organisation mondiale de
la sant), des institutions nationales de dfense des droits de lhomme (Dfenseurs des
enfants), des ONG (Amnesty International, Children's Rights Alliance for England, ), et des
experts individuels.
Le Comit a ainsi charg deux groupes de travail dexaminer la question de la violence au sein
de la famille et celle de la violence lcole. Il donne une dfinition gnrale de la famille et
de lcole. Ainsi le terme de famille comprend aussi bien les parents que les grands-
parents, les frres et surs, ainsi que d'autres membres de la famille, les tuteurs ou les
personnes auxquelles les enfants sont confis, les voisins, etc. Le terme cole doit tre
compris comme signifiant les coles, les tablissements scolaires et toutes les autres structures
formelles et non formelles d'apprentissage.
La Convention relative aux droits de l'enfant consacre le principe selon lequel le devoir et la
responsabilit d'lever les enfants incombent en premier lieu aux parents et aux tuteurs, qui
doivent bnficier du soutien ncessaire de l'Etat
323
. Larticle 19 impose aux Etats de prendre
toutes les mesures appropries pour protger les enfants contre toute forme de violence, de
brutalits, d'abandon ou de mauvais traitement, y compris la violence sexuelle, pendant qu'ils
sont sous la garde de leurs parents ou de leurs reprsentants lgaux. Une attention spciale
doit tre accorde la vulnrabilit des enfants victimes de discrimination ethnique et des
enfants marginaliss sur le plan social et conomique, qui peuvent faire l'objet de harclement
particulier l'cole ou de violences dans la famille passant inaperus
324
.
Lendroit o les chtiments corporels sont les plus courants, hormis le cadre familial, reste
cependant lcole. Les mthodes dites disciplinaires , exerces par les enseignants sur les
enfants, sont contraires aux dispositions de la Convention exigeant le respect de la dignit et
322
Comit des droits de lenfant, La violence contre les enfants au sein de la famille et lcole , CRC/C/111,
28me session, septembre 2001.
323
Art. 5 et 18. Infra pp. 48-53.
324
CRC/C/111,op.cit., 689.
67
des droits de l'enfant, en particulier aux dispositions du paragraphe 2 de l'article 28
325
. Le
Comit sest galement interrog sur le problme des brimades, de la violence et du
harclement imposs des lves par d'autres lves. Il considre que l'absence de mesures
propres empcher ces formes de violence et en protger les lves peut priver les enfants
de leur droit l'ducation tel qu'il est nonc aux articles 28 et 29 de la Convention
326
ainsi
que dans les principes gnraux consacrs dans la Convention, en particulier du droit au
dveloppement nonc l'article 6. La violence l'cole a t considre comme troitement
lie la violence dans la famille et dans la collectivit.
Le Comit invite ainsi tous les Etats, les institutions, les organes concerns des Nations Unies
ainsi que les ONG prendre des mesures pour liminer cette violence, tant sur le plan national
quinternational. Il recommande galement aux Etats de prvoir dans leur lgislation interne
des sanctions appropries en cas de violations de la loi et des mesures d'indemnisation des
victimes.
Lors du dbat, les participants ont soulign la ncessit du caractre global des efforts : si
lobligation de lutter contre la violence incombe lEtat, les efforts doivent, cependant, venir
de tous les intresss, enfants, enseignants, parents et communauts locales.
2- Les limites
La question des chtiments comme forme de discipline demeure trs controverse eu gard
la contrarit au principe de lintrt suprieur de lenfant que pourrait avoir ladministration
de tels chtiments. Pour tre considr comme inhumain et dgradant, le chtiment doit tre
dune telle gravit quil dpasse le droit de correction traditionnellement reconnu aux enfants
327
. Cest pourquoi il convient de distinguer les chtiments corporels dune forte brutalit de
ceux infligs par les parents dans un but ducatif. Il appartiendra donc aux instances
nationales de dissocier au cas par cas les parents maltraitants des parents svres, en
apprciant si les actes incrimins constituent une correction domestique ou des mauvais
traitements jugs dgradants et inhumains pour lenfant. De mme pour les chtiments
corporels infligs aux enfants par leurs enseignants pour lesquels on constate une nette
volution en fonction de lpoque. Il tait en effet trs frquent de voir linstituteur corriger
llve en lordonnant de prsenter ses doigts pour le frapper avec la rgle. De nombreuses
corrections ducatives quont pu connatre nos parents ont disparu de nos socits.
325
Art. 28 2 : . Les Etats parties prennent toutes les mesures appropries pour veiller ce que la discipline
scolaire soit applique d'une manire compatible avec la dignit de l'enfant en tant tre humain et
conformment la prsente Convention.
326
Supra pp. 135-139.
327
CRC/C/111,op.cit.
68
Aujourdhui la tendance est de considrer que les chtiments corporels ne sont plus
ncessaires lducation. La discipline scolaire doit respecter les droits et la dignit de
lenfant
328
.
En France, les instituteurs et ducateurs nont, en principe, pas le droit de recourir des
chtiments corporels
329
. Lenseignant ou lducateur qui commet un acte de violence sur un
mineur de 15 ans peut tre poursuivi devant le Tribunal correctionnel comptent en matire
dlictuelle, que les violences aient ou non entran une incapacit de travail
330
. La Cour
dappel de Bourge a condamn une peine damende linstituteur de maternelle qui fait le
simulacre de mordre les doigts dun lve afin de mettre un terme son comportement
agressif, causant une plaie lgre lindex droit de lenfant
331
. Cependant, la jurisprudence se
montre relativement tolrante, car la Cour de cassation reconnat aux juges du fond un large
pouvoir dapprciation. Il a donc t reconnu aux enseignants un droit de correction devant
leur permettre notamment de maintenir lordre dans la classe
332
. Toutefois, devant des
comportements violents de certains professeurs qui tentaient de justifier leurs svices par leur
pouvoir disciplinaire, la Cour de cassation a pos des limites celui-ci en prcisant quil ne
pouvait tre invoqu que sil tait exerc de manire inoffensive
333
.
La lgislation sudoise, depuis le 1
er
juillet 1979, interdit tout chtiment pouvant entraner
une souffrance morale ou physique mme lgre ou passagre lenfant
334
. Par consquent,
le chtiment doit tre utile, non exagr et justifi.
Il est toutefois assez dlicat de dlimiter les limites de linoffensif car lexamen relve de
lapprciation globale prenant en compte la nature et lintensit de la correction comme des
dommages infligs.
Lenfant subit galement de mauvais traitement lorsquil est fortement nglig par ses parents
ou par la personne qui en a la charge.
328
Art. 28 de la Convention des droits de lenfant.
329
Art. 31 de lannexe XXIV du dcret du 27 octobre 1989, JO du 31 octobre 1989, p. 13583.
330
Art. 222-13 1 du C. pn.
331
Bourges, 26 juin 1997: juris-data : 1997-046892.
332
T. Police Bordeaux, 18 mars 1981 Dalloz 1982, p.182, note MAYER (D.).
333
Cass. crim., 31 janv. 1995 : Bull. crim. 1995, n 38.
334
Actualits sudoises , publies par lInstitut sudois n 247, avril 1980.
69
B- La ngligence grave
LOrganisation mondiale de la Sant dfinit la ngligence et le traitement ngligent comme
linattention ou lomission de la part de la personne responsable de lenfant, de lui donner les
soins ncessaires pour promouvoir le dveloppement de lenfant tous les niveaux : la sant,
lducation, le dveloppement motionnel, la nutrition, des conditions de vie sres en assurant
un abri,
335
La ngligence sentend comme labandon de lenfant (1.). Pour lutter contre ces
formes de violence lgard de lenfant, il convient dtablir des programmes de prvention
(2.).
1- Labandon de lenfant
Labandon consiste dlaisser lenfant, ne plus prter attention son intrt suprieur .
Il sagit de porter atteinte son bien-tre en lui infligeant des conditions de vie insuffisantes
pour son dveloppement physique et motionnel. La ngligence sentend comme labsence de
soins ncessaires ou linadquation des soins par rapport lge et au dveloppement de
lenfant. Elle peut consister ne pas donner une alimentation saine, ou suffisante, ne pas
apporter de soins mdicaux lenfant, ne pas fournir lenfant des vtements appropris la
saison, faire vivre lenfant dans des conditions de logement et dhygine insalubres, Il peut
galement sagir dun trop grand laxisme et dune permissivit excessive. Tous ces lments
montrent quel point la situation de lenfant peut tre mise en danger et sa protection
physique atteinte. Pourtant lenfant a droit comme tout tre humain sa dignit.
Dans les cas graves, la ngligence des enfants en bas ge peut entraner la mort par sous-
alimentation ou par infections. Il y a donc ngligence lorsque les parents ne satisfont pas aux
conditions essentielles sa survie et son panouissement.
Cette obligation de rpondre au besoin physique de lenfant vise non seulement les parents,
mais aussi lEtat et autres personnes ayant lenfant sous sa garde : par exemple, les
professeurs, les nourrices, les proches,
Les Etats reconnaissent que les brutalits ou la ngligence envers les enfants peuvent tre une
consquence directe de la pauvret
336
. En effet certains parents ou autres tuteurs lgaux
ngligent, voire abandonnent ou maltraitent leurs enfants en raison de leurs conditions
sociales. Certains brutalisent leurs enfants sous leffet de lalcool ; dautres, en raison du cot
lev des prestations rclames par la socit, prfrent abandonner leur enfant. Ce
335
OMS, Child abuse and neglect , 1999, in www.who.int
336
CRC/C/111,op.cit.
70
phnomne nest malheureusement pas nouveau, et ne fait que saccrotre. Il ne touche pas
ncessairement les pays pauvres, il concerne galement les pays europens, mais il est assez
difficile destimer le nombre denfants maltraits dans le monde en raison de labsence de
dnonciation spontane des cas de maltraitance et de ngligence
337
. Ceci sexplique de par la
nature des problmes familiaux (chmage des parents), le sentiment de honte, la peur dune
intervention de police et des services daide lenfance, enfin le jeune ge des victimes et leur
tat de dpendance.
On constate que le dsavantage conomique contribue de faon majeure lapparition de la
ngligence, et la pauvret accrot les risques de violences physiques. Cest pourquoi il est
important dassurer autant que possible le droit pour lenfant une bonne sant.
2- La prvention de la violence
Il est important de prvenir toutes ces formes de violence car elles risquent dentraner chez
lenfant des troubles de la personnalit, notamment en raison des excs de svrit et
dintolrance ou au contraire des carences affectives allant jusquau rejet. A loccasion de la
journe de dbat gnral sur la violence contre les enfants, les participants ont accord une
attention particulire au rle de la lgislation et la ncessit de cadres juridiques appropris
338
. Ils soulignent le caractre fondamental du soutien et de lassistance aux familles dans la
prvention de la violence au sein de la famille, en particulier en contribuant faire face aux
pressions conomiques et psychologiques et d'autres facteurs de risque. Le Comit des droits
de lenfant privilgie plus lducation
339
et le soutien aux parents dans lexercice de leurs
fonctions que les sanctions
340
. Il estime en effet plus opportun doffrir des solutions positives,
telles que lallocation de ressources, la formation pdagogique des enseignants, ladoption
dautres mesures disciplinaires, la mise en place dun systme de dtection de la violence
lcole , plutt que de condamner la violence. La responsabilisation des enfants, des
parents, des enseignants et des communauts permettrait ainsi de rduire le taux de violence.
Le Comit souligne la ncessit d'laborer des stratgies et des plans d'action intgrs et
plurisectoriels aux niveaux international, rgional, national et local, afin de veiller ce que les
efforts de prvention de la violence au sein de la famille et les soins l'intention des enfants
victimes soient pleinement coordonns et pluridisciplinaires et portent sur les causes
profondes de la violence (y compris la situation socioconomique, la discrimination et d'autres
337
Voir le Rapport n 1998 (1999-2000) de lAssemble Nationale, fait au nom de la commission des affaires
culturelles, dpos le 2 dcembre 1999, in www.senat.fr
338
CRC/C/111,op.cit., 693.
339
Supra Favoriser lducation , pp. 135-139.
340
CRC/C/111,op.cit., 694.
71
facteurs), en incitant les enfants participer l'laboration de stratgies efficaces de
prvention et de lutte. Les Etats parties sont invits adopter des dclarations de politique
nationale prcises sur la violence contre les enfants au sein de la famille et l'cole, afin
qu'elles servent d'instruments de sensibilisation, et de les diffuser dans l'ensemble du pays.
Aux termes de larticle 19 de la Convention des droits de lenfant, les Etats prennent toutes
les mesures lgislatives, administratives, sociales et ducatives appropries pour protger
l'enfant contre toute forme de violence, d'atteinte ou de brutalits physiques ou mentales,
d'abandon ou de ngligence, de mauvais traitements ou d'exploitations y compris la violence
sexuelle ... . En droit interne franais, larticle 375 du Code civil prvoit que si la sant, la
scurit ou la moralit d'un mineur non mancip sont en danger ou si les conditions de son
ducation sont gravement compromises, des mesures d'assistance ducative peuvent tre
ordonnes par justice la requte des pre et mre conjointement ou de l'un d'eux, de la
personne ou du service qui l'enfant t confi ou du tuteur, du mineur lui-mme ou du
Ministre public. Le juge peut se saisir d'office titre exceptionnel . Ainsi le juge des enfants
interviendra lorsque la sant de lenfant sera compromise, que ce soit par dfaut de soins
(volontaire ou par suite de ngligence, voire d'incomptence), le refus de traitements
mdicaux
341
, l'administration de substances toxiques, l'abandon physique ou moral - ce que la
loi appelle le dlaissement.
LEtat doit prendre toutes les mesures directes pour empcher la violence contre les enfants
lorsque ceux-ci sont placs dans des tablissements grs par lui, soit directement
(tablissements publics), soit par le biais de systmes d'agrment et de contrle
(tablissements privs)
342
. Le 6 mars 2000, le Snat franais a adopt une loi visant
renforcer le rle de lcole dans la prvention et la dtection des faits de mauvais traitements
enfants
343
. Cette prvention passe notamment par des visites mdicales, des sances
dinformation et de sensibilisation sur lenfance maltraite.
Cest donc contre la violence que lenfant est spcifiquement protg par la Convention. Quil
soit victime ou auteur de violences, la faiblesse de lenfant ncessite une protection renforce.
Llimination des pires formes de travail des enfants est essentielle au bien-tre de lenfant,
341
Par exemple, les tmoins de Jhovah ont souvent refus de recevoir des soins mdicaux en raison de leur
religion.
342
Comit des droits de lenfant, La violence dEtat contre les enfants , CRC/C/100, 25me session, novembre
2000.
343
Loi n 2000-197 du 6 mars 2000 parue au JO n 56 le 7 mars 2000.
72
mais galement au dveloppement de la Communaut. La violence physique et la violence
conomique font lobjet de plusieurs dispositions.
2
me
PARTIE : LES DOMAINES DE PROTECTION DE
LENFANT EN DROIT INTERNATIONAL PENAL
La prise de conscience de lintrt suprieur de lenfant sest faite aussi bien pour les enfants
des pays sous-dvelopps que pour les enfants des pays industrialiss.
Nous tudierons, dans cette partie, la protection spciale accorde ces enfants de leur
intgrit physique et morale travers ltude des formes contemporaines desclavage.
La Convention internationale des droits de lenfant affirme ds son prambule la ncessit
daccorder une protection spciale lenfant, en raison de son tat denfance
344
. Cette
344
Prambule de la dclaration des droits de lenfant, adopte le 20 nov. 1989 par lAssemble gnrale des
Nations Unies : l'enfant, en raison de son manque de maturit physique et intellectuelle, a besoin d'une
protection spciale et de soins spciaux, notamment d'une protection juridique approprie, avant, comme aprs
la naissance .
73
protection sera dautant plus importante sur le plan familial puisque la famille est considre
par la Convention comme le milieu naturel dpanouissement et dexercice de ses droits
345
.
De nombreux instruments de protection de lenfant prohibent toute forme desclavage que ce
soit en temps de paix ou en temps de guerre (Chapitre 1.). Toutefois, ce large ventail de
protection savre bien souvent mal dfini (Chapitre 2.) et parfois inefficace, voire maladroit.
Chapitre 1 : La protection de l enfant selon les textes
Il existe un large ventail de textes concernant la protection internationale de lenfant. Ces
textes proviennent soit de Conventions internationales, soit dorganisations internationales.
La Convention internationale relative aux droits de lenfant prohibe toute forme dexploitation
de lenfant
346
, quelle soit sexuelle, conomique ou militaire. Si la Convention pose ce
principe, cest parce que de plus en plus denfants ne peuvent spanouir tant physiquement
que psychologiquement en raison des nombreuses atteintes qui leur sont portes.
Selon plusieurs tudes effectues sur le plan international par des organisations non
gouvernementales comme lUNICEF, la Croix-Rouge ou le BIT
347
, des milliers denfants
meurent chaque anne, en raison de leur soumission certaines formes dexploitations
348
.
LOrganisation Internationale du Travail
349
assimile, dans sa Convention n 182
350
, ces formes
dexploitation lesclavage. Selon la Convention de Genve du 25 septembre 1926,
lesclavage se dfinit comme ltat ou la condition dun individu sur lequel sexercent les
attributs du droit de proprit ou certains dentre eux
351
. Mme si lesclavage a t aboli
352
et
prohib
353
, il apparat aujourdhui sous de nouvelles formes travers le travail forc des
enfants, lexploitation sexuelle et militaire. Selon la Convention de Genve du 25 septembre
1926, lesclavage se dfinit comme ltat ou la condition dun individu sur lequel sexercent
les attributs du droit de proprit ou certains dentre eux
354
. La Convention des Nations Unies
345
Prambule de la Convention internationale des droits de lenfant du 20 nov. 1989.
346
Art. 32 36 de la Convention internationale des droits de lenfant.
347
Voir RAMONET (I.), Enfants exploits , Le Monde diplomatique, juillet 2002.
348
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op.cit., p. 12.
349
Site officiel de lOIT : www.ilo.org/childlabour
350
Art. 3 de la Convention n 182 de lOIT. Supra p. 83.
351
Art. 1
er
de la Convention relative lesclavage, signe Genve le 25 sept. 1926 et entre en vigueur le 9 mars
1927.
352
Abolition de lesclavage le 20 dc. 1848 par SCHOELCHER . Voir LE QUID , op. cit., p. 893 a.
353
Art. 4 de la Dclaration universelle des droits de lhomme du 10 dc. 1948 : Nul ne sera tenu en esclavage
ni en servitude ; l'esclavage et la traite des esclaves sont interdits sous toutes leurs formes. Voir galement
lart. 7 de la Convention supplmentaire relative labolition de lesclavage, de la traite des esclaves et des
institutions et pratiques analogues lesclavage, 1956.
354
Art. 1
er
de la Convention relative lesclavage, signe Genve le 25 sept. 1926 et entre en vigueur le 9 mars
1927.
74
interdit quiconque dastreindre un enfant un travail forc et obligatoire susceptible de
porter atteinte son intgrit physique et morale
355
.
Bien que lon ne parle jamais desclavage pour dsigner lexploitation de lenfant, celle-ci a
les mmes caractristiques
356
: des enfants sont vendus comme des objets, obligs de travailler
pour un moindre salaire, voire pas du tout. Pour lUNICEF, lemploi des enfants des
travaux dangereux est une trahison de tous les droits de lenfant en tant qutre humain, et un
outrage notre civilisation
357
.
Face lintensification des conflits arms qui affectent la population civile et en particulier les
enfants, la Communaut internationale a pris conscience quil fallait protger lenfant aussi
bien en temps de paix (Section 1.) quen temps de guerre (Section 2.).
Section 1 : La protection internationale des enfants en temps de
paix
Cette protection de lenfant en temps de paix sinsre dans le mouvement gnral de dfense
et de promotion des droits de lenfant. Depuis de nombreuses annes, des organisations
internationales et non gouvernementales uvrent pour lutter contre le trafic des enfants, qui
constitue une violation des droits humains lchelle mondiale
358
. Ainsi que le dfinit
lUNICEF, le trafic des enfants est l'ensemble du processus par lequel un enfant est dplac,
lintrieur ou lextrieur dun pays, dans des conditions qui le transforment en valeur
marchande pour lun au moins des adultes en prsence et quelle que soit la finalit du
placement de lenfant : tout acte comportant le recrutement, le transport, le recel ou la vente
denfant ; tout acte qui entrane le dplacement de lenfant lintrieur ou lextrieur dun
pays .
359
Chaque anne, des milliers denfants sont transports illgalement dans le but de les
vendre des fins dexploitation
360
.
355
Art. 32, 34, 35 et 36 de la Convention internationale des droits de lenfant.
356
What is slavery ? , in www.antislavery.org .
357
UNICEF, La situation des enfants dans le monde 1997 , in www.unicef.org
358
In www.unicef.org
359
UNICEF, La situation des enfants dans le monde 1997 , op. cit.
360
Ibid. Les enfants sont achets ou vendus pour tre utiliss comme main duvre, des fins sexuelles, pour le
trafic dorganes et le mariage.
75
Il existe deux sortes de trafic denfant : le premier est conomique, il sagit dexploiter la main
duvre enfantine un moindre prix et dans des conditions difficiles ( 1.) ; le second est
dordre sexuel (2.).
Paragraphe 1 : La lutte contre lexploitation conomique de
lenfant
Pour mieux lutter contre le travail des enfants, lOrganisation Internationale du Travail a
institu dans les annes 1990 un Programme international pour labolition du travail des
enfants (IPEC), qui vise en particulier les enfants rduits en servitude, qui travaillent dans des
conditions ou des secteurs dangereux et les enfants particulirement vulnrables : les enfants
de moins de 12 ans et les filles.
Face lampleur du phnomne due la mondialisation
361
, la Communaut internationale a
pris conscience de la ncessit dinterdire le travail forc (A.) et a adopt des normes
internationales pour rendre cette interdiction effective (B.).
A- Linterdiction du travail forc
Mme sil est difficile de dfinir le travail des enfants, il convient de distinguer le travail
lgal, cest--dire conforme aux normes de lOIT, permettant le dveloppement de lenfant
sans compromettre sa scolarit, ses loisirs, (child work), du travail qui porterait atteinte
lintgrit de lenfant (child labour)
362
. Selon un rapport de lOrganisation Internationale du
Travail, environ 352 millions denfants gs de 5 17 ans raliseraient une activit
conomique, mais dont un faible pourcentage seulement effectuerait des travaux
acceptables
363
.
Le travail des enfants est un problme dordre thique (1.), qui apparat sous diverses formes
(2.).
361
Lors dun communiqu de presse, le 27 janv. 2003, le secrtaire gnral de la Fdration Internationale des
Travailleurs du Textile, de lHabillement et du Cuir (FITTHC), M. Neil KEARNEY, affirmait : Le travail des enfants
est un mal, une plaie pour lhumanit. Il faut lradiquer. Mais le travail des enfants nest pas prt de
sestomper si lon laisse se poursuivre la mondialisation impitoyable telle que nous la connaissons lheure
actuelle. , in www.itglwf.org
362
UNICEF, La situation des enfants dans le monde 1997 , op. cit. LUNICEF fait la distinction entre le travail
lgal, cest--dire acceptable (qui serait bnfique pour lenfant car lui confre un statut en lui permettant de
contribuer au revenu familial et davoir une formation, et lui prserve sa scolarit pour une meilleure intgration
plus tard ), et le travail intolrable, lequel exploite de faon conomique et social lenfant, le privant de ses
droits. Cest ce travail qui empche lenfant de spanouir tant sur le plan physique que mental qui fera lobjet de
notre attention.
363
Voir www.ilo.org/childlabour
76
1- Un problme dordre thique
Le travail des enfants est un sujet dlicat qui fait lobjet de nombreuses controverses qui
tiennent aux processus de dveloppement conomique que connaissent les pays, mais aussi au
fait quelles mettent en cause la souverainet des Etats
364
. On sait que certains pays, comme
lAmrique du Nord, le Bangladesh, prfrent recourir la main duvre enfantine parce
quelle est peu coteuse
365
. Trs souvent, largument mis en avant par lemployeur est que les
enfants sont capables deffectuer certains travaux minutieux, tel que le tissage de tapis la
main
366
.
Face lampleur et la nature du problme, bien peu de pays ne sauraient se vanter de navoir
jamais enfreint les rgles internationales rgissant le travail des enfants. Il existe des activits
conomiques o le nombre denfants employs dans le monde est le plus lev . Par exemple
la filire du textile et de lhabillement est lune des activits qui exploite le plus les enfants.
La Fdration Internationale des Travailleurs du Textile, de lHabillement et du Cuir
(FITTHC)
367
rvle chaque anne labus de certaines usines de fabrication de textiles qui
emploient des enfants de moins de 13 ans
368
. La FITTHC a rcemment dnonc lexploitation
abusive denfants, dans le milieu sportif, pour la confection de ballons de football et dautres
marchandises ayant trait au football
369
.
Le travail des enfants dans le monde est une ralit. Mme si la situation est plus apparente
dans les pays en dveloppement, on ne doit pas oublier que cette atteinte aux droits de lenfant
existe aussi dans les pays dvelopps
370
. Le travail des enfants a longtemps t considr
comme normal dans les pays dvelopps
371
. Malgr linterdiction du travail forc des enfants
dans les pays dvelopps
372
, des enfants (essentiellement issus dune minorit ethnique)
continuent de nos jours dtre exploits de faon clandestine, en Allemagne, au Portugal, au
364
Les droits de lhomme et de lenfant face la mondialisation , Colloque du 15 juin 1999 Ministre de
lEconomie des Finances et de lIndustrie, d. de Bercy, 2000, 195 p.
365
Voir www.ilo.org/childlabour
366
Rapport de lOIT et du BIT, in www.ilo.org/childlabour
367
La FITTHC est un Secrtariat professionnel international qui runit 225 organisations affilies dans 110 pays ;
elle est charge de vrifier le respect du Code des pratiques du travail, et den dnoncer les abus.
368
La FITTHC dnonce les abus des pays ayant recours la main duvre enfantine, par exemple les Etats-Unis des
chemises produites par une usine du Bangladesh dont 60 % des employs sont des enfants de moins de 13 ans.
369
Dans un communiqu de presse, du 17 mai 2002, la FITTHC a accus la FIFA de faire preuve de mauvaise foi en
passant outre le Code des pratiques du travail quelle avait ngoci avec la FITTHC en 1996 ; et davoir tir profit
de la main duvre enfantine.
370
Rapport de Mme M. COLLANGE (Commission des affaires trangres) sur le projet de loi autorisant la ratification
de la convention de l'Organisation internationale du travail concernant l'interdiction des pires formes de travail
des enfants.
371
Infra pp. 19-21.
372
Infra pp. 22-23.
77
Royaume-Uni, en Italie, en Turquie,
373
En France en 1990, une opration mene par le
ministre du Travail pendant trois jours a rvl que 11 000 enfants travaillaient clandestinement
374
. Peut-on vritablement garantir que les produits achets en Europe ne sont pas le fruit du
travail des enfants ? Des firmes europennes, telle que GAP ou Nike ont t rcemment mises
en cause pour avoir recouru de la main duvre enfantine moyennant un revenu trs faible
375
.
Mais le travail des enfants ne sarrte pas l, il existe dautres formes dexploitation.
2- Les diverses formes dexploitation de lenfant
Le travail des enfants se retrouve dans deux secteurs dactivits : le secteur formel et le travail
domestique. Aucune rgion du monde se caractrise par un secteur dactivit enfantine
spcifique
376
.
Le secteur formel runit toutes les activits dotes des attributs de lactivit conomique
classique, tel que le lien salarial et lencadrement lgal
377
. Le travail des enfants, dans ce
secteur, prend deux formes : soit lenfant est employ dans des usines au mme titre que les
adultes, soit lenfant est rduit ltat desclave par le biais de la servitude pour dettes
378
. En
effet, dans les pays en dveloppement, des parents cdent leurs enfants des employeurs, des
grants de fabriques - leurs cranciers - pour sacquitter de leurs dettes, ou pour se procurer
largent ncessaire leur survie
379
. La servitude pour dettes et des pratiques qui s'apparentent
l'esclavage sont trs rpandues dans les exploitations agricoles des pays dAsie du Sud,
d'Afrique de l'Ouest tels que le Bnin, le Burkina Faso, la Cte d'Ivoire, le Mali et le Togo
ainsi que dans les plantations de canne sucre de la Rpublique dominicaine et de Hati
380
,
mais galement en Inde ; pays pour lesquels le travail en servitude est devenu traditionnel
381
.
373
Intervention de M. CAILLAUX (D.), directeur de l UNICEF, Bruxelles, Laction internationale visant lutter
contre lexploitation des enfants , Public hearing on the social clause : Human Rights promotion or
protectionism ?, Brussels, 17 and 18 june 1997, in www.europarl.eu.int
374
Le travail dans le monde , 1992, BIT, Genve, 1992, p.14
375
En 1996, des associations, syndicats et gouvernements staient indigns de lutilisation massive de la main
duvre enfantine par des multinationales dont la responsabilit tait dissimule par le systme des sous-traitants,
in HOUSSON (Y.), Les ballons du Pakistan , lHumanit Dimanche, n 327, 20 juin 1996 et n 376 du 29 mai
1997.
376
UNICEF, La situation des enfants dans le monde , rapport 1997, op. cit.
377
Programme focal sur le travail des enfants :IPEC, La traite des enfants , in www.ilo.org
378
Le travail des enfants : lintolrable en point de mire , publication de lIPEC, 2002, in www.ilo.org
379
Communiqu de presse du BIT (BIT 96/18), 10 juin 1996. Le BIT estime que prs de 5,7 millions denfants sont
soumis la servitude pour dettes ou dautres formes desclavage.
380
Le travail forc , la traite des tres humains et lesclavage hantent le prsent , Le magazine de lOIT :
TRAVAIL n 39, juin 2001.
381
UNICEF, La situation des enfants dans le monde , rapport 1997 , op. cit.
78
En 1999, le Groupe des Nations Unies sur les formes contemporaines desclavage avait estim
20 millions le nombre de travailleurs serviles dans le monde dont des enfants
382
. Le
problme de cette transaction quest la servitude pour dettes est que bien souvent les enfants
ne parviennent pas rembourser la dette contracte par leurs parents, malgr des annes de
servitude, transmettant la dette leurs frres ou surs, voire mme leurs propres enfants
383
.
Lemployeur nhsite pas prlever une somme supplmentaire sur les gages de lenfant en
cas de maladie, de retard, de faute pour retarder lchance de la dette
384
. Leur travail nest
toutefois pas toujours rmunr.
Lexploitation des enfants est beaucoup plus leve dans les zones rurales que dans les zones
urbaines, lagriculture tant le secteur dactivits enfantines le plus important : neuf enfants
sur dix sont occups des activits agricoles ou assimiles
385
. Ce travail agricole apparat
surtout en Amrique latine, eu gard sa configuration gographique et conomique : il sagit
essentiellement de plantations de canne sucre, dhvas, de coton, de caf, ou de tabac en
vue de leur exportation
386
. Le BIT estimait en 1997 15 millions le nombre denfants
travaillant en Amrique latine
387
.
Selon des estimations de lOIT, prs de 70 denfants seraient employs dans lagriculture
dans les pays en dveloppement, 8 dans le commerce, lhtellerie et la restauration, 6 dans
le services, 4 dans les transports, 2 dans la construction et 1 dans les mines et
carrires
388
.
Le secteur industriel qui recourt la main duvre enfantine est trs vari : il sagit du travail
manufacturier dans les briqueteries, la fabrication dallumettes ou de feux dartifices
389
,
lindustrie du textile
390
, la tannerie
391
, la confection et les industries du tapis ou de la
382
Rapport du Groupe de travail sur les formes contemporaines d'esclavage, Rsolution de la sous-Commission
des droits de lhomme 2000/19, Haut commissaire des Nations Unies aux Droits de lHomme, in www.unhchr.ch.
383
UNICEF, La situation des enfants dans le monde , rapport 2000, in www.unicef.org
384
UNICEF, La situation des enfants dans le monde , rapport 2001, in www.unicef.org
385
Les droits de lhomme et de lenfant face la mondialisation , op. cit., p. 189.
386
Rapport du BIT sur les diffrents formes de travail auxquelles est assujetti lenfant, Genve 1998.
387
Communiqu de presse du BIT (BIT/97/11), Quinze millions denfants travaillent en Amrique latine : les
formes les plus intolrables du travail des enfants, point de mire de la Runion de Cartagena , in www.ilo.org
388
Voir les statistiques sur le travail des enfants in www.ilo.org
389
Plus de 2000 enfants sont employs au El Salvador dans des fabriques d'allumettes ou de feux d'artifice, ils se
livrent des activits allant du mixage au remplissage de la poudre et autres produits chimiques pour les ptards.
390
Voir Le travail des enfants en Amrique latine et aux Carabes , in www.droistenfant.com
391
LEgypte, le Pakistan et mme lItalie recourent la main duvre enfantine pour le travail du cuir.
79
chaussure
392
. Laccent international tant mis sur ces dernires activits essentiellement
voues lexportation
393
.
Les enfants sont galement livrs la prostitution
394
, la vente de cigarettes, de bouquets de
fleurs, de fruits, de journaux ou de friandises dans la rue, la mendicit, au cirage de
chaussures, au lavage de voitures
395
Le travail familial reste le travail le plus occup par lenfant : le BIT a estim que plus de trois
quarts des enfants gs de 5 14 ans exeraient une activit conomique au sein dune
exploitation familiale
396
. Mais les enfants, aussi bien les filles
397
que les garons, sont
employs dans des activits intensives - non rmunres - en tant que domestiques, en gnral
dans leur famille ou chez de riches employeurs
398
. Il sagit des tches mnagres pour les
filles, et des activits agricoles pour les garons
399
.
Toutes ces formes dexploitation de lenfant aussi diverses quelles soient constituent ce que
nomme lOrganisation Internationale du Travail
400
: les pires formes de travail des enfants
dont labolition savre urgente .
B- Ltablissement de normes internationales contre le travail des enfants
La situation de lenfant a suscit linquitude de la Communaut internationale, qui a pris
conscience de la ncessit dlaborer une stratgie mondiale tendant labolition du travail
forc des enfants. Loffensive de la Communaut internationale contre lexploitation abusive
des enfants sest manifeste travers deux confrences sur le travail des enfants : la
confrence dAmsterdam
401
et la confrence dOslo
402
. Ces confrences, considres comme
392
Mme en Europe, les enfants sont nombreux travailler dans lindustrie de la chaussure : Italie, Portugal,
Espagne. En Inde, et au Pakistan, des enfants sont employs dans la fabrication darticles de sport, tels que des
ballons de football, des baskets
393
Les droits de lhomme et de lenfant face la mondialisation, op. cit.., p. 189.
394
Supra 2, p. 85 et s.
395
LUNICEF estime 15 millions le nombre denfants vivant de faon permanente dans les rues des villes
dAmrique latine.
396
Enqutes ralises par le BIT au Ghana, en Inde, en Indonsie et au Sngal.
397
Prs de 90 des travailleurs domestiques sont des filles.
398
La pratique du travail des enfants est surtout prsente aux Emirats arabes unis, au Vnzula, au Prou, en
Bolivie,
399
Voir le cinquime Innocenti Digest, publi par le Centre international pour le dveloppement de lenfant de
l'UNICEF (ICDC), in www.unicef.org
400
Art. 3 de la Convention sur les pires formes du travail des enfants, du 17 juin 1999.
401
Confrence dAmsterdam sur le travail des enfants, fvr. 1997.
402
Confrence dOslo sur le travail des enfants, du 27 au 30 oct. 1997.
80
une grande avance dans la lutte contre lexploitation conomique de lenfant
403
, vont mettre
en place un Programme daction exhortant les pays adopter des mesures dlimination du
travail des enfants
404
. Pour amliorer la lgislation en matire de lutte conte le travail des
enfants, lOIT a adopt plusieurs instruments de rglementation fixant un ge minimum
dadmission lemploi (1.), et de dfinition des pires formes de travail des enfants pour mieux
comprendre le phnomne (2.).
1- La rglementation de lge minimum dadmission lemploi
Depuis sa cration, lOrganisation Internationale du Travail a adopt plusieurs conventions
fixant un ge minimum dadmission lemploi dans diffrents secteurs. La premire
convention rglementer la participation des enfants dans le travail fut adopte par lOIT en
1919 ; il sagit de la convention n 5
405
, qui interdit aux employeurs dembaucher des enfants
de moins de 14 ans dans les tablissements industriels. Par la suite, neuf conventions
sectorielles sur lge minimum dadmission lemploi seront adoptes par lOIT,
rglementant certains secteurs : le travail maritime
406
, lagriculture
407
, les soutiers et
chauffeurs
408
, les travaux non industriels
409
, lindustrie
410
, la pche
411
et les travaux
souterrains
412
.
Mais cest partir de 1973 que lOIT va adopter deux instruments plus complets et qui vont
se substituer aux instruments antrieurs : la Convention n 138
413
et la recommandation n
146
414
. Ces deux normes internationales constituent les piliers de laction
415
de lOIT quant
lamlioration des politiques et des lgislations nationales.
LOrganisation Internationale du Travail demande aux Etats de fixer un ge minimum
dadmission lemploi, mais ne prcise pas lge retenir. Cest pourquoi la Convention n
403
Lors de la confrence dAmesterdam, le ministre du Travail des Pays-Bas, Ad Melkert avait dclar : La
Confrence d'Amsterdam a reprsent un vritable bond en avant sur les plans de l'engagement et de l'action. Si
nous nous retrouvons ici, c'est parce que nous avons tous ressenti le caractre urgent de l'abolition du travail
des enfants.
404
La guerre contre le travail des enfants peut-elle tre gagne ? La rponse est oui a-t-on affirm
Oslo , Le magazine de lOIT : TRAVAIL n 22, dc. 1997, in www.ilo.org
405
Cette Convention, adopte par la Confrence internationale du Travail sa premire session, fut ratifie par 72
pays
406
Convention N o. 7 - Sur L'age minimum(travail maritime), 1920 et Convention No. 58 - (rvise) Sur l'ge
minimum (travail maritime), 1936.
407
Convention N o. 10 sur lge minimum (agriculture), 1921.
408
Convention N o. 15 Sur lge minimum (soutiers et chauffeurs), 1921.
409
Convention N o. 60 Convention (rvise) sur lge minimum (travaux non industrialiss), 1937.
410
Convention N o. 59 - (rvise) de l'ge minimum (industrie), 1937.
411
Convention N o . 112 Sur lge minimum (pcheurs), 1959.
412
Recommandation N o. 124 - Recommandation sur l'ge minimum (travaux souterrains), 1965.
413
Convention n138 adopte le 26 juin 1973 et entre en vigueur le 19 juin 1976, in www.ilo.org
414
Recommandation n 146 adopte galement le 26 juin 1973, in www.ilo.org
415
Vers de nouvelles normes sur le travail des enfants, Le magazine de lOIT : TRAVAIL n 24, avril 1998.
81
138 sur lge minimum de 1973 fait rfrence au niveau permettant aux adolescents
datteindre le plus complet dveloppement physique et mental
416
. La recommandation n146
qui laccompagne fixe le cadre daction et les mesures essentielles mettre en uvre pour
prvenir et liminer le travail des enfants. Contrairement aux conventions antrieures, la
Convention n 138 sapplique tous les secteurs dactivit, que les enfants y travaillent ou
non comme salaris
417
.
La Convention, comme la recommandation, reconnat pour la premire fois la ncessit
dintgrer une lgislation fixant un ge minimum une politique nationale globale ayant pour
but dabolir totalement le travail des enfants
418
. Elle pose comme principe que lge ne doit
pas tre infrieur celui de la fin de scolarit obligatoire et en aucun cas 15 ans
419
; et doit
permettre lenfant datteindre le plus complet dveloppement physique et moral
420
.
Toutefois, les pays en dveloppement peuvent initialement fixer un ge minimum de 14 ans
421
.
Il sagira pour les Etats de fixer un ge minimum pour les travaux lgers et pour les travaux
dangereux. La Convention et la recommandation permettent lemploi des adolescents de 13-
15 ans des travaux lgers, cest--dire des travaux qui ne risquent ni de porter prjudice
leur sant ou leur dveloppement, ni de nuire leur assiduit scolaire, leur participation
des programmes dorientation ou de formation professionnelle, leur aptitude bnficier de
linstruction reue
422
. En revanche pour les travaux dangereux qui par |leur| nature ou les
conditions dexercice, |sont susceptibles| de compromettre la sant, la scurit ou la moralit
des adolescents , la Convention impose aux Etats de fixer cet ge 18 ans
423
, voire 16 ans
lorsque lconomie et lenseignement ne sont pas assez dvelopps
424
.
Aux fins de la prsente Convention, les gouvernements sont tenus de prendre toutes les
mesures ncessaires pour garantir l'application effective de la convention, de prvoir des
conditions demploi satisfaisantes (article 12 13 de la Recommandation n 146), et dfaut
des sanctions appropries (article 9 de la prsente Convention) ; de nommer des responsables
de sa mise en oeuvre et de conserver les donnes pertinentes.
416
Art. 1
er
de la Convention n 138 : Tout Membre pour lequel la prsente convention est en vigueur s'engage
poursuivre une politique nationale visant assurer l'abolition effective du travail des enfants et lever
progressivement l'ge minimum d'admission l'emploi ou au travail un niveau permettant aux adolescents
d'atteindre le plus complet dveloppement physique et mental.
417
V. Art. 6 de la recommandation n146 sur lge minimum.
418
Vers de nouvelles normes sur le travail des enfants , op. cit.
419
Art. 2-3 de la Convention sur lge minimum : L'ge minimum spcifi conformment au paragraphe 1 du
prsent article ne devra pas tre infrieur l'ge auquel cesse la scolarit obligatoire, ni en tout cas quinze
ans.
420
Art. 1
er
de la Convention n 138, op. cit.
421
Art. 4-2 de la Convention n 138.
422
Art. 7 de la Convention n 138.
423
Art. 3-1 de la Convention n 138.
424
Voir Art. 3 de la Convention n 138.
82
Mais la Convention ne donne pas de prcisions quant aux formes de travail juges
intolrables. Dans son article 3, seul est vis l emploi ou |le| travail qui, par sa nature ou les
conditions dans lesquelles il s'exerce, est susceptible de compromettre la sant, la scurit ou
la moralit des adolescents || , et le choix de dterminer ces types demploi ou de travail
est laiss lapprciation des lgislations nationales ou de lautorit comptente
425
. La
Recommandation propose, dans son article 10, des critres de dtermination en prenant en
compte, par exemple, les normes internationales du travail qui concerneraient les substances
ou agents toxiques ou les procds dangereux, le transport de charges lourdes et les travaux
souterrains , et prcise que cette liste demploi ou de travail fera lobjet dun rexamen
priodique selon les besoins, la lumire || des progrs de la science et de la technique.
Pour que llimination du travail des enfants soit effective, il convient dabord den abolir les
aspects les plus intolrables ; et lide de consacrer toutes les formes extrmes de travail des
enfants dans un seul instrument juridique sest donc faite ressentir dans la Communaut
internationale
426
. En juin 1998, une Confrence internationale du Travail sest runie pour
dbattre des normes internationales, relatives au travail des enfants, proposes par les Etats
membres de lOIT en vue de ladoption dune nouvelle convention ayant pour priorit
l'interdiction des pires formes de travail des enfants et l'action immdiate en vue de leur
limination
427
.
2- Llimination prioritaire des pires formes de travail des enfants
Le 17 juin 1999, la Confrence internationale du Travail, convoque par le Conseil
dadministration du BIT, a adopt la Convention n 182
428
sur linterdiction des pires formes
du travail des enfants ainsi que la Recommandation n 190
429
, qui dcrit le mode d'application
de cette convention en dressant la liste des programmes d'action envisager par les
gouvernements, celle des travaux dangereux et les modalits de mise en oeuvre par les Etats
membres de l'OIT. Cette Convention complte la Convention de 1973 ainsi que sa
recommandation concernant lge minimum dadmission lemploi, lesquelles restent les
instruments fondamentaux en matire de travail des enfants.
425
Art. 3-2 de la Convention n 138.
426
Cest ce quavait avanc le conseil dadministration du BIT lors de la Confrence internationale du travail en
1996.
427
Vers de nouvelles normes sur le travail des enfants , op. cit. Voir galement la rsolution concernant
l'limination du travail des enfants adopte par la Confrence internationale du Travail sa quatre-vingt-
troisime session, en 1996.
428
Convention 182, 17 juin 1999, Genve, ratifie par 132 pays et entre en vigueur le 19 nov. 2000. V. ilolex in
www.ilo.org
429
Recommandation 190, ilolex in www.ilo.org
83
La Convention 182 qualifie ds son prambule linterdiction et llimination des pires formes
de travail des enfants de priorit majeure de laction nationale et internationale ; et fixe, en
conformit avec les dispositions de la Convention 138, dix-huit ans lge minimum
dadmission un emploi qui, par sa nature ou les conditions dans lesquelles il s'exerce, est
susceptible de compromettre la sant, la scurit ou la moralit des adolescents
430
. Aux termes
de larticle 3
431
de ladite Convention, constituent les pires formes de travail des enfants :
- toutes les formes desclavage ou pratiques analogues, telles que la vente et la traite des
enfants, la servitude pour dettes et le servage ainsi que le travail forc ou obligatoire, y
compris le recrutement forc ou obligatoire des enfants en vue de leur utilisation dans
les conflits arms
432
;
- lutilisation, le recrutement ou loffre dun enfant des fins de prostitution, de
production de matriel pornographique ou de spectacles pornographiques
433
;
- lutilisation, le recrutement ou loffre dun enfant aux fins dactivits illicites,
notamment pour la production et le trafic de stupfiants, tels que les dfinissent les
conventions internationales pertinentes ;
- les travaux qui, par leur nature ou les conditions dans lesquelles ils sexercent, sont
susceptibles de nuire la sant , la scurit ou la moralit de lenfant.
Quelque soit le niveau de dveloppement des pays concerns
434
, la Convention interdit toutes
ces formes dexploitation extrme
435
du travail des enfants qui portent non seulement
atteinte leur intgrit physique et morale, mais aussi tous leurs droits, et impose aux pays
de prendre des mesures immdiates et efficaces pour les radiquer
436
. Pour cela, la
Convention met en avant la ncessit de la coopration et lassistance internationale
437
.
Beaucoup denfants qui travaillent dans les secteurs industriels, agricoles, miniers voire
dans la rue
438
, sont exposs des risques graves pour leur sant et leur scurit physique, eu
gard aux conditions climatiques, aux longues heures de travail, la violence de leurs
employeurs, aux charges trop lourdes, la manipulation de machines dangereuses, aux outils
430
Art. 2 de la Convention 182.
431
La liste donne par larticle 3 tant exhaustive.
432
Voir ce propos La protection internationale de lenfant en temps de guerre , Section 2, p. 95 et s.
433
Supra p. 85 et s.
434
On remarque que la Convention 182 est beaucoup plus contraignante que celle de 1973 qui permettait certaines
drogations lorsque lconomie et lenseignement ntaient pas assez dveloppes.
435
Ce terme, utilis pendant la Confrence, fut remplac. La confrence retint lexpression les pires formes de
travail , considre par les membres travailleurs comme la plus comprhensible pour le grand public.
436
Voir les Art. 1
er
, 4, 5 et 6 de la Convention 182.
437
Art. 10 de la Convention 182.
438
Infra pp. 78-80.
84
affts, et lutilisation de plus en plus frquente de produits chimiques toxiques, tels que les
pesticides , et dengins moteur
439
.
Les Etats lis par la Convention devront riger en infractions pnales ces formes de travail et
prvoir des sanctions pnales en tant que mesures prventives, ainsi que des mesures de
rinsertion et de rintgration
440
.
A la diffrence de la Convention 138
441
, la Convention 182, par son caractre bref et prcis,
apparat juridiquement plus contraignante en ce quelle exige llimination immdiate des
pires formes de travail des enfants, et interdit de faire travailler des enfants dans le cadre d'un
apprentissage ou d'une activit de formation qui relverait des pires formes de travail
nonces.
Mais cette protection des enfants contre les pires formes dexploitation avait dj t
exprime dans un autre instrument de lOIT : la convention n 29 sur le travail forc, adopte
par la Confrence gnrale de lOrganisation le 28 juin 1930
442
. Larticle 2 de cette convention
dfinit le travail forc ou obligatoire comme tout travail ou service exig d'un individu sous
la menace d'une peine quelconque et pour lequel ledit individu ne s'est pas offert de plein
gr. Cette Convention sapplique toute personne, quel que soit son ge, et protge lenfant
contre le travail forc ou obligatoire, telles que la servitude et lexploitation de ces derniers
des fins sexuelles
443
.
Paragraphe 2 : La lutte contre lexploitation sexuelle de lenfant
Le droit international pnal prfre lexpression exploitation sexuelle celle dabus
sexuels, car la premire permet de viser non seulement les organisateurs de trafic mais aussi le
simple consommateur denfants
444
. Elle comprend tous les actes impliqus dans le
recrutement ou le transport de personnes lintrieur ou au travers de frontires, impliquant la
tromperie, la coercition ou la force, lasservissement lendettement ou la fraude, dans le but
de placer ces personnes en situation dabus ou dexploitation, telles que la prostitution force,
439
Art. 3 et 4 de la Recommandation sur les pires formes de travail des enfants, 1999.
440
Art. 7 de la Convention 182.
441
Art. 6 de la Convention 138.
442
Convention 29, Genve, entre en vigueur le 1
er
mai 1932, in www.ilo.org
443
Lors du Congrs international de Stockholm, de 1996, il avait t affirm que lexploitation sexuelle des
enfants quivalait un travail forc et une forme contemporaine de lesclavage .
444
DE ANDRE (A.) La pdophilie , in Droit international pnal , ASCENCIO (H.), DECAUX (E.), PELLET (A.), d.
Pdone, 2000, pp. 395-403.
85
les pratiques apparentes lesclavage, la maltraitance ou lextrme cruaut, le travail
rythme inhumain et les services domestiques abusifs.
445
Larticle 34 de la Convention des Nations Unies impose aux Etats parties de prendre toutes les
mesures appropries sur les plans national, bilatral et multilatral pour protger lenfant
contre toutes les formes dexploitation sexuelle et de violence sexuelle, et empcher que ce
dernier ne soit incit ou contraint se livrer une activit sexuelle illgale, exploit des fins
de prostitution ou autres pratiques sexuelles illgales ou aux fins de production de spectacles
ou de matriel de caractre pornographique. Il sagit dassurer la protection de lenfant contre
lenlvement, la vente ou la traite quelque fin que ce soit et sous quelque forme que ce
soit
446
. La raction de la Communaut internationale, face la vente denfants et
lexploitation sexuelle denfants, sest traduite travers lorganisation de deux Congrs
mondiaux contre lexploitation sexuelle des enfants des fins commerciales : le Congrs de
Stockholm de 1996 et le Congrs de Yokohama de 2001
447
. Elle sexprime aussi par le
protocole facultatif la Convention relative aux droits de lenfant concernant la vente
denfants, la prostitution des enfants et la pornographie mettant en scne des enfants, adopt le
25 mai 2000, par lAssemble gnrale des Nations Unies New York
448
. Ce protocole, entr
en vigueur le 18 juillet 2002, constitue pour le Haut Commissaire, Mme Robinson, un pas
important dans la protection des enfants contre les violations particulirement graves de leurs
droits
449
.
Les instruments internationaux rpriment la traite internationale des enfants des fins
lucratives : la pornographie enfantine (A.), et la prostitution enfantine (B.).
A- La pornographie enfantine
Les Etats, ainsi que les ONG entendent lutter contre la pdophilie, la pornographie infantile
(1.), ainsi contre tout matriel incitant la pdophilie et mettant en danger l'intgrit et la
445
En labsence de consensus international sur la dfinition du trafic, le Rapporteur de lONU a estim que cette
dfinition tait la plus approprie. V. Rapport de situation tabli par Mme Ofelia Calcetas-Santos, Rapporteur
spcial charge d'examiner les questions se rapportant la vente d'enfants, la prostitution des enfants et la
pornographie impliquant des enfants, Ass. gn. des Nations Unies, A/53/311, 26 aot 1998.
446
Art. 35 de la Convention sur les droits de lenfant : Les Etats parties prennent toutes les mesures appropries
sur les plans national, bilatral et multilatral pour empcher lenlvement, la vente ou la traite denfants
quelque fins que ce soit et sous quelque forme que ce soit.
447
Premier Congrs mondial contre lexploitation sexuelle des enfants des fins commerciales, organis
Stockolm du 27 au 31 aot 1996 ; et deuxime Congrs mondial organis Yokohama du 17 au 20 dc. 2001.
448
Texte consultable in www.unhchr.ch
449
In www.unhchr.ch
86
dignit des enfants
450
. Lavnement de nouvelles technologies, en particulier lInternet, a
favoris le dveloppement et la diffusion de la pornographie enfantine (2.).
1- La rpression de lexploitation de lenfant des fins pornographiques
Il semble quaucun texte ne donne de dfinition juridique de la pdophilie, ni la rprime
directement
451
. Si lon sen tient la dfinition donne par lEncyclopdie Larousse
452
, la
pdophilie serait une prfrence sexuelle dun adulte pour les enfants, garons ou filles,
prpubres
453
. Le protocole facultatif la Convention relative aux droits de lenfant dfinit la
pornographie enfantine comme toute reprsentation, par quelque moyen que ce soit, dun
enfant se livrant des activits sexuelles explicites, relles ou simules, ou toute
reprsentation des organes sexuels dun enfant des fins essentiellement sexuelles .
454
Dautres organismes internationaux, comme Interpol, ont aussi donn une dfinition de la
pornographie.
455
Le protocole facultatif du 25 mai 2000, prohibe la production de matriels en vue dun
bnfice commercial
456
. Aux termes de larticle 3 dudit protocole, le fait |pour un individu
ou de faon organise| de produire, de distribuer, de diffuser, d'importer, d'exporter, d'offrir,
de vendre ou de dtenir aux fins susmentionnes, des matriels pornographiques mettant en
scne des enfants, tels que dfinis l'article 2 , tant sur le plan interne que transnational, doit
tre couvert par le droit pnal de chaque Etat partie
457
. La production et la diffusion d'images
pornographiques reprsentant des enfants constituent des infractions spcifiques dans tous les
pays. La rpression de la pornographie enfantine sest faite assez tardivement puisque de
nombreux pays nont adopt de dispositions particulires ce sujet que dans les annes 1990.
450
Congrs mondial contre lexploitation sexuelle des enfants des fins commerciales, organis Stockolm du 27
au 31 aot 1996
451
DE ANDRE (A.) La pdophilie, op. cit., p. 395.
452
Ibid.
453
Dans la Classification Internationale des maladies (OMS), la pdophilie est tudie sous langle la fois lgal,
en tant quinfraction, et mdical en tant que trouble de la prfrence sexuelle.
454
Art. 2 c du protocole facultatif la Convention relative aux droits de lenfant, concernant la vente denfants, la
prostitution denfants et la pornographie mettant en scne des enfants.
455
Il existe deux catgories de pornographie enfantine : la pornographie implicite soft, montrant des images
aguichantes denfants nus ; et la pornographie explicite hard, dont les images montrent des enfants se livrant
des activits sexuelles. Lexploiteur peut tre soit une personne trangre - le voisin - qui a gagn la confiance de
lenfant par quelque moyen que ce soit, soit un proche de lenfant : le pre, le beau-pre, le frre, loncle, voire
un ami de la famille. Pour Interpol, la grande majorit des enfants qui sont abuss sexuellement sont les victimes
des gens quils connaissent.
456
Art. 1
er
du protocole facultatif : Les tats Parties interdisent la vente d'enfants, la prostitution des enfants et
la pornographie mettant en scne des enfants conformment aux dispositions du prsent Protocole.
457
Art. 3 (ii) (c) du protocole facultatif la convention sur les droits de lenfant, 2000.
87
Par exemple, lAutriche, la Belgique
458
, lEspagne ont instaur dans leur Code pnal des
dispositions interdisant lexploitation pornographique de limage de mineurs, respectivement
en 1994, 1995, et 1996.
459
Ce nest quen 1998 que la France
460
et lItalie
461
ont adopt dans
leur Code pnal des dispositions, rprimant la diffusion de matriel pornographique
concernant un mineur, la dtention, lenregistrement dimages ou de reprsentations dun
mineur caractre pornographique.
2- Linternationalisation de la pornographie enfantine
Lexploitation sexuelle des enfants revt une dimension internationale en raison du trafic
transfrontalier, des dveloppements technologiques, en particulier lInternet. Le Haut
Commissariat des Nations Unies aux droits de lhomme, dans sa rsolution 1999/40, a
constat que ces dveloppements technologiques ont donn une dimension internationale la
pornographie impliquant des enfants
462
. La Commission des droits de lhomme de lONU a
reconnu que mme si lInternet peut tre un moyen prcieux de communication, || son
utilisation des fins de promotion de l'exploitation sexuelle et de la traite appelle une
attention particulire
463
. Loffre croissante de matriels pornographiques mettant en scne
des enfants sur lInternet et dautres nouveaux supports technologiques, laccroissement des
activits des organisations criminelles transnationales sont autant de facteurs qui ont fait
prendre conscience de la ncessit de mettre en uvre des instruments internationaux de
protection contre cette exploitation sexuelle de lenfant
464
. En 1996, lors du premier Congrs
mondial runi Stockholm, les Etats parties se sont engags criminaliser lexploitation
sexuelle de lenfant des fins commerciales, renforcer la coopration des Etats,
dvelopper des mcanismes de contrle, prvenir de par des campagnes de communication,
etc.
465
Cette volont de criminaliser dans le monde entier la production, la distribution,
l'exportation, l'importation, la transmission, la possession intentionnelle et la publicit de
458
Loi du 13 avril 1995 contenant des dispositions en vue de la rpression de la traite des tres humains et de la
pornographie enfantine. Voir galement larticle 383bis du C. pn.
459
Snat, La rpression de la pornographie enfantine, note de synthse, in www.snat.fr
460
Loi n 98-468 du 17 juin 1998 art. 17 Journal Officiel du 18 juin 1998. Art. 227-23 du C. pn.
461
Art. 600-ter du Code pnal italien, issu de la Loi du 3 aot 1998. Cette loi a fait lobjet de vives critiques de la
part de la doctrine, en raison des consquences potentiellement liberticides . Voir ce propos Manna (A.),
Profili problematici della nuova legge in tema di pedofilia, in Ind. pen., 1999, p. 47.
462
Haut Commissariat des Nations Unies aux droits de lhomme, Traite des femmes et des petites filles ,
Rsolution de la Commission des droits de lhomme 1999/40, 26 avril 1999, 55
e
sance, in www.unhchr.ch . Voir
galement le premier Congrs mondial contre l'exploitation sexuelle des enfants des fins commerciales, tenu
Stockholm en 1996, La pornographie mettant en scne des enfants : l'enregistrement d'un crime.
463
Haut Commissariat des Nations Unies aux droits de lhomme, Les formes contemporaines desclavage ,
Rsolution 1999/46 de la Commission des droits de lhomme,27 avril 1999.
464
Voir le projet de dclaration et le programme daction du Premier Congrs mondial contre l'exploitation
sexuelle des enfants des fins commerciales, 1996.
465
Idem.
88
matriels pornographiques impliquant des enfants, ainsi que limportance dune coopration et
dun partenariat plus troits entre les pouvoirs publics et les professionnels de l'Internet ont t
raffirmes loccasion de la Confrence internationale de Vienne sur la lutte la pornographie
impliquant des enfants sur lInternet
466
.
Cependant, il nexiste pas encore de rglementation complte pour lInternet comme celle des
autres mdias : presse crite, audiovisuel et tlmatique, mais de nombreux pays ont adopt
des dispositions pnales de droit commun, dapplication assez large pour englober la diffusion
sur lInternet et protger les mineurs
467
. Pour rendre effectif ce plan daction commune, les
fournisseurs d'accs Internet, les organismes gouvernementaux y compris la Police, et des
organisations non-gouvernementales, telle que lECPAT, lUNICEF
468
, ont mis en place des
programmes de scurit sur Internet pour protger lenfant en ligne ; de mme que des codes
de conduite ont t instaurs par des prestataires de services sur Internet dans plusieurs
pays
469
, et des logiciels de filtrage et de blocage des sites ont t crs pour dceler les
contenus illgaux
470
.
Il existe une autre forme dexploitation sexuelle de lenfant, galement prohibe par le
protocole facultatif du 25 mai 2000, qui permet lenfant dtre rmunr ou de recevoir toute
autre forme de rtribution en change de ses services sexuelles : la prostitution
471
.
B- Lexploitation de lenfant des fins de prostitution
La Convention pour la rpression de la traite des tres humains et de l'exploitation de la
prostitution d'autrui a t le premier instrument international visant lexploitation sexuelle
472
.
Certaines personnes, y compris les membres dune famille, organisent ou participent
466
Voir prambule du Protocole facultatif la Convention relative aux droits de lenfant, concernant la vente
denfants, la prostitution des enfants et la pornographie mettant en scne des enfants.
467
FERAL-SCHUHL (C.), Cyberdroit: Le droit lpreuve de lInternet , op. cit. p. 18.
468
Groupes ECPAT de Nouvelle Zlande, de Sude, dEspagne, de lIle Maurice et de Taiwan, in www.ecpat.net ;
UNICEF, in www.unicef.org
469
Par exemple, en Belgique l'I.S.P.A. (Internet Service Provider Association) a labor un code de conduite (adopt
le 11 mai 1998) destination de ses membres afin d'amliorer l'thique sur l'Internet.
470
Exploitation sexuelle des enfants, pornographie impliquant des enfants et pdophilie sur lInternet : un dfi
international , Runion d' Experts, UNESCO, op. cit.
471
Art. 2 b du Protocole facultatif la convention sur les droits de lenfant, concernant la vente denfants, la
prostitution denfants et la pornographie mettant en scne des enfants : On entend par prostitution des enfants
le fait d'utiliser un enfant aux fins d'activits sexuelles contre rmunration ou toute autre forme d'avantage .
472
Convention pour la rpression de la traite des tres humains et de l'exploitation de la prostitution d'autrui, New
York, 21 mars 1950.
89
lenlvement denfants
473
afin quils se prostituent (1.). Lenfant est alors compris comme une
marchandise pouvant tre vendue plusieurs reprises au-del des frontires
474
. Lexploitation
des enfants par des rseaux mondiaux de prostitution est lie la progression du tourisme
sexuel (2.).
1- La prostitution de lenfant
La Convention des Nations Unies sur les droits de lenfant rappelle dans ses articles 34
475
,
35
476
et 36
477
le droit pour lenfant dtre protg contre toute forme dexploitation sexuelle, et
de violence sexuelle, contre lenlvement, la vente ou la traite sous quelque forme que ce soit
ou contre toute forme dexploitation prjudiciable tout aspect de son bien-tre. La
Commission des droits de lhomme, dans sa rsolution 1999/46, considre la prostitution
comme une forme contemporaine desclavage sexuel
478
, et comme lune des pires formes de
travail des enfants.
479
Les pays les plus touchs par lexploitation sexuelle des enfants des fins de prostitution sont
les Philippines, la Thalande, le Sri Lanka, l'Inde et Taiwan
480
. En France, un nombre croissant
denfants venus de ltranger, principalement des pays de lest et dAfrique vendent leur
corps
481
.
Qu'ils soient d'Asie, d'Afrique, d'Amrique latine ou depuis peu d'Europe de l'Est, les enfants
prostitus prsentent les mmes symptmes : ils sont profondment marqus physiquement et
psychologiquement en raison des violences sexuelles quils subissent de la part de leurs
agresseurs, des risques de maladies, de lisolement et de la rupture familiale
482
. Certains sont
473
Voir ce propos la Convention de La Haye du 25 octobre 1980 sur les aspects civils de l'enlvement
international d'enfants.
474
ECPAT, Le trafic des enfants des fins sexuelles , in www.ecpat.net
475
Op. cit.
476
Art. 35 de la Convention sur les droits de lenfant : Les Etats parties prennent toutes les mesures appropries
sur les plans national, bilatral et multilatral pour empcher lenlvement, la vente ou la traite denfants
quelque fin que ce soit st sous quelque forme que ce soit.
477
Art. 36 de la Convention sur les droits de lenfant : Les tats parties protgent l'enfant contre toutes autres
formes d'exploitation prjudiciables tout aspect de son bien-tre.
478
Les formes contemporaines desclavage , Rsolution 1999/46 de la Commission des droits de lhomme, in
www.unhchr.ch
479
Voir Convention 182 de lOIT, op. cit.
480
www.interpol.int
481
In www.iom.int
482
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des Etats parties , op. cit., 253 p.
90
mme arrts et incarcrs comme trangers en situation irrgulire
483
. LUNICEF constate
que chaque anne un million denfants, dont une grande majorit de filles, sont impliqus
dans le commerce du sexe
484
: certains enfants se prostituent de leur plein gr, dautres sont
enlevs de leur pays, vendus pour tre orients vers un commerce sexuel illgal, ce qui est
plus frquent
485
. Des rseaux organiss de prostitution enlvent des enfants de leur pays
dorigine pour les transfrer dans des pays dits de destination ou de transit, tel que le
Guatemala, le Mexique ou les Etats-Unis
486
.
Des chefs de communaut, des membres du secteur priv et des rseaux criminels organiss,
voire des membres de la famille, sont impliqus dans le trafic sexuel des enfants des fins de
prostitution
487
. Les trafiquants profitent de la vulnrabilit des enfants venus de ltranger, le
plus souvent en situation illgale
488
. Les enfants issus de milieux dfavoriss, sont parfois
pousss par leurs parents se prostituer pour subvenir aux besoins de leur famille pour
sacquitter dune dette, ou pour subvenir leurs propres besoins
489
. Certains parents,
convaincus dune vie meilleure ltranger grce un emploi, confient leurs enfants
dautres adultes
490
.
Pour combattre ce trafic transfrontalier, les gouvernements ont sign des mmorandums
daccord, comme celui sign par le Mali et la Cte dIvoire en Afrique de lOuest sur la traite
internationale denfants
491
. Des programmes de formation l'intention des douaniers et des
policiers ont t excuts en commun par plusieurs gouvernements ; par exemple, la Chine, le
Cambodge, les Philippines, Singapour, la Thalande et le Viet Nam ont adopt une rforme
judiciaire se rapportant la traite des enfants
492
.
Le protocole facultatif interdit quiconque d'offrir, d'obtenir, de procurer ou de fournir un
enfant des fins de prostitution
493
. Le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de
483
UNICEF, Traite et exploitation sexuelle , in www.unicef.org
484
La situation des enfants dans le monde , in www.unicef.org
485
ECPAT, Le trafic des enfants des fins illgales , in www.ecpat.net
486
Ibid.
487
Voir projet de dclaration du Congrs mondial contre lexploitation sexuelle des enfants des fins
commerciales, Stockholm, 1996.
488
In www.interpol.int
489
Infra p. 78.
490
UNICEF, Traite et exploitation sexuelle , op. cit.
491
Cest le premier accord de ce genre tre sign, il fixe les domaines de coopration transfrontalire dans la
lutte contre la traite d'enfants, parmi lesquels le rapatriement des enfants victimes d'une traite et la dtection et la
surveillance des rseaux de traite d'enfants. Voir La protection de lenfant, in www.unicef.org
492
La traite des enfants , note d'information tablie par le Groupe d'ONG pour la Convention relative aux droits
de l'enfant et ECPAT International en vue du 2e Congrs mondial contre l'exploitation sexuelle des enfants des fins
commerciales.
493
Art. 3 ii b du protocole facultatif la Convention sur les droits de lenfant.
91
l'homme invite les Etats prendre des mesures coercitives, et les encourage conclure des
accords bilatraux, sous-rgionaux et internationaux
494
. Mme sil ne sagit pas l dune
obligation pour les Etats, certains pays ont rig en infraction pnale la prostitution enfantine
et condamnent ceux qui exploitent les enfants dans un but sexuel : le proxnte et le client.
Par exemple, en droit interne franais, le Nouveau Code pnal aggrave le proxntisme
495
lorsquil est commis lgard dun mineur
496
. La loi gyptienne interdit galement toute
incitation la prostitution ou toute action tendant la faciliter ainsi que les outrages aux
bonnes murs, commis en particulier l'encontre des enfants, l'enlvement, la squestration
ou la substitution des enfants ou le fait de les exposer des dangers
497
. Les responsables de ces
dlits sont passibles de lourdes peines, y compris, dans certains cas, de la peine de mort.
498
.
En 2003, dans un rapport sur la vente denfants, la prostitution des enfants et la pornographie
mettant en scne des enfants
499
, les Nations Unies ont pri les Etats de prendre toutes les
mesures appropries pour veiller ce que les enfants de moins de 18 ans ne soient pas
poursuivis pour avoir eu des relations sexuelles avec des partenaires consentants et
sanctionner les auteurs. Les enfants victimes dune quelconque forme dexploitation ne
devraient pas tre considrs comme pnalement responsables, mais devraient bnficier
dune protection spcifique. Un traitement spcial devrait tre applicable au coupable qui a
moins de 18 ans, conformment aux normes internationales.
2- Le tourisme sexuel
LOrganisation Mondiale du Tourisme a adopt en 1985 une Charte du Tourisme traitant du
tourisme sexuel
500
. Aux termes de larticle 4 de cette charte, les Etats devraient empcher
toute possibilit dutilisation du tourisme aux fins de lexploitation de la prostitution
dautrui . LECPAT dfinit le tourisme sexuel comme lexploitation sexuelle des enfants
par des personnes quittant leur pays pour se rendre dans un pays gnralement moins
dvelopp, afin de sadonner des activits sexuelles avec des enfants
501
. Mais le tourisme
494
Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de lhomme, Traite des femmes et des petites filles ,
Rsolution de la Commission des droits de lhomme 1999/40/
495
Art. 225-5 du N. C. pn : le proxntisme se dfinit comme le fait, par quiconque, de quelque manire que ce
soit : daider, dassister ou de protger la prostitution dautrui ; de tirer profit de la prostitution dautrui, den
partager les produits ou de recevoir des subsides dune personne se livrant habituellement la prostitution ;
dembaucher, dentraner ou de dtourner une personne en vue de la prostitution ou dexercer sur elle une
pression pour quelle se prostitue ou continue le faire .
496
Art. 225-7 du N. C. pn.
497
Rapport du secrtaire gnral des nations unies sur le projet de programme daction pour la prvention de la
traite des tres humains et de lexploitation de la prostitution dautrui, E/CN.4/1993/58/Add.1, 15 janv. 1993.
498
Ibid.
499
E/CN.4/2003/79.
500
Texte consultable sur www.world-tourism.org . Prs de 80 Etats sont membres de lOMT.
501
ECPAT, Le tourisme sexuel , in www.ecpat.net
92
sexuel peut tre organis ; lAssemble gnrale de lOrganisation Mondiale du Tourisme le
dfinit comme les voyages organiss de l'intrieur du secteur touristique ou de l'extrieur de
ce secteur mais en se servant de ses structures et de ses rseaux, avec pour objet essentiel la
ralisation d'une relation sexuelle caractre commercial entre le touriste et des habitants au
lieu de destination
502
. Certains pays dAsie utilisent implicitement la prostitution des enfants
comme moyen de publicit ou dattraction
503
. La rgion Asie-Pacifique Indonsie, Malaisie,
Philippines, Thalande enregistre la plus forte hausse de l'activit touristique
504
.
Les Etats comme les organisations de dfense de protection de lenfant constatent que
lexploitation sexuelle des enfants dans le tourisme, qui se dveloppe, est alimente par l'offre
et la demande des pays rcepteurs et metteurs de tourisme
505
. Les gouvernements prennent
conscience de la ncessit d'appliquer aux chelons international, rgional et national, des
mesures visant la combattre
506
.
Dans les annes 1990, des tendances organiser des confrences sur la lutte contre
lexploitation sexuelle des enfants se manifestent. Par exemple, le Congrs mondial contre
lexploitation sexuelle denfants des fins commerciales qui a runi 122 pays en vue de
condamner et de sanctionner ceux qui exploitent les enfants, quil sagisse de nationaux ou
dtrangers, lchelon national ou international
507
. Les Etats se sont engags par un
consensus international en signant une dclaration et un programme daction pour lutter
contre lexploitation sexuelle des enfants des fins commerciales. Ce programme demande
aux Etats, aux secteurs de la socit, aux organisations nationales, rgionales et
internationales dlaborer ou renforcer, et de mettre en uvre des lois pnales
extraterritoriales, de promouvoir lextradition
508
et les autres dispositions garantissant la
502
Dclaration de lOMT sur la prvention du tourisme sexuel organis, adopte par lAssemble gnrale de
lOrganisation Mondiale du Tourisme, lors de sa 11
e
session- Le Caire (Egypte), 17-22 octobre 1995 (Rsolution
A/RES/338(XI).
503
ECPAT, Les enfants dans la prostitution: victimes du tourisme en Asie , in www.ecpat.net
504
L'industrie du sexe: les bases conomiques et sociales de la prostitution dans le sud-est asiatique , tude
du bit
505
Voir la Campagne internationale contre l'exploitation sexuelle des enfants dans le tourisme, op. cit.
506
Voir le Plan daction du premier Congrs mondial sur la lutte contre lexploitation sexuelle des enfants des
fins commerciales, Stockholm, 1996.
507
Sur le plan europen, la Commission europenne , celle-ci a mis une proposition en 1996 pour fixer des
modalits de lutte contre le tourisme sexuel au sein de lUnion europenne. Parmi le dispositif europen, on peut
citer : les conclusions du Conseil europen du 21dc. 1999, sur la mise en uvre des mesures de lutte contre le
tourisme sexuel impliquant des enfants (J.O.U.E, C 379 du 31.12.1999 p. 1) ; la dcision du 28 juin 2001
tablissant une seconde phase du programme dencouragement, dchanges de formation et de coopration
destin aux personnes responsables de laction contre la traite des tres humains et de lexploitation sexuelle des
enfants (Programme STOP II, J.O.U.E , L 186 du 7.7.2001).
508
L'extradition est la remise par un Etat (l'Etat requis) d'un individu qui se trouve sur son territoire un autre
Etat (l'Etat requrant) qui recherche cet individu soit afin de le juger pour une infraction qu'il aurait commise, soit
afin de lui faire subir la condamnation que ses tribunaux ont dj prononce son encontre. Voir les articles 4, 5,
6 du protocole facultatif.
93
poursuite, soit dans le pays dorigine, soit dans le pays de destination, dune personne
exploitant un enfant dans un but sexuel dans un autre pays
509
.
A la suite de ce Congrs, lOMT a lanc une campagne internationale contre lexploitation
sexuelle des enfants dans le tourisme pour encourager un tourisme durable conscient de ses
responsabilits dans la socit et donc respectueux des droits de l'enfant
510
.
Les Etats ainsi que lindustrie du tourisme ont t invits simpliquer davantage dans la lutte
contre cette exploitation
511
. Mme si ces recommandations nont aucune valeur contraignante,
certains rsultats ont t obtenus. En octobre 1999, lOMT a adopt un Code mondial
dthique du tourisme Santiago, au Chili, selon lequel l'exploitation des tres humains sous
toutes ses formes, notamment sexuelle, et spcialement lorsqu'elle s'applique aux enfants,
porte atteinte aux objectifs fondamentaux du tourisme et constitue la ngation de celui-ci
512
.
Certains pays ont adopt et modifi leurs lgislations pnales internes quant lexploitation
sexuelle des enfants dans le tourisme. Ds 1996, le Tribunal interne de La Haye a condamn
pour la premire fois un tourisme nerlandais pour avoir abus sexuellement de jeunes enfants
gs de 11 18 ans lors dun sjour aux Philippines
513
.
Le protocole facultatif prvoit la comptence de lEtat sur le territoire duquel linfraction a t
commise ou bord de navires ou d'aronefs immatriculs dans cet Etat, lorsque l'auteur
prsum de l'infraction est un ressortissant dudit Etat, ou a sa rsidence habituelle sur le
territoire de celui-ci ; lorsque la victime est un ressortissant dudit Etat
514
.

Lorsquune personne est apprhende pour exploitation sexuelle dun mineur, lEtat requis
peut la renvoyer ou lextrader vers le pays o linfraction a t commise
515
. Tout trait
dextradition, en vigueur conclu entre les Etats parties ou conclu ultrieurement, comprend
lexploitation sexuelle de lenfant des fins commerciales, y compris dans le tourisme
516
.
Cependant, certains pays sopposent lextradition de leurs ressortissants et revendiquent leur
souverainet territoriale pour les poursuivre sur leur propre territoire dans les conditions
509
Programme daction du premier Congrs mondial sur la lutte contre lexploitation sexuelle des enfants des
fins commerciales, Stockholm, 1996, 4 d.
510
Campagne internationale contre l'exploitation sexuelle des enfants dans le tourisme, OMT, 1997, in www.world-
tourism.org
511
Voir plan daction du premier Congrs mondial sur la lutte contre lexploitation sexuelle des enfants des fins
commerciales, Stockholm, 1996.
512
La protection des enfants contre lexploitation sexuelle dans le secteur des voyages et du tourisme ,
Dclaration commune de lAssociation du transport arien international (IATA) et de lOrganisation Mondiale du
Tourisme, Yokohama (Japon), 17 dc. 2001.
513
Tribunal de La Haye, 8 oct. 1996, voir DE ANDRE (A.) La pdophilie , op. cit., p. 403.
514
Art. 4 du protocole facultatif.
515
Voir ASCENCIO (H.), DECAUX (E.), PELLET (A.), Droit international pnal , op. cit.
516
Art. 5 du protocole facultatif.
94
fixes dans sa propre lgislation en application de ladage Aut tradere, aut judicare soit
remettre, soit juger .
517

Pour que la demande dextradition soit admise, linfraction commise ltranger doit tre
prvue par le pays du ressortissant principe de la double criminalit , la personne ne doit
pas tre poursuivie deux reprises pour le mme fait principe de non bis in idem
518
.
Il existe trois types de juridiction extraterritoriale applicables aux crimes commis contre des
enfants
519
: - des pays comme le Japon, les Pays-Bas, la Norvge, la Sude et la Suisse
appliquent la juridiction extraterritoriale pour les crimes commis ltranger par leurs
ressortissants en tant que principe gnral
520
;
- dautres, telles que la France, la Belgique, et lAllemagne ont adapt leur lgislation
pour faciliter les poursuites de crimes perptus contre des enfants
521
;
- en revanche, des lgislations spcifiques ayant trait au tourisme sexuel impliquant des
enfants ont t adoptes par certains pays, comme lAustralie
522
.
Pour faciliter lenqute, la procdure pnale ou la procdure dextradition, les Etats parties au
protocole facultatif la Convention sur les droits de lenfant saccordent lentraide la plus
large possible
523
.
Mais les enfants ne subissent pas des atteintes leur intgrit physique et morale quen
priode de paix. Cest en priode durgence et de conflit arm quils sont trop souvent les
victimes dactes inhumains et subissent dimportants prjudices dans la lutte pour la paix,
l'autodtermination, la libration nationale et l'indpendance
524
. Face aux violations du droit
international humanitaire et aux atteintes graves portes aux populations civiles en temps de
guerre, il est apparu ncessaire de fournir une protection spciale aux enfants en priode
durgence et de conflit arm
525
.
517
O BRIAIN (M.), La juridiction extraterritoriale : de quoi sagit-il? , Bulletin dinformation dECPAT
international n 45, 1
er
oct. 2003.
518
Voir ASCENCIO (H.), DECAUX (E.), PELLET (A.), Droit international pnal, op. cit.
519
O BRIAIN (M.), La juridiction extraterritoriale : de quoi sagit-il? , op. cit.
520
Il nexiste pas de dispositions spciales pour traiter des crimes relis au tourisme sexuel impliquant des
enfants, la juridiction prend en compte la catgorie gnrale des crimes graves daprs lesquels un citoyen peut
tre poursuivis dans son pays, malgr la commission du crime ltranger.
521
Il nest pas ncessaire ici de requrir une plainte pour poursuivre.
522
O BRIAIN, La juridiction extraterritoriale : de quoi sagit-il ? , op. cit. LAustralie a tendue sa juridiction
extraterritoriale en 1994 avec un amendement lActe contre les crimes (Crimes Amendment Act) relatifs au
tourisme sexuel impliquant des enfant.
523
Art. 6 du protocole facultatif.
524
Haut Commissariat des droits de lhomme, Dclaration sur la protection des femmes et des enfants en
priode durgence et de conflit arm , Assemble gnrale de lOrganisation des Nations Unies, 14 dc. 1974,
Rsolution 3318 (XXIX).
525
CICR, La protection des populations civiles en priode de conflit arm , Rapport de la XXVIe Confrence
internationale de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, 15 sept. 1995.
95
Section 2 : La protection internationale de lenfant en temps de
guerre
Aux termes de larticle 38 de la Convention relative aux droits de lenfant, les Etats
parties sengagent respecter et faire respecter les rgles du droit humanitaire international
qui leur sont applicables en cas de conflit arm et dont la protection stend aux enfants |
|
526
. Cet article renvoie aux rgles du droit international humanitaire protgeant les enfants
dans les conflits arms
527
. Des mesures appropries doivent tre prises pour faciliter la
radaptation physique et psychologique, ainsi que la rinsertion sociale de tout enfant victime
de la guerre
528
lorsquils sont tus ou blesss, ou lorsquils sont privs de certains droits, tels
que le droit la sant, lducation,
529
Mais ceux-l sajoute le problme de lenfant
soldat. En effet lenfant, victime civile, est aussi la proie prfre des recruteurs de guerre ;
plus que tout tre humain, il est vulnrable et dpendant.
Les Etats comme les ONG uvrent pour permettre lenfant son dveloppement le plus
harmonieux possible
530
. Il ny a malheureusement peu de pays o beaucoup denfants
peuvent spanouir dans un climat de paix : nombreux sont les enfants conditionns par une
culture de guerre
531
. Cette militarisation des enfants, qui envahit de plus en plus nos socits,
proccupe de plus en plus les Etats et les organisations internationales car malgr les
dispositions du droit international humanitaire, qui accorde une protection particulire aux
enfants, ces derniers sont les victimes directes ou indirectes des conflits arms
532
.
Depuis quelques annes, lattention de la Communaut internationale sest porte sur
lutilisation de lenfant dans les conflits arms (1.), et sur la rglementation du recrutement et
de lutilisation de lenfant en tant que soldat (2.).
Paragraphe 1 : Lexploitation de lenfant dans les conflits arms
Lexploitation militaire des enfants nest pas un phnomne nouveau. Elle existait dj en
Europe et est dsormais interdite grce aux lgislations internes des pays
533
. Cependant, elle ne
526
Art. 38 1 de la Convention relative aux droits de lenfant, 1989.
527
Voir KRILL (F.), Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant. Article 38 sur les enfants dans
les conflits arms contest , Diffusion, n 12, aot 1989, pp. 11-12.
528
Art. 39 de la Convention relative aux droits de lenfant, 1989.
529
Voir les deux protocoles additionnels aux Conventions de Genve, 1977.
530
Voir les actions du CICR pour lutter contre les formes de mauvais traitements physiques et mentaux perptrs
lencontre de lenfant en priode de conflit arm, in www.icrc.org
531
DAVID (E.), Principes de droit des conflits arms , 3
e
d., Bruylant, 2002, 994 p.
532
Voir Human Rights Watch, in www.hrw.org
533
Infra pp. 20-21.
96
fait que progresser dans les pays en dveloppement. Cest en Afghanistan, en Birmanie, en
Afrique, au Cambodge, en Colombie, au Guatemala, au Libria, au Prou, au Sri Lanka et en
Turquie que lon utilise de faon massive les enfants dans les conflits. Les responsables sont
la fois les Etats, tels que la Birmanie, le Cambodge, le Guatemala, le Prou et le Soudan, mais
aussi les forces dopposition comme les khmers rouge au Cambodge, les LTTE au Sri Lanka
et les NRA en Ouganda
534
. Il ny a pas de relle diffrence entre les enfants recruts par le
PKK en Turquie ou lUCK, ou des Kadogos des Grands lacs
535
, des enfants soldats du
Myanmar Birmanie , de lAfghanistan, du Cambodge puisque tous sont des victimes
utilises par des adultes
536
. Lutilisation des filles est aussi importante que celle des garons :
en Ouganda et en Colombie, elles reprsentent prs dun tiers des enfants soldats
537
.
De plus en plus denfants sont enrls dans les conflits arms (A.), et doivent participer au
combat (B.).
A- Lenrlement des enfants dans les conflits arms
On a vu apparatre dans les annes 1990 de nouveaux conflits, essentiellement de nature
ethnique ; ainsi quune prolifration de nouveaux Etats revendiquant un rle part entire sur
le plan international
538
. Le nombre croissant des conflits de longue dure qui affectent
certains pays, notamment ceux de lAfrique, causant la perte de soldats adultes, les avances
technologiques en matire darmement, la prolifration darmes lgres et faciles manipuler
sont autant de facteurs qui ont contribu un accroissement du recours aux enfants soldats
539
.
Le plus souvent, les enfants soldats sont gs entre 15 et 18 ans, mais le recrutement peut
avoir lieu ds lge de 10 ans, voire mme plus jeune : au Cambodge, en Sierra Leone et en
Ouganda, des enfants soldats ont 5 ans
540
.
La participation des enfants dans les conflits arms dans la lutte pour la paix,
l'autodtermination, la libration nationale et l'indpendance est soit volontaire, soit force. En
effet de jeunes enfants endoctrins prennent part volontairement aux hostilits (1.), tandis que
534
Voir www.amnestyinternational.be
535
Les Kadogos sont les enfants que comprenait larme que dirigeait Kabila avant de prendre le pouvoir en
1996.
536
MERMET (J.), Protocole facultatif la Convention relative aux droits de lenfant concernant limplication
denfants dans les conflits arms : quel progrs pour la protection des droits de lenfant ? , in www.ridi.org
537
LEBLANC (H.), La situation mondiale des enfants soldats en 2004 , UNICEF, in www.unicef.asso.fr
538
AHLSTROM (C.), Victimes de conflits : rapport destin la campagne mondiale pour la protection des
victimes de la guerre , Dpartement de recherches sur la paix et les conflits, Universit dUppsala, 1991, pp. 6-15.
539
Constatation de Olara OTTUNU, Reprsentant spcial du secrtaire gnral de lONU, lors du dbat sur la
rsolution 1260 du Conseil de scurit, dans la nuit de mercredi 25 jeudi 26 aot 1999, New York. Voir
www.un.org
540
Voir www.savethechildren.org
97
dautres sont enlevs leur famille pour tre recruts de force ou obligs de rejoindre les
forces armes (2.).
1- Lendoctrinement idologique et le recrutement volontaire des enfants
Selon le dictionnaire Robert
541
, laction dembrigader vise rassembler, runir un certain
nombre de personnes sous une mme autorit et en vue dune action commune .
Lembrigadement en soi nest pas ncessairement mauvais, sauf sil saccompagne dune
idologie qui lclaire, lui sert de motivation, de support ou de guide
542
. Il ne pose donc aucun
problme lorsquil tend raliser les principes inscrits dans la Charte des Nations, notamment
dans son article 1
er
selon lequel, lun des buts des Nations Unies est de raliser la
coopration internationale en rsolvant les problmes dordre conomique, social, intellectuel
et humanitaire, en dveloppant et en encourageant le respect des droits de lhomme et des
liberts fondamentales pour tous sans distinction de race, de sexe, de langue ou de
religion
543
.
Lembrigadement idologique apparat sous la forme ngative lorsquil empche une
ducation saine et harmonieuse de lenfant
544
. Il y a embrigadement idologique de lenfant
chaque fois quune politique ou une pratique contraire un principe des Nations Unies tend
provoquer, maintenir ou consolider un ordre social donn, ce qui peut conduire un esprit
dintolrance et dincomprhension pouvant tre source de conflits sociaux majeurs
545
.
Certains pays, tel que le Congo, mettent en uvre des campagnes denrlement des enfants,
par le biais de la presse, des mdias, mais aussi par lenseignement ou dans des mouvements
de jeunesse
546
. Par exemple, le 7 aot 1998, un communiqu officiel, diffus par la radio
nationale du Congo, avait appel les enfants et adolescents gs de douze vingt ans
rejoindre l'arme congolaise, en raction aux rcents mouvements de rvolte contre le
gouvernement actuel
547
.
541
Dictionnaire LE ROBERT, p. 375.
542
TORRELLI (M.), La protection internationale des droits de lenfant , travaux du Centre d'tude et de recherche
de droit international et de relations internationales de l'Acadmie de droit international, La Haye, 1979, PUF, 1983,
p. 147.
543
PISIER- KOUCHNER (E.), Protection de la jeunesse et contrle des publications , Revue internationale du droit
dauteur, pp. 55-159.
544
Voir la Dclaration des droits de lenfant des Nations Unies, 20 dc. 1959.
545
TORRELLI (M.), La protection internationale des droits de lenfant , op. cit., p. 148.
546
Voir Human Rights Watch, in www.hrw.org/french
547
Voir la condamnation de Human Rights Watch de lenrlement des enfants dans les conflits arms et lappel
leur dmobilisation, New York, 11 aot 1998, in www.hrw.org/french
98
Beaucoup denfants de moins de dix-huit ans rejoignent volontairement les forces armes
nationales ou les milices, pensant trouver une meilleure scurit
548
. En effet, lenfant choisit
de sengager pour des raisons conomiques, il considre son engagement comme une
opportunit financire, un moyen de gagner sa vie, voire de s'lever dans l'chelle sociale et
de parvenir ainsi une certaine position sociale , mais aussi pour des raisons sociales et
environnementales
549
. La plupart dentre eux sont soit spars de leur famille ou orphelins et
souhaitent venger leur famille aprs avoir t eux-mmes maltraits ou avoir t tmoins de
mauvais traitements, soit sont issus de milieu pauvre et encourags par leurs parents intgrer
les forces armes
550
. Ces enfants sont les plus exposs lenrlement, ils sont souvent guids
par la recherche dune stabilit et par lespoir de sortir de la pauvret ; dautant que les
groupes arms, pour les attirer, promettent nourriture, un endroit o dormir, et un rseau
social
551
.
Pour les partis, lenfant est une proie facile manipuler en raison de son incrdulit, de son
incapacit comprendre la gravit de leurs actes
552
.
Les principaux partis qui recrutent les enfants dans les conflits arms sont le RCD
553
-Goma,
larme du gouvernement congolais, les Ma ma, le RCD-ML et les groupes arms en Ituri
554
.
Mais le recrutement de jeunes enfants ne concerne pas que les pays en dveloppement. En
effet des pays dEurope, le Canada et les Etats-Unis acceptent des enfants de moins de 18 ans
555
. Par exemple, de jeunes enfants soldats de 17 ans recruts par la Grande-Bretagne sont
morts loccasion de la guerre des Malouines en 1982, de la guerre du Golfe en 1990/1991, et
de la mission internationale de maintien de la paix au Kosovo (KFOR) en 1998 et 1999,
malgr l'interdiction des Nations Unies de recourir aux personnes de moins de 18 ans dans de
telles oprations
556
.
548
Voir Rapport MACHEL (G.), Impact des conflits arms sur les enfants , Document ONU A/51/306, New York,
1996.
549
ICRC, Protocole facultatif la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant concernant
limplication des enfants dans les conflits arms , Argumentaire du Comit international de la Croix-Rouge,
Genve, 27 oct. 1997, RICR n 829, pp. 113-132.
550
Amnesty International, Lengagement volontaire dans les forces armes nationales des enfants nayant pas
atteint lge de 18 ans , in www.amnestyinternational.be
551
Voir Rapport MACHEL (G.), op .cit.
552
Amnesty Internationale, La Rpublique dmocratique du Congo : enfants en guerre , 9 sept. 2003, in
www.amnestyinternational.be
553
Rassemblement congolais pour la dmocratie (RCD).
554
Voir Amnesty international, Les principaux partis qui recrutent les enfants soldats , 9 sept. 2003, in
www.amnestyinternational.be
555
In www.amnesty.asso.fr
556
Voir ltude de la Coalition mene auprs des Etats membres de l'Organisation pour la scurit et la coopration
en Europe (OSCE), in www.osce.org
99
Il est toutefois difficile de dire que lengagement volontaire de lenfant dans les forces armes
a t fait de faon libre et claire en raison des campagnes de propagande ou de recrutement
militaire ; les enfants s'enrlent au nom du devoir patriotique ou de leur propre perception du
prestige et du statut de soldat
557
.
2- Le recrutement forc ou obligatoire
Alors que des enfants prennent volontairement part aux hostilits, dautres sont enrls de
force par un groupe de rebelles. Le recrutement des enfants peut en effet se faire de faon
violente tant par les armes rgulires que par les groupes dopposition arme
558
. La
conscription est la plus caractristique des catgories de recrutement. Cest une obligation
lgale que doivent remplir les citoyens rpondant aux conditions requises par leur
gouvernement
559
. Elle est pratique dans de nombreux pays, et lge peut tre fix 18 ans,
voire un ge infrieur
560
.
Lenrlement forc dadolescents est une pratique courante au Guatemala, que ce soit dans les
rangs de larme ou des patrouilles de dfense civile
561
.
Face une recrudescence des attaques par les milices ma ma, le RCD-Goma a lanc une
campagne intensive de recrutement au cours de laquelle de nombreux enfants dont les plus
jeunes avaient 8 ans, ont t enrls souvent contre leur gr : au Congo, des soldats du RCD-
Goma, soutenus par le Rwanda, ont enlev de jeunes enfants sur le chemin de lcole ou de
lglise, voire dans leur propre maison, pour les emmener dans des camps dentranement
militaire et les envoyer se battre au front aux cts des forces rebelles
562
. De mme pour
lEthiopie : les milices ou la police parcourent les rues et ramassent le moindre jeune. Au
Burundi, un grand nombre dlves ont t enlevs par les Forces pour la Dfense de la
Dmocratie (FDD) afin qu'ils servent comme soldats dans la guerre que le mouvement mne
contre le gouvernement du Burundi
563
.
557
Voir www.enfant-soldat.be
558
La coalition belge contre lutilisation des enfants soldats, Qui recrute les enfants soldats ? , in www.enfant-
soldat.be
559
Voir LA ROSA (A-M.), Dictionnaire de droit international pnal , prf. CASSESE (A.), Paris : Presses
Universitaires de France, 1998, 118 p.
560
Dans certains pays, la loi considre que l'on peut mourir pour son pays avant d'avoir atteint l'ge de voter.
Ainsi des dizaines de pays enrlent avant la majorit civile, en toute lgalit. Par exemple, au Royaume-Uni, des
enfants de 16 ans sengagent dans larme. En Isral et Cuba, le service militaire est obligatoire partir de 17
ans. Voir UNICEF, la voix des jeunes, in http://www.unicef.org/voy/french/explore/rights/explore_151.html
561
Voir www.amnestyinternational.be
562
Human Rights Watch, Congo: des enfants enrls de force par un groupe rebelle , New York, 29 mai 2001, in
www.hrw.org
563
Human Rights Watch, Burundi : enlvement d'enfants pour des actions militaires , New York, 13 dc. 2001.
100
De peur de voir leurs enfants kidnapps, les parents refusent de les envoyer lcole ; dautres
prfrent faire diversion larrive des soldats recruteurs pour permettre leurs enfants de
schapper
564
. Lors dun communiqu de presse, la conseillre principale pour la Division
africaine Human Rights Watch, Alison Des Forges, a prcis que les soldats qui sont censs
protger ces enfants les enlvent et les envoient au front |...|
565
.
Amnesty International constate que des milliers denfants sont enlevs et contraints se
battre. Il cite lexemple en Sierra Leone du groupe arm d'opposition Revolutionary United
Front (RUF, Front rvolutionnaire uni) cr par Foday Sankoh en 1989, et l'Armed Forces
Revolutionary Council (AFRC, Conseil rvolutionnaire des forces armes) : plus de 10 000
enfants ont t enlevs pour tre soit utiliss comme esclaves sexuels, soit recruts de force
comme soldats
566
. Depuis 1991, les troupes de Foday Sankoh ont dclench une guerre civile
dans lest du pays et enrl les enfants pour faire main basse sur les diamants sierra-leonais
567
.
En 1998, la Commission des droits de lhomme, dans sa rsolution 1998/75 a dnonc les
enlvements denfants perptrs dans le nord de l'Ouganda par l'Arme de rsistance du
Seigneur, et demand la libration immdiate de ces enfants dtenus
568
.
De nombreux enfants grandissent avec la guerre et sont soumis au recrutement forc par
diverses parties, comme en Afghanistan, au Pakistan, en Sierra Leone, au Sri Lanka o le
groupe d'opposition arm des Tigres de la libration a constitu des bataillons composs
presque uniquement d'enfants
569
.
Que le recrutement soit volontaire ou forc, il ny a pas de grande diffrence : dans les deux
cas, le recrutement savre abusif, voire coercitif. Ni les dispositions des instruments
internationaux ni celles du droit humanitaire ne font cette distinction. En ralit, certaines
familles peuvent tre menaces de confiscation de leurs biens ou de violences physiques si
elles refusent doffrir leurs enfants la cause
570
. La seule distinction nexisterait que dun
point de vue pratique.
564
UNICEF, Des milliers d'enfants se rfugient en Guine pour tenter d'chapper aux guerres qui dchirent
l'Afrique de l'Ouest , Genve, 4 nov. 2003.
565
Human Rights Watch, Congo: des enfants enrls de force par un groupe rebelle , op. cit.
566
Amnesty International, Sierra Leone , Bulletin dinformation 202/00, 20 oct. 2000.
567
Voir www.ridi.org
568
Haut Commissariat des Nations Unies aux droits de lhomme, Enlvement d'enfants du nord de l'Ouganda ,
Rsolution de la Commission des droits de l'homme 1998/75, 58 e sance, 22 oct. 1998.
569
Voir www.hrw.org/french
570
COHN (I.), GOODWIN-GILL (G.), Child Soldiers, The Role of Children in armed conflict , Oxford, Clarendon press,
1994, pp. 50-51.
101
B- La nature des activits de lenfant soldat
Lenfant participe de diffrentes faons dans les conflits (1.). Mais les conflits arms ont de
graves consquences sur les enfants, quils soient impliqus directement ou indirectement (2.).
1- Les diffrentes formes de participation
Une fois recruts de force ou volontairement, les enfants sont loigns de leur famille et
transfrs dans des camps dentranement o ils apprennent manier les armes et suivent un
entranement physique intense, ainsi quun endoctrinement. Lenfant participe de manire
directe ou indirecte aux conflits.
Selon le Commentaire des Protocoles additionnels, la participation directe aux hostilits
implique un lien direct de cause effet entre lactivit exerce et les coups qui sont ports
lennemi, au moment o cette activit sexerce et l o elle sexerce
571
. La participation
directe aux hostilits se distingue de la participation leffort de guerre qui est souvent
demande la population, des degrs divers
572
. Ainsi la grande majorit des enfants sont
forcs de prendre part directement aux combats, et sont parfois amens de force se placer
aux premires lignes. Leurs missions consistent notamment dtecter les positions ennemies
et servir d'appts, de gardes du corps des commandants
573
.
En revanche, la participation indirecte comprend les actes comme la recherche et la
transmission dinformations militaires, le transport darmes et de munition, lexploitation de
lenfant comme gardien des exploitation de ptrole ou de diamants, cuisinier, etc
574
. La
plupart des filles soldats servent desclaves sexuelles pour leurs commandants ou pour
dautres soldats.
Les enfants soldats sont employs dans tous les continents (Amrique du Sud, Asie,), y
compris les continents occidentaux
575
. Mais lAfrique recense le plus grand taux denfants
soldats : on estime 120 000 le nombre denfants de 7 18 ans participant un conflit arm
sur le continent africain
576
. Il sagit essentiellement de lAngola, du Burundi, de la Cte
571
SANDOZ (Y.), SWINARSKI (C.), ZIMMERMANN (B.) (d.), Commentaires des Protocoles additionnels du 8 juin 1977
aux Conventions de Genve du 12 aot 1949, CICR , Genve, 1986.
572
Ibid, p. 633. Leffort de guerre a t dfini comme tant lensemble des activits nationales qui, par leur
nature ou leur but, doivent contribuer la dfaite militaire de ladversaire (ACTES XIV, CDDH/III/SR.2, p. 15).
573
Rpublique Dmocratique du Congo, Les enfants font la guerre , Amnesty International, communiqu de
presse du 9 mars 2003, AFR 62/036/2003.
574
Commentaires des Protocoles additionnels , op. cit., p. 925.
575
Voir Les enfants soldats dans le monde , in www.enfant-soldat.be
576
Voir BIT, Lutilisation des enfants dans les conflits arms en Afrique centrale, Manuel pour lvaluation rapide
prpar par lInstitute For Applied
102
dIvoire, de la Rpublique du Congo, de la Rpublique dmocratique du Congo, de lEthiopie,
du Libria, du Rwanda, de la Sierra Leone, du Soudan et de lOuganda
577
.
2- Limpact sur lintgrit physique et morale de lenfant
Lenfant qui participe aux hostilits risque non seulement la mort, mais il expose galement
celle-ci les personnes qui deviennent sa cible, du fait de son comportement immature. On peut
citer lexemple des enfants utiliss dans des missions suicides
578
. Cest en particulier la
violence des conflits et lloignement de leurs proches qui rendent vulnrable lenfant sur le
plan physique et psychologique.
Les enfants soldats subissent dabord des souffrances physiques en raison des lourdes charges
quils doivent porter, mais aussi parce qu ils sont souvent en contact avec la drogue et
lalcool. Les filles, dfaut de combattre, sont abuses sexuellement risquant des grossesses
non dsires ou dtre contamines par le virus du sida, voire dans certains cas donnes
comme femmes aux commandants militaires
579
.
Les enfants risquent chaque jour dtre tus, blesss, voire mutils, notamment lorsquils
doivent faire du dminage
580
. Le Haut Commissariat des Nations Unies aux droits de
lhomme a invit les Etats prendre des mesures contre l'usage indiscrimin de toutes les
armes de guerre, en particulier de mines antipersonnel
581
.
Le peu de nourriture et les conditions dans lesquelles ils vivent les affaiblissent davantage. Par
exemple au Mozambique, entre 1981 et 1988, le conflit arm avait caus la mort de 454 000
enfants
582
. Ils subissent non seulement les chtiments corporels que leur infligent leurs
suprieurs, mais peuvent tre aussi torturs, maltraits, voire excuts lorsquils tombent aux
mains de lennemi
583
.
Lenfant soldat subit galement des traumatismes psychologiques en raison des enlvements,
parfois violents, et de lloignement de leur famille. De mme lorsque lenfant est forc de
commettre des atrocits, de tuer et de mutiler des personnes, voire les membres de sa propre
577
Voir Enfants soldats en Afrique , in www.child-soldiers.org
578
Amnesty International a rcemment condamn lutilisation denfants dans les attentats-suicides et autres
attaques visant des civils imputables aux groupes arms palestiniens, les qualifiant de crimes contre lhumanit.
Le 24 mars 2004, un Palestinien g de seize ans transportant des explosifs a t intercept, alors qu'il tentait de
passer le poste de contrle de l'arme isralienne d'Huwara, l'entre de la ville de Naplouse, en Cisjordanie. Voir
galement la Newsletter de la Coalition pour mettre fin lutilisation denfants soldats, Easy to forget, easy to
exclude, 11 mai 2004, in www.childsoldiers.org
579
Voir Human Right Watch, Donnes sur les enfants soldats , in www.hrw.org
580
Voir Le scandale des mines antipersonnel , in www.droitsenfants.com
581
Haut Commissariat des Nations Unies aux droits de lhomme, Consquences des conflits arms sur la vie des
enfants , E/CN.4/RES/1994/94, 9 mars 1994.
582
Voir Rapport MACHEL (G.), op. cit.
583
Voir Amnesty International, Des milliers denfants soldats op. cit.
103
famille ou des voisins, il lui sera difficile de retrouver un quilibre et de sintgrer dans la vie
civile.
Mais les conflits ont galement un autre impact : celui de porter atteinte leurs droits
fondamentaux puisquils empchent lenfant de se dvelopper normalement et de recevoir une
ducation conformment aux articles 24 et 50.3 de la IVme Convention de Genve de 1949
et 78.1 du Protocole I de 1977 en matire de conflit arm international, ainsi quaux articles
27, 28, 29 de la Convention sur les droits de lenfant de 1989.
En 1994, lAssemble gnrale des Nations Unies, proccupe par la situation de lenfant
touch par les conflits arms dans de nombreuses rgions du monde, a entrepris une tude sur
limpact de ces conflits arms sur lenfant
584
. Elle invite ainsi les Etats membres, les
organismes et organisations des Nations Unies ainsi que les autres organisations
intergouvernementales et non gouvernementales intresses, y compris le Comit des droits de
l'enfant, l'UNICEF, le Haut Commissariat des Nations Unies pour les rfugis (HCR),
l'Organisation mondiale de la sant (OMS) et le Comit international de la Croix-Rouge
(CICR) faire des recommandations spcifiques sur les mesures prendre dans les domaines
suivants
585
:
a) Le point de savoir si les normes en vigueur sont suffisantes et bien adaptes ;
b) Le renforcement des mesures prventives ;
c) La protection des enfants dans les situations de conflit arm, notamment contre l'emploi
aveugle de toutes les armes de guerre, spcialement les mines antipersonnel ;
d) La promotion de la radaptation physique et psychologique des enfants et leur rinsertion
sociale.
584
Assemble gnrale des Nations Unies, Etude de limpact des conflits arms sur les enfants : Rapport
intrimaire du Secrtaire gnral , A/49/643, 4 nov. 1994. Voir galement la rsolution 48/157 de l Assemble
gnrale des Nations Unies, Protection des enfants touchs par les conflits arms .
585
Sur les rponses accessibles, Supra Chap. 2 : La limite de la mise en uvre de la protection de lenfant en
droit international pnal , p. 115 et s.
104
Plusieurs organisations non gouvernementales, comme le CICR, se sont galement penches
sur la question de limpact des conflits arms sur les enfants, que ce soit au sujet des enfants
soldats
586
ou de lexploitation sexuelle.
Cet impact des conflits arms sur lenfant est devenu une proccupation pour les Etats et les
Organisations internationales de protection de lenfant. Une protection tant juridique que
physique des enfants touchs par un conflit sest avre ncessaire.
Paragraphe 2 : Le droit international pnal et lenfant
soldat
Le droit international humanitaire fait souvent rfrence au concept de participation aux
hostilits ou de participation directe aux hostilits , mais pas celui de participation aux
conflits arms
587
. Dans le cas de conflit arm international, larticle 2 commun aux
Convention de Genve dfinit le conflit comme tout diffrend surgissant entre deux ou
plusieurs Etats et provoquant lintervention des forces armes. Pour le CICR, la notion de
conflit arm est plutt une situation de fait quun terme juridique
588
. La dure du conflit ainsi
que son caractre plus ou moins meurtrier importent peu
589
.
Selon larticle 1
er
du Protocole II, pour quil y ait conflit arm, il doit y avoir : un vritable
affrontement entre forces armes gouvernementales et insurgs ; un comportement
responsable au sein des groupes arms insurgs ou des forces armes dissidentes ; un contrle
sur une partie du territoire ; le caractre continu et concert des oprations militaires ; la
capacit des insurgs dappliquer le Protocole II. Ne sont pas des conflits arms les
situations de tensions internes, de troubles intrieurs, comme les meutes, les actes isols et
sporadiques de violence et autres actes analogues
590
.
Cest loccasion de la Confrence diplomatique de 1974-1977 que les actes dhostilits ont
t dfinis comme des actes de guerres que leur nature destine frapper concrtement le
personnel et le matriel des forces armes de ladversaire
591
.
586
Voir BRETT (R.) et. MCCALLIN (M.), Children The invisible soldiers , Rdda BARNEN (Swedish Save the
Children), Stockholm, 1996, 257 pages.
587
Voir, par exemple, larticle 3 commun aux Conventions de Genve de 1949, les articles 43.2, 45, 57.2, 51.3,
67.1, 77.2, et 77.3 du Protocole I, les articles 4.3 et 13.3 du Protocole II.
588
Commentaire, La Convention de Genve relative la protection des personnes civiles en temps de guerre ,
publi sous la direction de Jean S. PICTET, CICR, Genve, 1956, pp. 515-516.
589
Commentaire de la IVe Convention , CICR, Genve, 1956, p. 26.
590
Art. 1 2 du Protocole II.
591
Actes XIV, CDDH/III/SR.2, pp. 14-15.
105
En vertu du droit international humanitaire ainsi que des dispositions de la Convention
internationale relative aux droits de l'enfant, les Etats doivent prendre toutes les mesures
possibles pour que les enfants touchs par un conflit arm bnficient d'une protection
spciale et de soins appropris. Pour rendre effective cette protection, le droit international
pnal rglemente la participation de lenfant aux hostilits (A.), et lui donne un vritable statut
(B.).
A- La rglementation du recrutement et de lutilisation des enfants en tant
que soldats
Un ensemble croissant de dispositions du droit international prohibe le recrutement et
lutilisation de lenfant en tant que soldat en fixant un ge minimum de recrutement (1.). Mais
une coalition internationale tente de rehausser cet ge minimum (2.).
1- Lge minimum de recrutement
Les deux Protocoles additionnels aux Conventions de Genve prohibent le recrutement
denfants de moins de 15 ans dans les forces armes
592
. Larticle 77 du Protocole I oblige les
Etats parties au conflit de prendre toutes les mesures possibles dans la pratique pour que les
enfants de moins de quinze ans ne participent pas directement aux hostilits, notamment en
sabstenant de les recruter dans les forces armes. Lorsquelles incorporent des personnes de
plus de quinze ans mais moins de dix-huit ans, les Parties au conflit sefforceront de donner la
priorit aux plus gs . Cette obligation de moyen est raffirme par la Charte africaine des
droits et du bien-tre de lenfant, adopte en 1990, qui prvoit en son article 22 2 que les
Etats parties prennent toutes les mesures ncessaires pour veiller ce quaucun enfant ne
prenne part directement aux hostilits, et en particulier, ce quaucun enfant ne soit enrl
sous les drapeaux . Elle est le premier trait rgional fixer 18 ans lge minimum de la
conscription et de la participation force des hostilits.
Si, malgr les dispositions des Protocoles additionnels, les enfants de moins de quinze ans
participent aux hostilits et sont capturs, ils continuent de bnficier dune protection
spciale, quils soient ou non prisonniers de guerre
593
.
592
Art. 77 2 du Protocole I et 4 3, litt. c du Protocole II.
593
Art. 77 3 du Protocole I et 4 3, litt. d du Protocole II.
106
Les textes relatifs la protection des enfants dans les conflits arms distinguent en gnral les
enfants de moins de 15 ans et ceux de moins de 18 ans. Ainsi le droit international
humanitaire distingue selon quil sagisse de conflits arms internationaux (Protocole
additionnel I) pour lesquels il est question de la participation directe
594
des enfants de moins
de 15 ans aux hostilits, ou non internationaux (Protocole additionnel II).
Selon la IV
me
Convention de Genve et les deux protocoles de 1977, les enfants de moins de
15 ans sont mieux protgs dans les conflits arms internes, tandis que les 15-18 ans
bnficient dune meilleure protection dans les conflits arms internationaux. Le terme de
recrutement doit tre entendu en tant quenrlement volontaire et forc
595
. Aucune
rglementation ninterdit lengagement des jeunes dans les conflits arms non internationaux.
Sont prohibs en tout temps les atteintes portes la vie, la sant et au bien-tre physique ou
mental des enfants, en particulier le meurtre, de mme que les traitements cruels tels que la
torture, les mutilations ou toutes formes de peines corporelles ; les atteintes la dignit de la
personne, notamment les traitements humiliants et dgradants, le viol, la contrainte la
prostitution et tout attentat la pudeur; ainsi que l'esclavage et la traite des esclaves sous
toutes leurs formes
596
. Ces actes sont qualifis de crime contre lhumanit par la Cour pnale
internationale
597
, le Tribunal pnal international, ainsi que par le Tribunal spcial pour la
Sierra Leone
598
. La Chambre du Tribunal pnal international pour le Rwanda, dans le
jugement Akayesu a dfini le viol comme une invasion physique de nature sexuelle commise
sur la personne dautrui sous lemprise de la contrainte
599
.
Le Statut de Rome de la Cour pnale internationale incrimine le fait de procder la
conscription ou lenrlement denfants de moins de 15 ans dans les forces armes nationales
ou de les faire participer activement aux hostilits , que ce soit dans le cadre de conflits
arms internationaux
600
ou de conflits arms internes prolongs
601
, et le dfinit de crime de
594
Lors de la Confrence diplomatique de 1974-1977, le CICR avait propos de supprimer le terme de
directement dans le protocole I, mais cela na pas t accept.
595
DULTIT (M.T.), Enfants- combattants prisonniers , RICR n 785, 31 oct. 1990, p. 459.
596
Art. 75 2 a, b et 4 a, e,f du Protocole II.
597
Art. 7 (1) (g). du Statut de la CPI.
598
Art.2 et 3 du Statut du TSSL.
599
TPIR, Le procureur c/. AKAYESU, 2 sept. 1998, in http://www.ictr.org/FRENCH/index.htm .Voir aussi TPIY, IT-95-
17/1, Chambre de premire instance II, Le Procureur c. Anto Furundzija, Jugement du 10 dcembre 1998, 174-
186. Au 176, la Chambre cite expressment le jugement Akayesu. Selon le tribunal, la finalit de ces viols tait
trs clairement danantir non seulement les victimes directes, mais galement de porter atteinte aux proches des
victimes, leur famille et leur communaut, en les soumettant une telle humiliation. Ainsi donc, par del les
femmes victimes, cest tout le groupe Tutsi qui faisait lobjet de ces crimes .
600
Art. 8 2 b, xxvi.
601
Art. 8 2 e, vii.
107
guerre. La CPI a la juridiction pour les crimes commis aprs lentre en vigueur du Statut de
Rome, sur le territoire et par les nationaux de tout tat parti
602
.
Dans le conflit de la Sierra Leone en 1999, le Conseil de scurit a condamn le recrutement
denfants comme soldats en tant que violations des droits de lhomme et du droit
international humanitaire et a galement enjoint aux autorits comptentes denquter sur
toutes les allgations relatives ces violations afin de poursuivre les coupables en justice
603
.
La XXVIe Confrence internationale de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge avait dj
qualifi ce fait de violation du droit international humanitaire et exig que les
responsables soient traduits en justice et punis
604
. A la suite de la rsolution 1315 du
Conseil de scurit, les Nations Unies et le gouvernement sierra-lonais ont sign, le 16
janvier 2002, un accord crant un Tribunal spcial et indpendant pour la Sierra-Lone
605
. Ce
tribunal a comptence ratione materiae pour connatre des crimes contre lhumanit, des
crimes de guerre et autres violations graves du droit international humanitaire, comme la
conscription et lenrlement denfants de moins de 15 ans dans des forces ou groupes arms
en vue de les faire participer activement aux hostilits
606
. Le 4 juin 2003, le Tribunal spcial a
accus Charles Taylor de faire partie des personnes portant la plus grande part de
responsabilit dans les crimes de guerre et crimes contre lhumanit perptrs en Sierra Leone
au cours du conflit arm interne, notamment pour les meurtres systmatiques et gnraliss de
civils, lamputation dlibre des membres, le viol et autres formes de violence sexuelle,
lutilisation denfants soldats, les enlvements et le travail forc
607
. Le 31 mai 2004, le
Tribunal pour crimes de guerre en Sierra Lone a supprim tout fondement lgal justifiant la
poursuite de lhospitalit offerte par le Nigeria lancien prsident du Libria.
608
Dsormais,
Charles Taylor pourra tre traduit en justice et le recrutement denfants est un crime passible
de sanctions.
La Convention n 182 de lOIT concernant les pires formes de travail des enfants oblige les
Etats sanctionner pnalement le recrutement forc ou obligatoire des enfants en vue de leur
utilisation dans les conflits arms
609
.
602
Art. 11 (1) et 12 (2) (a) et (b).
603
S/Rs. 1231, 11 mars 1999, 3.
604
Rs. 2, C (c), in RICR, 1996, p. 66.
605
Rsolution 1315 du 14 aot 2000. In www.icrc.org
606
Art. 4 c du Statut du TSSL.
607
In www.ridi.org
608
Human Rights Watch, Sierra Lone: une dcision qui fait date et fait avancer la justice , New York, 31 mai
2004, in www.hrw.org
609
Art. 3 a et 7 1 de la Convention n 182 .
108
Bien que la Convention internationale sur les droits de lenfant dfinisse ce dernier comme
toute personne ge de moins de 18 ans, sauf si des lois nationales prvoient un ge infrieur
pour la majorit
610
, elle y apporte une drogation son article 38 puisquelle rappelle la rgle
des 15 ans du Protocole additionnel I
611
. Toutefois, larticle 41 vient prciser que les
diffrences de formulation nentraneront pas une rduction de la protection accorde aux
enfants.
Larticle 38 tant dpass par la ralit, en raison de lutilisation quasi automatique des
enfants soldats, il est apparu ncessaire de rehausser lge minimum de recrutement.
2- La volont de rehausser lge minimum de recrutement
Il s'est avr difficile de dgager un consensus international sur la question de l'ge minimal
d'enrlement dans les forces armes au moment o la Convention tait labore. L'article 38
n'a donc pas pu prescrire une interdiction complte d'incorporation des adolescents
612
.
Dj en 1974-1977, lors de la Confrence diplomatique sur la raffirmation et le
dveloppement du droit international humanitaire applicable dans les conflits arms, les Etats
avaient pris conscience de la ncessit de sefforcer dlever 18 ans la limite dge de
recrutement. Ainsi le Brsil avait propos dinterdire le recrutement de personnes de moins de
18 ans dans les forces armes
613
.
En 1991, loccasion de la Confrence sur les enfants dans la guerre , organise
Stockholm par la Croix-Rouge, RDDEN BARNEN et lInstitut RAOUL WALLENBERG
des droits de lhomme et du droit humanitaire, lensemble des participants souhaitaient que
lge minimum de recrutement dans les forces armes, de participation aux hostilits soit fix
18 ans, et linterdiction de lenrlement volontaire des enfants nayant pas atteint cet ge
614
.
610
Art. 1
er
de la Convention sur les droits de lenfant.
611
Art. 38 de la Convention sur les droits de lenfant : 1. Les Etats parties sengagent respecter les rgles du
droit humanitaire international qui leur sont applicables en cas de conflit arm et dont la protection stend
aux enfants.
2. Les Etats parties prennent toutes les mesures possibles dans la pratique pour veiller ce que les personnes
n'ayant pas atteint ge de 15 ans ne participent pas directement aux hostilits.
3. Les Etats parties s'abstiennent d'enrler dans leurs forces armes toute personne n'ayant pas atteint ge de 15
ans. Lorsqu'ils incorporent des personnes de plus de 15 ans mais de moins de 18 ans, les tats parties
s'efforcent d'enrler en priorit les plus ges.
4. Conformment l'obligation qui leur incombe en vertu du droit humanitaire international de protger la
population civile en cas de conflit arm, les tats parties prennent toutes les mesures possibles dans la pratique
pour que les enfants qui sont touchs par un conflit arm bnficient d'une protection et de soins.
612
Voir Doc. ONU E/CN.4/1989/48 . 611-616 ; KRILL (F.), Convention des Nations Unies relative aux droits de
lenfant- Article 38 sur les enfants dans les conflits arms contest , in Diffusion, n 12, aot 1989, p. 11.
613
Actes de la Confrence diplomatique sur la raffirmation et le dveloppement du droit international
humanitaire applicable dans les conflits arms , Genve, 1974-1977, Berne, Dpartement politique fdral, 1978,
vol. III, p. 314.
614
Children of war : Report from the Conference on Children of war , Stockholm , 31 may-2 june 1991, Raoul
WALLENBERG Institute, Report n 10 Land, 1991.
109
Les partisans dun ge minimum fix 15 ans se sont opposs ceux qui se basent sur lge
de 18 ans en tant que limite entre lenfance et lge adulte.
Le CICR, acteur particulier dans la protection de lenfant soldat comme dans la formation du
droit humanitaire encourage, dun point de vue juridique et pratique, rehausser lge
minimum de participation aux hostilits, et dinterdire aussi bien le recrutement obligatoire
que lengagement volontaire des enfants de moins de 18 ans
615
. Il fait valoir que si lon
rehausse lge limite, cela vitera le recrutement denfants trs jeunes car trs souvent les
suprieurs profitent de labsence de pice didentit pour les faire passer pour plus gs quils
ne le sont. De mme, les Protocoles additionnels ne distinguant pas entre le recrutement
volontaire et le recrutement obligatoire, le CICR souhaite une interprtation large de ceux-ci
pour y inclure tout type de recrutement.
Lors de la session de janvier 1996, seuls le Pakistan, Cuba, la Core du Sud et les Etats-Unis
ont vot en faveur de la limit fixe 17 ans pour la participation des enfants aux hostilits
alors quune grande majorit a accept la limite de 18 ans
616
.
En janvier 1997, sur linitiative du Comit des droits de lenfant, la Commission des droits de
lhomme des Nations Unies a charg un groupe de travail dlaborer un projet de protocole
facultatif la Convention relative aux droits de lenfant qui relverait lge minimum de
lenrlement ventuel dans les forces armes et de la participation aux hostilits. Le protocole
facultatif devra sappliquer toute situation de conflit arm, lier toutes les parties au conflit,
interdire toute forme de recrutement des enfants de moins de 18 ans, ainsi que toute
participation de leur part aux hostilits
617
.
Aprs avoir t des victimes, les enfants soldats sont eux-mmes des auteurs de crime. De sa
situation de nouveau combattant est n un vritable statut militaire de lenfant soldat.
B Le statut de lenfant soldat
615
Argumentaire du Comit international de la Croix-Rouge, Genve, 27 oct. 1997, Protocole facultatif la
Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant concernant limplication denfants dans les conflits
arms , RICR n 829, 31 mars 1998, pp. 113-132.
616
Voir les tableaux rcapitulatifs dans GOODWIN-GILL (G.) et COHN (I.), Enfants-soldats- Le rle des enfants dans
les conflits arms , Editions du Mridien, Montral, 1995, pp. 231-254 ; BRETT (R.) et MCCALLIN (M.), Children-
The invisible soldiers , BARNEN (R.), (Swedish Save the Children), Stockholm, 1996, pp. 53-64. Environ 70 des
Etats ont adopt dans leur lgislation nationale lge minimum de recrutement de dix-huit ans, voire un ge plus
lev, pour le recrutement obligatoire.
617
JEANNET (S.) ET MERMET (J.), Limplication des enfants dans les conflits arms , RICR n 829, 3 mars 1998, pp.
111-113.
110
Des enfants gs de moins de 18 ans participent activement aux hostilits acqurant de fait le
statut denfants-soldats. Il en dcoule lapplication du droit des conflits arms. Cependant le
statut denfant-soldat est un statut particulier qui entrane un ensemble de droits et de devoirs.
Comme tout soldat, ces combattants risquent, au cours dun conflit arm international, de
tomber aux mains de la puissance ennemie devenant ainsi des prisonniers de guerre (1.). Mais
sont-ils responsables de leurs actes (2.) ?
1- La protection de lenfant prisonnier de guerre
Le degr de protection garanti aux enfants-soldats varie selon leur ge.
Les enfants entre 15 et 18 ans, enrls dans les forces armes ou qui participent une leve en
masse, ont la qualit de combattants
618
; et bnficient de plein droit, en cas de capture, du
statut de prisonniers de guerre en vertu de larticle 4A, chiffres 1 et 6 de la IIIe Convention de
Genve.
Quant aux moins de 15 ans, sils sont recruts ou engags volontaires dans les forces armes
en dpit des dispositions de larticle 77 2 du Protocole I, ils bnficient aussi de la qualit de
combattants ainsi que du statut de prisonniers de guerre, en cas de capture. Il nexiste donc
aucune limite dge pour avoir ce statut
619
.
Les enfants combattants interns civils bnficient dune protection minimale. En effet sans
tre des combattants selon le droit international humanitaire, les enfants qui participent aux
hostilits restent soumis la lgislation nationale du pays dont ils sont ressortissants
620
. Ils
bnficient ainsi du droit dtre runis avec leurs parents dans le mme lieu dinternement,
selon des conditions matrielles d'internement appropries leur ge, ainsi que de recevoir
des aides alimentaires pour leurs besoins physiologiques et une instruction
621
.
Selon larticle 45 3 du Protocole I, mme si les enfants ne bnficient pas de statut
particulier, ils doivent au moins bnficier de la protection gnrale reconnue par l'article 75
du mme instrument.
Aucune des dispositions spcifiques des Conventions de Genve ou des Protocoles
additionnels ne prvoient le rapatriement des enfants capturs lors des conflits arms et
quelque soit leur ge ; cest donc le rgime gnral du rapatriement qui va leur tre appliqu.
618
Art. 43 2 du Protocole I pour les membres des forces armes, et 2 du Rglement concernant les lois et
coutumes de guerre sur terre, annexe la Convention de La Haye du 18 oct. 1907, concernant la leve en masse.
619
Commentaire des Protocoles additionnels, op. cit., p. 926, paragraphe 3194.
620
DULTIT (M.T.), Enfants- combattants prisonniers , op.cit., p. 459.
621
Art. 82; 85, alina 2; 89, alina 5 et 94 de la IVe Convention respectivement.
111
Selon son ge et sa capacit de discernement, lenfant peut tre rapatri de faon anticipe
mais uniquement avec son consentement, en vertu de larticle 109, alina 3 de la IIIe
Convention de Genve
622
. Le rapatriement justifie lintrt de lenfant ne plus tre enrl.
Ainsi la Puissance dtentrice peut demander la Puissance d'origine des garanties sur le non-
retour au combat des enfants en se fondant sur larticle 117 de la IIIe Convention, selon lequel
aucun rapatri ne pourra tre employ un service actif. Des organismes humanitaires, tel
que le CICR, sefforcent dobtenir en priorit le rapatriement des enfants combattants aussi
bien pendant quaprs les hostilits, en raison de leur vulnrabilit
623
.
Lorsque les hostilits prennent fin, les enfants combattants prisonniers de guerre doivent, au
mme titre que les autres prisonniers de guerre tre rapatris sous rserve de poursuites
pnales engages leur encontre
624
.
Pour les enfants combattants interns civils, linternement demeure une mesure exceptionnelle
mais qui peut tre rendue ncessaire pour des raisons imprieuses de scurit. Selon la IVe
Convention, lorsque les causes qui ont motiv linternement dun enfant ont cess dexister,
celui-ci doit tre libr. Les enfants font partie de la catgorie des personnes qui doivent faire
lobjet daccords conclus entre les Parties au conflit, en vue de leur libration et de leur
rapatriement
625
.
Il existe, par ailleurs, une drogation ce systme de la captivit des prisonniers de guerre :
linternement en pays neutre
626
. Cet internement nest possible que sur la base d'un accord
tripartite entre la Puissance dtentrice, la Puissance d'origine et la Puissance neutre. Un tel
accord sur les interns civils nest pas prvu expressment par la IVe Convention mais rpond
aux intrts de lenfant
627
. Il sagit plutt daccueillir les enfants. En effet larticle 24 de la IIIe
Convention prvoit que les Parties au conflit favoriseront laccueil de ces enfants en pays
neutre pendant la dure du conflit, avec le consentement de la Puissance protectrice, sil y en a
une et si elles garantissent le respect des principes dentretien, dducation et de pratique de la
religion de lenfant. Lenfant ne peut tre vacu vers un autre pays que le sien que pour des
raisons de sant et de scurit
628
.
622
Les prisonniers ne pourront pas tre rapatris contre leur volont pendant les hostilits.
623
Voir les interventions du CICR, in www.icrc.org
624
Art. 118 et 119 al 5 de la IIIe Convention.
625
Art. 132 al 2 de la IVe Convention.
626
Art. 111 de la IIIe Convention.
627
DULTIT (M.T.), Enfants- combattants prisonniers , op.cit., p. 461.
628
Art. 78 du Protocole I : Aucune Partieau conflit ne doit procder lvacuation, vers un pays tranger,
denfants autres que ses propres ressortissants, moins quil ne sagisse dune vacuation temporaire rendue
ncessaire pour des raisons imprieuses tenant la sant ou un traitement mdical des enfants ou, sauf dans
un territoire occup, leur scurit .
112
2- La responsabilit de lenfant-soldat
La responsabilit des enfants-soldats pour les actes quils ont commis a soulev quelques
questions propos de la protection des enfants accuss de crimes
629
. Le droit international na
pas encore directement adress la question de la poursuite judiciaire denfants soldats pour la
commission datrocits.
Aux termes de larticle 77 2 du Protocole I, les enfants ne pourront faire lobjet daucune
condamnation pour avoir pris les armes. Leur participation aux hostilits ne constitue pas une
faute, seule la Partie au conflit qui a recrut et enrl les enfants entrane sa responsabilit. De
par leur statut denfants-combattants prisonniers, ils bnficient dun traitement privilgi.
Ainsi en vertu de larticle 77 1 du Protocole 1 : Les enfants doivent faire l'objet d'un
respect particulier et doivent tre protgs contre toute forme d'attentat la pudeur. Les
Parties au conflit leur apporteront les soins et l'aide dont ils ont besoin du fait de leur ge ou
pour toute autre raison
630
. Toutefois, des poursuites et des sanctions pnales sont possibles
pour les infractions graves au droit international humanitaire, notamment les crimes de guerre
ou pour les infractions la lgislation nationale de la Puissance dtentrice commises par ces
enfants
631
. Il sagira plutt de mesures ducatives que de peines. En revanche, la peine de
mort ne pourra tre prononce ni excute contre une personne ge de moins de 18 ans au
moment de linfraction
632
.
Larticle 25 du Statut de la Cour pnale internationale prvoit la responsabilit individuelle de
celui qui commet un crime, ainsi que sa poursuite
633
, mais ce principe est pondr par larticle
26 : La Cour na pas comptence lgard dune personne qui tait ge de moins de dix-
huit ans au moment de la commission prtendue dun crime
634
. Certains Etats ont demand
dinstaurer des rgles de procdures et de fonds afin de poursuivre un mineur pour les faits
629
CLARK (C.), La justice pour les enfants soldats : Dveloppements, dfis, dilemmes , Coalition pour mettre fin
lutilisation denfants soldats, 16 p. In www.child-soldiers.org . Pour une discussion juridique extensive, voir :
Matthew HAPPOLD, Excluding Children from Refugee Status :Child Soldiers and Article 1F of the Refugee
Convention American University International Law Review,Vol.17 N. 6.
630
Voir galement art. 16, art. 49 al. 1, IIIe Convention et art. 77 4 et 5 du Protocole I.
631
DULTIT (M.T.), Enfants- combattants prisonniers , op.cit., p. 459.
632
Art. 68 al. 4 de la IVe Convention et art. 77 5 du Protocole I.
633
Selon le principe de complmentarit, la comptence de la Cour pnale internationale s'exerce, hormis la
saisine par le Conseil de scurit, lorsqu'un Etat est dans l'incapacit de poursuivre ou n'a pas la volont de le
faire. Ds lors, pour assurer la rpression au niveau national, les Etats devraient se doter d'une lgislation leur
permettant de poursuivre les auteurs de tels crimes.
634
Ladoption de cet article a donn lieu un dbat en raison de sa situation entre les proccupations
contradictoires de la socit internationale.
113
quil a commis, sur la base de critres subjectifs, tels que la maturit de la personne
poursuivie. Mais leur requte na pas abouti.
635
.
Les Statuts des Tribunaux Pnaux Internationaux pour lex-Yougoslavie et le Rwanda ne
prcisent pas si les moins de 18 ans peuvent tre jugs ou si une personne de moins de 18 ans
pourrait utiliser son ge comme dfense contre une poursuite pnale.
Larticle 7 du statut du Tribunal spcial pour la Sierra Leone lui donne comptence pour juger
des enfants partir de 15 ans
636
. Il prvoit la responsabilit pnale individuelle partir de
lge de 15 ans. Lorsquil juge un mineur dlinquant, le tribunal spcial assortit son jugement
dune ou plusieurs mesures de placement, dducation surveille, de travail dintrt gnral,
de service de conseil, de placement nourricier, de programmes dducation pnitentiaire,
denseignement et de formation professionnelle, dtablissements scolaires agrs et, le cas
chant, tout programme de dsarmement, dmobilisation, rinsertion, ou programmes des
organismes de protection des enfants. Le Procureur a cependant dclar publiquement de
nombreuses reprises quil ne poursuivrait personne de moins de 18 ans
637
.
La Convention relative aux droits de lenfant ninterdit pas la poursuite denfants soldats mais
met plutt en place des normes de justice pour mineurs qui prennent en compte les besoins et
vulnrabilits particulires des enfants. Lge importe pour la responsabilit puisque seuls
ceux qui sont assez gs pour comprendre et apprcier limplication de leur comportement
peuvent tre tenus pour responsables de manire criminelle. Cependant, le droit international
ne prcise pas dge sous lequel lenfant ne sera pas tenu responsable pour ses actes. La
Convention des Nations Unies recommande ainsi lge de dix-huit ans mais oblige seulement
les Etats parties tablir un ge minimum sous lequel il sera jug que lenfant na pas la
capacit de transgresser la loi pnale
638
. Mais on peut concevoir assez difficilement quun
enfant qui a commis des actes de violence sous leffet de drogue ou dalcool puisse tre tenu
responsable
639
.
Par consquent, si au moment de linfraction, la capacit de discernement de lenfant est juge
suffisante pour comprendre les implications et les consquences de son acte, il peut se voir
635
La justice pour les enfants soldats : Dveloppements, dfis, dilemmes , op. cit.
636
Art. 7 du statut du TSSL : 1. Le Tribunal spcial nest pas comptent pour juger les mineurs gs de 15 ans au
moment o linfraction allgue a t commise. Si le Tribunal est appel juger une personne ge de 15 18
ans au moment o linfraction allgue a t commise, cette personne doit tre traite avec dignit et respect, en
tenant compte de son ge et de la ncessit de faciliter sa rinsertion et son reclassement pour lui permettre de
jouer un rle constructif dans la socit, et conformment aux normes internationales relatives aux droits de
lhomme, en particulier les droits de lenfant.
637
Voir Communiqu de Presse de la Cour Spciale pour la Sierra Lone, Dcembre 2002.
638
Art. 40 (3) (a).
639
La justice pour les enfants soldats : Dveloppements, dfis, dilemmes , op. cit., p. 3.
114
appliquer des peines disciplinaires pour sa participation aux hostilits, mais elles devront tenir
compte de son ge
640
. Les droits procduraux de lenfant devront tre respects : le droit de
dfense, le respect de la vie prive, le droit une audience dans un contexte appropri, le
respect des conditions de dtention (sparation des adultes),
Cette protection de lenfant captur nest prvue quen cas de conflit arm international
641
. En
effet, il nexiste pas de statut de combattant dans le cadre de conflits arms non
internationaux. Par consquent, sa participation aux hostilits peut tre condamne par la
lgislation interne du pays concern qui doit tenir compte, toutefois, de la capacit de
discernement ainsi que de lge de lenfant. Par exemple, en Rpublique dmocratique du
Congo les enfants soldats ont t confronts des procs ferms et injustes, sans reprsentant
juridique et confronts des sanctions svres
642
.
Jusqu prsent, il nexiste aucun prcdent pour la poursuite judiciaire denfants dans un
contexte de procdures pnales internationales officielles
643
.
On constate ainsi que la protection de lenfant par le droit international pnal, quelle soit en
temps de paix ou en temps de guerre, savre limite pour de nombreuses raisons ayant trait
la volont des Etats et au caractre des textes internationaux.
Chapitre 2 : Les limites de la mise en uvre de la
protection de lenfant en droit international pnal
Comme nous avons pu le voir, la tendance des annes 1990 a t dorganiser des confrences
internationales et interrgionales pour lutter contre toute atteinte aux droits et lintgrit de
lenfant ; runissant la fois les Etats et les ONG de protection de lenfant. Au cours de ces
confrences, des textes internationaux, tels que des protocoles facultatifs
644
, ont t adopts.
Cependant, ces instruments internationaux de protection de lenfant nont pas de vritable
force juridique (Section 1.). Ces volonts et engagements dicts ont-ils t suivis par les
640
Art. 119 de la IVe Convention.
641
DULTIT (M.T.), Enfants- combattants prisonniers , op.cit., p. 470.
642
Voir Les procdures de justice nationale pour les enfants soldats accuss de crimes , in La justice pour
les enfants soldats : Dveloppements, dfis, dilemmes ,op. cit., p. 7.
643
La justice pour les enfants soldats : Dveloppements, dfis, dilemmes , op. cit., p. 6.
644
Par exemple, le Protocole facultatif la Convention relative aux droits de lenfant, concernant la vente
denfants, la prostitution des enfants et la pornographie mettant en scne des enfants ; le Protocole facultatif la
Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant concernant limplication des enfants dans les conflits
arms
115
Etats ? Depuis quelques annes seulement, une volont relle damliorer la protection de
lenfant saffirme et envisage les moyens appropris (Section 2.).
Section 1 : Des instruments de protection sans vritable force
juridique
Depuis la Convention internationale sur les droits de lenfant de 1989 ainsi que le sommet
mondial pour les enfants de 1990, des progrs ont t raliss pour amliorer la condition des
enfants, grce ladoption dinstruments internationaux de protection des droits de lenfant :
la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant
645
, la Convention de lOIT n 182 sur
les pires formes de travail des enfants
646
, le Statut de Rome de la Cour pnale internationale
647
.
Lentre en vigueur de ces nouveaux instruments juridiques constituent une avance dans la
protection de lenfant, en particulier en temps de guerre ( 1.). Mais cette avance reste
limite face limpuissance relative de la Communaut internationale ( 2.).
Paragraphe 1 : Une avance dans la protection de lenfant dans les conflits
arms
Les Etats ainsi que les organismes de protection de lenfant ont pris conscience de la ncessit
de pallier les insuffisances du droit international humanitaire et de la Convention
internationale des droits de lenfant concernant limplication de lenfant dans les conflits
arms. Mme si plusieurs instruments juridiques des annes 1990
648
ont permis de corriger
certaines de ces imperfections ladoption dun Protocole facultatif sest avre importante
pour renforcer la protection des droits de lenfant (A.). Plusieurs acteurs de la socit
internationale ont jou un rle important pour obtenir linterdiction du recrutement et de
lutilisation denfants soldats (B.).
A- Ladoption du Protocole facultatif concernant limplication de lenfant
dans les conflits arms
645
Op. cit.
646
Op. cit.
647
Op. cit.
648
Voir la Charte africaine des droits et du bien-tre de lenfant adopte en 1990, le Statut de Rome de la Cour
pnale internationale de 1998 et la Convention n 182 du BIT sur les pires formes de travail des enfants de 1999.
116
Malgr des difficults et certains dsaccords, en particulier au sujet de lge minimum de
recrutement et de la participation des enfants aux hostilits au sein des forces armes
649
, le
projet de Protocole facultatif a finalement t adopt le 25 mai 2000 la cinquante-quatrime
session de lAssemble gnrale de lOrganisation des Nations Unies, et entr en vigueur le
12 fvrier 2002
650
. Le Protocole complte et modifie le droit existant sur certains points (1.),
mais il contient quelques lacunes (2.).
1- Lapport du Protocole facultatif
Les Etats parties au Protocole sont convaincus que son adoption contribuera effectivement
la mise en uvre du principe selon lequel lintrt suprieur de lenfant doit primer dans
toutes les dcisions le concernant
651
.
Malgr certaines imperfections, ladoption du Protocole facultatif constitue un progrs
dabord en ce quil fixe 18 ans lge minimal pour le recrutement obligatoire dans les forces
armes
652
. Les lgislations se rfrent non pas la date danniversaire de lenfant recrut mais
au 1
er
janvier de lanne au cours de laquelle il acquiert ses 18 ans
653
. Cette disposition
concerne tout type de recrutement obligatoire , telle que la conscription. Ce Protocole pose
une obligation de moyen aux Etats parties, celle de veiller ce quun tel enrlement nait pas
lieu ; mais aussi une obligation de rsultat puisquils ne peuvent imposer des obligations
militaires des moins de 18 ans. Il oblige galement les Etats parties prvoir des garanties
sur le caractre rellement volontaire de lengagement dun enfant de moins de 18 ans, le
consentement des parents ou tuteurs lgaux, linformation des enfants concerns
654
.
Le Protocole facultatif a un champ dapplication beaucoup plus large que celui du droit
international humanitaire. Il demande aux Etats de rglementer les agissements des groupes
armes, en prenant par exemple des mesures dordre juridique dinterdiction et de sanction
pnale ; et de tenir compte du problme des conflits non internationaux
655
. Cependant,
lobligation faite aux groupes arms de ne pas recruter ni dutiliser des enfants de moins de 18
ans dans les hostilits est plus une obligation dordre thique que juridique en raison de
649
En janvier 1998, les Etats-Unis avaient refus daccepter un consensus sur lge de 18 ans comme ge minimal
pour la participation aux hostilits, ce qui a eu pour consquence dinterrompre la session du groupe de travail
tabli par la Commission des droits de lhomme, et dentraner la dmission de son prsident.
650
ONU- 25 mai 2000. Rsolution A/RES/54/263.
651
Voir le prambule du Protocole.
652
Art. 2 du Protocole : Les Etats parties veillent ce que les personnes nayant pas atteint lge de 18 ans ne
fassent pas lobjet dun enrlement obligatoire dans les forces armes .
653
MERMET (J.), Protocole facultatif la Convention relative aux droits de lenfant concernant limplication
denfants dans les conflits arms : Quel progrs pour la protection des droits de lenfant ?, Revue danalyse
juridique de lactualit internationale, in www.ridi.org
654
Art. 3 3.
655
Art. 4 1 et 2 du Protocole facultatif.
117
lemploi du conditionnel larticle 4 1 : Les groupes arms qui sont distincts des forces
armes dun Etat ne devraient en aucune circonstance enrler ni utiliser dans les hostilits des
personnes ges de moins de 18 ans . La porte des dispositions du Protocole est attnue en
ce que les Etats ne sengagent qu prendre toutes les mesures possibles , par exemple,
pour assurer la dmobilisation des enfants recruts par les forces ou groupes arms.
Si dfaut de respecter ces dispositions des enfants sont enrls ou utiliss dans des hostilits,
larticle 6 3 prvoit des mesures de dmobilisation ou la libration de ces enfants des
obligations militaires par les Etats.
Ce Protocole, attendu par les Etats et les ONG, ne rpond cependant pas tout fait leurs
attentes, et contient quelques lacunes.
2- Les lacunes du Protocole facultatif
Mme si ce Protocole participe au renforcement de la protection des droits de lenfant, il
demeure encore inachev
656
. Les demandes qui ont appel son laboration ne sont pas
entirement satisfaites puisquil ninterdit que la participation directe. Est carte la
participation indirecte de lenfant qui le place pourtant dans des situations aussi
dangereuses
657
. Dj la rdaction des Protocole additionnels en 1977 avait suscit un
dsaccord sur la dfinition de la participation directe. On peut regretter que le Protocole
facultatif ne se soit pas inspir de la formule de larticle 8 du Statut de la Cour pnale
internationale : participation active aux hostilits.
De mme que le Protocole reste facultatif, ses dispositions nont pas de vritable valeur
contraignante. Les obligations quil fait peser aux Etats et aux groupes arms se trouvent
limites de par lemploi de certaines formules. Larticle 1, par exemple, prvoit que les Etats
doivent prendre toutes les mesures possibles pour empcher la participation des enfants
aux hostilits.
Lge minimal de recrutement volontaire pose encore problme car mme si le Protocole
prvoit un ge suprieur celui prvu par larticle 38 3
658
, il reste toutefois difficile dtablir
si lenfant sest volontairement engag dans les forces armes. Il a t prvu cet gard quau
moment de la ratification du Protocole, les Etats parties doivent dposer une dclaration
contraignante indiquant lge minimum pour le recrutement volontaire dans le pays concern
656
MERMET (J.), Protocole facultatif la Convention relative aux droits de lenfant concernant limplication
denfants dans les conflits arms : Quel progrs pour la protection des droits de lenfant ? , op. cit.
657
Infra Les diffrentes formes de participation , pp. 101-102.
658
Larticle 3 1 du Protocole fixe 16 ans lge minimal de recrutement volontaire alors que la CIDE le fixe 15
ans.
118
et les garanties prvues pour assurer le caractre volontaire. Certaines dclarations ont
toutefois fix le recrutement volontaire un ge infrieur 18 ans.
659
Au 6 mai 2004, on compte 72 Etats parties au Protocole sur 115 signataires
660
. Ainsi la France
a ratifi le texte le 5 fvrier 2003. Seuls les Etats-Unis et la Somalie, qui exploitent un certain
nombre denfants-soldats, ont refus dy participer.
Le Protocole nest pas complet : les tablissements scolaires placs sous le contrle de
ladministration des forces armes ne sont pas concerns par lobligation de relever lge
minimum du recrutement volontaire. Pourtant de nombreuses coles sont gres voire
cogres par le Ministre de la dfense et font de leurs tudiants des recrues en cas de conflits
arms
661
.
B- La coalition pour mettre fin lutilisation d enfants soldats
662
De nombreuses organisations internationales ont compris la ncessit de lutter contre le
recrutement des enfants.
En 1998, Amnesty International, Dfense des enfants International (DEI), Human Rights
Watch, la Fdration internationale de Terre des Hommes, lAlliance Internationale Save the
Children, le Bureau Quaker auprs des Nations Unies Genve et World Vision International
ont fond la coalition pour mettre fin lutilisation denfants soldats. Elle est compose
dorganisations et de rseaux nationaux, rgionaux et internationaux, notamment en Afrique,
en Asie, en Europe, en Amrique latine et au Moyen Orient. LUNICEF, le Mouvement
international de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, ainsi que le reprsentant spcial du
secrtaire gnral des Nations Unies pour les enfants dans les conflits arms, Olara Otunnu,
participent cette coalition (1.). Les Nations Unies ont intensifi ces dernires annes leur
action concernant les enfants soldats (2.).
1- Laction des ONG
659
Voir par exemple, les Dclarations et Rserves de la Principaut dAndorre et du Bangladesh propos de
larticle 2 du Protocole facultatif, nations unies collection des traits, 8 fvr. 2002, in
www.unhchr.ch/french/html/menu3/b/treaty17_asp_fr.htm
660
Voir www.child-soldiers.org
661
MERMET (J.), Protocole facultatif la Convention relative aux droits de lenfant concernant limplication
denfants dans les conflits arms : Quel progrs pour la protection des droits de lenfant ? , op. cit. Par
exemple, les coles de troupes, prytanes militaires, etc
662
Voir www.child-soldiers.org
119
De nombreuses ONG, telles quAmnesty International, la Croix-Rouge, lUNICEF, ...
oeuvrent en faveur de la ratification et de la mise en uvre universelles des normes juridiques
internationales qui prohibent le recrutement et lutilisation denfants soldats
663
. Cette coalition
passe par laide la ngociation ainsi qu ladoption et lapplication dinstruments
juridiques internationaux interdisant lutilisation des enfants dans les hostilits, comme le
Protocole facultatif. Des tudes ainsi que des campagnes dinformation ont galement t
entreprises sur lutilisation denfants soldats, lexploitation sexuelle, les dplacements forcs
664
. Les ONG sengagent activement auprs dacteurs internationaux influents, tels que le
Conseil de scurit des Nations Unies, le Rseau de la scurit humaine et le Comit des
droits de lenfant.
La coalition invite les gouvernements et les groupes dopposition arms mettre en uvre les
dispositions des instruments juridiques rcemment adopts pour lutter contre lutilisation des
enfants soldats : le Protocole facultatif se rapportant la Convention relative aux droits de
lenfant, concernant limplication denfants dans les conflits arms, la Charte africaine des
droits et du bien-tre de lenfant, la Convention n 182 de lOrganisation internationale du
travail, et toute autre norme juridique applicable.
Des avances concrtes ont t obtenues grce aux ONG, mais aussi la volont des Etats.
Des programmes de dmobilisation et de rinsertion des enfants affects par la guerre se sont
ainsi multiplis. Par exemple, en avril 2003, LUNICEF et le PNUD ont organis Kinshasa,
la premire rencontre nationale sur le dsarmement, la dmobilisation et la rinsertion des
enfants soldats de tous les groupes arms, runissant des parties au conflit, comme les Ma
ma, le RCD-Goma, et le MLC, ainsi que les reprsentants de la socit civile et des ONG
665
.
Certains Etats ont entrepris des efforts de dmobilisation et de rinsertion des enfants soldats.
Des rsultats comme au Mozambique ou dans le nord de lOuganda, se sont rvls
satisfaisants ; dautres insuffisants
666
. Amnesty International constate que la dmobilisation
des enfants soldats au Libria a t soudaine et les programmes de rinsertion insuffisants, si
bien que des enfants se sont rengags dans les forces.
667
663
Amnesty International, Vers une ratification universelle , in www.amnestyinternational.be
664
Voir par exemple La journe dtudes lAfrique des enfants-soldats organise par le GRIP, la Croix-Rouge de
Belgique (Communaut francophone), lUNICEF, Amnesty International et Human Rights Watch, 25 avril 2002, in
www.amnestyinternational.be
665
Voir Amnesty International, La rponse de la communaut internationale pour mettre fin au recrutement et
lutilisation denfants soldats , 9 sept. 2003, in www.amnestyinternational.be
666
Voir le premier rapport mondial sur les enfants soldats de la Coalition internationale contre lutilisation des
enfants soldats, Global Report on Child Soldiers , 2001, in www.child-soldiers.org
667
In www.amnestyinternational.be
120
Plusieurs dclarations rgionales de confrence sur lutilisation des enfants comme soldats ont
t adoptes en vue dinterdire notamment lutilisation d enfants dans les forces armes et de
favoriser et la radaptation physique et psychosociale ainsi que la rintgration efficace dans
la socit
668
. Les Etats se sont ainsi engags ne pas autoriser le recrutement denfants avant
18 ans et sassurer autant que possible, que les ventuels mouvements rebelles oprant sur
leurs territoires en fassent autant. Mais ces dclarations nont aucune valeur contraignante.
En 1999, l'Assemble des chefs d'Etat et de gouvernement des pays membres de
l'Organisation de l'unit africaine a raffirm sa dtermination travailler sans relche la
promotion des droits et du bien-tre des enfants
669
. La Communaut conomique des Etats
de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) a galement adopt, en avril 2000, un plan d'action pour
aider les enfants victimes de conflits dans cette rgion d'Afrique. Dautres pays comme
lAmrique, lAsie, le monde musulman se sont dots de cadres normatifs plus ou moins
contraignants : en juin 2000, lAssemble gnrale des Nations Unies a adopt une rsolution
sur les enfants dans les conflits arms, exhortant les belligrants respecter les dispositions du
droit international humanitaire
670
.
Les enfants victimes des conflits arms sont trs souvent dplacs de leur pays et loigns de
leur famille. Le rtablissement des liens familiaux est devenu une priorit pour certaines ONG,
comme le CICR qui a runi en novembre 2003 146 enfants avec leurs proches dans les comts
de Montserrado, de Margibi et de Bong
671
.
2- Lintensification de laction des Nations Unies
A ct de son combat sur le plan normatif, les Nations Unies ont pris des mesures spcifiques
et ont dploy des efforts pour que la protection des enfants soit intgre dans les oprations
de maintien de la paix. Ainsi les accords de paix signs en Irlande du Nord (1998, accord du
Vendredi saint) ou en Sierra Lone (1999, accord de Lom) ont t les premiers documents
mentionner explicitement le sort des enfants
672
. LAGNU et le Conseil de scurit insistent
sur la protection des enfants touchs par les conflits arms. Ils demandent aux Etats et aux
autres parties en conflit dassurer le cheminement de secours humanitaires aux enfants, de
ne pas enrler denfants, de dmobiliser ceux qui ont t enrls, dassurer leur rintgration
668
Dclaration de Maputo sur lutilisation des enfants comme soldats, 22 avril 1999, in Global Report on Child
Soldiers , op. cit.
669
Les enfants et les conflits arms , Rapport du secrtaire gnral, Assemble gnrale - Conseil de scurit,
A/55/163-S/2000/712, 19 juillet 2000.
670
Voir www.unhchr.ch
671
CICR News, Libria : enfants runis avec leurs proches , 19 fvr. 2004.
672
Voir www.ridi.org
121
dans la socit, ainsi que leur rtablissement physique et psychologique,
673
Le Conseil de
scurit a condamn|| dans les termes les plus vigoureux la pratique consistant recruter et
entraner des enfants, et les utiliser dans des combats, et exig|| que les parties en guerre
cessent immdiatement cette activit odieuse et inhumaine et dmobilisent tous les enfants
soldats
674
.
Depuis 1998, le Conseil de scurit a intensifi son action grce ladoption de quatre
rsolutions : les rsolutions 1261 (1999), 1314 (2000), 1379 (2001) et 1460 (2002)
675
.
Il a galement pris ces dernires annes de nombreuses rsolutions concernant le recrutement
et lutilisation des enfants soldats. Il a ainsi adopt prs de 20 rsolutions concernant la
Rpublique dmocratique du Congo. En 2001, le Conseil de scurit, dans sa rsolution 1341,
a condamn lutilisation denfants soldats et demand quil soit mis un terme toutes les
formes de recrutement, de formation et dutilisation des enfants dans les forces armes
676
.
Dans sa rsolution 1355, les parties sont amenes prendre durgence les mesures qui
simposent pour assurer la protection des enfants et en particulier leur dsarmement, leur
dmobilisation et leur rinsertion
677
.
Les organisations non gouvernementales qui militent contre lutilisation des enfants soldats
ont accueilli favorablement la rsolution 1379 qui propose de dresser la liste de ceux qui
utilisent ou enrlent des enfants comme soldats dans les conflits arms
678
. Dans un rapport du
27 janvier 2003, le secrtaire gnral des Nations Unies, Kofi Annan, a dress une liste
nominative (le naming and shaming ) des parties en conflit qui utilisent et continuent de
recruter des enfants en tant que soldats, et met laccent sur cinq pays : lAfghanistan, le
Burundi, la Rpublique dmocratique du Congo, le Libria, et la Somalie
679
. Pour le secrtaire
gnral, cela constitue un pas important dans les efforts visant encourager les parties en
conflit se conformer leurs obligations internationales en matire de protection de l'enfant .
Cest la premire fois que des recruteurs denfants sont nomms publiquement. Selon le
Secrtaire gnral adjoint et Reprsentant spcial du Secrtaire gnral pour les enfants et les
673
A/RES.52/107, 12 dc. 1997, Les droits de lenfant, sans vote, IV, 7, 9, 13 ; A/RES.55/79, 4 dc. 2000, Les
droits de lenfant, sans vote, V, 7, 12, 15, 17 ; Dans le cas de lAfghanistan, A/RES.52/145, 12 dc. 1997, sans
vote, 12 ; S/RES.1261, 25 aot 1999 ; Dans le cas du Soudan, A/RES.55/116, 4 dc. 2000 (85-32-49), 1(m), 2 (a,
ii), 3 (i).
674
S/RES.1083 (Libria), 27 nov. 1996, 6 ; voir de manire proche, 1270 (Sierra Lone), 22 oct. 1999, 3 et 15 ;
1272 (Timor Oriental), 25 oct. 1999, 10 ; 1332 (RDC), 14 dc. 2000, 14 ; 1341 (RDC), 22 fvr. 2001.
675
Voir le Rapport du Secrtaire gnral des Nations Unies, Les enfants et les conflits arms , Assemble
Gnrale des Nations Unies, A/58/546S/2003/1053, 10 nov. 2003, 26 p.
676
Conseil de scurit des Nations Unies, Rsolution 1341 18, 22 fvr. 2001.
677
Conseil de scurit des Nations Unies, Rsolution 1355 14, 15 juin 2001.
678
Conseil de scurit des Nations Unies, Rsolution 1379, 20 nov. 2001.
679
Secretary general for children and armed conflicts, rapport SG2082 HR/4635, 27 janv. 2003.
122
conflits arms, Olara Otunnu, ce rapport franchit une nouvelle tape dans la protection de
lenfant. Le Conseil de scurit a, par la suite, adopt lunanimit la rsolution 1460 qui
prvoit la surveillance continue des parties nommes par le secrtaire gnral
680
. Mais si les
Nations Unies mentionnent les personnes qui recrutent des enfants, elles oublient cependant
de citer les coupables de premier plan
681
.
Cette anne, 32 groupes qui recrutent des enfants dans les six conflits dont est saisi le Conseil
ont t identifis. Vingt-deux entits provenant de pays dont ne soccupe pas le Conseil ont
galement t inclus : on y trouve les groupes de gurilla et les paramilitaires de Colombie, le
mouvement Abou Sayyaf des Philippines, le Parti communiste npalais, les groupes
dinsurgs tchtchnes, les Paramilitaires dIrlande du Nord
682
. En outre, la protection des
enfants a t intgre dans les mandats des missions de maintien de la paix des Nations unies,
les membres des missions de maintien de la paix bnficient d'une formation spciale dans ce
domaine et des conseillers chargs de la protection des enfants ont t dploys sur certaines
oprations.
Le Conseil de scurit a adopt rcemment la rsolution 1539, le 22 avril 2004
683
: les
gouvernements et les groupes dopposition qui utilisent des enfants sont pris une dernire
fois de prsenter dans les 3 mois, des plans concrets pour librer et stopper leur recrutement.
Le Conseil de scurit y dclare son intention dappliquer des sanctions lgard des Etats
contrevenants.
En dpit de ladoption dinstruments juridiques et des recommandations, ces progrs dans la
protection internationale de lenfant restent relativement faibles.
Paragraphe 2 : La relative impuissance de la Communaut
internationale
Mme si des progrs ont t accomplis, en particulier dans la protection de lenfant en priode
de conflits arms, lexploitation de lenfant demeure une ralit : lapplication des normes et
des recommandations internationales relatives la protection de lenfant est insuffisante.
Human Rights Watch constate que les violations des droits de lenfant ont t multiples en
680
Conseil de scurit des Nations Unies, Rsolution 1460, 30 janv. 2003.
681
BECKER (J.), United Nations cites child recruiters but omits leading offenders, Human Rights News, 16 dc.
2002, in www.hrw.org
682
LESNES (C.), LONU propose de nouvelles sanctions pour lutter contre lutilisation denfants-soldats , Le
Monde, 22 janv. 2004.
683
Rs. 1539/2004, Les enfants et les conflits arms , in www.un.org
123
2001
684
. La situation actuelle des enfants dans le monde montre-t-elle un rel pas en avant
(A.) ? Pourquoi ne sest-elle pas amliore (B.) ?
A- La situation actuelle des enfants dans le monde
Sil est vrai que les instruments juridiques mis en place instituent des normes fondamentales
en matire de protection des enfants, des enfants continuent dtre recruts et utiliss dans les
conflits arms, notamment en raison dune application inadquate ou des violations de ces
normes par les parties au conflit (1.). Malgr les interdictions, les recommandations et
lengagement des Etats, des enfants continuent dtre exploits (2.).
1- Laugmentation du nombre de recrutement et de participation des enfants aux hostilits
Dans un rapport publi le 31 octobre 2003, le secrtaire gnral des Nations Unies, Kofi
Annan, constate que malgr les dmarches internationales entreprises pour mettre fin cette
pratique, on continue de recruter des enfants en masse et de les exploiter comme soldats
685
.
Lutilisation denfants-soldats persiste dans une vingtaine de pays et le nombre denfants
concerns reste constant. Les Nations Unies estiment 300 000 le nombre denfants-soldats,
contre 200 000 en 1996
686
, gs de moins de 18 ans, recruts et exploits actuellement par des
forces armes, dans plus de quarante conflits
687
, de lAfrique lAsie en passant par
lAmrique latine
688
. Selon les experts, le phnomne a tendance se dvelopper, notamment
en raison de la dure des guerre et des conflits, du manque de personnels militaires et de
soldats, de la prolifration des armes lgres.
Alors que certains conflits comme en Sierra Lone ou en Angola prennent fin et librent des
milliers denfants soldats, de nouveaux conflits, notamment en Cte dIvoire ou au Libria, en
attirent dautres
689
. Cependant la dmobilisation des enfants soldats est toujours en cours
malgr la fin des conflits, par exemple en Angola, Kosovo, Rpublique du Congo, Sierra
684
Human Rights Watch, Rapport mondial 2002 , in www.hrw.org
685
In www.hrw.org
686
LEBLANC (H.), La situation mondiale des enfants soldats en 2004 , op. cit.
687
Voir annexe 2 sur la liste des pays qui recrutent ou utilisent des enfants soldats.
688
JACOB (A.), LONU condamne lutilisation des enfants-soldats , Le Monde, 28 aot 1999, p. 3.
689
Voir www.hrw.org
124
Leone et Guine-Bissau
690
. En Colombie, plus de 11 000 enfants se battent dans le conflit
arm. Cest lun des effectifs les plus levs au monde selon Human Rights Watch
691
. Le
reprsentant spcial du secrtaire gnral de lONU pour les enfants et les conflits arms
constate que depuis 1987, 2 millions denfants sont morts dans des situations de conflits
arms, et 6 millions ont t grivement blesss ou handicaps de manire permanente
692
.
Le recrutement sest mme acclr dans certains pays
693
. Ainsi dans le nord de lOuganda,
lArme de rsistance du Seigneur a enlev plus de 8 000 enfants en 2003, le plus fort taux
denlvements en dix-sept ans de conflit
694
. Selon un rapport de Human Rights Watch, la
Birmanie est le premier pays du monde pour les recrutements forcs denfants, et ce taux
serait en augmentation
695
. Elle compterait 70 000 des quelque 300 000 enfants-soldats
recenss dans le monde par les ONG. Au Npal, jusqu 30 des combattants du Parti
communiste npalais seraient des enfants.
En juin-juillet 2003 au Libria, le recrutement denfants par toutes les parties a augment de
manire significative : des enfants ont t recruts par les Forces armes du Liberia dans les
camps de dplacs, pendant que le Mouvement pour la dmocratie au Liberia (MODEL)
enrlait des enfants vivant dans des camps de rfugis installs en Cte d'Ivoire.
Au Burundi, les Forces armes burundaises (FAB), le Conseil national de la
dmocratie/Forces pour la dfense de la dmocratie (CND/FDD), et le Parti de libration du
peuple Hutu/Forces nationales de libration (PALIPEHUTU/FNL) continuent d'enrler des
enfants, notamment ceux qui se trouvent dans les camps de rfugis installs dans l'Ouest de
la Tanzanie.
Divers rapports font galement tat de la poursuite du recrutement et de l'utilisation d'enfants
par les forces gouvernementales et les groupes rebelles au Myanmar, par le Parti communiste
npalais, par les Tigres de libration de l'Eelam Tamoul (LTTE) au Sri Lanka, par des groupes
d'insurgs en Tchtchnie, par l'Arme populaire de libration du Soudan (APLS), et par le
Front de libration nationale Moro, le Front de libration islamique Moro et la Nouvelle
arme populaire aux Philippines
696
.
690
Voir Les enfants face la guerre , in www.droitsenfants.com
691
Human Rights Watch, Colombie: recours gnralis aux enfants soldats , New York, 18 sept. 2003, in
www.hrw.org
692
LONU condamne lutilisation denfants soldats , op. cit.
693
LONU propose de nouvelles sanctions pour lutter contre lutilisation denfants-soldats , op. cit.
694
Human Rights Watch, Ouganda: les enlvements denfants se multiplient une vitesse folle dans le Nord ,
New York, 4 mars 2003, in www.hrw.org
695
Human Rights Watch, Birmanie : record mondial du nombre denfants-soldats , New York, 16 oct. 2002, in
www.hrw.org
125
Mme les pays en paix et les pays dvelopps sont concerns. Ainsi en Sude, en Turquie, des
enfants d'origine kurde sont recruts pour aller combattre pour l'indpendance.
697
En tout, ce
sont 87 tats, dont la liste inclut des pays comme les Etats-Unis et la Grande-Bretagne, qui
enrlent des enfants dans les armes rgulires, forces paramilitaires, milices civiles ou
organisations militaristes -comme les ''Young Marines'' amricains- mme s'ils ne combattent
pas forcment
698
.
2- La persistance de lexploitation de lenfant
Malgr le nombre croissant des ratifications des conventions de lOIT, des enfants continuent
dtre exploits
699
. Le Bureau International du Travail estime 250 millions dont 120
millions exercent un emploi temps plein le nombre denfants gs de cinq quatorze ans
qui travaillent dans le monde, tous niveaux de dveloppement conomique confondus
700
.
LAfrique (Mali, Burkina Faso, Burundi, Ouganda, Niger) est le continent le plus touch, il
enregistre le plus fort taux denfants au travail gs de 10 14 ans. Les taux de participation
des enfants la vie active sont plus levs dans les pays d'Afrique subsaharienne, o prs de la
moiti des enfants de 10 14 ans travaillent. LAfrique est suivie de lAsie (Bhoutan, Timor
Oriental, Npal, Bangladesh, Turquie), de lAmrique du sud (Hati, Guatemala, Brsil,
Rpublique dominicaine, Bolivie), de lOcanie (I. Salomon, Papouasie NG, Polynsie) et de
lEurope (Portugal, Albanie, Italie, Hongrie, Roumanie)
701
.
Selon lOrganisation Internationale du travail, 170 millions denfants dans le monde
travaillent dans lagriculture, reprsentant ainsi 70 % des enfants travailleurs
702
. Human
Rights Watch estime que les efforts mondiaux pour mettre un terme au travail des enfants ne
concernent pas suffisamment le travail des enfants dans lagriculture
703
.
Les principales causes de l'augmentation du travail des enfants sont la rapidit de la croissance
dmographique, la dgradation du niveau de vie et les carences des systmes ducatifs.
Human Rights Watch a rcemment dnonc limpossibilit pour les gouvernements de
696
Amnesty International, Lutilisation denfants soldats na pas diminu , Communiqu de presse de la
Coalition internationale pour mettre fin lutilisation denfants soldats, ACT /76/002/2004, New York, 19 janv.
2004.
697
Nations Unies, La Commission des droits de lhomme entame son dbat sur la question de la violation des
droits de lhomme dans les territoires arabes occups , HR/CN/99/16, 31 mars 1999.
698
Voir Les enfants face la guerre , op. cit.
699
Voir www.ilo.org
700
Voir Comit consultatif externe sur les statistiques lies au travail des enfants, in www.ilo.org
701
Voir annexe carte des pays avec le plus fort taux denfants au travail
702
Voir www.ilo.org
703
Human Rights Watch, Les membres de lOIT presss dagir sur le travail des enfants dans lagriculture , New
York, 11 juin 2002, in www.hrw.org
126
lAfrique de lOuest dendiguer le trafic des enfants exploits au travail. Il estime que ce
phnomne pourrait saugmenter cause de la crise du sida
704
. De mme pour le
gouvernement indien qui ne parvient pas protger les droits de centaines de milliers
denfants employs comme esclaves dans lindustrie nationale de soie
705
.
Il existe peu de donnes sur les activits qui s'exercent l'intrieur et autour du cadre familial.
Depuis louverture des anciennes frontires de lpoque de la guerre froide, la traite des
enfants concerne galement des pays dEurope centrale et orientale
706
. De plus en plus de
jeunes filles, mais aussi des garons, venant de pays en dveloppement et de certains pays
conomie en transition sont victimes de la traite, soit destination de pays dvelopps, soit
entre rgions et Etats et l'intrieur de ceux-ci
707
. Malgr les tentatives deffort rcentes des
Etats, en particulier avec la signature, en Amrique du Nord le 21 avril 2004, dun Code
thique pour la protection des enfants contre le tourisme sexuel, celui-ci ne fait que progresser
708
. Par exemple, en Thalande depuis 1993, le nombre denfants exploits sexuellement est
pass de 30 000 35 000 en raison du tourisme
709
. Malgr ladoption dune lgislation
extraterritoriale en France, depuis 2001, la prostitution des mineurs sest aggrave : ils
seraient entre 3 000 et 8 000 vendre leur corps, de plus en plus en provenance de pays
trangers, en particulier des pays de lEst ou dAfrique.
710
La continuit de ces atteintes portes lenfant rvle une absence, voire une insuffisance des
mcanismes dapplication.
B- Labsence ou linsuffisance des mcanismes dapplication
La persistance de lexploitation de lenfant, tant en temps de paix quen priode de conflits
arms, nous montre que la protection de lenfant savre incomplte (1.). Mais elle sexplique
galement par un manque de volont politique de la part des Etats dappliquer les normes
nationales et internationales (2.).
704
Human Rights Watch, Afrique de lOuest: faire cesser la traite des enfants des fins dexploitation par le
travail , New York, 1
er
avril 2003, in www.hrw.org
705
Human Rights Watch, Des enfants esclaves sacrifis lindustrie indienne de la soie , New York, 23 janv.
2003, in www.hrw.org
706
Etude de lOrganisation Internationale pour les Migrations (OIM), 1999, in www.iom.int
707
Rsolution 1999/40 de la Commission des droits de lhomme, Traite des femmes et des petites filles, op. cit.
708
Voir le Communiqu de presse de lOMT du 22 avril 2004, New York, in www.world-toursim.com
709
In www.ecpat.net
710
Commission des droits de lhomme, Un foss grandissant entre la situation des enfants dans le monde
dvelopp et celle des enfants du tiers monde , Nations Unies, Genve, 11 avril 2003, in www.droitshumains.org
127
1- La protection incomplte de lenfant
La protection de lenfant en droit international pnal savre incomplte pour plusieurs
raisons. Le droit international, en particulier le droit international humanitaire, comporte
quelques lacunes propos de la protection de lenfant dans les conflits arms
711
. Certaines
dfinitions juridiques manquent de prcisions, par exemple pour les conflits arms
712
. Mme si
toutes les normes internationales saccordent dire quil sagit de tout tre humain g de
moins de 18 ans , il nexiste pas de relle dfinition des enfants soldats.
De mme pour le travail des enfants. Cest lUNICEF qui opre la distinction entre le travail
favorable lpanouissement de lenfant et le travail assimil lesclavage
713
.
Ensuite, de nombreuses formes dexploitation de lenfant, tant en temps de paix quen temps
de guerre, juges intolrables, chappent aux autorits. Le travail des enfants reste difficile
chiffrer car le travail des enfants nest pas recens dans de nombreux pays, comme en Inde,
mais aussi parce que certaines activits, tel que le travail domestique, sont invisibles
714
. Le
recueil de donnes solides et fiables sur le travail des enfants est galement entrav par le fait
que certaines autorits, comme en Thalande, prfrent ignorer lexistence de cette main-
duvre enfantine qui nest donc pas comptabilise par les statistiques officielles.
On peut regretter, enfin, le nombre de rserves mises l'gard de la Convention sur les droits
de lenfant. En 1994, la Commission des droits de lhomme des Nations Unies, proccupe
par ces rserves, a jug ces pratiques contraires au droit international des traits et a rappel
que dans la Dclaration et le Programme d'action de Vienne, la Confrence mondiale sur les
droits de l'homme a pri instamment les Etats de retirer les rserves qu'ils avaient formules
en ratifiant la Convention, qui seraient contraires l'objet et au but de cet instrument ou qui,
de quelque autre faon, ne seraient pas conformes au droit international des traits
715
. En
effet par le biais d'une rserve, tout Etat peut, au moment de la ratification, ne souscrire que
partiellement aux termes d'un trait
716
. Sur les 192 Etats qui ont ratifi la Convention relative
aux droits de l'enfant, 66 soit un tiers ont dpos des rserves ou des dclarations
interprtatives
717
. Les rserves et dclarations touchent 29 des 40 articles de fond que contient
711
Infra pp. 118-119.
712
Infra p. 105.
713
Infra introduction.
714
In www.ilo.org
715
Haut Commissariat des droits de lhomme, Application de la Convention relative aux droits de lenfant , op.
cit.
716
La rserve un trait international est dfinie par la Convention de Vienne sur le droit des traits comme une
dclaration unilatrale, quel que soit son libell ou sa dsignation, faite par un Etat quand il signe, ratifie,
accepte ou approuve un trait ou y adhre, par laquelle il vise exclure ou modifier l'effet juridique de
certaines dispositions du trait dans leur application cet Etat (article 2.1.d).
717
Voir Comit des droits de l'enfant , Rserves, dclarations et objections concernant la Convention relative
aux droits de l'enfant. Note du Secrtaire gnral , CRC/C/2/Rev.6 (1997).
128
la Convention. Par exemple, la Malaisie a mis des rserves l'gard des articles 44 et 45 de
la Convention qui touchent la remise de rapports nationaux sur l'application de la
Convention et leur examen par le Comit des droits de l'enfant ; et la coopration du
Comit avec d'autres agences internationales, intergouvernementales ou non
gouvernementales. Dans son Observation gnrale 24, le Comit des droits de l'homme a
considr qu'une rserve de ce type, qui empche l'organe de surveillance de faire son travail,
tait inacceptable
718
. Cinq pays ont mis des rserves spcifiques sur larticle 32 de la
Convention relatif la protection de lenfant contre lexploitation conomique susceptible de
nuire son quilibre physique et moral. Parmi ceux-ci, on peut citer la Chine qui a estim que
13 24 millions d'enfants entre 6 et 14 ans n'taient pas scolariss, la Nouvelle-Zlande qui a
considr que la fixation d'un ge minimum pour l'emploi ne permettrait pas aux enfants
d'acqurir une exprience professionnelle et le Royaume-Uni.
Certaines de ces rserves peuvent porter atteinte au statut de la Convention car certains Etats,
comme la Thalande ou lIndonsie, remettent en cause sa primaut et sa stabilit
719
. La
Commission des droits de lhomme des Nations avait ainsi invit les Etats parties la
Convention qui ont fait des rserves s'interroger sur la compatibilit de leurs rserves avec
l'article 51 de la Convention et les autres rgles pertinentes du droit international, en vue
d'envisager leur retrait
720
.
2- Le manque de volont politique
Ds lors quun Etat a ratifi la Convention des Nations Unies, il est juridiquement tenu de
prendre toutes les mesures adquates pour aider les parents et autres parties responsables
tenir les obligations quelle impose envers les enfants. Plus de 190 Etats ont ratifi la
Convention
721
, except la Somalie
722
. Les Etats-Unis ne se sont engags que tardivement.
Plusieurs Etats ont refus dabolir la peine de mort pour des crimes commis par des mineurs
ou des handicaps ; mais aussi parce que cette convention terait les droits des parents sur
718
Ibid.
719
La Thalande tablit une hirarchie de valeurs qui place la Convention en dessous des normes d'importance
infrieure tablies par des autorits, mme locales, et des comportements adopts par l'administration ou la
population. Sagissant de lIndonsie, elle a mis une rserve gnrale par laquelle elle considre que la
Convention n'entrane pas, pour cet Etat, l'acceptation d'obligations allant au-del des limites fixes par la
Constitution ni l'acceptation de l'obligation d'introduire un droit quelconque non prvu par la Constitution
720
Application de la Convention relative aux droits de lenfant , op. cit.
721
Commission aux droits de lhomme des Nations Unies, rapport du Secrtaire gnral sur Ltat de la
convention relative aux droits de lenfant , E/CN.4/2004/67, 12 dc. 2003.
722
L'tat des institutions de ce pays ne permet pas la ratification de la convention.
129
leurs enfants. Ce nest quen dcembre 2003 que les Etats-Unis ont fait valoir leur dsir de
ratifier la Convention, mais avec toutefois une rserve sur larticle 37
723
.
Les Etats qui ont sign, ratifi les instruments juridiques de protection de lenfant
724
se sont
engags prendre toutes les mesures possibles et immdiates pour prvenir, rprimer et punir
toute forme dexploitation de lenfant. Mais on constate que malgr leurs engagements, la
plupart de ces Etats, comme le Pakistan continuent dexploiter les enfants.
725
.
La persistance des diffrentes formes dexploitation de lenfant rvle en gnral un manque
de volont politique de la part des Etats. Les pays qui exploitent le plus les enfants dans les
hostilits ont ratifi la Convention des Nations Unies
726
. Human Rights Watch a dnonc la
mauvaise foi de certains pays comme la Birmanie qui refusent de reconnatre le recours aux
enfants soldats
727
. Lambassadeur birman lONU, U. Kyaw Tint Swe, a dmenti ces
pratiques et affirm que le rapport dHuman Rights Watch n'est qu'un nouvel exemple de
tentatives destines ternir l'image de la Birmanie et de l'arme birmane aux yeux de la
communaut internationale.
Lexamen des diffrentes lgislations des 155 Etats membres de lOIT
728
a permis de
constater que, si la plupart des pays ont adopt une lgislation prvoyant un ge minimum de
base pour ladmission des enfants lemploi ou au travail, nombre dentre eux ne se
conforment pas la convention n138 qui prescrit de fixer un ge minimum unique pour
ladmission tous les types demploi : seuls 33 pays lont fait, mais cela concerne plus
lEurope. Par ailleurs, peu de pays dfinissent actuellement la notion de travail dangereux
dans leur lgislation gnrale, et prvoient des interdictions gnrales.
Dautres pays ne parviennent pas rduire le nombre denfants exploits. Par exemple, le
Togo a ratifi la Convention sur les droits de lenfant ainsi que la Convention 182 du BIT. Il a
723
25 Etats conservent la peine de mort dans leur arsenal juridique applicable des mineurs. Certains d'entre eux
n'hsitent pas l'appliquer concrtement y compris pour des mineurs atteints de maladies mentales avres.
724
Voir la Convention des Nations Unies sur les droits de lenfants de 1989, la Convention n 182 de lOIT
concernant l'interdiction des pires formes de travail des enfants et l'action immdiate en vue de leur limination
(1999), le Protocole facultatif des Nations Unies concernant la vente d'enfants, la prostitution des enfants et la
pornographie mettant en scne des enfants de 2000, le Protocole facultatif des Nations Unies concernant
limplication denfants dans les conflits arms de 2000.
725
Lutilisation denfants soldats na pas diminu , op. cit.
726
Afghanistan : 28 mars 1994 ; Burundi : 19 oct. 1990 : Cte dIvoire :4 fvr. 1991 ; RDC : 27 sept. 1990 ; Libria :
4 juin 1993.
727
Human Rights Watch, Le refus Birman de reconnatre le recours aux enfants soldats "nest pas crdible " ,
New York, 18 oct. 2002, in www.hrw.org
728
BIT, Travail des enfants : Lintolrable en point de mire , Rapport VI (1), Confrence internationale du travail
, 89
me
session, 1998, Genve, 1996.
130
galement pris part des ngociations multilatrales visant la cration d'un protocole
rgional contre la traite pour l'Afrique de l'Ouest et a sign de nombreuses dclarations
d'engagement pour radiquer cette pratique. Mais en dpit de ces obligations, le nombre
denfants victimes de la traite na pas diminu
729
.
La mise en uvre effective de larsenal juridique savre donc trs difficile dans les pays en
dveloppement, notamment du fait de linefficacit des sanctions ; lapplication des
conventions internationales dans les lgislations nationales reste trs limite.
Section 2 :Les mesures envisages pour amliorer la lutte contre
les atteintes aux droits de lenfant
Le coordinateur de la Coalition internationale pour mettre fin lutilisation denfants-soldats,
Casey Kelso, a dclar qu en adoptant rsolutions aprs rsolutions sans russir protger
les enfants dans les conflits, on a cr un phnomne de lassitude vis--vis de ces rsolutions
parmi les gouvernements des pays reprsents aux Nations Unies et suscit le cynisme du
public
730
. Pour mettre fin dfinitivement au recrutement des enfants soldats ainsi qu toute
forme dexploitation de lenfant, des axes de rflexions ont t proposs ( 1.). Les Nations
Unies, afin de renforcer la lutte contre les atteintes aux droits et lintgrit de lenfant,
appellent une participation plus soutenue des Etats ( 2.).
Paragraphe 1 : Les axes de rflexion actuellement proposs
A loccasion de la journe internationale pour labolition de lesclavage, le 2 dcembre 2003,
Kofi, Annan, a dclar que lesclavage na pas disparu, la lutte doit continuer
731
. Le
Secrtaire gnral des Nations Unies plaide pour un renforcement de larsenal juridique. Les
ONG, les Nations Unies ainsi que les Etats ont pris conscience de la ncessit de renforcer
leur action sur llimination des atteintes portes lenfant. Il est donc apparu indispensable
dtudier avec prcision les causes profondes de lexploitation de lenfant et dy mettre fin
(A.). Pour lutter efficacement et le plus rapidement possible contre ce problme, il convient
729
Voir le rapport d Human Rights Watch, Aux frontires de lesclavage : Traite des enfants au Togo , Vol. 15,
N 8 (a), New York, avril 2003, in www.hrw.org
730
Lutilisation denfants soldats na pas diminu , op. cit.
731
Journe internationale pour labolition de lesclavage, nations unies, New York, 2 dc. 2003, in www.aidh.org
131
galement de favoriser lducation (B.). En effet favoriser lducation est un point de dpart
indispensable lradication du travail des enfants.
A- Mettre fin lorigine des atteintes aux droits et lintgrit de lenfant
Toutes les formes dexploitation de lenfant, quelles soient en temps de paix ou de guerre,
reposent sur des facteurs communs : lexclusion, lpidmie du sida, labsence de justice
sociale, et en particulier la pauvret et linsuffisance des installations ducatives. La question
de la pauvret des enfants devrait tre considre comme particulirement importante dans ses
consquences sur leur devenir (1.). Pour mettre fin ces atteintes, les Etats se doivent
dintgrer une politique daide dans leur lgislation (2.).
1- La pauvret des enfants
La pauvret, lingalit et le sous-dveloppement sont les causes majeures qui poussent les
enfants travailler de faon trs prcoce. En effet 250 millions denfants sont amens
travailler pour survivre, par exemple en se livrant la prostitution, en intgrant les forces
armes
732
. Or le travail des enfants ne peut quaggraver la situation dsespre des
communauts concernes. LUNICEF constate que lvolution des conomies nationales et
internationales ces dernires dcennies ont eu pour effet daccentuer lingalit et la
pauvret
733
. Selon lorganisation, les enfants reprsenteraient 50% des personnes pauvres
vivant dans le monde. On value 650 millions le nombre denfants qui vivent dans un
extrme dnuement, et leur nombre ne cesse daugmenter. Ainsi entre 1988 et 1993, le
nombre des enfants pauvres sest accru dau moins 20% en Afrique, au sud du Sahara, et en
Amrique latine. La pauvret des enfants rsulte des difficults demploi de leurs parents. Des
familles appauvries mettent leurs enfants sur le march du travail pour que ces derniers leur
ramnent un revenu afin de subvenir leurs besoins : plus une famille est pauvre, plus chacun
de ses membres doit contribuer gagner ce quil cote, en argent ou en production
alimentaire. Certaines familles vont mme jusqu confier leurs enfants des usuriers, voire
des intermdiaires
734
.
Les pays industrialiss sont galement concerns par la pauvret : on compte prs de 100
millions de personnes pauvres dans les pays riches, auxquels se sont ajouts dans les annes
732
Infra Chap. 1 La protection de lenfant selon les textes , p. 73 et s.
733
UNICEF, Les effets de la pauvret sur les jeunes, in La situation des enfants dans le monde , 2001. In
www.unicef.org
734
Infra p. 78.
132
1990, 120 millions dindividus des pays de lEst
735
. En France par exemple, il a t tabli
quun million denfants de moins de 18 ans vivaient en 1999-2000 sous le seuil de pauvret,
soit prs de 8 % de lensemble des enfants
736
. Le taux de pauvret des enfants en France est
donc plus lev que le taux de pauvret de lensemble de la population. Aux Etats-Unis,
comme au Royaume Uni, 8 % des enfants vivent dans des familles pauvres et cest parmi eux
que lon trouve actuellement la plupart des enfants actifs.
La pauvret engendre de lourdes consquences pour lenfant et son avenir, notamment
professionnel, puisqu elle entrane des ingalits sociales en empchant ainsi lenfant davoir
accs lenseignement. Selon lUNICEF, de nombreuses familles prfrent envoyer leurs
enfants travailler dans les champs, par exemple, plutt qu lcole. Cela sexplique par le
cot lev des frais scolaires, des frais de transports en raison de la situation gographique de
lcole,
737
La pauvret des enfants doit donc tre radique de manire urgente car elle
pousse les enfants travailler et donc les empche de bnficier du droit lducation. Or ces
enfants constitueront une population dadultes illettrs et non qualifis.
Lors du Sommet mondial pour les enfants, les pays industrialiss staient engags verser
0,7% de leur produit intrieur brut pour aider ces pays pauvres, mais ces pays se dbattent
toujours dans une pauvret absolue. Llaboration dune politique durgence permettant aux
enfants les plus exposs au danger dtre retirs du travail savre ncessaire.
2- Lintgration d une politique daide
En mai 2000, la Commission des droits de lhomme des Nations Unies a recommand tous
les Etats d'adopter, titre prioritaire, les mesures lgislatives et administratives ncessaires
pour excuter le Programme d'action aux niveaux national et international, adopt en 1993
738
.
Les grands axes de ce programme sont de promouvoir lautogestion au sein de la famille et de
la collectivit, de favoriser le maintien des enfants lcole, de sensibiliser la collectivit aux
causes et aux consquences du travail des enfants, de crer des fondations et des fonds d'aide
aux mineurs et leur famille et crer une commission charge de coordonner l'action des
organismes publics et privs, de crer des fondations et des fonds d'aide aux mineurs et leur
famille et de crer une commission charge de coordonner l'action des organismes publics et
735
UNICEF, La situation des enfants dans le monde , 2004. In www.unicef.org
736
Etude du Conseil emploi revenus et cohsion sociale, Les enfants pauvres en FRANCE , Rapport n 4, La
Documentation franaise, 21 janv. 2004, in www.cerc.gouv.fr
737
UNICEF, Les effets de la pauvret sur les jeunes , op. cit.
738
Commission des droits de lhomme des Nations Unies, Rapport du Secrtaire gnral de la mise en uvre du
Programme daction pour llimination de la main-duvre enfantine, prsent conformment la rsolution
1997/22 de la Sous-Commission, E/CN.4/Sub.2/2000/22, 26 mai 2000.
133
privs, de multiplier les facteurs de protection du mineur et de la communaut, et enfin de
rpondre globalement aux besoins essentiels par l'apport d'une aide dans les domaines
suivants : ducation, sant, alimentation, formation et assistance juridique. Ces conditions
nobligent pas lenfant de sinsrer sur le march du travail.
Lors de la session extraordinaire consacre aux enfants, en mai 2002, le Royaume Uni a
prconis un programme de lutte contre la pauvret des enfants, et demand aux Nations
Unies un nouveau pacte dinvestissement pour assurer le financement de programmes en
faveur des enfants dans les pays en dveloppement. Ce programme tend vers la rduction
de la pauvret et le dveloppement conomique
739
. Dj en 2000, le Sommet du millnaire
des Nations Unies visait rduire de moiti la pauvret, et de deux tiers la mortalit des moins
de cinq ans
740
.
Quatre domaines prioritaires ont t dfinis pour investir en faveur des enfants :
l'alimentation de tous les enfants ; des soins de qualit pour tous les enfants ;
l'allgement de la dette des pays en dveloppement, l'radication de la pauvret et le
dveloppement durable ; et l'ducation universelle au niveau primaire.
Selon lONU, les pays concerns par le travail des enfants connaissent un taux trs lev
dadultes sans emploi ou en situation de sous-emploi
741
. Il est apparu indispensable dintgrer
une politique daide lemploi pour rduire le taux de pauvret des enfants. Ainsi en Egypte,
une tude a montr quune hausse de seulement 10% des salaires des femmes ferait reculer de
15% le travail des enfants de douze quatorze ans, et de 27% celui des enfants de six onze
ans
742
. Pour radiquer les pires formes de travail, le BIT propose de fournir les ressources
humaines et financires indispensables. Ces ressources permettraient ainsi la radaptation des
enfants concerns, au soutien financier des enfants et de leurs parents, la cration dcoles,
ainsi qu la formation dun nombre plus lev denseignants,
743
Lchec de la scolarisation est galement lun des facteurs de lexploitation de lenfant.
LUNICEF estime quaujourdhui plus de 130 millions denfants ne sont pas scolariss, un
chiffre qui atteindrait mme les 404 millions si lon inclut tous les enfants de moins de 18 ans.
739
Nations Unies, Session extraordinaire consacre aux enfants , New York, Mai 2002, in
www.droitshumains.org
740
Ibid.
741
Voir www.unhchr.org
742
Voir Le travail des enfants , in www.ilo.org
743
BIT, radiquer les pires formes de travail des enfants, op. cit., p. 107 et s.
134
B- Favoriser lducation pour liminer lexploitation de lenfant
Lducation tous les niveaux et sous toutes ses formes est un instrument capital pour tous les
problmes du dveloppement durable en particulier pour ce qui concerne la pauvret et la
sant. Elle est ncessaire pour un changement de modle de production et de consommation
(1.). Raliser lducation de base pour tous est lun des plus grands objectifs de la
Communaut internationale, et pour le raliser, des obligations positives et ngatives
incombent aux Etats (2.).
1- Limportance de lducation dans llimination de lexploitation de lenfant
Plusieurs organisations internationales, telles que le Bureau International du Travail,
lOrganisation Internationale du Travail, lIPEC, lUNESCO et autres organisations
gouvernementales et non gouvernementales sefforcent de trouver des mesures adquates pour
lutter contre les atteintes portes lenfant. Trs rcemment, le Bureau International du
Travail a prn lducation et la sant comme mesure liminatoire du travail et dont les
bnfices seraient profitables aux pays en dveloppement
744
.
Lducation revt une importance considrable dans llimination de lexploitation de
lenfant. Il existe en effet un ventail dinstruments juridiques relatifs au droit lducation.
La Dclaration universelle des droits de lhomme, du 10 dcembre 1948, mentionne le droit
lducation ds son prambule : L'Assemble gnrale proclame la prsente Dclaration
universelle des droits de l'homme comme l'idal commun atteindre [] afin que tous les
individus et tous les organes de la socit, ayant cette Dclaration constamment l'esprit,
s'efforcent, par l'enseignement et l'ducation, de dvelopper le respect de ces droits et liberts
et d'en assurer [] la reconnaissance et l'application effectives...
745
. L'enseignement et
l'ducation y sont voqus comme moyens de dvelopper le respect des droits de l'homme et
d'en assurer la reconnaissance et l'application effectives. Cet lment d'panouissement de la
personnalit est repris par le Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et
culturels
746
, les Pactes de 1966, et la Convention relative aux droits de l'enfant. Larticle 29 de
la Convention des Nations Unies prcise les cinq objectifs de lducation : favoriser
l'panouissement de la personnalit de l'enfant et le dveloppement de ses dons et des ses
aptitudes mentales et physiques, dans toute la mesure de leurs potentialits ; inculquer
744
Voir le Programme spcial de lOrganisation Internationale du Travail, Eliminer le travail des enfants , in
www.ilo.org
745
Texte consultable in www.un.org
746
Art. 13 et 14 du Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels du 16 dcembre 1966.
135
l'enfant le respect de ses parents, de son identit, de sa langue et de ses valeurs culturelles,
ainsi que le respect des valeurs nationales du pays dans lequel il vit, du pays duquel il peut
tre originaire et des civilisations diffrentes de la sienne ; et prparer l'enfant assumer les
responsabilits de la vie dans une socit libre, dans un esprit de comprhension, de paix, de
tolrance, d'galit entre les sexes et d'amiti entre tous les peuples et groupes ethniques,
nationaux et religieux et avec les personnes d'origine autochtone.
Les textes affirment galement la libert des parents de choisir le genre dducation donner
leurs enfants, ainsi que des tablissements autres que ceux des pouvoirs publics, et la libert
de faire assurer l'ducation religieuse et morale de leurs enfants conformment leurs propres
convictions
747
.
Le droit lducation est la fois un droit fondamental de lhomme et une des clefs de
l'exercice des autres droits inhrents la personne humaine
748
. A loccasion de la journe des
droits de lhomme, du 10 dcembre 2003, le directeur gnral de lUNESCO a affirm qu
en tant que droit qui concourt l'autonomisation de l'individu, l'ducation est le principal
outil qui permet des adultes et des enfants conomiquement et socialement marginaliss de
sortir de la pauvret et de se procurer le moyen de participer pleinement la vie de leur
communaut
749
. Par consquent, lducation joue un rle majeur en ce quelle permet de
protger lenfant contre l'exploitation de leur travail, l'exercice d'un travail dangereux ou
l'exploitation sexuelle.
2- Les obligations incombant aux Etats parties
Le droit lducation impose trois obligations aux Etats parties : celles de le respecter, de le
protger et de le mettre en uvre. Cette dernire englobe les obligations den faciliter
lexercice et de lassurer
750
.
Les Etats parties sont tenus dviter de prendre des mesures susceptibles d'entraver ou d'
empcher l'exercice du droit lducation, de prendre des mesures pour empcher des tiers de
s'immiscer dans son exercice, et des mesures concrtes permettant aux particuliers et aux
communauts de jouir du droit l'ducation et les aidant le faire. Les Etats parties doivent
747
Art. 26 de la DUDH, art. 13 3du Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels du 19
dc. 1966, art. 18 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques du 19 dc. 1966
748
Comit des droits conomiques, sociaux et culturels, Le droit lducation , E/C.12/1999/10, 8 dc. 1999.
749
In www.unesco.org
750
Comit des droits conomiques, sociaux et culturels, Le droit lducation , op. cit., 43-48.
136
garantir un enseignement primaire de qualit, obligatoire et gratuit pour tous et en faire une
priorit
751
. Il sagit dune obligation effet immdiat.
Aux termes de larticle 5 de la Dclaration mondiale sur lducation pour tous
752
, le principal
systme de formation assurant l'ducation fondamentale des enfants en dehors de la famille est
l'cole primaire. L'enseignement primaire doit tre universel, apporter une rponse aux
besoins ducatifs fondamentaux de tous les enfants et tenir compte de la culture et des besoins
de la communaut ainsi que des possibilits offertes par celle-ci
753
. Le Forum mondial sur
lducation, qui a eu lieu Dakar en avril 2000, sest donn pour objectif duniversaliser
lenseignement primaire dans tous les Etats dici 2015
754
.
Les diffrentes formes d'enseignement secondaire, tant gnral que professionnel, doivent tre
rendues accessibles, et des mesures appropries telles que l'instauration de la gratuit de
l'enseignement et l'offre d'une aide financire en cas de besoin doivent tre prises
755
. Les Etats
sont tenus dassurer tous laccs lenseignement suprieur, en fonction des capacits de
chacun, par tous les moyens appropris. Ils doivent galement faire en sorte que la
frquentation scolaire soit rgulire et les taux dabandons scolaires rduits
756
. De cette faon,
ils doivent prendre des mesures appropries pour veiller ce que la discipline scolaire soit
applique d'une manire compatible avec la dignit de l'enfant en tant qutre humain
757
.
Ils sont aussi tenus de respecter la libert des parents et des tuteurs de choisir pour leurs
enfants des tablissements autres que ceux des pouvoirs publics, condition qu'ils soient
conformes aux normes minimales qui peuvent tre prescrites ou approuves par l'Etat en
matire d'ducation.
Les obligations des Etats parties dans le domaine de l'enseignement primaire, de
l'enseignement secondaire, de l'enseignement suprieur et de l'ducation de base ne sont donc
pas les mmes.
751
Art. 13 2 (a) du Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux, et culturels, art. 28 de la
Convention sur les droits de lenfant.
752
Dclaration mondiale sur lducation pour tous (Jomtien, Thalande, 1990), adopte par 155 dlgations
gouvernementales. Texte consultable in www.unhchr.ch
753
Texte consultable in www.unhchr.ch
754
In www.unesco.org
755
Art. 28 1 (b) de la Convention internationale des droits de lenfant, et art. 13 2 (b) du Pacte international
relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels : lenseignement secondaire doit tre doit tre gnralis et
rendu accessible tous par tous les moyens appropris et notamment par l'instauration progressive de la
gratuit .
756
Art. 28 1 (e) de la Convention internationale des droits de lenfant.
757
Art. 28 2 de la Convention internationale des droits de lenfant.
137
Des efforts ont t entrepris en la matire. Par exemple au Bangladesh, des programmes
originaux ont t mis en uvre, en coopration avec lUNICEF et le BIT, pour librer les
jeunes du travail et leur permettre daller lcole
758
.
Le Comit des Nations Unies constate que pour des millions de personnes travers le monde,
l'exercice du droit l'ducation demeure un objectif lointain qui sloigne, dans de nombreux
cas, de plus en plus
759
. En effet dans certains pays, comme aux Philippines, les enfants
abandonnent lcole et prfrent travailler en raison du cot lev de la scolarisation. Les
Etats parties sont tenus de veiller ce que l'enseignement, sous toutes ses formes et tous les
niveaux, soit accessible conomiquement, sans discrimination aucune
760
. En 2001, une
enqute de Human Rights Watch a dnonc une forme systmatique de discrimination envers
prs d'un quart des 1,6 million d'coliers israliens les Arabes israliens scolariss dans
des tablissements du systme public totalement spars de ceux accueillant les coliers de la
majorit juive
761
.
Pour que laction internationale, qui tend mettre fin toutes formes dexploitation de
lenfant, soit efficace, la participation des Etats, mais aussi des autres acteurs de la
Communaut internationale, doit tre plus soutenue.
Paragraphe 2 : Une participation plus soutenue des Etats
Le Protocole facultatif se rapportant la Convention relative aux droits de lenfant,
concernant limplication de ce dernier dans les conflits arms, encourage la participation des
communauts la diffusion de l'information et aux programmes d'ducation concernant
l'application du prsent Protocole. Pour que la participation des Etats dans la lutte contre les
atteintes portes lenfant soit plus soutenue, ces derniers doivent renforcer leur coopration
(A.). Pour prendre des mesures plus concrtes en matire de protection internationale de
lenfant, la Communaut internationale appelle passer laction (B.).
758
UNICEF, Progrs des Nations , op. cit.
759
Comit des droits conomiques, sociaux et culturels, Le droit lducation , op. cit., . 2.
760
Art. 13 1 du Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels, art. 1 sur la Dclaration
mondiale sur lducation pour tous, art. 29 1 de la Convention internationale des droits de lenfant, 1
re
partie,
33 et 2
me
partie 80 de la Dclaration et du Programme d'action de Vienne, par. 2 du Plan d'action en vue de la
Dcennie des Nations Unies pour l'ducation dans le domaine des droits de l'homme. Voir galement la
Convention concernant la lutte contre la discrimination dans le domaine de lenseignement de 1960, laquelle 90
Etats taient parties en juillet 2001.
761
Human Rights Watch, Violations du droit lducation , in Rapport mondial sur la situation des enfants,
2002, in www.hrw.org : la discrimination se fondait sur des dpenses moins importantes, des quipements et des
programmes ducatifs insuffisants.
138
A- Le renforcement de la coopration des Etats dans la protection de
lenfant
La coopration des Etats revt une importance particulire dans la protection internationale de
lenfant, il est donc ncessaire de la renforcer lchelon internationale (1.). Il incombe, pour
cela, aux gouvernements la responsabilit de sassurer que les engagements pris lors du Forum
mondial sur lducation soient transposs dans les lois et politiques nationales (2).
1- Limportance de la coopration internationale
Parce que le travail des enfants sinternationalise de plus en plus, notamment en raison du
trafic denfants au-del des frontires, la coopration internationale doit tre promue afin de
pouvoir mettre fin effectivement lexploitation conomique et sexuelle des enfants et
dempcher leur participation dans les conflits arms. On reconnat ainsi de plus en plus la
ncessit de renforcer la solidarit internationale pour aider les pays les plus pauvres
sattaquer aux causes profondes comme la pauvret.
Tous les instruments de protection des droits de lenfant saccordent sur limportance que
revt la coopration internationale. Ainsi la Convention sur les droits de lenfant reconnat,
dans son prambule, limportance de la coopration internationale pour lamlioration des
conditions de vie des enfants dans tous les pays, et en particulier dans les pays en
dveloppement. Aux termes de larticle 4, les Etats parties sengagent prendre toutes les
mesures lgislatives administratives et autres qui sont ncessaires pour mettre en uvre les
droits reconnus par la Convention, notamment dans le cadre de la coopration internationale
des Etats. De mme, les pays qui ont ratifi la Convention n 182 de lOIT sur les pires
formes de travail se sont engags cooprer dans ce domaine. Selon larticle 8 de la
Convention, les Etats parties doivent prendre des mesures appropries afin de sentraider pour
donner effet aux dispositions de ladite Convention par une coopration et /ou une assistance
internationale renforces, y compris par des mesures de soutien au dveloppement
conomique et social, aux programmes dradication de la pauvret et lducation
universelle .
La coopration doit se faire non seulement entre Etats, mais aussi entre les autorits
judiciaires et les agences charges de lexcution de la loi au-del des frontires
762
. Elle est
762
BIT, radiquer les pires formes de travail des enfants , Guide pratique lusage des parlementaires N 3,
2002, p. 121 et s.
139
indispensable la collecte et lchange dinformations sur les infractions criminelles
commises lgard des enfants et lassistance en vue de dtecter et poursuivre les individus
impliqus dans la vente et la traite denfants, la prostitution des enfants et la
pdopornographie.
Elle doit donc tre renforce dans tous les domaines. Par exemple, larticle 28 de la
Convention sur les droits de lenfant prvoit que les Etats parties favorisent et encouragent la
coopration internationale dans le domaine de lducation, en vue de contribuer
llimination de lignorance et de lalphabtisme dans le monde, tout en tenant compte des
besoins des pays en dveloppement. Les pays doivent galement renforcer la coopration
bilatrale et multilatrale en matire dinfractions criminelles commises sur mineurs. Une
coopration entre les Etats et les ONG a conduit des arrestations et des poursuites
judiciaires, en particulier de pdophiles. Ainsi le 5 mai 2003, les ministres de la Justice et de
lIntrieur des Etats membres du G 8 se sont runis Paris pour voquer les progrs raliss
dans la lutte contre la criminalit organise depuis leur rencontre au Canada en mai 2002
763
.
Les ministres ont ainsi salu le dveloppement de la stratgie du G8 contre lexploitation
sexuelle des enfants sur Internet qui dfinit huit objectifs : la collecte des donnes,
lidentification des victimes, la localisation des suspects, la lgislation, les moyens policiers,
la coopration avec des acteurs privs, la prvention et la coopration internationale
764
. Des
progrs importants ont t accomplis en faveur de la cration d'une base internationale
d'images permettant lidentification des victimes et des auteurs dactes pdophiles.
Au niveau national, les Gouvernements de la Cte d'Ivoire et du Mali ont sign un
mmorandum d'accord sur la traite internationale d'enfants - le premier accord de ce genre
tre sign en Afrique. Il fixe les domaines de coopration transfrontalire dans la lutte contre
la traite d'enfants, parmi lesquels le rapatriement des enfants victimes d'une traite et la
dtection et la surveillance des rseaux de traite d'enfants
765
.
Pour le Bureau International du Travail, le renforcement de la coopration et des partenariats
avec les agences officielles charges du respect de la lgislation et dautres organes privs ou
publics, incluant les organisations commerciales, les syndicats, les travailleurs sociaux, les
organisations communautaires sociales, peut dboucher sur des rsultats significatifs
766
.
763
In www.interieur.gouv.fr
764
En dcembre 1997, les Etats du G 7- P 8 ont adopt lors du Sommet de Washington, dix principes et un plan
daction pour lutter contre la criminalit de haute technologie : Les principes adopts prvoient ||
ladaptation des lgislations rpressives nationales, le renforcement des capacits techniques, lamlioration de
lentraide judiciaire mutuelle, ainsi que lengagement de ressources pour la formation et lquipement des
personnels denqute et la cration dun point de contact au niveau national, charg de recevoir les demandes
denqutes venues de ltranger .
765
UNICEF, Huit lments dun environnement protecteur , in www.unicef.org
766
BIT, radiquer les pires formes de travail des enfants , op. cit., p. 48.
140
2- La transposition des engagements des Etats dans les lois et politiques nationales
Comment les obligations relatives au droit de lenfant et dcoulant des instruments
internationaux et rgionaux sont-elles intgres dans les systmes juridiques nationaux ?
A lheure actuelle, 96% des enfants du monde vivent dans des pays obligs juridiquement de
protger les droits des enfants
767
. De nombreux Etats s'emploient harmoniser leur lgislation
nationale avec les normes internationales pertinentes relatives aux droits de l'enfant. Pour
remplir leurs obligations, ils se trouvent parfois obligs dapporter des modifications
fondamentales aux lois, institutions, plans, politiques et usages nationaux afin des les aligner
sur les principes des normes internationales. Selon un rapport de lUNICEF de 1998, intitul
Le progrs des Nations
768
, 14 des 43 pays dont les rapports avaient pu tre examins cette
poque ont intgr les principes de la Convention internationale sur les droits de lenfant dans
leur Constitution, et 35 ont adopt de nouvelles lois ou amend les textes existants pour sy
conformer. Enfin, 13 pays ont incorpor la Convention dans leurs programmes scolaires,
dmarche capitale pour commencer informer les enfants de leurs droits.
Les parlementaires ont donc un rle important jouer dans la ralisation de cet objectif. En
tant que lgislateurs ils peuvent inciter les Etats ratifier les instruments internationaux, tels
que la Convention n 182 de lOIT, la Convention sur les droits de lenfant, les Protocoles
facultatifs la Convention sur les droits de lenfant, etc. La ratification contraint les pays
rendre des comptes de manire formelle la communaut internationale sur les mesures prises
dans la lgislation et la pratique pour donner effet aux dispositions des conventions et ils sont
responsables devant la communaut internationale des plaintes lies lapplication dune
convention. La ratification constitue ainsi un puissant instrument daction. Elle tmoigne, aux
niveaux national et international, de lengagement formel dun pays de poursuivre un objectif
de politique sociale conformment aux normes internationales et de son acceptation dun
contrle international sur la faon dont le gouvernement sacquitte des obligations qui lui
incombent au titre des conventions ratifies
769
.
Lobjectif tant de sassurer que la lgislation existante prvoit des sanctions contre les
coupables dexploitation inhumaine des enfants suffisamment rpressives pour dissuader sans
rserve ces pratiques.
767
Voir UNICEF, La situation des enfants dans le monde , op. cit.
768
UNICEF, Le progrs des Nations , 1998, in www.unicef.org
769
BIT, radiquer les pires formes de travail des enfants , op. cit., pp. 34-35.
141
La Communaut internationale, de plus en plus proccupe par lampleur et la persistance des
atteintes aux droits de lenfant, a rcemment invit les Etats et lOrganisation des Nations
Unies passer concrtement laction.
B- Lappel de la Communaut internationale passer laction
A loccasion du dbat annuel sur les enfants dans les conflits arms , mardi 20 janvier
2004, aux Nations Unies, les Etats et les ONG se sont interrogs sur les moyens de svir et de
faire respecter effectivement les rsolutions de lONU. Cest ainsi que de nouvelles sanctions
ont t proposes (1.). Le boycott des produits, issus du travail des enfants, est-il un moyen
efficace pour dcourager les pays qui utilisent la main-doeuvre enfantine (2.) ?
1- La proposition de nouvelles sanctions
LONG "la Coalition internationale pour mettre fin lutilisation denfants soldats" demande
au Conseil de scurit des Nations Unies de veiller l'existence d'une liste, mise jour chaque
anne, de toutes les parties engages dans des conflits arms et recrutant ou utilisant des
enfants soldats
770
; de dsigner un reprsentant des Nations unies pour entamer des discussions
avec tous ceux qui utilisent des enfants soldats et de les aider dvelopper des plans d'action
pour mettre un terme ces pratiques ; de vrifier lapplication de ces plans daction par les
forces et groupes arms ; de mettre en uvre d'autres moyens encore pour faire appliquer au
niveau international l'interdiction d'utiliser des enfants soldats, par exemple en imposant des
restrictions dans leurs dplacements aux dirigeants utilisant des enfants au sein de leur arme ;
en leur interdisant d'assister des manifestations internationales ; en mettant un terme toute
assistance militaire aux gouvernements ou groupes utilisant des enfants soldats et en limitant
les ressources financires allant aux parties concernes.
771
.
Les ONG appellent le Conseil de scurit des Nations condamner les abus commis par
toutes les parties du conflit, qui a lieu par exemple au Libria, et prendre des mesures
coercitives pour mettre fin aux violations du droit international
772
.
A loccasion du dbat annuel sur les enfants dans les conflits arms , le 20 janvier 2004, et
face lampleur de lutilisation denfants soldats, le reprsentant spcial de lONU, Olara
770
Infra pp. 121-123.
771
Lutilisation denfants soldats na pas diminu , op. cit.
772
Human Rights Watch, Dgradation de la situation des droits humains au Libria : HRW presse le conseil de
scurit de lONU dagir de faon dcisive , New York, 19 juill. 2002. In www.hrw.org
142
Otunnu, a appel la Communaut internationale passer laction concrtement
773
. Il
constate en effet que malgr les progrs raliss en matire de protection des enfants exposs
aux conflits arms
774
, leur situation reste en gnral grave et inacceptable , et les parties
engages dans des conflits continuent de violer les droits des enfants en toute impunit
775
.
Selon le reprsentant spcial, le Conseil de scurit des Nations Unies aurait la possibilit de
prendre des mesures immdiates contre les parties qui violent les droits des enfants en
situation de conflits arms, ou de leur fixer un dlai au cours duquel elles devraient se mettre
en conformit avec les principes contenus dans les rsolutions 1379 (2001) et 1460 (2003).
Il propose ainsi un certain nombre de mesures, telles que linterdiction de voyager pour les
dirigeants de groupes qui utilisent des enfants, lexclusion de ces responsables de tout
gouvernement post-conflit, l'impossibilit pour eux de se prvaloir de toute mesure d'amnistie,
lapport de restrictions imposes aux ressources financires des parties concernes.
Lactualisation de la liste annuelle constitue galement une priorit.
En raison de la prolifration darmes lgres qui facilitent lutilisation des enfants dans les
hostilits, lONU a galement propos lembargo sur les exportations darmes lgres, ainsi
que des mesures sur lassistance militaire. La prolifration des armes lgres non seulement
fait obstacle lacheminement de laide et de la protection humanitaires, mais porte aussi
atteinte la consolidation de la paix et la reconstruction qui visent renforcer la scurit et
ltat de droit durant les conflits et la priode postrieure, par exemple en Afghanistan, en Irak
et en Amrique centrale
776
.
Mais en dpit dun embargo sur les armes officielles, des quantits substantielles darmes
continuent daffluer dans les pays sans pratiquement aucune vrification. Au Congo, par
exemple, les armes sont utilises pour commettre des actes de violence arme et des atteintes
aux droits humains, en particulier des viols, des agressions, des excutions sommaires et des
dplacements forcs
777
. Amnesty International et le Rseau daction International sur les
Armes lgres (RAIAL), font campagne en faveur dun trait international sur le commerce
des armes pour une vritable protection des populations
778
. Lorganisation internationale
773
LONU propose de nouvelles sanctions pour lutter contre lutilisation denfants-soldats , op. cit.
774
Infra pp. 121-123.
775
A propos de limpunit voir : communiqu de presse de Human Rights Watch, Nigeria : Le Prsident doit
faire cesser limpunit accorde aux auteurs dabus de droits humains , New York, 3 juill. 2003, in
www.hrw.org
776
Rapport du Secrtaire gnral des Nations Unies, Les enfants et les conflits arms , op.cit., p. 8.
777
Rapport de lAmnesty International : Les enfants congolais , 25 sept. 2003, in www.amnestyinternational.be
778
DHOOP (R.), Pour un meilleur contrle du commerce des armes , 21 janv. 2004, in
www.amnestyinternational.be
143
Human Rights Watch dplore que des pays comme la Russie, lUkraine ou la Chine aient
continu vendre des quipements la Birmanie
779
.
Le 1
er
juin 2004, lUNICEF France a exhort la Communaut internationale sanctionner les
pays coupables
780
.
2- Le boycott des produits issus du travail des enfants ?
Le boycott des produits fabriqus par les enfants constitue un moyen de faire pression sur les
Etats qui utilisent leur main-duvre. Le boycott se dfinit comme la cessation volontaire de
toute relation avec, en lespce, un pays et comme le refus des biens quil met en circulation
781
. Cette pression internationale a pour objectif dobliger les gouvernements, et tous les
acteurs sociaux, respecter la Convention relative aux droits de lenfant ; et pour consquence
de faire diminuer le chiffre daffaire des pays exploitants. Les engagements internationaux et
les pressions qui les accompagnent sont sans nul doute utiles pour dcourager ces Etats.
Cependant, les sanctions ne touchent que les industries exportatrices qui nexploitent quun
faible pourcentage denfant, et le boycott peut avoir des effets pervers. Lhistoire du projet de
loi Harkin en est un exemple
782
. Prsent au Congrs amricain en 1992, le projet avait pour
but dinterdire limportation de produits fabriqus par les enfants de moins de 15 ans, ce qui a
suscit une raction de panique dans l'industrie du vtement au Bangladesh qui exportait 60 %
de sa production aux Etats-Unis. La loi Harkin menaait le Bangladesh de boycotter ses
vtements exports aux Etats-Unis. Mais cette menace a eu pour consquence le licenciement
de quelque 50 000 enfants, dont 85 de fillettes. Ces enfants ont t contraints retrouver
des activits, et tre remploys dans des activits plus dangereuses.
Cette sanction est certes un outil important dans la lutte contre lexploitation de lenfant, mais
il convient den valuer chaque fois les effets court terme et long terme sur la vie des
enfants.
Les menaces de sanctions et de boycott contre les pays qui utilisent la main-duvre
enfantine, notamment en Asie et en Afrique, nont finalement, lchelle mondiale, quun
impact rduit puisque moins de 5 des enfants qui travaillent sont employs dans les
industries dexportation
783
. Il semble ainsi plus appropri et moins dangereux de conclure
779
Voir Human Rights Watch, ONU : Une action mondiale est ncessaire pour les petites armes , New York, 7
juill. 2003, in www.hrw.org
780
UNICEF France, Communiqu de presse, 1
er
juin 2004, in www.unicef.asso.fr
781
Dictionnaire LE ROBERT, p. 129.
782
LANGELLIER (J-P.), 250 millions denfants continuent travailler dans le monde , Le Monde, 26-27 oct. 1997,
p. 2.
783
LANGELLIER (J-P.), 250 millions denfants continuent travailler dans le monde , op. cit.
144
avec les entreprises des chartes de bonne conduite, et de favoriser les accords internationaux,
comme celui conclu en 1997 au Pakistan, qui prvoit dliminer la main-duvre enfantine de
la fabrication des ballons de football cousus la main
784
. Dans les annes 1990, sur
linitiative dorganisations de consommateurs, de syndicats et dorganisations non
gouvernementales, des campagnes, comme celle dnomme De ltique ltiquette ont
vu le jour
785
. Elles prfrent linterpellation publique des marques pour quelles adoptent un
code de conduite, assorti de contrles indpendants, ce qui implique ncessairement la fin des
relations avec les sous-traitants qui violent les droits sociaux. De par ces codes de conduite,
les Etats sengagent respecter les normes fondamentales du travail de lOIT, notamment sur
linterdiction du travail des enfants, le travail forc ou en esclavage. Certaines entreprises
importatrices de marchandises en provenance des pays en dveloppement exigent de leurs
fournisseurs quils sengagent ne pas faire appel aux enfants. Certaines apposent un label sur
leurs produits, tels que les tapis, qui garantit que les enfants ont t exclus du processus de
fabrication
786
.
Cependant, mme si beaucoup dentreprises ont compris lintrt dune telle charte pour leur
image, elles nont pas toutes accept les mmes rgles. En effet alors que dautres ont adopt
un code rdig par les ONG, certaines ont prfr opter pour des chartes internes souponnes
par les ONG de partialit
787
. Ainsi sur 215 codes de conduite analyss par le BIT, seule la
moiti abordait le travail des enfants, et un quart le travail forc
788
. On constate donc que
mme ladoption dun code de conduite ne garantit pas lapplication effective des normes
internationales.
784
Infra pp. 76-77.
785
Voir Le Code de conduite modle , in www.ethique-sur-etiquette.org
786
BIT, radiquer les pires formes de travail des enfants , op. cit., p. 32.
787
Infra pp. 76-77.
788
OIT, Le travail des enfants , in www.ilo.org
145
CONCLUSION
Depuis ladoption dinstruments internationaux de protection de lenfant, en particulier la
Convention des Nations Unies sur les droits de lenfant, des rsultats ont t obtenus tant sur
le plan national quinternational. La ratification quasi universelle de la Convention relative
aux droits de l'enfant a permis la ratification d'autres instruments fondamentaux relatifs aux
droits de l'homme. Les Etats sont de plus en plus nombreux prendre l'engagement de donner
une forme concrte aux orientations retenues dans le domaine des droits de l'homme en
laborant des plans nationaux d'action comportant des objectifs spcifiques en fonction
desquels les progrs peuvent tre valus.
789
Ils ont commenc ragir face l'exploitation,
aux mauvais traitements et l'indiffrence que subissent les enfants.
789
Voir le rapport mondial de Human Rights Watch de 1999, in http://www.hrw.org/worldreport99/
146
Peut-on finalement parler de rel progrs, voire de protection effective de lenfant et de ses
droits ? Comme la Convention des Nations Unies qui ressemble plus une dclaration de
droits qu un instrument international ayant force obligatoire
790
, le Protocole facultatif,
concernant limplication de lenfant dans les conflits arms, souffre de quelques lacunes,
considr comme un instrument juridique inachev et source dinterrogations
791
. Si la
Convention internationale des droits de lenfant reste le texte de rfrence en matire de
protection de lenfant, les dficiences notes dans les articles 24, 33, 35, 36 et 38 pourraient-
elles tre pallies par le Comit des droits de lenfant ou la contribution des organisations non
gouvernementales et des institutions spcialises ?
Malgr les efforts, notamment normatifs, on constate un relatif chec. Les rsultats ont t
ingaux.
792
Lenfant possde de nombreux droits travers les conventions qui existent.
Cependant, ces conventions nont pas t signes par tous les pays, notamment par les Etats-
Unis, la Somalie, ce qui limite la porte de ces conventions et donc celle des droits de
lenfant. Cette protection savre finalement peu effective. La plupart des instruments
internationaux de protection de lenfant nont malheureusement pas de vocation juridique
obligatoire envers les Etats, lesquels enfreignent souvent les lgislations prvues cet effet.
Les progrs concernant la protection de lenfant en droit international pnal sont insuffisants
eu gard la situation actuelle de lenfant qui ne samliore pas. Les taux de mortalit de
lenfant ont continu dcliner et des millions denfants vivent encore dans une pauvret
extrme, et sont victimes de violence, dexploitation ou de trafics
793
.
On constate quil existe une corrlation entre le niveau de dveloppement des pays et le
respect des droits de lenfant. Dans les pays sous-dvelopps, les droits de lenfant sont
rarement respects, ils sont mme inexistants. La plupart des atteintes portes lintgrit
physique et morale de lenfant sont la consquence de la pauvret, mais aussi de lignorance.
Beaucoup dadultes, voire des socits entires, y compris les enfants eux-mmes ne
connaissent pas les droits fondamentaux de lenfant. En dpit de larticle 42 qui enjoint aux
Etats parties de faire largement connatre les principes et les dispositions de la Convention
790
JAULT-SESEKE (F.), Le regroupement familial en droit compar franais et allemand , prface de LAGARDE
(P.), L.G.D.J, Chap. III, p. 29.
791
Cf. http://www.ridi.org/adi/articles/2002/200206mer.htm
792
UNICEF, La convention des Nations Unies sur les droits de lenfant : Revers et succs , in
www.unicef.org/french/crc/crc.htm
793
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des parties , op. cit., p. 12.
147
par des moyens actifs et appropris aux adultes comme aux enfants , les efforts restent
relatifs. Il est cependant difficile denvisager un respect des droits de lenfant alors quil
nexiste pas de respect des droits de lhomme dans certains de ces pays. Pour certains, le
dveloppement conomique des pays pauvres prendra beaucoup de temps ; dautant que les
engagements des pays riches les soutenir financirement dans leur dmarche de
dveloppement et de progrs social ne sont pas tenus.
794
Dans les pays dvelopps, les droits de lenfant sont en gnral respects car ils ont pris
conscience que si aujourdhui lenfant est un enfant, demain il sera un adulte et ses penses et
ses actes dcouleront de lenfance quil aura vcue et de lducation quil aura reue. Mais on
constate malgr cela une hausse de lexploitation de lenfant. Le Comit des droits de lenfant
des Nations Unies, le 2 juin 2004, examinant le deuxime rapport priodique de la France, a
soulign que si la France n'est pas un pays de discrimination, elle a encore beaucoup faire
pour assurer l'galit effective dans la jouissance des droits reconnus dans la Convention.
795
Elle doit redoubler de vigueur dans la lutte contre la pauvret, lingalit des chances.
La prise de conscience de protger lenfant contre lexploitation conomique, sexuelle et
militaire est sans doute plus grande, mais de nouveaux problmes, tels que le VIH/Sida,
apparaissent et prennent de lampleur.
Face ce constat, il pourrait tre difficile de dire que ladoption de la Convention des Nations
Unies sur les droits de lenfant, ainsi que dautres instruments internationaux, tels que la
Convention de lOIT de 1999, le Statut de Rome de la Cour pnale internationale, ou les deux
Protocoles facultatifs la Convention des droits de lenfant, ont eu un impact indniable
sur la situation des enfants dans le monde
796
. Par certains de ses cts, la Convention de 1989,
comme la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen, est utopique.
797
Elle reste encore
difficile appliquer.
La seule manire de garantir et de dfendre effectivement les droits de lhomme, y compris
ceux de lenfant, dcarter les traditions qui conditionnent ou limitent leur protection, et enfin
prvenir les risques de violations est de diffuser et sensibiliser lopinion publique.
798
794
Infra pp. 132-133.
795
In Documents de presse, www.unog.ch
796
MEUNIER (G.), Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit
interne des parties , op. cit., p. 12.
797
RAYMOND (G.), Droit de lenfance et de ladolescence , op. cit., p. 21 et s.
798
Lapplication de la Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant dans le droit interne des
parties , op. cit., p. 14.
148
Il ne faut donc pas se contenter des instruments de lutte existants, mais sans cesse les affiner
et les adapter aux ralits afin de mieux rpondre aux nouveaux dfis.
799
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II- Ouvrages spciaux :
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V- Colloques
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158
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Lyonnaise pour l'Enfance et l'Adolescence les 8 et 9 novembre 90 Lyon ; sous la dir. de
Annette JACOB, Paris : Lierre et Coudrier Editeur : Socit Lyonnaise pour l'Enfance et
l'Adolescence, 1991, 336p.
- Les droits de lenfant: une perspective europenne ,Strasbourg: d. Conseil de lEurope,
1996, 569 p.
- RUBELLIN-DEVICHI (J.), RAINER (F.), Lenfant et les conventions internationales ,: actes du
colloque de Lyon, les 6 et 7 octobre 1995 , Presses universitaires de Lyon, 1996, 994 p.
- Les droits de lhomme et de lenfant face la mondialisation , Colloque du 15 juin 1999
Ministre de lEconomie des Finances et de lIndustrie, d. de Bercy, 2000, 195 p.
VI- Confrences
- Confrence mondiale sur lducation pour tous, Rpondre aux besoins ducatifs
fondamentaux : Une vision pour les annes 1990 , Document de rfrence, Paris, 1990, 180 p.
Disponible in www.unesco.org
- Sommet mondial pour les enfants, New York, 1990, in www.un.org
-Confrence des Nations sur lenvironnement et le dveloppement, Rio de Janeiro, 3-14 juin
1992, runissant 172 gouvernements, et prs de 2 400 reprsentants dONG.
- Confrence mondiale sur les droits de lhomme, Vienne, Autriche, 14-25 juin 1993, adopte
par 171 tats. Disponible in www.unhchr.org
- Congrs mondial contre lexploitation sexuelle des enfants des fins commerciales,
organis Stockolm du 27 au 31 aot 1996
- Confrence dAmsterdam sur le travail des enfants, fvr. 1997.
- Confrence dOslo sur le travail des enfants, du 27 au 30 oct. 1997.
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VII- Articles
A- De doctrine
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- BENOUNA (M.), La Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant , in AFDI
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- KRILL (F.), Convention des Nations Unies relative aux droits de lenfant. Article 38 sur les
enfants dans les conflits arms contest , Diffusion, n 12, aot 1989, pp. 11-12.
- BOUCAUD (P.), Pour une Convention universelle sur les droits de lenfant , in Revue de
lInstitut des droits de lhomme, n 2, fv. 1989, p. 6.
- PISIER- KOUCHNER (E.), Protection de la jeunesse et contrle des publications , Revue
internationale du droit dauteur, pp. 55-159.
- Children of war : Report from the Conference on Children of war , Stockholm , 31 may-2
june 1991, Raoul WALLENBERG Institute, Report n 10 Land, 1991.
- ALSTON (P.), Courrier des droits de lhomme , vol. 4, n 1, janvier 1991, p. 3.
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protection des victimes de la guerre , Dpartement de recherches sur la paix et les conflits,
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un instrument de coopration pour la survie, le dveloppement et le bien-tre de lenfant , in
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n 376, 29 mai 1997.
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soldats , Le Monde, 22 janv. 2004.
VIII- Sites Internet
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- Assemble nationale : www.assemblee-nationale.fr
- Code de conduite modle : www.ethique-sur-etiquette.org
- Commission des droits de lhomme des Nations Unies : www.droitshumains.org
-Coordination pour le droit la connaissance des origines : www.cadco.asso.fr
- Coalition belge contre lutilisation denfants soldats : www.enfant-soldat.be
(www.childsoldiers.org)
- Comit des droits de lenfant des Nations Unies : www.unhchr.ch/french/hchr_un_fr.htm
- Comit International de la Croix-Rouge : www.icrc.org
- Commission Nationale Consultative des Droits de lHomme : www.commission-droits-
homme.fr
- Confrence de La Haye de droit international priv : www.hcch.net/f/conventions/
- Conseil de lEurope : www. europa.eu.int/index-fr.htm
- Convention amricaine des droits de lhomme : www.cidh.oas.org
- Dfense des Enfants-International : www.globenet.org
- End Childs Prostitution And Trafficking : www.ecpat.net
- Fdration Internationale des Travailleurs du Textile, de lHabillement et du Cuir :
www.itglwf.org
-Haut Commissariat des Nations Unies aux Droits de lHomme : www.unhchr.ch
160
- Human Rights Watch : www.hrw.org
- Interpol : www.interpol.int
- Institut qubcois des hautes tudes internationales : www.iqhei.ulaval.ca
- Le Monde : www.lemonde.fr
- Legifrance : www.legifrance.gouv.fr
- Les enfants soldats : www.child-soldiers.org
- Nations Unies : www.un.org
- Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights:
www.unhchr.ch/french/html/menu3/b/a_cescr_fr.htm
- Organisation Internationale du Travail : www.ilo.org/childlabour
- Organisation Mondiale du Commerce :www.wto.org
- Organisation Mondiale de la Sant : www.who.int
- Organisation pour la scurit et la coopration en Europe (OSCE), in www.osce.org
- Organisation Mondiale du Tourisme : www.world-tourism.org
- Rseau Internet pour le Droit International : wwww.ridi.org
- Save the children : www.savethechildren.org
- Snat : www.senat.fr
- UNICEF : www.unicef.org
- UNESCO : www.unesco.org
- What is slavery ? , in www.antislavery.org .
IX- Jurisprudence
- Com. EDH, 13 mai 1980, X c/ Royaume-Uni, DR 19 p. 244.
- T. Police Bordeaux, 18 mars 1981 Dalloz 1982, p.182, note MAYER (D.).
- CEDH, 24 mars 1988, Olsson c/ Sude : srie A, n130 ; JDI, 1989, 789, obs. TAVERNIER (P.) ;
Rev. sc. crim. 1988, 573, obs. PETTITI (L.-E.).
- CEDH, 22 juin 1989, W., Eriksson c/ Sude : srie A. 156
- Cour suprme fdrale des Etats-Unis, Stanford c. Kentucky, 492 U.S . 361, 1989.
- C. cass., 10 mars 1993, Lejeune, JCP, 1993. I. 3677.
- Cass. crim., 31 janv. 1995 : Bull. crim. 1995, n 38.
- Bourges, 26 juin 1997: juris-data : 1997-046892.
- CE., 22 sept. 1997, PA, 26 janvier 1998.
- TPIR, Le procureur c/. AKAYESU, 2 sept. 1998, in http://www.ictr.org/FRENCH/index.htm
- TPIY, IT-95-17/1, Chambre de premire instance II, Le Procureur c. Anto Furundzija, Jugement
du 10 dcembre 1998, 174-186. Au 176
- CEDH, 19 septembre 2000, Gnahor c/ France : RDP, 2001, p. 682, obs. GOUTTENOIRE-CORNUT
(A.) ; Rev. trim. dr. h., 2001, n48, p. 1065, obs. PUECHAVY (M.).
161
TABLE DES ANNEXES
+ ANNEXE 1 : Exploitation conomique des enfants de 10 14 ans par
continent.
Auteur : Aurlie LA ROSA
Source : OIT, chiffres 1995/ AFP
+ ANNEXE 2 : Liste actualise des pays qui recrutent ou utilisent des
enfants dans les conflits arms inscrits
Source : diffus sur le site de Jean-Charles Champagnat :
www.droitsenfant.com
162
ANNEXE 1
Exploitation conomique des enfants de 10 14 ans par continent
Exploitation conomique des enfants en Afrique
0
10
20
30
40
50
60
p a y s
S rie1
S rie2
S rie3
Exploitation conomique des enfants en Asie
0
10
20
30
40
50
60
pa y s
S rie1
S rie2
S rie3
163
Exploitation conomique des enfants en Amrique latine
0
5
10
15
20
25
30
Haiti Guatemala Brsil R.dominicaine Bolivie Nicaragua Mexique
p a y s
S rie1
S rie2
S rie3
Exp l o i t at i o n c o no mi q ue d e s e nf ant s e n Oc ani e
0
5
10
15
20
25
30
35
I.Salomon Papouasie NG Polynsie
pa ys
Srie1
Srie2
Srie3
Exploitation conomique des enfants en Europe
0
0,2
0,4
0,6
0,8
1
1,2
1,4
1,6
1,8
2
Portugal Albanie Italie Hongrie Roumanie
pa y s
S rie1
S rie2
S rie3
164
ANNEXE 2
LES ENFANTS FACE A LA GUERRE
Liste actualise des pays qui recrutent ou utilisent des enfants dans les conflits arms inscrits :
+Afghanistan
- Factions armes
+Burundi
- Forces armes burundaises (FAB)
- Conseil national pour la dfense de la dmocratie Forces pour la dfense de la
dmocratie (CNDD/FDD)
a) Faction de Pierre Nkurunzizaa
b) Faction de Jean Bosco Ndayikengurukiyea
- Parti de libration du peuple hutu Forces nationales de libration (Palipehutu/FNL)
a) Faction dAgaton Rwasa
b) Faction dAlain Mugabarabona
+ Cte dIvoire
- Forces armes nationales de Cte dIvoire (FANCI)
- Mouvement pour la justice et la paix (MPJ)
- Mouvement populaire ivoirien pour le Grand Ouest (MPIGO)
- Mouvement patriotique de Cte dIvoire (MPCI)
+Rpublique dmocratique du Congo
- Forces armes congolaises (FAC)
- Rassemblement congolais pour la dmocratie Goma (RCD/G)- Forces de dfense
locale lies au RCD/G
- Mouvement national de libration du Congo (MLC)
- Rassemblement congolais pour la dmocratie Kisangani/Mouvement de libration
(RCD-K/ML)
- Rassemblement congolais pour la dmocratie National (RCD-N)
- Milices hema :
a) Union des patriotes congolais (UPC)
b) Parti pour lunit et la sauvegarde du Congo (PUSIC)
- Milices lendu/ngiti :
a) Front nationaliste et intgrationaliste (FNI) (Lendu)
b) Front populaire pour la rconciliation de lIturi (FPRI) (Ngiti)
- Forces armes populaires congolaises (FAPC)
- Ma-Ma
- Mudundu-40a
- Forces de Masunzu
- Ex-Forces armes rwandaises (ex-FAR) et Interahamwe
+Libria
- Forces armes libriennes (AFL)
- Libriens unis pour la rconciliation et la dmocratie (LURD)
- Mouvement pour la dmocratie au Libria (MODEL)
165
+Somalie
- Gouvernement national de transition
- Alliance de la valle du Djouba
- Conseil pour la rconciliation et le relvement de la Somalie
- Arme de rsistance Rahanwein (ARR)
+Rpublique de Tchtchnie
- Groupes dinsurgs tchtchnes
+Colombie
- Autodefensas Unidas de Colombia (AUC)
- Autodefensas Unidas del Sur del Casanare (AUSC)
- Autodefensas Campesinas de Crdoba y Uraba (ACCU)
- Autodefensas de Magdalena Medio (ACMM)
- Autodefensas del Metaa
- Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC)
- Ejercito de Liberacin Nacional (ELN)
+Myanmar (Birmanie)
- Tatmadaw Kyi (arme gouvernementale)
- Union nationale des Karens (UNK)a
- Arme de libration nationale karenni (ALNK)
+Npal
- Parti communiste npalais (PCN tendance maoste)
+Irlande du Nord
- Groupes paramilitaires
+Philippines
- Nouvelle arme populaire (NPA)
- Front de libration islamique Moro (MILF)
- Front de libration nationale Moro (MNLF)
- Abou Sayyaf
+Sri Lanka
- Tigres de libration de lEelam tamoul (LTTE)
+Soudan
- Mouvement pour lunit du Sud-Soudan milices allies au Gouvernement
(MUSS)a
- Mouvement/Arme populaire de libration du Soudan (MPLS/APLS)
+Ouganda
- Forces de dfense populaires de lOuganda (FDPU) - Units de dfense locales allies
aux FDPU
- Arme de rsistance du Seigneur (LRA)
+Pays o la dmobilisation des enfants soldats est toujours en cours alors que les
conflits sont arrivs leur terme :
Angola, Kosovo, Rpublique du Congo, Sierra Leone et Guine-Bissau
+Autres pays o l'on trouve des enfants soldats
Algrie, Azerbadjan, Bangladesh, Cambodge, rythre, thiopie, Iles Salomon, Inde (Andhra
Pradesh, Cachemire), Iran, Irak, Isral, Liban, Liberia, Mexique, Ouzbkistan, Palestine,
Pakistan, Papouasie Nouvelle Guine, Paraguay, Prou, Rwanda, Tadjikistan, Tchad, Timor
oriental, Turquie.
166
TABLE DES MATIERES
SOMMAIRE..3
TABLE DES ABREVIATIONS 4
INTRODUCTION...6
1re PARTIE : LEVOLUTION DE LA PROTECTION DE LENFANT.12
Chapitre 1 : La gense de la reconnaissance des droits de lenfant...
13
Section 1 : Une prise de conscience tardive13
I- Lvolution de la conception de lenfant..14
A- La place de lenfant dans la socit.14
1- Lenfant soumis la puissance paternelle.14
2- Le rle de la famille par rapport l'enfant15
B- La conception philosophique de lenfant.17
1- Labsence de droits de lenfant..17
2- La conception moderne de lenfance.18
II- La condition sociale de lenfant au XIX
me
sicle...21
A- Lexploitation de lenfant21
1- Un phnomne considr comme normal par la communaut
internationale...21
2- La prise de conscience de la situation de lenfant.23
B- Le droit social lenfance24
1- Les premires limitations du travail infantile24
2- Le dveloppement de programmes daide.25
Section 2 : La prise en compte de lintrt effectif de lenfant dans la communaut
internationale...27
I- Laffirmation du besoin de protger lenfant...28
167
A- De la protection gnrale vers la protection spciale de lenfant28
1- La protection gnrale de lenfant travers les droits de lhomme..28
2- Vers la protection spciale des droits de lenfant..30
B- Lintrt de lenfant dans la communaut internationale.32
1- La cration dorganisations non gouvernementales..32
2- La ncessit de codifier les droits de lenfant...34
II- Laboutissement de lvolution...36
A- La Convention sur les droits de lenfant de 198936
1- Le vritable statut juridique accord lenfant.36
2- Le contrle du Comit des droits de lenfant des Nations Unies..38
B- Lapplication de la Convention dans les lgislations internes.39
1- Le statut de la Convention dans les lgislations nationales...39
2- Le rle des Nations Unies dans les annes 1990...41
Chapitre 2 : Lintrt suprieur de lenfant42
Section 1 : La reconnaissance de lenfant comme un sujet de droit part entire.43
I- Lenfant capable de discernement44
A- Les liberts reconnues lenfant..44
1- La libert dexpression..44
2- La libert de pense, de conscience et de religion.46
B- Le droit une identit..47
1- Le droit au nom et une nationalit..47
2- La protection de lidentit de lenfant...48
II- Lenfant un adulte en devenir.50
A- Limportance de lquilibre familial50
1- Le rle de la famille dans la vie de lenfant..51
2- Les droits de lenfant dans la famille52
B- Lobligation pour lEtat de maintenir cet quilibre..54
1- La protection du maintien de la vie familiale54
2- La protection juridique de lenfant en cas de dfaillance familiale...
55
Section 2 : Lintrt du bien-tre de lenfant..57
I- La promotion de la sant et de la qualit de vie de lenfant.58
168
A- La promotion de la sant de lenfant58
1- Un arsenal juridique important..58
2- Laccs quitable aux services de sant60
B- La survie et le dveloppement de lenfant...62
1- Les mesures positives pour la survie et le dveloppement de lenfant..62
2- Lobligation pour les Etats dviter toute privation de la vie65
II- La prohibition des mauvais traitements..67
A- La violence subie par lenfant au sein de la famille et dans le milieu scolaire67
1- La maltraitance...68
2- Les limites...69
B- La ngligence grave.71
1- Labandon de lenfant.71
2- La prvention de la violence...72
2me PARTIE : LES DOMAINES DE PROTECTION DE LENFANT EN DROIT INTERNATIONAL PENAL
75
Chapitre 1 : La protection de lenfant selon les textes75
Section 1 : La protection internationale des enfants en temps de paix...77
I- La lutte contre lexploitation conomique de lenfant.77
A- Linterdiction du travail forc..78
1- Un problme dordre thique..78
2- Les diverses formes dexploitation de lenfant...80
B- Ltablissement de normes internationales contre le travail des enfants.82
1- La rglementation de lge minimum dadmission lemploi...82
2- Llimination prioritaire des pires formes de travail des enfants...85
II- La lutte contre lexploitation sexuelle de lenfant..87
A- La pornographie enfantine...88
1- La rpression de lexploitation de lenfant des fins pornographiques.88
2- Linternationalisation de la pornographie enfantine..90
B- Lexploitation sexuelle de lenfant des fins de prostitution..91
1- La prostitution de lenfant..92
169
2- Le tourisme sexuel..94
Section 2 : La protection internationale de lenfant en temps de guerre.98
I- Lexploitation de l enfant dans les conflits arms...99
A- Lenrlement des enfants dans les conflits arms99
1- Lendoctrinement idologique et le recrutement volontaire.100
2- Le recrutement forc ou obligatoire..102
B- La nature des activits de lenfant-soldat...104
1- Les diffrentes formes de participation104
2- Limpact sur lintgrit physique et morale de lenfant...105
II- Le droit international pnal et lenfant-soldat..107
A- La rglementation du recrutement et de lutilisation de lenfant en tant que
soldats108
1- Lge minimum de recrutement..108
2- La volont de rehausser lge minimum de recrutement.111
B- Le statut de lenfant-soldat113
1- La protection de lenfant prisonnier de guerre.113
2- La responsabilit de lenfant-soldat.115
Chapitre 2 : Les limites de la mise en uvre de la protection de lenfant en droit
international pnal118
Section 1 : Des instruments de protection sans vritable force juridique.118
I- Des progrs insuffisants face lampleur du problme.119
A- Ladoption du Protocole facultatif concernant limplication de lenfant dans les
conflits arms..119
1- Lapport du Protocole facultatif119
2- Les lacunes du Protocole facultatif...120
B- La coalition pour mettre fin lutilisation denfants soldats.122
1- Laction des ONG122
2- Lintensification de laction des Nations Unies124
II- La relative impuissance de la Communaut internationale..126
A- La situation actuelle des enfants dans le monde127
1- Laugmentation du nombre de recrutement et de participation des enfants aux
hostilits127
170
2- La persistance de lexploitation de lenfant..129
B- Labsence ou linsuffisance des mcanismes dapplication..130
1- La protection incomplte de lenfant131
2- Le manque de volont politique...132
Section 2 : Les mesures envisages pour amliorer la lutte contre les atteintes aux droits de
lenfant.134
I- Les axes de rflexion actuellement proposs.134
A- Mettre fin lorigine des atteintes lintgrit de lenfant...135
1- La pauvret des enfants135
2- Lintgration dune politique daide.136
B- Favoriser lducation pour liminer lexploitation de lenfant..138
1- Limportance de lducation dans llimination de lexploitation de lenfant 138
2- Les obligations incombant aux Etats parties140
II- Une participation plus soutenue des Etats142
A- Le renforcement de la coopration des Etats dans la protection de lenfant.142
1- Limportance de la coopration internationale.142
2- La transposition des engagements des Etats dans les lois et politiques
nationales..144
B- Lappel de la Communaut internationale passer laction...145
1- La proposition de nouvelles sanctions..145
2- Le boycott des produits issus du travail de lenfant ?..147
CONCLUSION150
BIBLIOGRAPHIE153
ANNEXES166
TABLE DES MATIRES171
171