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1 Zina Weygand Introduction au Colloque international Histoire de la ccit et des aveugles. Reprsentations, institutions, archives.

. Une perspective internationale , Fondation Singer-Polignac, Paris, 2729 Juin 2013. Malgr le droit la scolarisation, la formation professionnelle et lemploi, progressivement reconnu aux personnes en situation de handicap au cours du XXe sicle dans les pays industrialiss, et malgr les lgislations mises en uvre dans ces pays durant les premires annes du XXIe sicle pour leur assurer lexercice dune pleine citoyennet, les personnes aveugles y sont encore confrontes bien des difficults pour accder la plnitude de la vie sociale, et, dans un monde dsenchant , elles sont toujours en butte des comportements irrationnels qui conditionnent - au moins partiellement - la place qui leur est faite dans la socit. Or, dans le domaine des attitudes observes envers les personnes aveugles et malvoyantes, il me semble que nos socits restent bien des gards prisonnires dun pass obstin survivre. Je pense donc que lHistoire, dans la mesure o elle peut nous permettre de mieux saisir lorigine de certains comportements, individuels et collectifs, sources dexclusion et de souffrance pour ces personnes, a un rle jouer dans toute rflexion concernant les problmes sociaux engendrs par le handicap visuel aujourdhui. Cette conviction, qui est lorigine de mes travaux, est aussi lorigine de ce colloque, dont je porte le projet depuis plusieurs annes. Deux confrences internationales sur Les aveugles dans lHistoire et lHistoire des aveugles ont eu lieu dans un pass relativement rcent : la premire, en octobre 19961 Copenhague, organise par la Socit danoise pour lhistoire des aveugles et l'Institut pour les aveugles et malvoyants de Hellerup, en partenariat avec le Centre de recherche sur lhistoire du handicap de lEcole royale danoise des Sciences de lducation, et lAssociation danoise des aveugles ; la seconde Paris, en juin 19982, organise linitiative de M. Jean Dsormeaux, secrtaire gnral de l'Association Valentin Hay dont je salue ici la mmoire - en partenariat avec la Fdration des Aveugles et handicaps visuels de France, l'Institut national des jeunes aveugles et le Laboratoire Brigitte Frybourg du Conservatoire national des arts et mtiers, o je travaillais alors. Ces deux confrences ont donn lieu des actes, publis respectivement en 1997 et 1999. Une troisime confrence internationale devait se tenir en Amrique du Nord, linitiative de la National Federation of the Blind et du Canadian Institute for the Blind, mais, pour diverses raisons, ce projet na pas abouti.

Les actes de cette premire Confrence internationale ont t publis, en anglais, dans la revue danoise Handicap&Samfund (Disability & Society) 8, a journal on disability history, published by the Historical Society for Disability and Society, Maj/May 1997 2 Les actes de cette deuxime Confrence internationale ont fait lobjet dun ouvrage bilingue (anglais/franais), publi par lAssociation Valentin Hay en 1999.

2 Les rsolutions adoptes lissue de la confrence de Paris, notamment celle dtablir un rseau comprenant les moyens daccs par e-mail entre les personnes intresses par les aveugles dans lhistoire et lhistoire des aveugles de telle sorte que chacun puisse tre inform de toute recherche nouvelle ou projete, ou de tous dveloppements dans ce domaine , neurent pas non plus de suites immdiates... Les propositions de nos prdcesseurs ont pourtant fait lentement leur chemin dans lesprit de certains dentre nous. Dj, le projet de constituer une banque de donnes sur les adresses des sites, disperss dans le monde entier, possdant des documents et objets relatifs ce sujet , qui faisait lobjet de la troisime rsolution de la confrence de Paris, a connu un premier aboutissement, grce Monsieur Bruno Liesen chercheur au Centre de recherche sur les aspects culturels de la vision de la Ligue Braille, Bruxelles - qui a publi une liste des Muses et dpts darchives relatifs la ccit situs dans laire euro-amricaine, dans le numro spcial de la revue VOIR : Repres culturels de la ccit II. Parcours thmatique , paru en novembre 2011 (p.205-217). Bruno Liesen est prsent parmi nous et animera la tableronde de samedi sur les archives, bibliothques et muses. Quant la premire rsolution adopte lissue de la confrence de 1998 : tenir rgulirement des confrences internationales sur ce sujet, elle est enfin suivie deffet, puisque nous voici rassembls, par la grce du Professeur Yves Pouliquen, Prsident de la Fondation Singer-Polignac, dans le merveilleux salon de musique de Winnaretta Singer, Princesse Edmond de Polignac, o se sont runis, depuis le dbut du XXe sicle, tant de personnalits illustres dans les arts, les lettres et les sciences. Cest un honneur pour nous dtre admis aujourdhui dans pareil cnacle. Ce colloque international, qui rassemble plus de quarante chercheurs - dont plusieurs chercheurs aveugles et malvoyants - reprsentant quinze pays de quatre continents, est plac sous le haut-patronage de trois ministres : Mme Aurlie Filipetti, ministre de la culture et de la communication, Mme Genevive Fioraso, ministre de lenseignement suprieur et de la recherche, Mme Marie-Arlette Carlotti, ministre dlgue aux personnes handicapes et la lutte contre lexclusion. Il rsulte dun partenariat entre trois institutions : la Fondation Singer-Polignac, qui nous a accord son prestigieux mcnat et nous offre son hospitalit et tout ce qui est ncessaire au bon droulement de ces trois journes scientifiques, en amont et en aval ; le Centre dHistoire des Systmes de Pense Moderne de luniversit Paris I PanthonSorbonne, que dirige le Professeur Jean Salem, partenaire scientifique de ce colloque, et la Fdration des aveugles et handicaps visuels de France, dont le Prsident, M. Vincent Michel, Docteur en histoire, ma apport, ds la conception de ce projet, un appui constant, diffrents niveaux. Je tiens souligner que sans le mcnat de la Fondation Singer-Polignac et sans la subvention accorde par la FAF et les subventions obtenues grce son concours, ce colloque naurait pas pu avoir lieu. Il a reu par ailleurs le soutien de lInstitut national des jeunes aveugles dont la Directrice, Mme Franoise Sabotier-Grenon, nous a accueillis hier soir, pour la soire douverture, dans des lieux chargs dhistoire - ; du Groupement des Intellectuels Aveugles et Amblyopes, prsid par Mme Marie-Rene Hector, charge par ailleurs des relations

3 internationales de lInja et matre duvre de cette belle soire, avec Mme Zoubeda Moulfi, responsable du dpartement documentation et information de lInja ; de la Ville de Paris, de la Caisse nationale de solidarit pour lautonomie, du Fonds Handicap et Socit, de la section Interprtation de lInstitut de management et de communication interculturels dont trois lves en fin dtudes vont assurer bnvolement la traduction simultane franais/anglais de nos changes - et de trois institutions universitaires trangres : le Paul K. Longmore Institute on Disability (San Francisco State University) ; Royal Holloway (University of London) et le Dipartimento di Scienze umanistiche de lUniversit degli Studi di Catania reprsentes respectivement par la Professeure Catherine Kudlick, le Docteur Hannah Thompson, et par le Professeur Paolo Militello, membres du comit dorganisation de ce colloque aux cts de M. Henri-Jacques Stiker, de Mme Marion Chottin, de M. Olivier Richard et de moi-mme. Est-il besoin de souligner ce que nous devons aux diffrentes institutions et toutes les personnes, qui, par leur soutien et leur travail, ont permis mon rve de se raliser ? En mon nom et en notre nom tous, je les remercie du fond du cur. Que lhistoire des aveugles, objet historiographique nagure dlaiss, rassemble aujourdhui autant de chercheurs, venus de plusieurs continents, et suscite autant dintrt de la part des acteurs de la vie politique et des reprsentants de la socit civile, comme du monde universitaire, est peut-tre le signe que quelque chose pourrait changer dans la manire dont notre socit se reprsente le handicap visuel... Cest en tout cas la preuve de la vitalit des tudes sur le handicap dans le monde et en France o, un peu plus de vingt ans aprs la fondation dALTER, Socit internationale pour lHistoire des infirmits, dficiences, inadaptations, handicaps, devenue aujourdhui Socit Europenne de Recherche sur le Handicap , trois chaires ont t cres en 2012 la Maison des Sciences Sociales du Handicap : Participation sociale et situations de handicap , Social care : lien social et sant , Handicap psychique et dcision pour autrui , tandis que plusieurs quipes universitaires inscrivent les sciences sociales du handicap parmi leurs objectifs de recherche. Dans son ouvrage : Laveugle dans le monde des voyants. Essai de sociologie (Paris, Flammarion, 1927), le grand intellectuel et philanthrope aveugle franais Pierre Villey (18791933), qui succda Maurice de La Sizeranne la tte de lAssociation Valentin Hay, imputait ce quil appelait le prjug de la ccit , les difficults rencontres par les personnes aveugles trouver pleinement leur place dans la socit : Une socit est un compos dindividus qui passent et de prjugs qui demeurent. Vrais ou faux, les prjugs moulent la condition des individus. Plus que par son infirmit, la condition sociale de laveugle a t faonne par lide fausse que les voyants se sont faite de cette infirmit 3. Pierre Villey attribuait lorigine de ces prjugs la peur quasi viscrale ressentie par les clairvoyants lide de la ccit : Le clairvoyant juge les aveugles non par ce quils sont mais par la crainte que la ccit lui inspire. []. Le clairvoyant simagine lui-mme frapp de ccit. Comme les moyens daction de laveugle sont trs diffrents des siens, il sent tout ce quil perd et non ce quil retrouve. Cest un abme qui souvre devant lui 4.
Pierre Villey, LAveugle dans le monde des voyants. Essai de sociologie, Paris, Flammarion, 1927, p. 6. Pierre Villey, Le Monde des aveugles. Essai de psychologie, 1914, Rdition Paris, G.I.A.A.-Librairie Jos Corti, 1984, p. 3
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4 Pour Pierre Villey, lorigine psychologique de ce prjug en expliquerait la permanence et luniversalit. Trente ans aprs Villey, un autre intellectuel aveugle franais, Pierre Henri, prenant en compte des thories que celui-ci navait pu connatre, sest attach mettre en lumire les composantes sociales de ce quil a appel non plus le prjug , mais le concept de ccit : Le concept de ccit se transmet et se comporte comme une force sociale, comme une de ces nombreuses reprsentations collectives qui dominent la connaissance et orientent les conduites. Il simpose au voyant [], commandant ses comportements lgard des aveugles. A ces derniers aussi il simpose de lextrieur, conditionnant leurs ractions et faonnant leurs mentalits de sorte que leur psychologie serait diffrente sils navaient pas sajuster ce concept ou y rsister [] 5. Prjug de la ccit , concept de ccit , Pierre Henri, comme Pierre Villey, pour expliquer les rsistances lintgration des personnes aveugles au monde des voyants , faisait appel la notion de reprsentation. A la suite de ces deux auteurs, et dans la mouvance des travaux des historiens hritiers de lEcole des Annales, ainsi que des travaux rcents en disability history et en histoire culturelle, nous avons fait des reprsentations de la ccit, dans diffrentes cultures et diffrentes poques de lHistoire, le premier axe de notre colloque. Mais, si les reprsentations de la ccit psent effectivement sur le traitement social rserv aux personnes aveugles, ce traitement social, diffrentes poques de lHistoire, a pu agir son tour sur les reprsentations individuelles et collectives de la ccit et des aveugles et les faire voluer ou pas... Aussi, lhistoire des institutions et des faits sociaux relatifs au traitement de la ccit, dans diffrents pays et diffrentes poques, constitue-t-elle le second axe de notre colloque, ce qui nous permettra de mettre en lumire linfluence rciproque, mais non simultane, entre reprsentations et traitement social de la ccit au cours du temps avec, en filigrane les questions suivantes : de quelles diffrences entre les temps et les lieux lhistoire des institutions nous instruit-elle ? Ne pouvons-nous pas mesurer des carts entre les objectifs affichs par ces institutions et leurs ralisations concrtes ? Ces ventuels carts ne peuvent-ils pas nous amener relativiser lide d chec de telle ou telle pratique, voire politique ? Dans quelles mesures existe-t-il une continuit entre les institutions du pass et celles que nous connaissons aujourdhui ? Enfin, pour quun travail de recherche puisse se poursuivre et se dvelopper dans ce domaine de lhistoire, il faut pouvoir accder aux archives et au patrimoine musal, ce qui est lheure actuelle une question proccupante : certains lieux de conservation ont t ferms au public, et dautres se trouvent dans une situation prcaire. Il y avait ainsi ncessit faire le point sur cette question, rsolument cruciale pour lavenir de la recherche sur lhistoire de la ccit et des aveugles. Do la table-ronde consacre aux archives, bibliothques et muses, qui clturera notre colloque - avant la visite du muse et de la maison natale Louis Braille, Coupvray, dimanche matin, qui permettra dillustrer ce thme. Quen est-il de ltat des lieux darchives, en France et dans le reste du monde ? Comment peut-on les catgoriser et quels sont leurs modes daccessibilit ? De ce colloque, qui nous permettra de dresser un tat des lieux de la recherche sur lhistoire sociale et culturelle de la ccit et des aveugles, et du patrimoine archivistique et musal relatif cette histoire, dans le monde, nous attendons quil donne une plus grande
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Pierre Henri, Les aveugles et la socit, Paris, PUF, 1958, p. 32

5 visibilit et une vritable lgitimit ce champ de recherche - ce qui pourra engager les jeunes chercheurs et, en particulier, de jeunes historiens aveugles et dficients visuels - lexplorer en plus grand nombre ; nous esprons aussi, en valorisant ce champ, inciter les tablissements qui ont la garde du patrimoine archivistique et musal relatif lhistoire des aveugles, prendre conscience de limportance de leur mission lgard du monde de la recherche, comme lgard de la communaut des aveugles - dont ce patrimoine est la mmoire. Nous attendons galement quil permette aux chercheurs travaillant dores et dj dans ce domaine de lhistoire de se connatre, de partager leurs objets de recherche, puis de poursuivre leur rflexion en rseau, comme lavait prconis la quatrime rsolution de la confrence internationale de 1998, afin de faire avancer la connaissance et de parvenir ensemble - la lumire du pass, et dans une perspective comparatiste - une meilleure intelligence des obstacles que rencontrent encore aujourdhui, ici et l, les personnes aveugles, sur la voie de la pleine citoyennet. Ainsi pouvons nous esprer que lHistoire, non pas science du pass mais science des hommes dans le temps6 pourra alimenter la rflexion des responsables associatifs et des dcideurs politiques, en vue dune action plus efficace, dans le prsent et lavenir, au bnfice des personnes aveugles et malvoyantes. Ainsi lhistorien aura-t-il contribu ldification dune socit plus juste et plus humaine o la diffrence , quelle quelle soit, sera enfin considre comme une richesse, et non comme une moins value . Merci vous tous, mes amis, qui tes parfois venus de si loin pour participer ces journes. Merci, cher Professeur Pouliquen. Merci, cher Vincent Michel. Merci, cher Jean Salem. Et merci aux membres du comit dorganisation, qui mont soutenue contre vents et mares pendant les 16 mois de prparation de ce colloque, et celles qui se sont engages, avec tout leur savoir-faire, dans la prparation et lorganisation matrielles de ces journes : Mme Julie Bertholon, responsable du Service Lobbying et Rseau de la Fdration des Aveugles et handicaps visuels de France, et Mme Cline Kindelberger, Attache de Direction et de Production la Fondation Singer-Polignac.

Marc Bloch, Apologie pour lhistoire ou Mtier dhistorien. Prface de Jacques Le Goff, Paris, Armand Colin, 1997.