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Colloque international sur lhistoire de la ccit et des aveugles Reprsentation, institutions, archives Une perspective internationale Jeudi 27,

vendredi 28 et samedi 29 juin 2013 Fondation Singer-Polignac Samedi 29 juin Table-ronde : Archives, bibliothques, muses Intervention de Nolle ROY : Les archives, promesses davenir ou patrimoine embarrassant ? Je suis conservatrice du Muse Valentin Hay. Depuis 2000. Engage dabord temps partiel, puis temps-plein en 2006 avec, en outre, la responsabilit de la bibliothque patrimoniale Valentin Hay. Lintitul de mon intervention pose une question : Les archives sont-elles promesses davenir ou patrimoine embarrassant ? Pour y rpondre, je vais voquer, outre les archives, plus largement la constitution des fonds dont jai la charge. Ce muse et cette bibliothque appartiennent lAssociation Valentin Hay au service des aveugles et des malvoyants, une institution de droit priv. Leurs collections ne bnficient par consquent daucune protection juridique. leur origine, on trouve un homme, aveugle denfance, Maurice de la Sizeranne. Sa personnalit mrite que lon sy attarde. Il est n en 1857, dans une famille fortune, cultive et acquise aux ides du catholicisme social. Il revendique sa ccit. Et veut tre lev en aveugle . En 1872, quinze ans, il devient lve de lInstitution nationale des jeunes aveugles de Paris. Il y sera ensuite enseignant. cette poque, le braille sest impos dans cet tablissement. Son usage stimule les tudes et favorise lmergence dune communaut daveugles instruits. La Sizeranne, de sant fragile, est port par sa foi religieuse et son attachement aux questions sociales. Il est adepte des thories de Frdric Le Play, un conomiste et sociologue qui est son contemporain. Comme lui, il considre que ltat na pas simmiscer

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dans la vie des individus, spcialement en matire de philanthropie. Et que le modle patriarcal du patronage est le seul qui vaille. La Sizeranne sengage dans une dmarche active pour aider les aveugles conqurir une autonomie et une dignit empches, son sens, par le sentiment dominant dgradant de piti leur gard. Il inscrit son action dans un souci constant de solidarit, de rciprocit, entre aveugles et voyants quil veut gagner leur cause. Il demande au grammairien JeanJacques Dussouchet dinventer un mot pour dsigner ceux quil appelle les amis des aveugles . Ce sera typhlophile , forg du grec tuphlos, aveugle, et philos, ami. Ds 1883, la Sizeranne commence par fonder deux revues. Le Louis Braille, imprim en braille, pour les aveugles. Le Valentin Hay, imprim en noir, cest--dire lcriture des voyants, pour les typhlophiles. Il crit : Le Valentin Hay doit renseigner la France sur ce qui se fait de bon ltranger, et apprendre ltranger ce qui se fait de bon et dutile en France. Il servira de lien, de point de contact tous. Les noms donns ces revues sont des hommages. Dans les crits de la seconde moiti du XIXe sicle, on use de cette priphrase pour dsigner lInstitution des jeunes aveugles de Paris : la maison de Valentin Hay et de Louis Braille . Ces deux figures tutlaires, la Sizeranne sen rclamera tout au long de son uvre. Valentin Hay est le fondateur. Il a dirig, en 1785, lcole gratuite des Aveugles-ns, premire cole spcialise pour des enfants aveugles issus de familles ncessiteuses. Cette cole prive est nationalise en 1791 et devient cole publique. Quant Louis Braille, il est linventeur qui a donn leur criture aux aveugles. Il est mort lInstitution en 1852, vingt ans seulement avant larrive de la Sizeranne, aprs y avoir pass pratiquement toute sa vie, en tant qulve puis professeur. Aprs les revues, en 1886, la Sizeranne fonde deux bibliothques sur le mme principe duel. La Bibliothque Braille et la Bibliothque Valentin Hay, la premire pour les aveugles, la seconde pour les

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typhlophiles. Il les abrite toutes deux chez lui, il habite non loin de lInstitution nationale des jeunes aveugles. Et pour faire face laccroissement rapide des collections, il nhsite pas dmnager, par deux fois, toujours dans le primtre restreint de ce quartier proche de lInstitution. Avant mme de crer la Bibliothque Valentin Hay, la Sizeranne collectionne les crits sur les aveugles et la ccit. Il collectionne aussi les textes dauteurs aveugles, en tant que tmoignages exemplaires. On peut lire dans le Valentin Hay : () la Bibliothque Valentin Hay () continue recueillir tout ce qui parat dans toutes les langues, dans tous les pays et () prochainement sera en mesure douvrir ses rayons et de livrer son catalogue aux travailleurs. Nous avons une vingtaine de typhlophiles polyglottes assez zls pour traduire ou rsumer des documents allemands, anglais, espagnols, hollandais, italiens, portugais, russes, scandinaves qui nous sont adresss. La Sizeranne tait un homme de grand charisme. De nombreux ouvrages lui sont personnellement ddicacs. Cette bibliothque ressemblerait une bibliothque personnelle, sil navait pris soin de faire relier tout livre entrant dans les collections de la mme couverture en cuir fauve, avec un dos nervures frapp des initiales en lettres dores B.V.H., pour Bibliothque Valentin Hay. En 1886, la mme anne que la Bibliothque Valentin Hay, ouvre le Muse Valentin Hay, fond linitiative dEdgard Guilbeau. Cet ami et collgue de la Sizeranne, comme lui aveugle denfance, lance un appel don auprs des lves, anciens lves et enseignants de lInstitution. Le muse est install dans un appartement priv lou par Guilbeau, rue Rousselet, dans ce mme quartier. Cest avant tout un muse technique qui prsente des matriels susceptibles davoir amlior dans le pass, ou damliorer alors, la condition des aveugles. Sa finalit est pragmatique, il propose tous de les exprimenter. Ces ralisations sont couronnes de succs. Elles rpondent un besoin. Maurice de la Sizeranne dcide de les rassembler en un cadre institutionnel et cre, le

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28 janvier 1889, lAssociation Valentin Hay, dite lpoque pour le bien des aveugles. Lhistoire du muse et de la bibliothque suit dsormais celle de lassociation qui ressent le besoin dune installation plus prenne. En 1907, les services dmnagent dans un btiment construit 9 rue Duroc, toujours dans ce quartier dont on peut dire quil devient celui des aveugles. Au premier tage, une grande pice, denviron 90 m, est rserve au muse. Il est amnag avec un mobilier en chne massif de style Art dco qui lui donne son atmosphre si particulire de cabinet de curiosits. Le muse probablement recueille, dans un premier temps, les collections de la Bibliothque Valentin Hay. En tmoignent les nombreux documents marqus du tampon encr Muse-Bibliothque Valentin Hay. En 1937, un deuxime btiment mitoyen du premier est construit. Au premier tage, une pice denviron 25 m est rserve aux runions du conseil dadministration. Cette salle du conseil est amnage de faon recevoir les ouvrages de la bibliothque. Ses murs sont couverts de rayonnages, menuises sur mesure, en chne massif. Quant aux archives, elles sont rparties. Les documents en braille demeurent au muse, son conservateur tant aveugle. La bibliothque accueille tout ce qui est en noir. En ralit, cette logique na pas toujours prvalu et certains fonds ont t spars de faon incohrente. En 2013, muse et bibliothque sont toujours situs dans ces deux pices spares par un long couloir. Quel constat dresser plus dun sicle aprs leur cration ? Lassociation tant fonde sur le principe du bnvolat, le muse a eu des conservateurs bnvoles, intermittents, trs dvous et souvent inexpriments. Il a ferm ses portes plusieurs reprises ou a t rquisitionn pour dautres usages. Plusieurs campagnes dinventaire on t entames et jamais termines. Sa gestion a t chaotique. La gestion de la bibliothque a t un peu mieux assure.

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Des bnvoles sy sont succd pareillement, mais souvent ctaient des bibliothcaires ou des archivistes en retraite. Elle a mme connu des pisodes de prise en main par des professionnels en activit. Je suis redevable tous ces prdcesseurs davoir contribu sauvegarder ces fonds et de les avoir tudis. Ils ont laiss des inventaires manuscrits sur fiches qui me sont extrmement utiles. Quen est-il aujourdhui ? Je suis la premire conservatrice salarie du muse et de la bibliothque. Jai une formation en musologie. En revanche, je nen ai aucune en sciences des bibliothques. Mon intervention au muse a consist clarifier son propos. Cest toujours un muse technique, riche de matriels anciens, souvent rares. Mais il est devenu avant tout le lieu o raconter lhistoire des aveugles, que jai choisi darticuler sur quarante annes, entre 1785 et 1825, dterminantes en France pour la constitution de leur systme ducatif. 1785, date dj cite de louverture de lcole de Valentin Hay. 1825, date admise pour la finalisation par Louis Braille de son criture. Les grandes dcouvertes sont rarement luvre dun seul homme, il y faut une dynamique. Jai voulu resituer ces faits de socit dans leur contexte et leur dimension humaine. Valentin Hay est homme du sicle des Lumires et enfant de Diderot. Louis Braille est lhritier du rve universaliste de Charles Barbier, un homme qui a vou sa vie des procds de codages de la langue pour apprendre crire tous ceux quil appelle les dshrits de linstruction . Pour ce qui concerne la bibliothque, mon arrive, je nai pu que constater la saturation des rayonnages et des placards. Pas de solution. En dehors de dsherber, opration prilleuse. Les collections, constitues par la Sizeranne et ses successeurs, sont composes dimprims monographies et priodiques -, de littrature grise, de tapuscrits, manuscrits, recueils danciennes coupures de presse, et dune collection de plaques
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photographiques en verre. On y trouve de trs nombreuses revues, franaises et trangres, depuis leur premier numro. Parmi lesquelles, la collection complte du Valentin Hay, inpuisable source dinformations. Dans les annes 1990, lassociation a procd linformatisation de ses bibliothques, braille et noire. Une bibliothcaire professionnelle a t engage pour procder linformatisation de la Bibliothque Valentin Hay. Elle a tabli un thsaurus dune cinquantaine de termes, et trait en priorit les documents de langue franaise, ralisant 6000 notices. Leur catalogue est informatis. Malheureusement non consultable en ligne. Sous contrat prcaire, elle na pas pu terminer. Je pense quil reste au moins autant de documents traiter, parmi lesquels ceux en langues autres que le franais. Il y en a une vingtaine. Certaines dentre elles, dont langlais majoritaire, ont dj t cites. Il convient dajouter larabe, larmnien, le chinois, le croate, lestonien, le flamand, le grec moderne, le hongrois, le japonais, le polonais, le roumain, le tartare. Et enfin, ces langues construites, inventes respectivement en 1879 et en 1887, le volapk et lespranto. Leur prsence nest pas anecdotique. Elle tmoigne dune ambition universaliste de faciliter les changes entre aveugles du monde entier. Les documents en toutes ces langues sont des ouvrages, des revues, des rapports manant dinstitutions, des correspondances de personnages en relation avec Maurice de la Sizeranne. En 2009, la pice qui abrite la bibliothque a t rnove. Simultanment, sa destination sest largie, elle est devenue salle de runion pour lensemble des services de lassociation. Ce qui a contraint lexil une partie des collections, mise en caisses et stocke ailleurs. Les lecteurs sont reus sur rendez-vous et jai ce privilge et ce bonheur daccueillir des universitaires du monde entier. Certains sont aujourdhui parmi nous, Mesdames Catherine Kudlick, Maria Romeiras, Hannah Thompson, et Messieurs Bruno Liesen et Pieter Verstraete.

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Je travaille seule, ou peu prs (merci Mireille Duhen et Brian Edmonds, bnvoles qui me soutiennent fidlement), de manire artisanale, sans outils de gestion adapts aux normes en vigueur qui permettaient un traitement efficace des informations et un partage sur le net. Et pourtant, ces collections conservent la mmoire, non seulement de lassociation propritaire, mais aussi de tous les aveugles. Elles constituent des sources de premier ordre pour lhistoire de la construction et de la reconnaissance de leur communaut. Histoire longue difficile advenir, nous pouvons tous en tmoigner ici. Madame Zina Weygand la premire, qui nous devons dtre rassembls en ce colloque. Elle connat bien dailleurs ces collections. Et lexcellence des ses travaux constitue la meilleure garantie de leur qualit. Le patrimoine et sa transmission sont au cur de problmatiques identitaires qui ont toujours catalys les enjeux de pouvoir. Jen prends pour preuve ces marques de luxe qui aujourdhui sengagent dans une politique de collecte et de valorisation de leur patrimoine. Elles ont parfaitement compris que se prvaloir dun pass constitue une chance. Certainement pas une disgrce. Mettre en scne leur histoire leur permet de renforcer leur image auprs du public, et de se mieux vendre dans une socit plus que jamais en qute de sens. Ni le progrs, ni la modernit ne condamnent lamnsie. Il est temps de revenir mon intitul de dpart. Et dy supprimer le point dinterrogation. Les archives sont indispensables aux chercheurs. Ils ont besoin de croiser le maximum de sources pour construite lhistoire la plus juste, la moins instrumentalise possible. Les archives sont promesses davenir pour tout le monde. Mais, malheureusement, lexprience nous prouve quelles sont trop souvent un patrimoine embarrassant pour les institutions dtentrices, qui se demandent pourquoi conserver des collections dont la valeur, dusage comme marchande, leur semble nulle, ou incomprhensible, alors quelles occupent une place chre et convoite. Les archives sont des biens vulnrables. Il est facile de sen dbarrasser. Par incurie, tout simplement. Personne ne sen occupe, du moins pas de manire
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professionnelle. On ne les traite pas, on les entasse, on les met en caisses, on les dplace, de prfrence nimporte o, on ne les voit plus, on finit par les perdre. Sans actions cibles, de prservation et de conservation, le temps suffit les liminer. Sans inventaire, sans catalogue, sans numrisation, sans mise en ligne, elles restent inexploites et sombrent dans loubli. Mme porteurs davenir, il est des hritages qui encombrent et qui drangent.

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