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Lducation pour les aveugles dans le monde arabo-musulman dAl-Azhar Taha Hussein : lments dune histoire crire Rsum

um Le point de dpart de cette communication est la confrence prononce par Ahmed Zki au Ve Congrs international pour lamlioration du sort des aveugles au Caire en 1911. Au-del de lanalyse du Dictionnaire biographique des Aveugles illustres de lOrient de Safadi (1363) qui contient plus de 300 notices biographiques daveugles, cette confrence montre comment les aveugles ont eu accs au fil des sicles une ducation intellectuelle et professionnelle dans le monde arabo-musulman. Aprs avoir situ rapidement la place des aveugles dans le monde arabo-musulman, nous nous concentrerons sur les possibilits dducation offertes aux aveugles en gypte travers lexemple de lUniversit dAl-Azhar, fond en 970, et celui dun de ses tudiants les plus clbres : Taha Hussein (1890-1973). Auteur Bruno Ronfard est lauteur de Taha Hussein Les cultures en dialogue (DDB, 1995). Il a codit avec Zina Weygand ldition critique dAvec toi De la France lgypte : Un extraordinaire amour Suzanne et Taha Hussein (1915-1973) (Cerf, 2011). Il est actuellement Directeur de la formation distance la Facult de lducation permanente de lUniversit de Montral (Qubec, Canada).

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Introduction De Didyme lAveugle, lve dOrigne et lui-mme enseignant Alexandrie, Taha Hussein, auteur dune autobiographie exceptionnelle dans laquelle il raconte son veil au monde - de lpisode de sa ccit provoque par un barbier ignorant ses tudes Al-Azhar, lUniversit gyptienne, puis la Sorbonne. De Maarri, un des plus grands potes arabes qui na eu de cesse de se battre avec les tnbres de lignorance et qui choisit lenfermement dans son pessimisme et dans lasctisme, Safadi, auteur dune tonnante encyclopdie de 313 biographies daveugles, le Proche-Orient, le monde arabo-musulman, avec ses composantes msopotamienne, pharaonique, grecque, chrtienne a t un terreau fertile de rflexion, de recherche, de cration autour de la ccit et des aveugles. Nous pouvons, au moins en partie, attribuer cet impressionnant corpus limportance tout aussi impressionnante et tragique des maladies des yeux dans la rgion. Par exemple longtemps, et encore aujourdhui une moindre chelle, le trachome, conjonctivite folliculaire endmique pouvant aboutir la ccit, a t un vritable flau. Cette maladie contagieuse, qui reste l'infection oculaire la plus rpandue dans le monde, a pour premire origine, comme le dit Anne-Marie Moulin dans un article sur la Lutte contre le trachome , une maladie primaire hlas communment rpandue, la pauvret1. Ainsi, dun triple point de vue culturel, mdical et social, lhistoire du handicap, et plus particulirement encore lhistoire de la ccit et des aveugles, dans le monde arabo-musulman mrite de nombreuses tudes. Cette histoire est riche en rcits, en biographies, en personnages qui, mme sils vivaient sans voir, ont chang le visage
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Moulin, Anne-Marie (2005) La lutte contre le trachome, de larrire-garde lavant-garde . M/S : mdecine sciences , vol. 21, n 12, 2005, p. 1101-1105. Bruno Ronfard - Lducation pour les aveugles dans le monde Juin 2013 2

du monde arabo-musulman, et plus spcifiquement de lgypte. Pourtant, nous ne disposons encore que de recherches, certes nombreuses, souvent loquentes et savantes, parfois plus circonstancies, mais toujours parses, qui ne constituent pas, pas encore, une histoire de la ccit et des aveugles. titre dexemple, les femmes sont particulirement absentes de cette histoire. Cette communication ne fera pas exception. Elle sattardera sur un sujet peu tudi, celui de lducation des aveugles. Elle voudrait ainsi apporter la modeste contribution dun ami plus que dun savant lcriture de cette histoire. Pour ce faire, nous voquerons successivement : 1. La place des aveugles dans le monde arabo-musulman 2. Lhistoire particulire de lgypte 3. Les possibilits dducation offertes aux aveugles en gypte 4. Lexemple de Taha Hussein Dans cette communication, notre proccupation sera historique. Les textes sont donc lus comme des sources sans gard au dbat sur la traduction ou les diffrentes traditions dinterprtation. 1. La place des aveugles dans le monde arabo-musulman Le Coran et la tradition des hadiths (les dits du Prophte) abordent peu la question du handicap. Comme dans la Bible, le plus souvent la ccit ou la surdit sont prises au sens figur (ex. l'aveuglement du cur ou la surdit aux enseignements de Dieu). Selon Sheikh Isse A. Mussa du Conseil islamique de Victoria, L'Islam a un point de vue moral neutre l'gard des handicaps qu'il ne considre ni comme une bndiction, ni comme une maldiction. Manifestement, il accepte les handicaps comme faisant invitablement partie de la condition

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humaine. C'est simplement une ralit laquelle la socit du moment doit faire face fournir la rponse qui convient. Limportance de la question de la ccit dans le monde arabe est note de faon rvlatrice par plusieurs auteurs dont Goldziher2. Ce dernier rappelle un dbat dans les Hadiths pour savoir si un aveugle pouvait tre considr comme un des Compagnons du prophte Mohammed et pouvait donc tre rput capable dauthentifier les dires attribus au prophte. La question finit par tre la suivante : un compagnon est-il un croyant qui a suivi Mohammed et (wa en arabe) qui la vu ou est-il un croyant qui a suivi Mohammed ou (aw en arabe) qui la vu ? La communaut est reste divise sur la question. Dans cette mme priode, au cours des VIIe et VIIIe sicles, les califes tels que Omar Ibn Al-Khattab (634644) ou Omar Ibn Abdoul Aziz (717-720) fournissaient des services particuliers pour les personnes qui avaient un handicap. Fahmi3 (1998) indique que ce dernier calife fournissait une assistance pour toutes les personnes aveugles. Assez tt, galement la ccit ne paraissait pas un obstacle pour devenir thologien, potes, lexicographes ou leader dune communaut. La question de pouvoir tre juge a souvent t discute, mais il y a de nombreux exemples de juristes. Cela signifie videmment que ces personnes recevaient linstruction pour tre juges dignes doccuper ces postes ou denseigner ces disciplines. Plus significatif encore est le livre de Khalil ibn Aybak Al-Safadi, Nakt al-Himyan fi Noukat al-`Oumyan. Ce livre dAl-Safadi, qui mourut en 1363, recense les biographies de 313 aveugles illustres. Il a fait lobjet dune importante confrence dAhmed Zaki au Ve Congrs
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Goldziher, I (1971) Muslim Studies (Muhammedanische Studien). Londres, George Allen & Unwin, vol. 2, p. 222.
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Fahmi, M. S (1998) Al-Solouk Al-Igtima Lil Al-Moaqine [Le comportement social envers les personnes handicapes]. Le Caire, Al-Maktab Al-Gamaai, cit par Almusa, Abdulelah et Dr. Ferrell (2004) Blindness in Islam. Communication prsente la Confrence CEC 2004 Nouvelle-Orlans, Louisianne. Bruno Ronfard - Lducation pour les aveugles dans le monde Juin 2013 4

international pour lamlioration du sort des aveugles qui sest tenu au Caire en 19114. La confrence a t prononce le 25 fvrier. Cest une source importante propos de lducation des aveugles. Avant daborder les biographies, Al-Safadi voque la philologie, la morphologie et la grammaire, puis il donne une dfinition de la ccit et de la surdit. Il indique comment, dans une socit orale, loue est privilgie par rapport la vue. Puis, il relate un pisode coranique qui implique le prophte avec un aveugle. Dans un cinquime chapitre, il reproduit les morales, traditions et paraboles difiantes avec de nombreuses histoires extraordinaires. Dans le sixime chapitre, il pose la question de savoir si les prophtes peuvent tre frapps de ccit et si le Seigneur peut les lire parmi les aveugles5. Ahmed Zki Pacha commente ainsi ce chapitre : Nous ne suivrons pas lauteur dans cette discussion o lopinion ngative a fini par prvaloir, conformment la doctrine chafite6. Dans le septime chapitre, il est question des affaires juridiques. On apprend que les aveugles ont le droit de diriger les prires publiques. Ils sont, cependant, dispenss du service militaire. Al-Safadi revient sur la question de savoir si un aveugle peut-tre juge, la rponse est ngative, mme si le jurisconsulte Ibn Abou Assroun a soutenu lide contraire en continuant ses fonctions de qadi aprs avoir perdu la vue. On trouve, dailleurs, au cours des sicles, dautres magistrats et jurisconsultes aveugles. Enfin, un aveugle ne peut exercer le pouvoir politique suprme. Ceci est confirm dans les Mouqaddimah dIbn Khaldoun (1332-1406) qui indique que parmi les conditions pour tre Calife, il y a le fait de ne pas tre aveugle7. Dans le huitime chapitre, Al-Safadi

Zki, Ahmed (1911) Dictionnaire biographique des aveugles illustres de l'Orient: notice bibliographique et analytique. Le Caire, Imprimerie Les Pyramides. 87 p.
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Id., p.28. Id. I, 395-396.

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rfute les thories astrologiques qui soutiennent que les astres seraient une explication de la naissance des aveugles-ns. Dans le neuvime chapitre, lauteur rapporte des anecdotes qui montrent lesprit de finesse des aveugles dont il est question dans ces biographies. Voici une de ces anecdotes : Quelquun dit un jour au fameux Bachar Ibn Bourd, le pote qui fleurissait Bagdad dans la seconde moiti du IIe sicle de lHgire : En enlevant au fidle ses yeux, Dieu lui accorde ordinairement en change des dons suprieurs; que ta-t-il octroy? Lavantage de ne pas voir des tres importuns et malappris comme toi, rpond le pote. noter que cette anecdote a travers les sicles, car elle nous a t rapport comme tant une rplique attribue Taha Hussein. Lensemble des chapitres du livre de Safadi montrent comment la place des aveugles est dlimite et comment certains prjugs sont tenaces, plusieurs interdits subsistant au fils des sicles. Il rvle aussi quel point certains aveugles sont partie prenante de la cit grce une ducation qui leur permet de tenir un rle ou davoir un mtier. AlSafadi termine cette premire partie par ces mots : Rarement, on rencontre un aveugle qui soit stupide. Tous les aveugles sont, au contraire, dous dune intelligence remarquable8. lappui de cette dernire sentence, Al-Safadi donne un certain nombre de mtiers particuliers quexercent ses contemporains aveugles. Nous sommes au XIVe sicle. Il voque un gomtre qui, non seulement, est capable denseigner la gomtrie, mais qui accompagne ses leons de dmonstration graphique. Il parle de couturiers aveugles, de porteurs deau, dleveurs et chasseurs de pigeons ou de joueurs dchecs.
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Id., p. 42.

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Viennent enfin les biographies des aveugles illustres. Nous nen retiendrons que les professions qui sont numres et qui montrent lducation quavait d recevoir ceux qui les exeraient. Il y a, dabord, les professions du verbe et de la mmoire : les potes, les philosophes, les spcialistes de la grammaire, les lexicographes (comme le lexicographe andalou Ibn Sida qui mourut en 1066), les hafiz ces savants qui sadonnent ltude des sciences religieuses, des traditions prophtiques ou de la philologie. Professionnel de la mmoire puisque, selon la tradition, le grammairien Abdoullah Ibn Mohammed tait capable de retenir tout un livre aprs lavoir entendu lire deux fois. On trouve, ensuite, des jurisconsultes, des magistrats, des mdecins qui, cependant, avaient t instruits avant de perdre la vue mais qui continurent exercer leur profession. Plus tard, au XVIe sicle, Hakim Daoud Antaki9 sera connu comme un mdecin aveugle. Enfin, il y a des mathmaticiens, des architectes, capables de tracer les plans la chaux, et mme des bibliophiles qui connaissaient, notamment, le prix des livres. Ce tour dhorizon rapide du monde arabo-musulman effectu grce au livre dAl-Safadi qui est probablement la manifestation la plus notable de limportance que la question de la ccit a pris dans lhistoire de cette rgion nous montre que les aveugles sont vus comme diffrents tout en ayant une place dans la socit. Mme si cest souvent une place part. On remarquera dans le mme sens le fait de rattacher aux aveugles des histoires extraordinaires10. Nous allons maintenant nous centrer sur lgypte. 2. La place particulire de lgypte

Zahuri Aw (1964) Hakim Daud Antaki: a distinguished, wise and learned blind physician of Egypt. Hamdard Medical Digest. Karachi. Vol. 8, n 9-10, pp. 20-26.
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Voir sur cette question : Malti-Douglas F. (1989) Mentalits and marginality: blindness and Mamluk Civilisation. Dans: CE Bosworth et al. (d.) The Islamic World from Classical to Modern Times. Princeton, NJ, Darwin Press, pp. 211-237. Bruno Ronfard - Lducation pour les aveugles dans le monde Juin 2013 7

Lgypte et ses habitants ont toujours t aux prises avec dimportantes affections oculaires, notamment cause de la pauvret, des habitudes de vie et du climat. Longtemps, lgypte a t appel le pays des aveugles . Ahmed Zki le rappelait dans sa confrence et cest aussi ainsi quune histoire crite par une socit britannique au XVIIIe sicle la nommait dans son Histoire universelle depuis le commencement du monde jusqu prsent (1765): Une des principales (maladies) est celle qui attaque les yeux dun prodigieux nombre de personnes et pour laquelle il ny a point de remde ; ceux qui en sont attaqus perdent assez souvent la vue, ce qui a donn lieu quelques voyageurs dappeler lgypte le pays des aveugles. De nombreux autres voyageurs se sont fait lcho de ce quon appellerait aujourdhui : un problme de sant publique . Prosper Alpin, le mdecin et botaniste italien du XVIe sicle parlait de la moiti des habitants souffrant de maladie des yeux ( e centum hominibus quinquaginta saltem lippientes observantur . Claude-tienne Savary, traducteur du Coran, qui partit en gypte en 1776, crivait : Les maladies des yeux sont les plus communes en gypte; les borgnes et les aveugles y sont en grand nombre. La grande mosque du Caire en renferme huit mille et leur fournit une anne de subsistance . Dans les mmes annes, le naturaliste franais, Charles-Nicolas-Sigisbert Sonnini de Manoncourt, crit dans son Voyage dans la haute et basse gypte11 que lgypte est le pays des borgnes et des aveugles . Il nest pas commun, crit-il, de rencontrer des yeux parfaitement sains ou des paupires qui ne soient pas gonfles ou chassieuses. Le malheur a aussi ses corporations; et celle des aveugles du Caire sest quelque fois rvolte au point de faire trembler le gouvernement. Enfin, en 1829, Dominique Jean Larrey raconte sa dcouverte des trachomes en gypte : Il se manifeste chez une seule classe d'individus, les aveugles, et le nombre, dans cette contre, en est si
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T.2, p30.

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considrable, que les chefs de la religion les emploient chanter les versets du Coran, aux chapiteaux de leurs minarets, toutes les heures du jour et de la nuit, autant pour marquer ces mesures du temps, que pour prvenir les habitants des devoirs qu'ils ont remplir envers Dieu ou le gouvernement12. Nous arrterons l cette numration de relations de voyage pour laisser place au constat qui guide cette communication. Lgypte nest pas le pays des aveugles ou plutt pas dans le sens o ces voyageurs frapps par la vue des habitants du Nil en parle. Par o commencer? Peut-tre par les Anciens. Dans lgypte pharaonique, plusieurs dieux avaient le pouvoir de gurir les aveugles. Ainsi, Diodore de Sicile mentionne le pouvoir thrapeutique de la desse Isis qui gurissait les aveugles. On peut voir galement dans les dessins et peintures pharaoniques, des chanteurs et des harpistes aveugles. Hickmann note que l'aspect de ces harpistes a chang compltement partir du Moyen Empire13 . Ils ont alors une allure distincte : tte rase, robe particulire, place assigne. Dans la priode grco-romaine, une documentation importante est constitue par les papyrus littraires grecs. Ce sont souvent les seuls tmoins d'uvres mdicales perdues, qui attestent thories, pratiques et vocabulaire originaux . Marie-Hlne Marganne a prsent l'dition critique, avec traduction et commentaires, des papyrus contenant des exposs thoriques, ainsi qu'un chapitre sur les prescriptions ophtalmologiques. cette poque, au IVe sicle, Didyme lAveugle ou Didyme dAlexandrie est un thologien qui vit dans la ville portuaire du nord de lgypte. Professeur (doctor) l'cole catchtique

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Larrey, Dominique Jean (1829) Clinique chirurgicale, exerce particulirement dans les camps et les hpitaux militaires, depuis 1792 jusqu'en 1829. Paris: Chez Gabon, T.2, pp.81-85.
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Hickmann H. (1954) Le mtier de musicien au temps des Pharaons (deuxime dition illustre et augmente par une tude sur le chanteur aveugle et par un tableau historique) . Cahier d'histoire gyptienne VI (5/6). Le Caire. Bruno Ronfard - Lducation pour les aveugles dans le monde Juin 2013 9

d'Alexandrie, il enseigne outre la thologie, l'astronomie, la logique et la gomtrie. Il est disciple dOrigne et enseigne Rufin et saint Jrme. Il a perdu la vue enfant avant mme d'avoir appris lire et crire, tel un autre enfant qui perdit la vue quelque 1500 ans plus tard dans le sud de la valle du Nil et devint Docteur lui aussi, comme nous le verrons plus loin. Ct chrtien, il y a de nombreux exemples daveugles qui sont chantres dans les glises ou qui mnent les crmonies religieuses par leurs chants. On peut y voir une certaine continuit avec lgypte ancienne et avec le monde juif. De mme et pourquoi pas avec les muezzins. En effet, les muezzins qui font lappel la prire cinq fois par jour taient souvent aveugles. Dans la croyance populaire gyptienne, il est encore dit aujourdhui que cela pouvait permettre de garder lintimit des lieux domestiques, traditionnellement aires ouvertes cause de la chaleur, sans crainte dtre vu par quelquun qui aurait une vue plongeante du haut de son minaret Soit! Dj, dans la mythologie msopotamienne, Bottro et Kramer14 rappelle lhistoire dEnki et Ninmah. Ninmah cre des humains et Enki leur assigne un rle. Lhomme aveugle devient chanteur et musicien la cour du Roi. Ren Mnard, dans ses recherches sur la musique copte, note : C'est ainsi, galement, que l'on observe souvent le fait d'un chantre aveugle coutant, incise par incise, un texte qui lui est lu, et le rptant aussitt, mais cette fois 'habill' d'une mlodie qui n'est, en somme, que l'application de telle ou telle formule mlodique utilisable pour bien des circonstances15.

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Bottro, Jean et Kramer, Samuel (1989) Lorsque les Dieux Faisaient l'Homme. Mythologie Msopotamienne. Paris, Gallimard, 755 pp.
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Mnard, Ren (1954) Une tape de l'art musical gyptien: la musique copte. Recherches actuelles . Revue de musicologie, vol. 36, pp. 21-38. Voir aussi la figure de Mikhail Guirguis, matre-musicien copte aveugle de la premire moiti du XXe sicle. Bruno Ronfard - Lducation pour les aveugles dans le monde Juin 2013 10

ct de cette place singulire des musiciens et des chantres, lgypte a t le premier pays a instaur un vritable systme dducation pour des aveugles travers la mosque Al-Azhar et ses instituts.

3. Les possibilits dducation offertes aux aveugles en gypte : lexemple dAl-Azhar Si, comme nous lavons vu, les ophtalmies taient nombreuses en gypte, ce pays peut aussi tre appel le pays des aveugles parce quil a sans doute t sinon le premier, un des premiers, pays offrir des possibilits dducation aux aveugles pour leur permettre dexercer un mtier et leur donner les moyens de vivre. En tenant compte du nombre denfants concerns, leffort peut paratre faible, mais il est constant et attest depuis au moins le XIIe sicle, si ce nest depuis le Xe sicle. En effet, lUniversit dAl-Azhar, ce qui signifie la resplendissante , a t fonde en 970 au Caire. Elle a trs tt, sans doute ds ses dbuts, accueilli des tudiants aveugles. Almusa16 rappelle que cette initiative a permis aux aveugles dtudier avec leurs pairs et a grandement influenc la vie de lensemble de ces tudiants. Al-Azhar est ensuite devenue un modle pour dautres pays de la rgion. Comme nous lavons vu plus haut, on sait que de nombreux aveugles enseignaient par exemple le droit, la grammaire ou les livres religieux. Cest le cas dAbou Mansour Al-Khaiyat au XIIe sicle, il mourut en 1106. Il vivait Baghdad et tait limam de la mosque dIbn Jarada et enseignait des aveugles. Le total de ces tudiants serait de plusieurs centaines, au moins 70017 et son image nombre de ses tudiants ont enseign dautres aveugles, multipliant ainsi le nombre des tudiants jusqu
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Almusa, N. A. (1992) Mainstreaming visually handicapped children in regular schools: its nature, progress, and rationale. Research educational center . Riyadh, King Saud University. Bruno Ronfard - Lducation pour les aveugles dans le monde Juin 2013 11

former une sorte dcole proche de ce quAl-Azhar et ses instituts reprsentaient. Al-Azhar avait une section rserve aux aveugles qui pouvaient y tudier de nombreuses annes. La mmorisation du Coran et de la tradition a longtemps t la premire formation qui permettait aux aveugles de subvenir leurs moyens en enseignant le Coran ou en le rcitant lors des crmonies, des ftes ou des grands vnements. La tradition de lenseignement tant orale, cela a rapidement donn une place particulire aux aveugles au plus prs du texte sacr. Encore aujourdhui, dans les rues du Caire, le Coran scoute la radio, dans les mosques, travers divers enregistrements, plus quil ne se lit. Cette emphase sur la mmorisation et cet apprentissage de la bonne diction et de la bonne lecture mettaient les aveugles au moins sur un pied dgalit avec ceux qui pouvaient voir pour lire. Revenons Al-Azhar. Une section (riwaq) pour les aveugles a t ajoute en 173518. Cette section a t construite grce Osman Katkhouda. Le cheikh qui en avait la charge tait aveugle. Les tudiants taient des tudiants dAl-Azhar. Dans ce mme quartier du Caire, Mohammed Bey Abou al-Dhahab fit construire, en 1774, une imposante mosque et un lieu denseignement soutenu par un waqf. Le waqf est un bien religieux qui consiste, dans le droit islamique, en une donation ou un legs une uvre d'utilit publique, pieuse ou charitable. Le bien donn en usufruit est inalinable. Dans cette donation, les deux tiers des surplus du waqf taient rservs aux tudiants aveugles dAl-Azhar19. Dans ce
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Makdisi, George (1981) The Rise of Colleges. Institutions of learning in Islam and the West . Edinburgh University Press.
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Dodge, Bayard (1974) Al-Azhar. A Millennium of Muslim Learning. Memorial edition, Washington DC, Middle East Institute.
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Crecelius, Daniel (1991) The waqf of Muhammad Bey Abu al-Dhahab in historical perspective. International Journal of Middle East Studies. n23, p. 57-81. Bruno Ronfard - Lducation pour les aveugles dans le monde Juin 2013 12

waqf, il est stipul que les muezzins, ceux qui font lappel la prire, taient au nombre de cinq, tous aveugles. Quelquun ne pouvait devenir mutawalli, administrateur du bien religieux (waqf) sil tait incomptent ou indigne de confiance, quel quen soit la raison. Cependant, il ny avait aucune diffrence entre les hommes et les femmes, les aveugles et ceux qui voyaient 20, tous pouvaient devenir administrateur dun waqf. Comment entrait-on Al-Azhar? Il y avait bien entendu des critres et des critres particuliers pour les aveugles qui montraient bien quel point ils taient intgrs dans le systme dducation. Ainsi, dans l'ordonnance khdiviale du 1er juillet 1896 sur lorganisation dAl-Azhar, on trouve larticle 14, les conditions dentre Al-Azhar et il y est fait mention des aveugles : Ceux qui dsirent tre admis Al-Azhar en qualit d'tudiants doivent savoir lire et crire assez bien pour tre en tat d'tudier les sciences ; ils doivent en outre possder de mmoire la moiti, et, s'ils sont aveugles, la totalit du Coran. Leur capacit est examine par un comit compos de deux des cheikhs de section et prsid par un membre du Conseil de direction. Il y avait plusieurs possibilits dtudes. Les trois premires annes taient consacres ltude de la grammaire en plus de la rcitation et de ltude des sept diffrentes lectures du Coran. Ces annes servaient former des lecteurs ou rcitants du Coran trs demands par les coles coraniques, les mosques, mais aussi pour les ftes ou les mariages. Certains plus dous restaient six ans afin de devenir enseignant ou juriste. Dautres encore poursuivaient plus avant pour devenir juge, professeur ou prcheur. Dans tous les cas, et cest le plus remarquable, Al-Azhar encourageait les tudiants aveugles acqurir suffisamment dinstruction pour tre autonome. Difficile davoir des chiffres sur le nombre dtudiants. Ce que lon sait, cest
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Makdisi, p. 45.

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que dans les annes 1950, on trouvait plus de 550 tudiants aveugles dans les instituts dAl-Azhar, plus dune centaine dans les collges et une cinquantaine dans les classes professionnelles et les tudes suprieures21. Venons-en maintenant dans cette dernire partie un exemple loquent, un pur produit dAl-Azhar, qui devint un phare pour lgypte, Taha Hussein, et qui explique dans son autobiographie comment se passait la vie Al-Azhar pour un jeune aveugle. 4. Lexemple de Taha Hussein (1889-1973) Taha Hussein est n le 14 novembre 1889 environ 300 kilomtres au sud du Caire. Enfant dun petit employ dune sucrerie, Taha est le septime dune famille modeste de treize enfants. Il perd la vue trs tt quand le barbier du village lui verse un liquide brlant sur les yeux pour soit disant gurir une ophtalmie mal soigne. Il naura de cesse, depuis ce moment tragique, de cesse de combattre les tnbres de lignorance. Il se met alors lcoute : Enfant, il aimait couter les prires soufies de son grand-pre aveugle. Il aimait par-dessus tout entendre la rcitation du pote, la conversation des hommes avec son pre ou celle des femmes avec sa mre. Comme il le dit dans son autobiographie, Al-Ayyam, il apprit goter le plaisir dentendre22. Cette autobiographie, dicte en neuf jours en 1926 sera suivi de deux autres tomes. Cest aujourdhui lune des uvres les plus connues et les plus traduites de la littrature arabe moderne. Malgr sa ccit, et mme sil vit dans un petit village, le jeune Taha va au Kuttab, lcole coranique et, neuf ans, il connait le Coran par cur. Un jour dautomne de 1902, Taha Hussein part pour Le Caire, la ville dAl-Azhar et le sjour des saints et des justes. Il entre alors lombre de la grande mosque dans le monde de la science, cet
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Dodge, page 165. Hussein, Taha (1983) Le livres des jours. Paris, Gallimard, p.25.

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ocan sans rivage . Il coute au pied dune colonne de marbre les leons rptitives des oulmas et confesse ne pas avoir aim ces voix qui lui enseignent en premier le droit religieux et la grammaire23 . Taha Hussein dcrit la vie austre des riwaq dAl-Azhar limage des repas de pains garnis de petits cailloux et de balayures, tremps dans le miel noir. Dans son autobiographie, il dit se souvenir des moindres dtails de sa vie quotidienne le jour, car le soir venu, il est seul, il sennuie. Les tnbres lui psent. Mme sil reconnat sa dette envers Al-Azhar, il commence dj batailler contre les fausses certitudes et les sclroses. Tel quil le raconte quelque vingt ans plus tard, au fur et mesure que les annes passent Al-Azhar, les dbats, les joutes puis les combats deviennent de plus en plus frquents et les incidents se multiplient Parfois, son professeur quitte le cours devant une question embarrassante de son lve trop zl. Parfois, il est renvoy. Au final, son diplme lui est refus par vengeance. Il finit par tre lass des cours de grammaire, de droit religieux, de logique ou de rhtorique, le cursus classique. Cest alors quun des cheikhs rvle en lui ce got pour la littrature qui lhabitait et il se met tudier les pomes prislamiques rassembls sous le nom de Moallaquat. Il finit par sortir du monde de la tradition et sinscrit en 1908 la toute nouvelle Universit laque gyptienne tout en restant Al-Azhar. Il soutient un doctorat sur Maarri. Il part ensuite en France et, en quatre ans, il obtient une licence et un doctorat de la Sorbonne sous la direction de Durkheim avec pour sujet la philosophie sociale dIbn Khaldoun. propos de ces tudes en France, il note lobligation dapprendre le Braille et son dsappointement lui qui tait habitu apprendre par ses oreilles et non par ses doigts . Cest aussi dans ces annes quil fera la connaissance de la douce voix dune
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Id., p.108.

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lectrice, Suzanne Bresseau. Elle deviendra sa femme et laccompagnera toute sa vie durant mais cest une autre histoire que nous navons pas le temps de raconter ici. Ce trajet dtudes est exceptionnel et, bien des gards, unique. Sa vie ne la sera pas moins. Elle le mnera devenir notamment, sur le tard (du 12 janvier 1950 au 27 janvier 1952), ministre de lInstruction publique et parrain dune profonde rforme de lducation en vue de la rendre accessible tous. Mais revenons, sur lenseignement Al-Azhar et lenseignement pour un jeune aveugle comme Taha Hussein en nous demandant si elle diffre de celui dispens aux autres tudiants. Taha Hussein explique quil y a deux solutions Al-Azhar pour ceux qui ont eu le malheur de perdre la vue24 . Travailler Al-Azhar pour russir au diplme et vivre des rations quotidiennes de pain et du mince traitement allou chaque mois soixante-quinze piastres pour la mention passable, cent pour la mention bien et cent cinquante en cas de mention trs bien ; lautre solution consiste faire commerce de sa connaissance du Coran en allant le rciter au cours des crmonies de famille, comme son pre len avait menac quelquefois25. En fait, aprs trois ou quatre annes dtudes, il y avait la route scientifique, choisie par Taha Hussein, avec de nombreux cours et la voie pratique dcompose en trois tapes linscription, le stage, aprs quelques annes dtudes, et la candidature au diplme. Taha Hussein raconte une anecdote trs rvlatrice, parmi dautres, qui montre quil ny avait pas de diffrence entre lui et les autres tudiants. la mort de Mohammad Abdou, un des penseurs du modernisme et du rformisme islamique, qui joua un rle considrable Al-Azhar jusqu son dcs en 1905 et qui prnait tout la fois une
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Id., p.230. Ibid.

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ouverture de lijtihad, linterprtation des textes de la tradition, et une rforme politique vers le parlementarisme pour mettre fin au despotisme (listibdad), le jeune Taha saperoit que ce sont des gens qui portent tarbouches qui le regrettent amrement plutt que des enrubanns dAl-Azhar26 Il cherche se faire accepter dans la section de feu Mohammad Abdou qui est tenue par son fils. Il russit son examen oral et est admis un parmi dautres et, comme les autres, il reoit, dsormais, une ration de deux pains par jour et la jouissance dune armoire dans la section pour y ranger la nourriture et ses sandales, et viter ainsi de se faire voler. La ccit nest aucun moment mentionn comme un obstacle pour faire partie de cette section dlite. Peu de temps aprs, il est aussi autoris sinscrire luniversit laque qui vient douvrir. Et il devint par toute sa vie la synthse du Cheikh et du docteur 27, comme le disait Mahmoud Teymour. En cela, on peut dire que Taha Hussein et plusieurs autres intellectuels de sa gnration ont permis la naissance de lintellectuel lac comme figure publique oppose celle du religieux (le cheikh) et la cration de lUniversit Fouad en 1908 est le lieu de la reconnaissance officielle de cette intelligentsia. Comme le disent Anne-Laure Dupont et Catherine Mayeur-Jaouen : Les dbats intenses et les polmiques passionnes de cette priode prolongrent ceux du XIXe et du dbut du XXe sicles sur la rforme de ltat, loccidentalisation, les fondements de la nation et ladaptation de lislam la modernit, dans un contexte politique boulevers28 . En outre, pour Taha Hussein, sa capacit de critique et son travail personnel nest jamais sparable de la question de l'indpendance nationale. Comme il le dira plus tard :
26 27 28

Id., p.233. Mahmoud Teymour, Taha Hussein , La Revue du Caire, n. 157, fvrier 1953, p.132.

Anne-Laure Dupont et Catherine Mayeur-Jaouen, Monde nouveau, voix nouvelles : tats, socits, islam dans lentre-deux-guerres , Les mondes musulmans et de la Mditerrane , 9598, avril 2002, p.9. Bruno Ronfard - Lducation pour les aveugles dans le monde Juin 2013 17

La nation prenait conscience delle-mme29 en mme temps que lui plongeait dans locan du savoir. Avant de conclure, relatons deux pisodes qui rsument bien le caractre de lauteur du Livre des Jours. Le premier est son refus dassister la confrence dAhmed Zki sur Al-Safadi, confrence que nous avons voqu plus haut. Ce refus indique clairement que Taha Hussein a toujours voulu chapper au rle dans lequel, consciemment ou inconsciemment, sa famille, son entourage, la socit voulait le confiner. Dans le monde intellectuel ou professionnel, Taha souhaite tre trait comme une personne voyante30. Le second pisode est une humiliation vcue lors dun examen AlAzhar quand un des professeurs lapostrophe par ses mots : Toi, laveugle, rcite donc la sourate de la caverne. Une msaventure similaire lui arriva luniversit de Montpellier quand le professeur note quen entrant il na pas retir son chapeau et demande alors un tudiant : Ton ami, l, serait-il aveugle? Et voici le commentaire de Taha Hussein : Il semblait donc crit que lorsquil pntrait pour la premire fois dans une universit, notre ami dt payer sa qute du savoir par une allusion son infirmit, un mot blessant qui le faisait souffrir et le privait de sommeil31. Il fallait bien une personnalit exceptionnelle pour passer outre ces humiliations et plonger pour le meilleur dans locan du savoir. Conclusion Le titre annonait des lments dune histoire crire. Nous pouvons donc ici en rassembler trois.

29 30

Hussein, Taha Destins de la littrature arabe , La Revue du Caire, p.17.

Malti-Douglas, Fedwa (1988) Blindness and Autobiography: Al-Ayym of Th Husayn. Princeton University Press, p.64. 31 Hussein, Taha (1992) La traverse intrieure. Paris, Gallimard, p.52. Bruno Ronfard - Lducation pour les aveugles dans le monde Juin 2013 18

1. Il y a un corpus. Les habitants de lgypte particulirement, et ceux du monde arabo-musulman plus largement, ont t et sont encore touchs par des ophtalmies et par la ccit. Cette situation a engendr une littrature trs abondante autour de la ccit
2. Dans cette socit orale, il y a une place pour lautre quautorise

la culture orale. Les aveugles peuvent faire lobjet de sarcasmes ou de moqueries, mais la ccit est rarement associe un problme moral ou une impuret. La religion est, sur ce point, un facteur important. Certains mtiers sont interdits, mais globalement laveugle a une place dans la socit, mme si elle est le plus souvent lcart. Al-Azhar, le riwaq, rserv aux aveugles, nest pas une volont de les mettre en dehors de la communaut, mais plutt de sassurer quils avaient une place. Car ltude pouvait rassembler tout le monde. En outre, si la ccit peut tre une source de dtresse personnelle, cest rarement une identit en tant que telle. La vie de Taha Hussein montre quel point il a dpass sa condition pour devenir le grand intellectuel du XXe sicle gyptien. AlJahiz, un crivain prolifique qui vcut Bassorah et mourut en 867 ou 868, presque centenaire, indiquait, galement, qu son avis, la surdit semblait un enfermement bien plus grand. Cest sans doute vrai dans une socit traditionnelle la transmission essentiellement orale o subsistent de nombreux mtiers disponibles pour tous. En bref, dans son doctorat sur la priode mamelouk intitul Being Different: Intersexuality, Blindness, Deafness, and Madness in Ottoman Syria (2006), Sara Scalenghe indique que la ccit tait un handicap situationnel qui ninterdisait ou

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limitait certaines activits que dans des situations trs particulires (par exemple, le tmoignage lors dun procs). 3. Il y a une histoire du corps et de son articulation au corps social crire qui va bien au-del de la ccit et bien au-del du handicap. Dans cette histoire, il semblerait que ceux qui taient aveugles et qui pouvaient recevoir suffisamment dducation pouvaient tre considrs, dans une socit orale, comme les dpositaires dune tradition crite que peu de leurs contemporains pouvaient lire. Pourrait-on avancer quils taient dans leur corps chantant, rcitant ou enseignant les mdiateurs dun savoir quils rendaient disponibles tous, perptuant ainsi une tradition millnaire? De ce pays des aveugles que nous avons parcouru rapidement ensemble, en mme temps que cette histoire crire, nous avons tent de dcrire lautre face, soit celle du pays qui offre une ducation ceux qui vivent sans voir . Et pour clore provisoirement cette histoire qui nous dpasse, nous nous effaons encore une fois pour laisser la place celui qui a donn tant despoir aux pauvres de son pays, celui qui aura pass sa vie aux prises avec un combat intrieur proche de celui de son matre Maari et celui qui a souhait apporter les Lumires la culture gyptienne en rappelant sans cesse son triple legs pharaonique, grecque et arabo-musulmane, Taha Hussein. La brise qui frmissait dans la cour dAl-Azhar au moment de la prire de laube, touchait, pour le saluer, son visage et emplissait son cur dun tranquille espoir. Et sur son front que la hte et le zle avaient mouill de sueur, la caresse de cette brise lui rappelait les baisers de sa mre, et eux seuls () Ces baisers lui revigoraient le cur et rpandaient en son me paix, espoir et tendresse, tout cela que lui donnait aussi cette brise perue dans la cour dAl-Azhar, o il

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retrouvait le repos aprs la fatigue, la srnit aprs le trouble, le sourire aprs la morosit32.

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