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REN

SCHWABL

JUA

DrvINE MAGIE
\V. * : ,_
V;Unej,Gonversion. L'Eglise et la Science. des mains. L'Hermtisme chrtien, L'Imposition La Pierre philosophale, Une transmutation contemporaine. Le Spiritisme. Des Hrsies,

PARIS
CHEZ TOUS LES LIBRAIRES

I918

BU MMB/AUTEUR

Les Pierres vivent et meurent (La forme et la vie minrale, Les proprits et l'volution de la forme, Gnration spontane ds mtaux et^ des mtallodes, L'alchimie et les alciiimisies, La vie minrale, Croissance, reproduction et mort de la cellule minrale, etc.), avec 12 pho4fr.S0 totypies hors texte. ,,,.,,,,,. Les Excentricits mdicales (La mdecine au Moyen-ge, La mdecine astrologique, Cure sympathique, Possession, Magntiseurs, Empiristes et gurisseurs, etc.), avec un portrait de Paracelse, . , , ,

4fr.

Mgr

R.

H.

BENSON
respectueux

Hommage

LA

DIVINE

MAGIE

i Mon cher Matre, vous tes un fourneau ! Je vous le rpte pour la centime fois. Vous vivez en ours, dans un trou, YOUS regardez par la fentre vos concitoyens gaffer, s'emptrer, s'embourber, et vous vous tordez ! C'est bien malin 1 vous ne bougez pas, vous n'avez rien ni personne, vous vous fichez de tout, vous pouvez tout mpriser. Vous tes un monument d'gosme. Mais aussi vous n'avez aucune joie... Eh ! mon cher Schwaebl, vous venez de dire vous-mme que j'ai celle de me payer la tte de mes concitoyens. Y compris la mienne 1 Eh bien, aujourd'hui vous avez tort, la rvolution est complte je crois en Dieu, au Dieu do l'Eglise catholique, apostolique et romaine. Pour quinze jours l Non non : j'ai subi un choc trop rude pour ne pas avoir t dfinitivement touch. Serment d'ivrogne. * Zut ! vous m'ennuyez ! je vous voir venir d'ici, vous allez de nouveau me vanter les charmes de Shatan

ou de je ne sais quelle association d'escrocs ou invertis, martinistes, rosi-cruciens, gnostiques, thosophes, voire spirites ! je connais vos histoires, Pt je connais ces gens : ils ne m'intressent plus, et je les ai pris encore trop au srieux dans mon dernier bouquin. Quelle attention voulez-vous que je porte des religions fondes hier, fondes, surtout, par des pontifes rencontrs au caf ? elles me font rire : or le rire distrait sans consoler, et je cherche une consolation. Je continue de frquenter chez vous par archasme, parce que votre vie, votre intrieur, votre silhouette mme, votre conversation m'aident reconstituer le dcor moyengeux dans lequel se complat mon invagination : mais, vrai ! mon cher Matre, je ne viens pas ici par amour de vous ! Mon cher Schwabl, allons prendre tin verre : in 'irib Veritas. Joberi se leva pniblement, et se couvrit d'un grand feutre boei*. Un homme d'une soixantaine d'annes; aux longs cheveux assyriens trs noirs, aux petits yiix hindbtis trs vifs, au gros iiez bourguignbti trs rouge, au geste rare et exagr: il habitait l-bas, au bout del rd de Vaugirard, J)rs des fortifications, un logement ininuscule dans une vaste maison moiti canipgne hiditi province avec des poules picotant 'ntre les pavs de la cour. Une petite toile kabalistiqiie colle kt k porte la dsignait discrtement ati visiteur, devant lequel,

9 d'ailleurs, elle ne s'ouvrait que s'il avait sonn trois coups ; il pntrait alors dans une pice salon, atelier, laboratoire ? o il apercevait : une tortue se tranant misrablement en salissant le parquet, un chat noir miaulant lamentablement, des plantes poussant la racine en l'air et portant les feuilles la place des fleurs, des nnuphars croissant dans de la terre et dos rosiers dans de l'eau, un serpent empaill, une tte de mort, des chantillons de minerais, des cristaux, des vieux journaux, des bouquins, des manusdes crits, des plans, dos cartes gographiques, planches dessin, une petite forge, un atelier de menuiserie, deux fourneaux rverbre, des centaines do fioles, des cornues, des prouvettes, des bocaux pleins de liquides inquitants, dos piles colossales, une balance, des turbines, moulins et aroplanes de carton, un Bouddha, im gong, et sur tout cela de la poussire, delapoussite Je sortirai volontiers mon cher Matre : chez vous on touffe littralement avec votre sacr fourneau, et la cuisine qui brlo dans la pice voisine me fait venir des nauses^ a pue l'oignon, le ptrole, te renferm, l'urine de chat, c'est une odeur indfinissable comme toutes les odeurs. Ils descendirent, le docteur Jobert s'appuyant sur une canne. Et votre mtal plus lger que l'air, mou cher docteur? O en est-il ? quand le brevet ? Jobert n'aimait pas qu'on blagut ses travaux : ga2

10 expert en astrologie, hbreu, chimie, mcanique, biologie, physique, balistique, thrapeutique, chirurgie, tarot, etc., il avait tabli une toupie marchant au plafond la tte en bas, un bateau filant sur l'eau sans moteur, un appareil prvoyant les tremblements de terre et toute perturbation atmosphrique, un instrumenta tablir commodment les horoscopes, des couleurs dont le bas prix rvolutionnerait le march en gros, une pile d'une force extraordinaire, une turbine d'un rendement inconnu, un petit cheval automate marchant, trottant, galopant, sautant la faon d'un vritable cheval, un baromtre d'un sr pronostic, etc. Evidemment le docteur bluffait : pourtant il s'emballait si sincrement dans la nomenclature de ses inventions, et de telles lueurs de dfi la Socit illuminaient ses yeux que non moins videmment il croyait ses dcouvertes. Peut-tre folie de l'inventeur qui s'illusionne facilement, qui pense avoir trouv ce qu'il cherche encore. Mon mtal, rpondit-il, ils ne l'auront pas ! Ils veulent tout avoir sans peine, ils n'ont qu' travailler comme moi ! Ce mot ils revenait souvent dans ses discours, dsignant apparemment l'ennemi, un ennemi vague. Ils c'taient ceux qu'il voyait l'espionnant, drobaht ses ides, refusant de le prendre au srieux, c'taient les savants officiels, les gens de l'Acadmie et de l'Universit, ceux qui n'admettaient la vrit que lement

11 lamine par leurs mains, ceux dont la parole faisait loi, Ils c'taient aussi les capitalistes achetant bas prix les procds qui les enrichissaient, c'taient les journaux fomentant la conspiration du silence sur les plus sublimes produits de la pense et vantant des drogues nuisibles, Ils c'taient... c'taient, en somme, tous ceux qui ne proclamaient pas notre homme le Matre des Matres et ne dposaient pas ses pieds leurs forces et leur fortune ! Mais quel inventeur ne connat pas et ne hait pas ces Ils ? Que dis-je ? quel homme n'a pas ses Ils ? Non, mon nouveau mtal ils ne l'auront pas ! Ces gens sont tranges : ils dsirent jouir, possder, profiter sans travail, sans initiation.,Tenez, entrons ici, le vin n'y est pas mauvais. Ils entrrent chez un bistro. Des hommes jouant la manille salurent Jobert. Tout le monde me connat Vaugirard, proclama-t-il. Puis, ayant barbouill son nez de tabac, il s'assit, et commanda : Un verre de vin rouge pour moi et un picon pour YOUS,hein ? Non, un quinquina ! Cette fois la conversion est parfaite ! Mme plus de picon ! O donc le temps du pernod ! ta le regrette, le pernod 1 j'ai le courage do l'avouer. J'attendais son heure avec impatience, il me

12 tenait compagnie, il bouleversait un peu les meubles de mon cerveau, mais cela me donnait des ides originales, ce qui ne nuit pas un crivain. Il multipliait les penses, ouvrait la porte du pays des songes et des illusions. Il donnait travailler et rver. Il remplaait la morphine ! La morphine c'est Shatan, comme la Mystique c'est Dieu. Voyez-vous, les extrmes se touchent: morphine et mystique conduisent l'Infini, seulement la premire sous peine d'esclavage. La morphine est une matresse cramponnante, d'un en levant l'index en l'air Jobert pronona geste sec de guignol lui familier. Elle consent se donner condition qu'on se donne elle. Et elle surveille jalousement son amant ! Admirez l'enchanement : vous avez le courage de plaquer ce collage, vous trompez la blonde morphine avec la brune absinthe, le Gouvernement envoie celle-ci SaintLazare, et vous vous rejetez sur la Mystique 1 Dieu conduit bien sa barque ! Ah ! le juif ! Mais, mon cher Matre, vous croyez en Dieu puisque vous l'engueulez 1 Si vous saviez, d'ailleurs, ce qu'il se fiche de vos ineptes plaisanteries I Eh bien oui ! j'prouve la lecture do la bienheureuse Anglo de Foligiio ce que j'prouvais la piqre de morphine ou la dgustation du pernod i tourdissement, allgement, spiritualisation, dmatrialisation, dtachement, envol, srnit toute preuve, paix suprieure la raison;.

13 Amour du prochain aussi? Certes. C'est--dire mpris : car, entre nous, le sage ne pardonne si aisment qu'en pensant : Il ne sait ce qu'il fait , c'est un fou, un inconscient, un enfant dont les actes et les paroles ne tirent pas consquence. Taisez-vous : vous tes le Gnie du Mal ! cAvez-Yous dj reu un coup de massue sur la tte, avez-vous dj eu le crne pris entre l'enclume et le marteau-pilon, avez-vous, passant dans la rue, senti tomber sur votre chef une pierre de taille dtache d'un cinquime tage ? moi j'ai subi cette sensation lorsqu'un mdecin m'a annonc que ma fillette atteinte de mningite ne passerait pas la journe : mes jambes ne me portaient plus, ma cervelle pesait cent kilos. L'abrutissement. Un peu remis je pensai naturellement votre Shatan, la vengeance, vos pitreries de messes noires ; et tout coup je compris l'ingalit de la lutte, que la volont et la raison ne tenaient pas devant la Providence, que Dieu en une minute renversait les plans les plus solidement chafauds. Autant implorer sa paix, autant se soumettre. Autant abandonne!' les drogues et l'alcool, et utiliser la prire. Alors, l'heure de l'apritif vous prenez quelques pages de la bienheureuse Angle ? Vous en avez toujours un exemplaire sur vous? Sans doute. Le voici. Tenez, j'ouvre au hasard.

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Est-ce beau ! Les attentats que tu as commis par les couleurs contre nature que tu as donnes tes joues et les torsions tes cheveux, cela est expi ! Pour ces peintures et onguents qui ont dshonor ta tte la mienne fut tire par la barbe, dpouille de cheveux, perce d'pines, frappe coups de roseau. Tu te peignais les joues pour les montrer aux hommes ; sois tranquille : ma face a t couverte par leurs crachats. Tu t'es servie de tes yeux pour regarder en vain ; les miens ont t aveugls par le sang qui coulait de mon front. Pour les crimes de tes oreilles qui ont pris plaisir aux paroles nuisibles j'ai entendu les insultes, les moqueries, les blasphmes et les pleurs de ma mre ! Tu as connu les plaisirs de la gourmandise, et tu as mme abus de la boisson : on m'a prsent le fiel et le vinaigre. Pour les pchs de tes mains qui ont fait ce que tu sais bien les miennes ont t perces de gros clous. Pour les pchs de tes pieds, pour leurs danses lascives les miens ont t fixs au bois. Pour tes chaussures lgantes les miens ont t habills de sang, Pour les pchs de ton coeur le mien a t dchir d'un coup de lance . Jobert avait pris le volume et le parcourait. Bigre ! fit-il, elle va fort la bienheureuse ! Je lis : Mon mari et mes fils moururent en peu de temps. Et comme j'avais pri Dieu qu'il me dbarrasst d'eux, leur mort me fut une grande consolation . Voil le parfait dtachement ! Ou le parfait sacrifice ! tant elle aimait les siens

1S t mort affreusement de leur souffrir dsirait qu'elle Une telle pense ne surgit videmment que dans l'me d'un mystique consomm. Voulez-vous encore un verre de vin? oui? Garon, un verre de vin ! Seulement, dpchez-vous : si vous n'avez rien faire je vous emmne en taxi dans la Cit, je vais chez un bouquiniste. Jobert se barbouilla nouveau le nez de tabac, avala le vin, enseigna une sre formule un consommateur qui se plaignait de rhumatisme, et monta dans la voiture o l'attendait son pseudo-lve. rue de Et cependant qu'elle suivait l'interminable Vaugirard celui-l sortit de sa poche un paquet de papiers graisseux, en tira une lettre, et dclara : Il faut que je vous relise un passage d'une de vos rcentes missives : J'ai vu Dieu. Oui. Un matin ; le globe du soleil, d'un rouge aveuglant, s'levait insensiblement au-dessus des collines bleutres, perant de ses longs rayons les nuages moutonneux, rosissant les arbres en fleurs, dbrouillant les buissons, faisant scintiller les perles de rose. Et les oiseaux s'veillaient, jetant des cris joyeux, le coucou lanait gaiement ses cou-cou, cou-cou , des merles, des geais traversaient le chemin tire d'ailes. Mes yeux regardaient partout, curieux, charms, trouvant partout nouveaux sujets de ravissement, des fleurettes d'une dlicatesse inoue, des tonalits d'une harmonie parfaite, des sentiers se perdant sous les bois... Et l'air s'emplissait de parfums si frais, si purs qui

16 ouvraient grand les poumons... Vraiment le spectacle tait trop magnifique ! Chaque coin offrait un coup d'oeil prcieux, vallons s'estom^ant dans la brume incendie, Yachesse levant paresseusement dans l'herbe paisse, poulains gambadant follement, oies se dandinant solennellement en file indienne, cochons grognant dans le foss ; et, l, une petite source qui coulait claire et guillerette parmi les cailloux ! Le soleil continuait de monter, et la nue se bleuissait par des * teintes infiniment douces... <cJe me serais mis genoux. Je voyais Dieu... Oui, je voyais Dieu ! et comme il me possdait bien 1 et comme je le possdais bien ! Quelle troite communion I II ne songeait gure me demander de l'adorer et pourtant je l'adorais. Cette lettre, mon cher Schwaebl, me suggre plusieurs rflexions : d'abord, vous n'aviez pas grand chose faire le jour o vous avez noirci tant de papier moins que ce soit le brouillon d'une page que je retrouverai imprime dans l'un de vos livres ; ensuite, je vous sais gr de ne pas m'avoir vant l'harmonie universelle *laquelle ressemble trop une vrit de M. de la Palice (car si elle n'existait pas, si la terre heurtait le soleil, pourrions-nous en parler ? si noUs tions morts serions-nous vivants?) 'Ces lignes, mon cher Matre, ne correspondent plus ma pense ; c'est bien, n'est-ce pas, ce que vous vouliez me forcer confesser ? Pour voir Dieu maintenant pas besoin du soleil, des fleurs, des oi-

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seaux ; emmur; sans lumire, je le vois dans mon coeur. Je m'enferme dans mon coeur, et j'attends les coups avec une srnit qu'ils n'osent branler. Ouais ! vous me la billez belle ! et votre fille? Ah I a... a... videmment je l'adore par-dessus tout, et rien ne me dtachera d'elle. Pour l'instant je cherche ma voie, je ne sais comment faire marcher les deux do front ; quelquefois mme, me rappelant la phrase de l'Evangile : c Celui qui aime son pre ou sa mre plus que moi n'est pas digne de moi , je juge inconciliables les deux amours. La religion catholique ue convient-elle qu' des clibataires, et encore des clibataires solitaires ? non : il y a moyen do s'arranger, a se tassera. C'est l'histoire d'un veuf avec enfant qui se marie avec une femme sans enfant. Mais, dites-moi, si vous enseignez votre fille le Credo quia absurdum le commentrez-vous en lui faisant remarquer que chaque fois qu'elle comprendra quelque chose elle s'loignera de Dieu et qu'en tant la dernire en classe elle s'en rapprochera ? Quelle blague la Religion n'exclut pas la Science 1 La Science n'est pas l'apanage de Shatan* Vous n'avez peut-tre pas tort. Tenez, ordonnez donc au chauffeur d'arrter, nous passons justement devant Notre-Dame, je Vais vous lire le portail SaintMarceltequeldonuelareceltedolapierrephilosophale. Ils descendirent de voiture, et longeant la cathdrale se dirigrent vers les plates-bandes qui la sparent de la Seine.

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Quelques sculptures do Notre-Dame, expliqua lo docteur, et do la tour Saint-Jacques, ainsi que quelques vitraux de la Sainte-Chapelle indiquent la recette de la pierre philosophale, Notre-Dame abrito, d'ailleurs, un pou de la merveilleuse poudre de projection, car dans l'un des piliers du choeur l'voque Guillaume do Paris en a scell une petite quantit, et j'ajouterai que pour reconnatre ce pilior il suffit do suivro lo regard de certain corbeau de la faade. Quelle masse imposante tout de mme, cette cathdrale ! Imposante et majestueuse par son normit, mais combien laide avec ses artes de poisson, sa carcasse d'arcs-boutants, son corset d'chafaudages ! Ah ! ce style gothique ! vide, fragile, fminin ! Passons, Ecartez ce lierre qui drobe aux curieux la cour de M. l'Archidiacre, on mme temps que le ct sud du monument. Voil lo portail Saint-Marcel : on haut, trois personnages dsignant le soufre, le mercure et le sel philosophiques lesquels composent la Pierre ; en-dessous, gauche, les cinq mtaux vils (fer, mercure, plomb, cuivre, tain) jetant, sous forme de pierres, leur partie fixe, c'est--dire leur principe, leur essence, leur alcalode, la Pierre en formation > droite, les cinq personnages, les cinq mtaux maintenant spiritualiss, dpouills de leur personnalit, c'est--dire sur la voie de la perfection, prparant la Pierre en la plaant dans le tombeau, c'est--dire dans lo vase philosophique, le fourneau, Vathanor; enfin, tout fait en-dessous, gauche, sept personnages en-

*9seignant que l'OEuvre passe par sept couleurs avant do parvenir maturit, tandis que, droite, douze autres rvlent les douze stades de son volution. Vous avez une sacre imagination ! C'est d'une clart, d'ailleurs,,. Moi, je vois tout btement: en haut, le Seigneur prsidant, entour de deux anges ; en-dessous, gauche, le peuple lapidant un saint, lequel finit par tomber ; droite, une mise au tombeau j et, encore en dessous, l'homme conduit par deux soldats devant le juge, cependant que d'autres personnages dlibrent ou se dsesprent, L'un n'empche pas l'autre. Vous n'ignorez pas que l'Exgse s'applique aussi bien la sculpture, la peinture, la musique qu'aux Ecritures, et que la plupart des compositions sacres possde un double sens. L'Hermneutique enseigne convertir le pain et le vin au corps et au sang de Jsus, c'est donc l'alchimie divine. 11 me vient une ide : vous ne savez plus quoi faire, quoi crire, vous avez renonc la Sorcellerie, Shatan, ses pompes, ses oeuvres, et pourtant la Science vous tente : donnez-nous donc une vie de Nicolas Flamel, le fameux alchimiste dont certains traitsc'est lui-mme qui le proclame ont double sens, sens thologiquo et sens philosophique ou scientifique. En effet, c'est une ide... Je pourrais vous documenter alchimique.

pour

la partie

sto.
Je ne dis pas,., je no dis pas,,, Ainsi, pour la plus grande gloire do Rome pourriez-vous prouver que Science et Religion ne sont pas incompatibles ! ,,, Quand ils so furent quitts, Schwaebl, revenant h pied chez lui, monologua : Quel drle d'homme! qui est-il ? qu'est-il? d'o soi t-il? comment s'appelle-t-il? mystre et discrtion, Excontriquo par nature et par affectation, Il excite les dsirs et no les satisfait pas, il provoque et il fuit, il attire et repousse, il crit et il ne rpond pas aux lettres, il court aprs les gens, et quand les gens courent aprs lui, pouf ! le voil qui se terro. D'ailleurs, mauvais comme la gale, Il a frquent assidment chez les occultistes, il les connat par coeur, mais il parait fch avec tous. Il a d so payer trop copieusement leur tte. Il englobe tout, il parle victorieusement avoc n'importe qui de n'importe quoi. Il jouit d'une mmoire tonnante et d'une extraordinaire facult d'assimilation. Il parcourt une page d'un bouquin, et il la sait de A jusqu' Z. Et pourtant il ignore les plus lmentaires rgles de l'orthographe, il se livre d'inimaginables fautes, Il ne possde le franais que des vieux auteurs, et son vocabulaire rappelle Rabelais illusion qu'entretiennent ses citations alchimico astrologico mystiques. Dconcertant et sublime ! Mais quel orgueil ! quel pontife ! Je sais tout ! En tous cas chimiste merveilleux. Mdecin aussi...

<L Seulement, guello fconde imagination ! quel bluff! Par-dessus le march le singe laisse courir sur son compte un tas de lgendes fantastiques qui achvent de !e transmuter en sorcier, on redoutable propritaire de puissants secrets ! Un sorcier qui tuerait le temps choz le bistro, noircir de tabac et rougir de vin son nez ! Cane fait rien, C'est un type d'uno autre poquo, en compagnie duquel on oublie aisment le prsent, Et il vient de me donner une ide patante : Nicolas Flamel, Nicolas Fhmel ! le Moyen-Age, le VieuxParis, l'Alchimie, l'Astrologie, la Mystique, une langue navo et amusante : tout ce que j'aime, tout ce qui me plat runi ! Des balades dans Paris pour reconstituer la ville du XIVe sicle, de longues rveries dans des ruelles tortueuses, des pauses dans dos glises sombres, une science lgrement subversive, de belles lgendes J

II

Nom d'un chien ! qu'il fait chaud chez vous, mon chor Matre ! Comment pouvez-vous vivre avec une telle temprature ! Qu'est-ce que vous fabriquez dans votre fourneau ? encore une cuisine du diable ! a, mon cher Schwaebl, pronona Jobert en levant, do son geste de guignol, l'index droit, c'est du soufre qui va devenir tellure quand je l'aurai accru de la quantit de carbone et d'hydrogne ncessaire. Mais, propos de transmutations, o en est Nicolas Flamel? Vous tes-vous dcid l'aborder? Avezvous trouv des documents? J'ai pris quelques notes, niais j'ai peur d'aller trop vite, j'prouve tant do joie la confection de ce livre, j'y noy si profondment le prsent, la politique et tout ce qui se lit dans nos journaux, elle me vhicule si confortablement vers le Moyen-Age que je redoute d'avancer. Je dguste le plaisir par petites tranches, et chaque ligne que je ponds me dsole parce qu'elle me rapproche de la fin. Vous m'avez donn l une riche ide, A certains moments je m'effraye la pense que, l'oeuvre termine, je demeurerai dsempar, sans but, parmi des

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gens coiffs de melons et des maisons h cinq tages, et des livres qui me parleront d'adultro. Reculer sa vie de six sicles ! Quel rve ! et lo tout sans morphine, sans pernod.., r Et sans Angle do Foligno ! Tenez, voil quelques notes : Le moyen-ge, son lacis de ruelles noires zigzaguant au hasard, de venelles aux fentres bardes, aux tages dbordant les uns au-dessus des autres comme tiroirs moiti tirs,., Le souffleur cherche la Pierre dans les sel commun, sel ammoniac, sel de pin, sel sarracin, sel mtallique, alun de roche, alun de glace, alun de plume, marchassito, sang, cheveux, urine, fiente d'homme, sang des menstrues, matires herbales, animales, vgtables, plantables, pierres minrales, eaux-fortes, couperose, oeufs ; par sparation des lments en athanor et par alambic et pellican, par circulation, dcoctition, rverbration, ascension et descension, fusion, ignition, rectification, et vaporation, conjonction, lvation, subtiliation commixtion, sublimation, calcination, conglation d'argent vif par herbes, pierres, huyles, fumiers, feu et vaisseaux trs tranges... Bien, mais il faudra arriver h un peu plus de : les alchimistes les souffleurs, si a vous prcision fait plaisir de les dsigner sous un vocable ddaigneux n'taient pas tous des fumistes ; outre les dcouvertes que nous leur devons, l'eau rgale, l'acide chlorhydrique, les acides sulfurique et sulfureux, l'a-

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cide carbonique, In sulfure do potassium, le sulfate de soude, l'azotalo d'argont, certains ont parfaitement chang lo mercure en argent, Hum,., hum,,, Nous en reparlerons quand le moment sera venu, Pour l'instant restons dans la note mystico-sciontifique, n'oubliez pas le but de mon livro, la double interprtation de l'oeuvre et de la vie de Flamel, Nous moconsacrerons le dernier chapitre l'alchimie derne, si toutefois cela ne dtonne pas en prsence de la direction do mon bouquin, Au reste je vous charge de Ja traduction en formules contemporaines de= recettes mystrieuses de notre philosophe. Chose moins difficile que vous le pensez: les Anciens dsignaient sous le nom de lion dvorant , par exemple, toute substance rongeante, baptisant, en somme, la choso du nom de la qualit ; vous me rpondrez que nos chimistes ont cr une langue infiniment plus explicite, sinon plus lgante, entre autres ! Les le mot Tetramethylmlaphenylnediamine vieux traits, je le confesse, renferment nombre d'obscurits, obscurits dues la peur de nos gens de passer pour sorciers et de rtir comme tels... Mais rien ne pouvait mieux les dnoncer que ce galimatias ! Dues aussi au dsir de ne pas bouleverser le monde en indiquant la recette de la Pierre. -^ Alors pourquoi crire tant do livres?

28 Duos encore l'intention do no pas dsobir Dieu qui Jour a dvoil Je secret : Celui qui rvle ce secret est maudit, dit Arnauld do Villeneuve j Jo te jure sur mon me que si tu dvoiles ceci tu seras o^mn, affirme Raymond Lulle, Heureusement, mon cher Matre, que la damnation vous indiffre ! et que vous dvoilerez le secret ! Dues enfin la volont de n'tre compris que des leurs, Mais les leurs n'arrivent pas les comprendre ! 7- Jo vous dmontrerai lo contraire, et que les alchimistes se comprenaient et se comprennent entre eux, et qu'ils mnageaient l'Eglise laquelle redoutait leur science. Vous.,, De grce ne me parlez pas de Galile ! Nous sommes en plein dans le sujet de votre bouquin : L'Eglise contre la Raison ! C'est idiot la raison! Qu'est-ce que c'est que la raison? o a commence-t-il? o a finit-il ? Je ne raisonne pas comme vous ! il n'y a pas deux personnes qui raisonnent de la mme faon, Et puis elle est jolie la raison ! le jour o la religion catholique a raisonn elle a cr la scolastique, des disputes dignes d'un greffe de paix ! L'on dfinit Dieu l'Incomprhensible j chercher comprendre Dieu quivaut sa ngation. Vous-mme, mon cher Matre, vous, le malin entre les malins, ne comprenez pas nombre de choses au-dessous de vous ; et vous voudriez comprendre des choses au-dessus? Si l'homme comprenait les oeuvres
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de Dieu ces oeuvres seraient humaines ot non divines, Quoi do plus draisonnable, a dit saint Bernard, que s'efforcer d'aller au-del de la raison l'aide do la raison ? Vous l'avez dit vous-mme : o commence, o finit la raison ? , L'Eglise est franche et loyale ; ne proc|ame-t-ello pas sur tous les toits que la raison n'a rien voir chez elle? Elle propose prcisment de sortir de la raison, de lui chapper, elle lui oppose l'illimit, l'indfini, l'ternel, ot la raison ne peut les concevoir puisqu'elle no peut les percevoir. Alors la... Ecoutez, jo vous vois venir : vous allez me parler do la Saint-Barthlomyot du bcher do l'Inquisition, de Jeanne d'Arc ! Non, j'allais vous parler de Calvin... Un joli coco ! jo reconnais, d'ailleurs, qu'il m'a fait marcher ! Au premier coup d'oeil il attire avec son culte de l'indpendance do la raison, avec sa libert d'examen; seulement, au second on s'aperoit que Calvin est homme, c'est--dire constamment en contradiction avec les principes qu'il proclame : il impose sa doctrine par la force, il touffe la raison d'autrui, il supprime le Pape de Rome pour le romplacer par le Calvin de Genve, il se dit le seul dpositaire de la vrit, il devient infaillible ! oui, on s'aperoit que Calvin est homme : il se venge d'un ennemi personnel, de Michel Sorvet, il le fait brler.

~ 27 r- Je voudrais vous demander pourquoi la loi juive est bien la loi de Dieu en tant que figure et prparative, mais non en tant que finale et absolue, Zut ! zut ! fichez-moi la paix ! L'absurde ddouble mon il a absurde y corps phypuisque sique, me permet, par instants, de dpouiller mon vtement humain, de rompre mes attaches terrestres, de m'lancer dans un monde spiritualis, de m'alger, de m'envoler, d'atteindre l'extase, au dtachement des choses d'ici-bas,,, Toutes choses qui se rsument en ces mots Jo m'en f,.,, Rsultat que les asctes obtiennent par lo jene : tant il est vrai, encore une fois, que les extrmes se touchent, et que boire trop et ne pas boire assez produisent mme effet. Et comme ils dtriorent galement le corps je prfre le premier, Tenez, gotez-moi donc ce petit vin blanc : je l'ai trouv chez un bistro de Vaugirard, il vous a un arme pas dsagrable, Vous tes content, vous avez dvi la conversation ! Revenons nos moutons, Nicolas Flamel et l'alliance de l'Eglise et de la Science. Assez de digressions ! Ancrez-vous dans la tte, malgr sa duret, 1 ceci: pendant vingt ans j'ai stupidement hauss les paules la pense de la messe, dnonc le trafic des indulgences et des mdailles, applaudi aux scandales ecclsiastiques, ador Renan, approuv Lemire et Loisy, et, un beau jour? je me suis surpris disant : Ils ne me gnent pas ! Chacun est libre de penser!

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et, quelque tomps aprs Si a ne fait pas do bien a no fait pas do mal , puis : Comme doivent tre heureux ceux qui croient ! , Et la Foi arriva toute sole, simplement parce que lorsqu'on la cherche on en est dj touch, et que la dsirer c'est la possder. Quand on commence visitor les glises par amour de l'art on est pinc, Cela dfinitivement tabli, occupons-nous, s'il vous plat, de l'Alchimie au Moyen-Age. La faade do Notre-Dame do Paris passe pour symboliser la science de cetto poque avec son triple portail reprsentant gauche l'Astrologie, au milieu la Mystique, droite l'Alchimie. Manque la Scolastique. Dans son Opuscule trs excellent de la vraye philo* Sophie naturelle des mtaux t traictantde l'augmentation d'iceux (A Lyon, chez Pierre Rigaud, en rue Mercire, l'enseigne de la Fortune 4612) Denis Zacaire, gentilhomme guiennois, nous apprend que il ne passait jour, mmement les ftes et dimanches, que les alchimistes ne s'assemblassent ou au logis de l'un d'eux ou Notre-Dame la grande qui est l'glise la plus frquente de Paris pour parlementer des besognes qui s'taient passes aux jours prcdents , Et ce propos je m'tonne que les pontifes de la littrature franaise qui nous ennuient si copieusement avec leurs sempiternels Rabelais, Montaigne, Froissard, Villon et compagnie ignorent si profondment la prose si nave des alchimistes ! le bonhomme

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Flaniel raconlo : Jo fis mille brouillories, non toutefois avec te sang ce qui est mchant et vilain , il se flicite do savoir sa chro femme Pernelle discrelto et secretto ; Zacaire avoue sans honte ses msaventures : Si c'tait profit Dieu le sait, et moi aussi qui dpensai des cus plus de trente.,, Tout l'augment que j'en reus ce fut la faon do la livre diminue $ et ce passage d'Alexandre de la Tourrelte : Nous voyons aussi comment ce trs excellent alchimiste nostre bon Dieu a basty son four (qui est le corps de l'homme) d'une si belle et propre structure qu'il n'y a rien redire, avec ses soupiraux et registres ncessaires comme sont la bouche, le nez, les oreilles, les yeux afin de conserver en ce four une chaleur tempre et son feu continuel, ar, clair et bien rgl pour y faire toutes les oprations alchimistiques . Nos officiels raseurs brevets de l'Universit ont pourtant le choix : Le livre de la Philosophie ?ialurelle des mtaux du bon Trvisan, Les douze Clefs de la Philosophie de Basile Valentin, La Somme deperfection de Geber, Le Chemin du CViewiind'Arnauld de Villeneuve ,* Le Livre des Lumires, L,e Compos des Composs, Miroir d'Alchimie, La Clavicule, La Fleur des Fleurs, Moelle d'Alchimie, Char du triomphe de l'Antimoine, L'Entre ouverte au Palais ferm du Roi, etc., etc. 1 Sans compter les ouvrages apocryphes de notre hros Flamel ! Poursuivons. Au XIVe sicle on avait la manie de l'alchimie comme on a aujourd'hui celle de l'auto,

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du cinma on do la politique, on s'arrachait les traits, on les copiait, on so les repassait, on chauffait l'athanor (notre fourneau rverbre), Point besoin d'tre savant : chacun s'y mettait, le plus petit bourgeois chauffait jour et nuit, brlant, d'ailleurs, n'importe quoi, au hasard. C'tait une pidmie : les receltes pour la Pierre philosophai circulaient comme actuellement les recettes pour les cors aux pieds ou la pousse des cheveux aussi efficaces ! Et, bien entendu, nombre de charlatans vivaient les dbiter. Dites donc, mon cher Schwaebl, si nous allions prendre un peu l'air ? Si vous le voulez, errons par le quartier do Nicolas Flamel, Volontiers, d'autant que je commence avoir mal la tte avec votre sacre cuisine. Ils descendirent et prirent le mtro jusqu' Raumur. Le soleil n'tait pas tout fait couch, et du milieu de la rue Saint-Denis ils aperurent, encadre troitement par de vieilles et sombres habitations, la silhouette noire de la Tour de l'Horloge du Palais de Justice se dcoupant sur le ciel lilas. Une ruelle de prison, de sales maisons s'touffant mutuellement, et dans le fond l'ombre menaante du Palais : le Paris du Moyen-Age ! rue Marie Stuart, rue de la Grande Truanderie, rue de Montmorency, rue aux Ours (primitivement dnomme rue o l'on cuit les oies cause des rtisseurs qui s'y taient donn rendezYOUS), rue Brantme, rue des Etuves-Saint-Martin,

31 rue de la Forronnorie, maigres logis aux entres peu rassurantes, repaires de ribaudes et gens de potence, pavs humides, tour de Jean-sans-Peur cela illusionne. Evidemment on ne contemple plus, rue SaintDenis, ce qu'y contempla, la fontaine du Ponceau, Louis XI, lors de son entre : trois belles filles faisant personnages de sirnes toutes nues, et qui disaient de petits motets et bergerettes ; et prs d'elles plusieurs instruments qui rendaient de grandes mlodies,.. Nous arrivons temps, mon cher Matre : on perce, on dmolit I on are ce labyrinthe, on pose des plots ! bientt la place de ce lacis de sentes misrables et tant pittoresques s'lveront des casernes cinq tages ; bientt Saint-Merri dont l'humilit s'accorde avec la tristesse des venelles avoisinantes se dressera au milieu d'un square plant de statues de M. Rodin ; bientt les rues Brise-Miche, Simon-leFranc, de Venise et autres qui zigzaguent au hasard, filant droit, biaisant soudain, aboutissant un culde-sac, se divisant, se runissant, ces corridors aux ouvertures bardes, aux porches barricads, aux escaliers tantt dboulant jusqu'au trottoir, tantt relgus au fond d'un couloir d'encre, aux coupe-gorge, aux htels infmes (Ici on loge la nuit, 0 fr. W), aux entres de caves, aux filles qui raccrochent dbrailles sur les seuils, ces ruelles traverses par les rverbres et les enseignes de brocanteurs et do fripiers, et dont quelques-unes la rue Brise-Miche, par

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au n 29 montrent encore les crochets exemple, des chanes qui les fermaient s'largiront pour livrer passage aux autos. Dpchons-nous si nous voulons contempler ces derniers restes du royaume de Thunes ! Seuls demeureront, dans les Arts et' Mtiers, l'ancien rfectoire du prieur Saint-Martin avec sa chaire o pendant les repas, lisait un frre, et l'ancienne glise ; mais l'on atransform celui-l en bibliothque, et dans celle-ci rang des modles de machines, aprs avoir badigeonn de fraches couleurs les colonnettes lances ! Il n'y manque qu'un bar anglais ! Vous no voudriez tout de mme pas laisser subsister en plein Paris, dans son quartier le plus commerant, des taudis, des coupe-gorge, des htels infmes, des entres de caves, des filles dbrailles, des sentes misrables, puantes, humides, noires! Quelle hygine ! Ah ! vous en avez de bonnes, Messieurs du Vieux-Paris! Sous prtexte de pittoresque vous souhaitez des cloaques, des mares de purin, des diligences, des lumignons fumeux, des escaliers tortueux, des vitraux opaques,'des gouttires arrosant les passants ! Ah ! la Capitale serait jolie si on vous coutait 1 Allez en Bretagne ou en Auvergne, vous y verrez les nids cochons dont vous rvez ! < Mais nous voici devant Saint-Merri, chef-d'oeuvre du Gothique, assurent les guides. Entrons-nous? Ah non! l'glise est intressante sans doute, mais les paroissiens l'ont dshonore avec une statue de Jeanne d'Arc encadre de drapeaux tricolores.

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Bon ! vous le nouveau croyant, vous n'aimez pas Jeanne d'Arc? Jeanne d'Arc, si. Et c'est un bien lamentable malentendu celui qui depuis si longtemps spare la Nation au sujet de cette simple fille. Jeanne symbolise la rce nave de l'Histoire do France, comme Napolon ia force brutale ; les deux se compltent. Leur lgende est telle qu'elle survole nos contingences et resplendit d'un clat supra-terrestre. Qu'importe ce que les hommes y ajoutent dans le vulgaire but de dfendre leurs intrts? Quelle doit tre l'originalit d'une personne pour que les partis adverses la revendiquent ! Jeanne d'Arc est vraiment l'me de la France, c'est le plus exquis vitrail du Moyen-Age, une hrone de contes de fes, de romans de chevalerie, d'images d'Epinal si parfaite qu'il faut faite un effort pour croire qu'elle a exist, qu'on l'a vue. Autre tem'ps autres moeurs ; aujourd'hui Jeanne serait suffragette elle rclamerait le service militaire ot le vote pour les femmes, et coucherait au poste. Avec a vous ne m'avez pas dit pourquoi vous ne voulez pas entrer dans Saint-Merri ? A cause des drapeaux. Quand je vois des drapeaux dans une glise ou quand j'y entends le tambour ou le clairon sous prtexte de ftes patriotiques, je fuis. Ces instruments brutaux m'offusquent mme dans la maison de Dieu, dans le temple de paix. Et puis malgr tout ce que le clerg a racont propos de la gutre on ne me fera pas gober l'alliance du Ca-

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tholicisme avec la patrie rpublicaine ! que le clerg par politique se soumette, soit ; mais qu'il n'espre pas le retour du duc d'Orlans, je ne le croirai jamais ! Et comme cet intressant prince a pous une autrichienne ; et comme le Pape ne hait pas l'Autriche... J'aurais voulu vous voir la place du Pape ou la place de Dieu ! qui des catholiques allemands ou des catholiques franais favoriser ? Non, non, le drapeau tricolore dans une glise c'est un manque de sincrit, c'est une concession cousue de mauvais fil blanc. On peut croire en Dieu sans croire en Marianne ! Je visite les vieilles glises pour oublier notre poque, non pour admirer des symboles guerriers ; la chapelle des Invalides suffit ! Quel dplorable fidle! Vous saisissez ce qui vous plat, vous rejetez le reste, vous choisissez, vous fondez un nouveau schisme Sapristi 1 si le Saint-Pre est infaillible ses ouailles ne le sont pas, et je prtends n'tre pas tenu l'admirajtion de leurs ttes, de leurs caractres, de leurs jugements, de leurs actes. Je n'atteins pas encore la discipline de {'Imitation, il ne faut pas me brusquer sous peine de me buter, et j'en prends et j'en laisse. Je prends saint Sverin et je laisse la Trinit, jo prends saint Bernard et je laisse Bossuet, je prends Rembrandt et je laisse Raphal je prends Sluter et je laisse Michel-Ange. Bavardant ils avaient enfil des rues au hasard, passant devant la porte surmonte d'armoiries peintes et

35 les deux tourelles de l'htel de Clisson, puis, au coin de la rue des Francs-Bourgeois et de la rue Vieilledu-Temple, devant les vestiges de l'htel Barbette qu'habita Gabrielle d'Estres, plus loin, rue des Archives, devant le clotre des Billettes. Plus loin encore, la rue des Rosiers, le campement des Juifs : car les Juifs des petites classes continuent de faire bande part, il ont l, rue des Rosiers, leurs cafs, leurs hfournisseurs reconnaissables aux inscriptions braques des devantures.

III

Eh bien ! mon cher Matre, le soufre est-il devenu tellure ? Il l'est devenu, comme il tait devenu slnium. Ah l le soufre-devient tout ce que l'on veut? Vous l'avez dit l Outre qu'il possde des proprits fort diffrentes suivant la temprature laquelle on l'expose et la forme cristalline qu'on lui fait prendre si diffrentes qu'on serait autoris voir des corps diffrents, on le transmute aisment. Le soufre qu'on note C*H8.., Vous dites ? Sans doute ! tous les corps sont composs, composs de mmes atomes diversement groups. Le soufre, lui est compos de carbone et d'hydrogne, ainsi que le slnium et le tellure, mais pas dans les mmes proportions. De sorte que si l'on extrait du soufre (C*H 8) 4 lments d'hydrogne on a le slnium (C*H 4); si l'on introduit dans le soufre 8 lments de carbohe et 46 d'hydrogne on a le tellure (G"H). Seule la forme importe, puisqu'elle seule fait les proprits des corps, c'est--dire les corps eux-mmes*

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Voil ce qu'Us n'ont jamais compris, ce qu'Us ne trouvent pas dans leur Lavoisier ou leur Pasteur! Quand Ils apercevront cette vrit alors peut-tre seront-ils moins nes qu'aujourd'hui. Et pour parvenir la connaissance de la Forme il faut d'abord tudier l'Astrologie. L'Astrologie ? L'Astrologie... Mais nous tombons bien ! nous sommes rue du Louvre, venez, tournons autour de la Bourse de Commerce. Cette colonne qui se dresse... Je la connais : c'est l'obls^rvatoire de Catherine de Mdicis. En effet. Dernier vestige de l'Astrologie Paris. Eh ! nous voici devant Saint-Eustache ; entrez-vous ? Ah non ! Pas dans celle-l non plus ? Elle est trop grande, trop claire, c'est un hall de chemin de fer, on ne peut pas s'isoler l-dedans. Il me faut des chapelles discrtes, des oratoires intimes, j'y prouve dj assez do peine prier honntement, sans distraction, pendant quelques secondes, sans entendre le sacristain nettoyer grands coups de balai, sans voir les statues de pltre bleu, rouge et jaune, sans sentir l'encens, sans penser aux mille embtements de la vie ou Nicolas Flamel ou vous. Mais je m'efforce de prier c'est l'essentiel, je dsire prier loyalement, je fais ce que je peux et en somme j'acquiers le bnfice de la prire* La plupart des glises ressemblent aux femmes s l'extrieur tente avec

38 ses chichis de sculpture, voire avec ses badigeonavec ses nages comme Saint-Germain-l'Auxerrois, sourires de vierges qu'ombrage le chapeau du portail tandis que l'intrieur n'offre que le vide. S'il se rencontre une glise vraiment habite par la Vierge ou Jsus, alors c'est, comme Notre-Dame-des-Victoires, la cohue d'une exposition la modo, le va-et-vient d'une foire ; allez donc prier l-dedans, essayez donc d'oublier votre individu quand on le bouscule ou lui marche sur les pieds ! J'ajouterai que dans la mme Notre-Dame-des-Victoires des ampoules lectriques clairent l'intrieur des confessionnaux, et que ce moderne me parat incompatible perfectionnement avec la bonne et vieille religion ; il sirait tout au plus des Amricains. Quant moi je me dclare incapable de me confesser la lumire lectrique. Vous voyez bien que la Science ne s'accorde pas avec la Religion ! Ah ! pendant que j'y pense il faut que je vous montre ce passage d'un catalogue que j'ai reu ce matin, il vous confirmera l'Hermtisme chrtien, la Science catholique ; il s'agit d'un livre quelconque le libraire le vante ainsi : Sous un titre mystique l'auteur a su cacher tout le mystre du vrai feu philosophique, car ce mystre n'est autre que celui de la Croix pris dans son acception hermtique et dans sa ralisation minrale . Voil encore la double interprtation de Nicolas Flamel. Mais do quoi parlions-nous donc tout Thme? Ah ouil de l'Astrologie ! vous disiez?

39 ! 1 I I i l \ l \ ! Savez-vous ce qu'est l'Astrologie? Dame, oui ! l'Astrologie est la science qui prdit l'avenir. Quand on ne sait pas on se tait. Vous venez de est dire une idiotie ! Vous saurez que l'Astrologie uniquement la science des correspondances. Dieu en crant les sept plantes, le Soleil, la Lune, Mars, Mercure, Jupiter, Vnus et Saturne, attribua chacune des vertus spciales, et pour reconnatre celles-ci un sceau particulier. G'est ce que les Kabbalisles enseignaient en disant que l'ide signe la chose, sur mme sceau le ide Iamme l'homme, imprime que les animaux, les vgtaux les minraux que les choses portant le mme sceau correspondent la mme ide. Le signe indique donc ce qu'est la chose, pourquoi elle a t cre. Telle ide correspond telle lettre tel chiffre, tel groupe de lettres, tel groupe de chiffres, telle note, telle couleur, tel mtal, tel minral, telle plante, tel temprament, tel jour, telle odeur, telle saveur, tel dfaut, telle qualit; mme forme donne mmes proprits. Nous voil revenus, vous le voyez, ce que je vous disais pour l'alchimie : tout dpend de la forme. Crollius qui vivait dans la premire moiti du XVIe sicle expose que, comme Dieu un en essence et triple on personne l'homme est un en personne et triple en essence, savoir^eh corps terrestre, en esprit thrien et en me vivante infuse do Dieu. Gela ne

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vous apparat peut-tre pas trs clair, je n'insiste pas. Il en rsulte en tous cas une troite communion permettant l'homme de dcouvrir la signature des choses, de connatre la maladie et le remde, lui dfendant aussi d'user de ces beaux secrets la lgre. Ainsi, la fleur do lys qui pend comme une goutte gurit la goutte ; les noyaux do cerises le calcul; l'olivier elles arbres portant raisins, lesquels ont l'corce fendue, gurissent les plaies et cicatrices; le jonc aquatique les fistules ; la dcoction du sandal rouge, le granium racine rouge arrtent le flux de sang ; l'corce du bouleau tachete de macules blanches te les macules et lentilles du visage ; la rue qui est faite scroen forme de croix dissipe les hallucinations;la fularia les escrouelles ; le serpentaire la morsure des vipres. Aprs le serpentaire on peut tirer l'chelle,.. Pourquoi rire? Crollius enseigne : Et par ainsi les venins mesls ou redoubls, par une certaine facult contraire, servent de remde l'un l'autre ; il s'est mme trouv des mdecins qui se sont servis de crapauds pestifrs contre la peste. Voil le vaccin, voil le srum tant prn aujourd'hui. Au fait Crollius indique une recotte qui pourra vous tre utile l pour faire repousser les cheveux! Le poil follet, dit-il, qui vient autour des coings reprsente les cheveux : aussi sa dcoction les fait-elle crotre . Vous pourriez essayer ! En somme l'Astrologie montre que tout se tient,

41 s'enchane, que tout dpend de tout, que le mouvement d'une molcule quelconque a son retentissement, si petit qu'il puisse tre, dans l'univers entier. Un savant nJa-t-il pas prtendu qu'en tendant la main il drangeait le cours de la Lune ? Ce qu'il y a de sr c'est que la Lune, lorsqu'elle passe au-dessus de notre tte, soulve la terre entire, dplace les eaux de l'Ocan, et que chacun de nous pse un peu moins que lorsqu'elle est l'horizon : dix-huit milligrammes exactement. Voil probablement pourquoi les amoureux se sentent si lgers au clair de lune ! Cette vaste thorie des correspondances domine la science du Moyen-Age, elle donne la cl de la Symbolique grce laquelle cette poque sachant qu' la Lune, par exemple, correspondent les plantes aquatiques et froides, l'argent, le cristal de roche, la couleur jaune, la plupart des animaux domesla paratiques, le temprament lymphatico-bilieux, lysie et l'hydropisie, le cerveau la paresse et ^imale gination dsignait la paresse par l'imagination, jaune ou le nnuphar (plante aquatique), soignait contre la paralysie ou l'hydropisie toute personne ne sous le signe de la Lune reprsentait le mtal argent sous la forme du croissant lunaire et l'appelait (( lune , etc. De mme l'or correspond au soleil et prend son nom, Dans vos diverses spculations alchimiques ne perdez donc jamais de vue le nombre sept si cher

l'Eglise, ni le nombre douze qu'elle chrit galement et qui est celui des signes du zodiaque. Ce zodiaque, d'ailleurs, vous le trouverez sculpt sur plusieurs cathdrales, entre autres sur le portail gauche de la faade de Notre-Dame de Paris. N'oubliez pas non plus le nombre quatre qui indique les lments Eau, Terre, Fou et Air, et les animaux vangliques. Enfin rappelez-vous que Jsus nat au solstice d'hiver et renat l'quinoxe de printemps. Je vous vois venir ! vous allez me parler de Du*. puis et de son Origine de tous les cultes l Rassurez-vous, jo vous quitte : je suis arriv, je vais visiter un malade dans celte maison. Mon cher Matre, exercice illgal de la Mdecine ! Gare la correctionnelle ! Bah ! pour cihquante francs d'amende... Jobert l'ayant quitt, l'autre rentra chez lui, et, les pieds dans les pantoufles, s'attela Nicolas Flamel. ... Nicolas Flamels'tant lui-mme, dans le Psautier chimique) qualifi de ruril de Pontoise , je dclare : Nicolas Flamel naquit Pontoise. Et dire que sur ce point si simple, si clair ses biographes se disputent ! leur hros leur apptend qu'il naquit Pontoise ; eh bien ! ils se donnent un mal norme pour placer sa naissance autre part ! Pourquoi ? pardi l parce que l'historien ddaigne les documents faciles qui lui enou lvent sa raison d'tre, lo plaisir de tripatouiller d'amalgamer les paperasses dniches dans des greniers, d'attacher une importance considrable des

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niaiseries, et surtout son originalit, car l'originalit d'un historien consiste affirmer le contraire de ses prdcesseurs, et l'tayer sur des preuves branlantes. Mais si je m'arrte dj ! Continuons : Flamel naquit vers 1335. D'aprs mes notes je ne puis hlas ! fixer une date plus prcise. Ses parents, estims gens de bien par ses envieux eux-mmes , lui dohnrent une modeste ducation comprenant lments de latin et lments de franais, suffisante l'apprentissage d'ciivain. Le mtier d'crivain embrassait, outre la copie des actes courants, les inventaires, comptes et arrts des dpenses des tuteurs et mineurs, et une grande partie de notre librairie ; imprimerie (que la main remplaait), dition, vente. En somme contentieux et librairie, Mtier d'ailleurs assez couru l'on comptait Paris environ six mille crivains. Ses parents morts, Flamel put acheter une charge de libraire-jur au Charnier des Innocents, et, pratique, srieux, l trouva bientt le bon parti en Perrenelle, belle et honnte dame, veuve dj deux fois de Raoul Lethas et de Jehan IlanigUes , et plus ge que lui (vers 1355). Le Charnier des Innocents occupait l'emplacement du square actuel \ tout un ct subsiste rue des Innocents dont les votes supportent de hautes niaisons, ou, perces, sous le n 11, servent de passage. Autrefois, lgalerie vote l'enfermait entirement, sombre,

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humide, pave de tombeaux, tapisse de monuments funbres et d'pitaphes, borde d'troites boutiques de modes, de lingerie, de mercerie, de bureaux d'crivains. Et ce commerce devait certainement moins troubler les morts qu'aujourd'hui la rue qui coupe en deux le cimetire Montparnasse, le pont qui traverse le cimetire Montmartre ou le chemin de fer qui ctoy le Pre-Lachaise. La partie del galerie occupant la rue de la Ferronnerie (autrefois rue de la Charonnerie) portait en fresques une danse macabre ou danse des morts. Au milieu, le cimetire, avec ses tombes semes au hasard, et, la nuit, une grande lumire pour faire respecter le sjour des morts. de Flamel au Quelque temps aprs l'installation Gharnier la corporation des Ecrivains migra en masse vers l'glise Saint-Jacques comme, il y a quelques annes, la corporation des bijoutiers quitta le PalaisRoyal pour la rue Royale et la rue de la Paix, Les individus du mme mtier s'tablirent toujours proches los uns des autres, pour se mieux surveiller, se mieux concurrencer, mais non pour la commodit des clients qui prfreraient, sans doute, trouver des reprsentants de chaque corps dans leurs quartiers respectifs. Voyez aujourd'hui les bondieuseries autour de SaintSulpice les grainetiers au Chtelet, les bouquinistes prs de la place Saint-Michel, les graveurs passage du Caire, les bnistes faubourg Saint-Antoine ; autrefois, les cloutiers et vendeurs de fil avaient envahi la ruo de Marivaus, et les armuriers les rues do la Vieille

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Monnoye et La Haumerie. La rue de l'Eglise SaintJacques o s'installrent les crivains devint la rue des Ecrivains. Flamel suivit ses confrres, acheta deux choppes adosses l'glise, prs du petit portail ; et sur un terrain situ au coin de la rue de Marivaus et do la rue des Ecrivains il fit btir une maison (la rue de Marivaus s'appelle aujourd'hui rue Nicolas Flamel) en face de celle de Jean Harengin, crivain, laquelle s'levait l'autre coin de la rue de Marivaus. Dans les choppes, longues de cinq pieds et larges de trois, d'un loyer total de deux sols parisis pour fonds de terre au roi et de deux sols l'oeuvre de Saint-Jacques, s'exposaient les prcieux manuscrits, les enluminures compliques qui devaient appter le passant qu'attendait Nicolas Flamel, cependant que ses lves copiaient longuement la Bible, des psautiers, des livres d'Heures, des traits d'alchimie dans sa maison l'enseigne de la Fleur de Lys. L'glise Saint-Jacques la Boucherie tait loin d'tre termine quand Flamel la prit pour abri ; bien que dj clbre en 1119 elle ne fut acheve que sous Franois Iw. (La Rvolution la dmolit, n'en laissant que la tour la tour Saint-Jacques dont les fondements furent jets en 1508). Elle abritait, ainsi que la plupart des autres glises, des choppes, telles que nous en voyons actuellement encore colles SaintRoch et Saint-Nicolas-du-Ghardonnet. Flamel et sa femme s'entendaient fort bien de gots

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semblables, mangeant dans do la vaisselle de terre, bons chrtiens, aids do doux servantes, Marguerite LaQuosnel ot sa fille Colette. L'on me permettra, toutefois, de ponser que l'excellent couple n'tait pas tout fait aussi modeste qu'on s'est plu lo reprsenter : jo n'en veux pour tmoins que ses portraits et statues qu'il mit un peu partout. L'excellente Perrenello, au Charnier des Innocents ot sur le Porlail deSaint'Jacques, apparaissait plus petite que son mari, suffisamment lanco, dmise dconte ot modeste, le visage rgulier, quoique le menton lgrement saillant. Flamel, aux mmes endroits, en outre SainteGenevive des-Ardents, apparaissait massif, les cheveux courts, le front large, les yeux grands, enfoncs, le nez long et tombant, la bouche pince, lo cou pais, les mains fines, portant le grossier habit de plerin, manteau long et retrouss surl'paule droite, le chaperon demi abattu autour du col, la cornette pendant trs bas, une ceinture avec l'critoire, signe de sa profession. Ajoutons que dans la vieillesse il laissa crotre sa barbe.

IV

Un chanoine, mon cher Matre, un vrai ? Un vrai ! Vous m'tonnez ! Et o l'avez-vous rencontr ? Chez un bouquiniste. Il bouquinait, je bouquinais, et le bouquiniste se rappelant qu'il confectionnait un livre sur la Science et la Religion me le prsenta, lui assurant que je pourrais le tuyauter sur la question chimique. Alors, il me concurrence ? Non, il cantonne dans l'abstraction et plane trop haut. Aprs tout il existe une catgorie de lecteurs pour cette catgorie d'auteurs que M. Boulroux rsume. Dites-moi, le chanoine connat-il vos opinions religieuses ? Il est d'esprit large. C'est--dire que vous l'avez dj embt avec vos plaisanteries plus ou moins spirituelles, et qu'il les a mprises. Si vous voulez... Et quand lo verrai-jo ? Tout l'heure : j'ai rendez-vous avec lui SaintSverin.

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r- Et vous n'allez pas lo laisser attendre ? Jobort, vous m'tonnoz do plus on plus ! Mais pourquoi Saint-Sverin ? Parce qu'il doit y visiter jo no sais qui ou je ne sais quoi, Et je vous emmnerai, Soit, Vous no lui exhiberez pas le portail SaintMarcel ! Et comment s'appefle-t-il ? - Bournier, Maintenant, nous avons deux heures pordre ; si nous parlions do Nicolas Flamel ? Allons-y, J'en suis au moment o un hasard dvie la destine de notre homme, Lisez, Je prends une prise et je vous ouis. Un jour de l'an 1357, Flamel acheta, pour la somme de deux florins, un livre dor, vieux, large, point do papier ou parchemin comme les autres, mais de dlies corces de tendres arbrisseaux. La couverture tait de cuivre, toute grave de lettres ou de figures tranges, lesquelles parurent Flamel des caractres de langue grecque ou d'autre semblable langue ancienne : il savait seulement qu'elles n'taient point notes, ni lettres latines ou gauloises. Quant au dedans, ses feuilles d'corce taient graves, et, d'une trs grande industrie, crites avec une pointe de fer, en belles et trs nettes lettres latines colores. Il tait divis en trois parties de sept feuillets chacune, le septime ne portant jamais d'criture, mais bien, le premier une Verge et des Serpents s'engloutissant, le second une Croix avec un Serpent crucifi, et le troisime des dserts au milieu desquels coulaient plu-

~ 49 sieurs belles fontaines dont sortaient des serpents courant par-ci et parl, (Ici encore nous retrouvons les chiffres 3 et 7), Au premier des feuillets il y avait crit en lettres grosses capitales dores ; Abraham lo Juif, prince, prostr lvite, astrologue et philosophe, la gent des Juifs par l'ire de Dieu disperse aux Gaules. Salut. D. I, Aprs cela il tait rempli de grandes excrations et maldictions (avec le mot Maranatha souvent rpt) contre toute personne qui le regarderait si elle n'tait Sacrificateur ou Scribe, Ce livre tait probablement l'oeuvre du rabbi Abraham, Quant Maranatha c'est--dire Anathme c'tait une formule que les alchimistes mettaient en tte de leurs traits pour,., attirer l'attention du lecteur, Au reste, Flamel, en jouant sur le mot, tait scribe sinon Sacrificateur, il pouvait donc poursuivre la lecture. Vritable trouvaille, et, certainement, celui qui avait vendu ce livre notre homme ne connaissait pas plus que lui sa valeur. L'ouvrage avait d tre drob aux misrables juifs, ou trouv dans leur ancienne demeure. L'auteur, au second feuillet, consolait sa nation, lui conseillant de fuir les vices et surtout l'idoltrie, d'attendre patiemment la venue du Messie qui vaincra tous les rois de la terre, et rgne ternellement avec son peuple. Il faut dire qu' cette poque les rois malmenaient quelque peu les juifs, les chassant aprs les avoir d-

r- 50 ~ pouills, et leur permettant de revenir moyennant do fortes sommes. Abraham devait tre savant et philanthrope ; car au troisime feuillet et aux suivants, pour aider sa nation captive payer los tributs aux Empereurs romains, et pour faire autre chose que jo no dirai pas (et pour cause ! ), il lui enseignait la transmutation mtallique en paroles communes, peignait les vaisseaux sur le ct des pages, et avertissait des couleurs et de tout le reste sauf du premier agent dont il ne disait mot ; il le peignait seulement, comme il le disait, et le figurait par trs grand artifice aux quatrime et cinquime feuillets. Encore qu'il ft bien intelligemment figur et peint, aucun ne l'et compris sans tre fort avanc en la Cabale classique, et sans avoir longuement tudi les livres. Donc les quatrime et cinquime feuillets taient sans criture, tout remplis de belles figures enlumines : l'auteur y avait peint d'abord un jeune homme avec des ailes au talon, tenant une verge caduce entortille de deux serpents, dont il frappait une salade lui couvrant la tte (c'tait, videmment, le dieu Mercure des Paens), et vers lequel descendait, volant ailes dployes, un grand vieillard, avec une horloge attache dans le dos, et tenant dans ses mains une longue faulx dont il semblait vouloir couper les pieds de l'autre. A l'autre face du quatrime feuillet tait peinte une belle fleur au sommet d'une haute montagne sur la-

51 quelle soufflait rudement l'Aquilon ; la plante avait le pied bleu, les fleurs blanches et ronges, les fouilles reluisantes comme l'or fin ; autour d'elle un Dragon et un Griffon Aquiloniens construisaient leurs nids, Au cinquime feuillet il y avait, dans un riche jardin, un beau rosier fleuri appuy contre un chno creux, et, ses pieds, une fontaine d'eau trs blanche qui se prcipitait dans un abme aprs tre passe parmi de nombreux aveugles qui la cherchaient sans la rencontrer, Au revers du cinquime feuillet se trouvait un Roi ivec un grand coutelas, en prsence duquel des soldats tuaient une collection de petits enfants, cependant que leurs mres pleuraient ses pieds ; d'autres soldats recueillaient le sang des victimes et le mettaient dans un vaisseau o baignaient le Soleil et la Lune. J'en suis rest l. Aussi embarrass que Flamel pour trouver quelques explications. C'est pourtant bien simple. Simple? Mais oui, Lo jeune homme avec des ailes aux talons, c'est Mercure, Le Mercure en Alchimie possde collection de sens : tantt le mercure ordinaire, tantt le Mercure philosophique prt entrer dans l'athanor en cuisson avec le Soufre et le Sel philosophiques, tantt la matire premire de la Pierre c'est--diro celle dont on extrait le MerGure philosophique, tantt la Pierre elle-mme, etc.

52 Notre Mercure tient une verge caduce entortille do deux serpents : ces deux serpents reprsentent l'un lo Fixe, l'autre le Volatil, La Pierre philosophale, on effet, est faito do Fixe et do Volatil.,, <Jo n'entonds pas ce jargon, Do chaleur obscure et de chaleur lumineuse, si vous voulez, <Je n'entends pas davantage. Patientez une seconde, vous allez comprendre. Lo vieillard qui veut couper les pieds de Mercure enseigne qu'il faut volatiliser le Fixe et fixer Jo Volatil, Encore ! Il signifie aussi la purification de l'argent parle plomb, Saturne correspondant au plomb, et l'argent la coupelle diminuant de poids, devenant fixe, c'est-dire inoxydable, Allez ! allez ! A l'autre face du quatrime feuillet nous retrouvons sous la forme d'un Griffon et d'un Dragon le Fixe et lo Volatil... Oh! Nous les retrouvons, dis-je, en prsence cependant que la Pierre se confectionne parmi les vapeurs de la cuisson. Le cinquime feuillet apprend que nous sommes des aveugles, que nous cherchons la fortune bien loin alors qu'elle est ct de nous. Enfin, au revers de ce feuillet un Roi figure la Pierre philosophale* Nous y voyons aussi que l'or et l'argent (le Soleil et la Lune) sont forms d'autres matires.

53 Tout alchimiste vous fournirait cette explication, Vous appelez a une explication ? Sur ce, levons le camp, et allons rejoindre le chanoine, Dans la rue Jobert continua : Avez-vous dj pens l'origine du monde, la Gense? Souvent. Et votre opinion ? Je n'en ai pas. Ou, plutt, j'en ai tant ! Il est crit La terre tait informe et nue, et les eaux l'entouraient de toutes parts, et l'esprit de Dieu flottait sur les eaux, et les tnbres couvraient la surface de l'abme , Eh bien, au fit lux l'azote et le carpone se sparent du grand H 0, L'Eternel n'avait pas encore donn la matire premire la forme et la fonction. Ce grand H 0 c'est l'nergie cosmique dans laquelle baignent les plantes, c'ost la vie universelle, la lumire obscure, le Pantogne? c'est l'Etre, c'est Tout, Au fit luxle Mercure universel se dissocie, donnant l'oxygne (la terre) et l'hydrogne (l'atmosphre). Sur cetto terre l'oxygne se transforma en azote et l'hydrogne en carbone : d'o la chlorophylle, les vgtaux. Des vgtaux naquirent l'iode, le chlore, le brome, le fluor, le bor. Puis vinrent les mtaux de nature animale, l'ammonium et le phosphore. De la putrfaction des eaux sortit le soufre. Enfin arrivrent les mtaux hydrocarbons et les mtaux drivant de la silice/ -- Vous me rendrez fou! Mais nous sommes en

54 avance, nous avons le temps d'errer un peu. Tenez, rogardez-moi co coin do province, l, au n915, Nous sommes dans la ruo des Carmes, c'est ce qui reste de l'ancien collgo dos Lombards, Cette cour vieillotte, cotto chapelle flanque d'arbres,,, Ils montaient les rues Laplaco, Valette, un quartier oubli du Conseil municipal, loign do la Capitale : des voies troites et grouillant do pauvres gens, des maisons tout en hauteur, tombant les unes sur les autres, ou penches sur la chausse comme pour en obscurcir encore le triste jour, suant l'humidit, les portes basses, sombres, des entres de fours, do cachots conduisant des escaliers en vis; un bal-musette, des mastroquets, des tripiers, des fripiers ; la rue plutt l'impasse d'Ecosse, la rue de Lanneau,la rue Fromenlel, Hein ! fit Jobert, vous jouissez, l'amateur du Nou* voici dans un vritable coupeVieux-Paris! gorge, parmi des bandits, des souteneurs et des prostitues ! Quel pittoresque ! Vous devriez vous y promener le soir. Tenez, l, au 51 de la rue de la Montagne-SainteGenevive cette grille de bistro l'enseigne de SaintEtienne avec, de chaque ct de la porte, un pied de vigne dans une gaine de bois ! Et ici, rue Clovis, cette portion de l'enceinte de Philippe-Auguste ! voyez, dominant la rue, ce coin de fort vierge, cette vgtation paisse, ces arbustes, ces arbres poussant au hasard,

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ce bout do nature qu'on est tout tonn ot tout heureux do rencontrer \ Vous prfreriez, leur place, des usines avec de droites chemines, ou une caserne do pompiers comme colle que la Ville a installe dans la longue nef aux fentres ogivales, aux rosaces dlides Bernardins, rue de cieuses de l'ancien COUYOIU Poissy prs d'ici ? Vous savoz, la Ville n'est pas indispensable ! dans la rue Galande o nous sommes, au n 42, un simple commerant a appliqu un large criteau sur lo naf bas-relief reprsentant, dans une barque, saint Julien, sa femme et un lpreux par eux recueilli. L ; l'apercevez-vous ? Voici Saint-Sverin et son clocher do campagne surmont d'un coq. Hlas ! la pauvre est dnude, on lui a retir sa robe de vieilles maisons qui la dissimulaient aux yeux des barbares, elle apparat au grand jour, elle s'effare, elle a honte, Enfin,,. Approchons. Tiens, on peut dchiffrer encore, en bas du porche de la tour carre gauche, cette inscription grave en caractres du XVe sicle : Donnes gensqui par cy passes, priez Dieu pour les trpasss. Elle est tout de mme une des plus aguichantes de Paris cette glise, petite, intime, d'extrieur rustique ot d'intrieur prcieux. On no s'y sent pas microbe comme dans la plupart des autres dont les vastes dimensions s'agrandissent encore des artifices de l'architecte qui semble n'avoir cherch qu' pater le visiteur ou lui imposer l'ide do sa petitesse devant Dieu. A Saint-Sverin on se

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trouve chez soi, on s'y cherche un coin tranquille, on s'y rfugie derrire des piliers qui bien que parallles s'enchevtrent, mnageant des perspectives curieuses, des faux-fuyants amusants, des aperus pittoresques parmi leurs alles, Mais, mon Dieu, pourquoi ces vitraux modernes, pourquoi ces morceaux de verre peinturlur portant orgueilleusement les noms des donateurs et dignes des pierres du Sacr-Coeur de Montmartre ? pourquoi cette sainte Marie-Madeleine en Provence, don de la famille Roulbac , badigeonne de lie-de-vin et de vert-de-gris, pourquoi cette premire communion avec, genoux, feu le baron Alphonse de Rothschild et des dames habilles boulevard Sbastopol ? O allez-vous rencontrer votre chanoine ? Entrons, je le dnicherai aisment. Tenez, le voici regardant en Fair. Venez, que je vous prsente, Le chanoine Bournior ne payait pas de mine, la soutane visiblement tache et rapice, les mains rouges, les ongles noirs, la face paysanne, la taille courte, la dmarche grossire. Seulement les yeux ptillaient d'une flamme ironique, dmentant assez l'indiffrence de la bouche. Cet homme assurment ignorait la flatterie, l'appareil mondain, et du haut de sa tranquillit regardait peut-tre non sans plaisir ses pareils gaffer et s'embourber. Ce contraste quasi-mystrieux tentait tout observateur, l'irritait par l'impossibilit de dmler la vrit : saint ou idiot, on ne savait quelle tiquette lui coller premire Yue. Il tenait

r- 57 do l'orgueilleux, du fumiste, du dsabus, dujem'enfichiste, du mystique, Mais ses premiers mots on lo sentait sr de lui, rflchi, cal, mri, Monsieur, dit-il, j'ai lu votre livre Les Pierres vivent et meurent que M. Jobert m'avait indiqu, et je vous avouerai que les trs curieuses expriences du Professeur Stphane Leduc m'ont vivement intress, mais pas convaincu, Voyons, entre nous, ces plantes pousses de graines exclusivement minrales vous apparaissent-elles vivantes ? Jo ne vous dirai point comme l'Acadmie qu'elles ne sont que des prcipits tubulaires mtalliques, et pas doues de vie puisqu'il leur manque une fonction, la reproduction, quoi vous avez rpondu que dans ce cas le mulet n'tait qu'un prcipit tubulaire mtallique puisqu'il ne reproduisait pas. Mais pour leur prter la vie ne devezvous pas, dans votre prface, donner de la vie une dfinition ad hoc ? La vie, avancez-vous, est la rsultante de deux forces, l'une active, la pression osmotique, qui met en mouvement les molcules et les ions ; l'autre passive, la rsistance oppose par les plasmes ces mouvements . Voyons, est-ce l la vie? cette dfinition explique-t-efle l'instinct de conservation, l'quilibre qu'elle maintient entro tant d'lments ennemis? explique-t-elle, si vous prfrez, la pression osmotique et la rsistance elle oppose ? Encore une fois ces recherches biologiques m'intressent extrmement, et je fie les vois nullement
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58 d'un mauvais oeil. Mais il ne faut pas aller trop loin, et vouloir s'attribuer la puissance qu'on refuse Dieu, crer la vie ! Que l'homme singe Dieu, soit ; mais qu'il prtende le dpasser,,. Laissez Dieu l'unit, le point de dpart, amusez-vous avec le reste, Ne remontez pas la source, vous perdriez votre temps, ou vous tomberiez des dfinitions aussi obscures que celle-ci ; La matire c'est l'nergie en mouvement ! Essayez donc do vous reprsenter l'nergie en mouvement, passez donc de l'impondrable au pondrable ! La Science a une limite : Dieu, l'Inconnaissable, l'Incomprhensible, A la rigueur j'admettrais les thories de l'volution et de l'adaptation lesquelles s'accordent avec la loi du progrs physique et moral, de l'acheminement vers l'harmonie, loi qui indique en somme le rle scientifique du libre-arbitre do l'homme : partir d'un point incomprhensible et admis pour tendre vers un autre point galement incomprhensible et admis. Partir, la nuit, d'un endroit pour arriver, la nuit, dans un autre endroit aprs un beau voyage de jour. Rsoudre un problme selon la formule : Supposons le comme d'ailleurs on a rsolu. Dfinir problme coutume de le faire une chose l'aide de ses qualits, c'est--dire bonnet blanc, blanc bonnet. Echafauderdes lois, des rgles, des thormes sur des fondations creuses, la gomtrie, par exemple, sur la ligne horizontale courbe (puisqu'elle suit la direction de l'eau dormante) et sur la ligne verticale horizontale

*~ 59 (puisque Ja verticale au ple est perpendiculaire la verticale l'quateur), Avouons donc qu'on se heurte l'Incomprhensible, l'Indomptable, que la science no vit que de thories relatives, phmres et multiples cependant que Dieu demeure absolu, ternel, un, Vous rduisez, M, le Chanoine, la science un amusement sans porte, une distraction bonne contenter quelques pauvres fous de savants, Mais jamais de la vie ! Loin de moi une telle pense ! La science sert Dieu : plus l'homme acquiert de connaissances, plus il constate son ignorance ; plus il avance, plus il recule la faon des excurrsionnistes en montagne qui se figurent que lo sommet s'loigne mesure qu'ils grimpent. Seul le vritable savant comprend le peu de chose qu'il est. Que vous tes indulgent ! La plupart des savants sont d'un orgueil assommant, ils assassinent*leurs confrres, proclament la vrit de leurs dcouvertes, se posent en rformateurs, dtruisent tout, chafaudent de nouvelles bases, et se laissent adorer jusqu' ce que d'autres plus adroits, plus audacieux, ou simplement plus riches, les crasent leur tour, Lo savant devient charlatan avec une incroyable facilit. Et Pasteur,,, Et Berthelot donc ! interrompit Jobert heureux de trouver l'occasion de maudire un officiel. Laissons les personnalits, riposta le chanoine. Je puis vous assurer que je connais d'excellents catholiques qui sont de parfaits savants.

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Ces catholiques, M. le Chanoine, ne peuvent tre que des mystiques, je veux dire des croyants se pasdu prtre et du sant, en somme, de l'intermdiaire culte, s'adressant directement Dieu. Oui, il faut qu'ils soient des simples, qu'ils ne cherchent pas de vingt-quatre Yingt-six heures, qu'ils ignorent la raison, la scolastique, les dogmes transcendanteux, les spculations thologiques pour que les tudes scientifiques ne les conduisent pas la ngation de la foi. Ils cuisinent des expriences de laboratoire comme ils enlumineraient des missels, pour la seule gloire du Seigneur, et ils lui offrent leur nouvelle mthode de prparation du sulfure de strontium phosphorescent comme ils lui offriraient une miniature ou un chant. Votre dfinition des mystiques n'est pas trs orthodoxe mais elle renferme une grande part de vrit. Heureux, cher Monsieur, les pauvres en esprit, ceux qui vivent en Dieu ainsi que Dieu vit en eux, ceux qui se contentent d'aimei la posie des cloches, la lgende de Nol, la figure de la Vierge, ceux dont seuls le coeur et l'imagination s'chauffent, ceux qui n'aspirent qu' la consolation, qu' la communioh avec un Pre indulgent, ceux qui ignorent la mtaphysique, la cosmogonie... Et la Gnose, dit Jobert. La Gnose l Ah ! parlons-en ! Charlatanisme pur ! Gnose ou sciehee parfaite 1 rien que a! Dieu pass au crible de la science et de la philosophie ( Dieu jug

61 par les hommes, et leur serviteur ! Pure invention de Shatan, Messieurs! Le dmon en prsentant sous l'appareil gnostique l'alliance de la religion et de la science tend un abominable pige. Confondre science et religion, vouloir en amalgamer un tout confine l'hrsie, la folie : qu'a-t-elle donn l'humanit, la science? des commodits matrielles superflues, et cr des besoins vains qui loin d'allger les malheureux les crvent d'envie, leur exhibant le riche promen en chemin de fer ou en auto, clair l'lectricit, et ne leur rappelle pas que ce riche meurt comme eux et que la science ne l'arrache pas la mort. La France est-elle plus prospre depuis qu'elle possde des voies ferres ? non, n'est-ce pas, puisque les autres pays on sont galement sillonns, et les migrants souffrent-ils moins prir d'inanition en Amrique qu'en Italie? Us connaissent les fivres en plus. quoi servent les dirigeables et les avions sinon au mal, la guerre ? et la chimie sinon falsifier les denres et composer des explosifs ? Bigre ! M. le Chanoine, c'est le procs de la science que vous exposez ! Franchement, croyez-vous le monde plus heureux aujourd'hui qu'il y a deux mille ans ? Nos anctres se passaient fort bien du tlphone, et nous nous passons fort bien des inventions qu'on produira dans deux mille ans. La culture romaine valait la ntre ! Avant ou aprs Jsus-Christ? interrogea Jobert.

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Les sicles s'enchanent sans que la conscience du bien ou du mal varie dans son essence... Mais qu'elle varie dans la forme! Sur ce, M. le Chanoine, je vous laisse avec le Matre, ne craignez pas de le rabrouer vigoureusement s'il vous taquine. Demandez-lui quoi sert la fabrication de l'or, et dmontrez-lui qu'elle n'influera nullement sur notre pauvre humanit.

Si la science ne s'entend pas avec la religion elle ne s'entend gure plus volontiers avec l'art ! Cette carte postale qu'un de mes amis m'a expdie parce* qu'il s'embtait dans uh caf reprsente la statue d'Adam la Tour de Beurre de la cathdrale de Rouen : pourquoi, diable, le sculpteur a-t-il creus un nombril dans le ventre du premier homme? Je sais bien que les artistes ne sont pas a prs, qu'ils ne se gnen pas pour couronner, non d'glantines, mais de nos roses les Romains qui les ignoraient totalement. Et les occultistes, initis parfaits 1les imitent en ornant d'une magnifique rose de France la croix en tau. Cela a d plaire Sienkiewicz lequel dans Quo vadis a si btement dmarqu Les derniers jours de Pompi de Lytton. Celui-l ne s'entendait ni avec la science ni avec l'art ! Sa tisane littraire a enthousiasm les masses. N'oubliez pas, moucher M. Schwaebl, que ces masses constituent la Chrtient laquelle les prfre certainement pour leur simplicit aux intellectuels souvent gnants. Voyons, M. le Chanoine nous avons bifurqu,

*- 64 reprenons notre premier sujet : quand partons-nous pour la Bretagne ? Alors, vous abandonnez Nicolas Flamel ? Je le quitte pour quelques jours : au reste le bain de Moyen-Age qui m'enveloppera l-bas m'aidera le situer dans son cadre et son poque. Voulez-vous fixer notre dpart lundi? J'aurai ainsi le temps de me procurer les paperasses que le notaire de Morlaix exige pour rgler ce mince hritage dont le seul bnfice, si cela continue, sera ce voyage en votre compagnie. Soit, lundi en route ! Je me rjouis de revoir la Bretagne avant que les autos et les chemins de fer l'aient entirement civilise la faon du Mont SaintMichel, avant que, M. le Chanoine, le Clerg l'ait absolument corrompue. Que vient faire le pauvre Clerg dans cette aventure ? Mais oui, le Clerg ! Ecoulez-moi : le Breton est grave mlancolique : peut-tre s'inquite-t-il vaguement de choses entrevues, souponnes ; et encore, non, cela dpasse non entendement, il ne cherche pas comprendre, il ne pense pas, attendant la mort rsign, incapable d'effort, fataliste. Comme ces animaux qui sentant venir l'orage s'arrtent au lieu do le fuir lui laisse trahquillement arriver la fin de tout parmi la tristesse de son ciel sa mer grise, ses couleurs teintes. En un mot le Breton a besoin d'tre dirig, peronn.

65 Los Celtes taient des hommes nergiques, des hommes d'action. Ne redoutant pas la mort qui les transvasait simplement en d'autres corps ils allaient de l'avant, agissaient. <cVint le Glerg. Et alors ? Et alors, il leur montra la Mort impitoyable, et, par-dessus le march, mnageant la chvre et le chou, paganisme et christianisme, il se contenta de planter la croix sur le men-hir, cra une religion mixte, grce laquelle les dieux devinrent les saints, relguant Notre Seigneur au dernier plan. Au lieu de frapper un grand coup, d'imposer le Dieu-un en trois personnes le Glerg inventa le Dieu-n en une collection de saints dont la plupart n'ont mme pas leurs noms dans le calendrier. Une croix sur un men-hir voil la Bretagne la Bretagne superstitieuse, troite qui grossit peu peu le bataillon de domestiques et de prostitues crevant de faim Paris. Cette croix et ce menhir me rappellent le bonnet lger des femmes pos sur leur corps de grosse dondon. Oui, un pays qui se meurt sous les gracieuses lgendes un pays doux, un pays qu'il faut contempler au crpuscule, un pays de vieilles gens un pays accabl de posie et de rverie... Laissez le temps agir, Le climat breton fortifie singulirement la foi anmique, il opre de merveilleuses cures. L'atmosphre amollit dlicieusement, ainsi qu'un bain la juste temprature dans lequel on s'al*

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tarde, oublieux. Il vous est dj arriv Paris, n'estce pas, la tombe de la nuit, l'hiver, d'entrer dans une chapelle bien chaude, de vous asseoir prs d'une bouche de chaleur, et de sentir bientt votre corps, votre me s'engourdir, de demeurer inconscient de l'extrieur, avec des envies de pleurer ? Souvent. Eh bien ! le climat breton influe la faon de cette chapelle, il attendrit, il rconforte, offrant un air salutaire aux poumons et l'me. Il gurit celleci des plus vieilles ngations, des plus vieux doutes, sans coup de foudre, insensiblement. A Lourdes l'Eglise assomme, met les pieds dans le plat, ordonne; en Bretagne elle caresse, enveloppe s'insinue. L elle commande, ici elle prie. Quant ces divers saints qui vous chiffonnent soyez plus indulgent : songez que saint Bat, saint Golomban, saint Marcoul, sainte Osmane, saint Paterne, saint Secondel, saint Hlier, saint Samson saint Bieuzy saint Guingaloc saint Jacut, saint Padrick, saint Herbot, saint Tudi, saint Corhli, saint Jorhand, saint Envel saint Pever, saint Iguinou saint Gily, sainte Eliboubane, sainte Ache, sainte Lallac, sainte Coupaa sainte Landouenne, sainte Tugdonie sainte Tunevel saint Beuzc saint Gorgon saint Yvi, saint Lvias, saint Uzec saint Gestin, saint Miliu saint Nrin saint Lonan saint Bergt, saint RaVen^ saiht Mandan saint Vell saint Isis saint Idunet, saint Guehnol saint Corentin, saint Goulven, saint

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Goeznou, saint Efflam, saint Ronan, saint Vouga, sainte Nennok... Ah bien ! vous avez une mmoire ! Songez, dis-je, que chaque saint gurit une maladie ! Saint Maur la goutte, saint Job la lpre, saint Gilles le cancer, saint Guy la chore, saint Aventin le rhume, saint Fiacre le flux de sang, sainte Genevive les ophthalmies, sainte Catherine d'Alexandrie les migraines, sainte Reine les maladies secrtes, saint Barthlmy les convulsions, saint Firmin les crampes, saint Benoit les rsyples et la pierre, saint Loup les douleurs d'entrailles, saint Hubert la rage, sainte Appoline les nvralgies faciales et les maux de dents ! De vritables spcialits pharmaceutiques ! Et, j'y pense, voil un nouveau document pour vous : les saints gurisseurs l'alliance de l'Eglise et de la Mdecine ! Beaucoup de lgende, beaucoup de superstition, peu de science. Je possde mieux dans mes notes ; tenez, les origines, en somme, du magntisnie, la rndeeine par le toucher divin. Je lis au hasard : Jsus gurissait les malades en les touchant. Soit qu'il les toucht de sa propre main soit qu'il leur ft toucher ses vtements, il soulageait les misrables, semblant d'ailleurs, croire plus la foi qu' sa science ne dit-il pas FidesMa te salvam fecit une femme dbarrasse d*un flux de sang par le seul contact de la frange de sa tunique ? Au moment de l'arrestation de Jsus, rapporte

68 saint Luc, un de ses compagnons frappant lo serviteur du grand prtre lui emporta l'oreille droite; mais Jsus lui adressa ces mots : Abstenez-vous ; et, touchant l'oreille, il la gurit. Et saint Marc : Jarus vint trouver Jsus pour le prier de se rendre auprs de sa fille l'agonie. Chemin faisant on leur annona son dcs, Mais Jsus engagea le pre ne pas dsesprer encore. Arriv au chevet du lit de lajeune fille, il lui ordonna de se lever, et elle se leva. Encore saint Luc : Jsus croisant le cortge funbre du fils unique de la veuve de Nam dit la mre : Ne Jeune pleure point , et, touchant le corps, il s'crie : <c homme, je l'ordonne, lve-toi , et celui-ci se lve. Il n'en fallut pas plus pour que les rois qui tenaient de Dieu leur dignit attribuassent leur toucher le pouvoir de gurir et... gurissent parfois. Oui, et ces gurisons nos modernes savants les expliquent l'aide de l'influence morale, de la suggestion. Il ne leur reste plus qu' expliquer pourquoi l'influence morale gurit plutt que le toucher ! Franchement, voil trop longtemps qu'ils nous parlent influence morale suggestion, hystrie : ce sont des mots pas des explications, Chaque fois qu'ils ne comprennent pas <cSuggestion ! , Quand quelque chose gne leurs classifications Suggestion 1 . Ce mot suggestion s'applique tout, Tout ce qui sort de l'ordinaire Hystrie ! Suggestion ! . Ecoutez la lumineuse explication, par l'un

69 de nos docteurs, de ce texte de l'Evangile Les boiteux cheminent: Ne pourrait-il s'agir de claudication hystrique, due soit une coxalgie de mme nature ; soit un pied-bot varus ; soit une nvralgie sciatique, avec parsie hystrique du membre infrieur droit, dterminant une gne dans la marche ; soit une contracture hystrique du membre infrieur gauche, dterminant une pseudo-ankylose du genou et un piedbot talus ; soit aune contracture du membre infrieur gauche, rendant la marche impossible ; soit une contracture hystrique des muscles de la jambe, suffisante pour dterminer la claudication ; soit, enfin, de l'hmiplgie droite suivie des mmes effets? . Avouez que vous n'avez que l'embarras du choix...,, des mots, et que, quand vous l'aurez arrt, vous saurez que les boiteux cheminaient parce que... ils cheminaient! Revenons aux rois. Le roi (Louis VI), notre crit Guibert, abb de Nogeht qui vivait sous sire, son rgne *- fait ordinairement des prodiges : il gurit les personnes affectes d'crouelles au col, ou en tout autre endroit, en ajoutant son attouchement le signe de la croix ; tant prs de lui j'ai YU les malades accourir, et j'ai contribu, comme les autres personnes de sa suite, carter la foule... cAu moment de mourir Philippe-le-Bel mande son fils an, rapporte du Tillet < luy enseignant saintes et dvotes paroles, qu'il avoit accoutum do dire en touchant les malades ; le prcha de sainte vie pour faire cet attouchement* luy remontrant que;

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selon l'Ecriture, Dieu n'oyt ni exauce les vicieux, et par eux ne fait miracle. Aprs que le roi (Charles VI) eut entendu la messe (de son sacre), on apporta un vase plein d'eau. S. M., ayant fait sa prire devant l'autel, toucha le mal de la main droite, le lava dans cette eau que le malade porta sur la partie neuf jours de jene. (Conti). Au sortir de notre sacre de Reims, dit Franois Ier, et allant l'glise de M. Saint-Marcoul, o nous et nos prdcesseurs avons coutume aller faire nos oblations et rvrer le prcieux corps de saint Marcoul pour le trs excellent et trs recommandable privilge de la gurison des crouelles qu'il a plu au crateur miraculeusement impartir nous et nos prdcesseurs par le toucher et le signe victorieux de la croix, par le mrite duquel survient la gurison. Thomas Platter rapporte ceci (25 dcembre 1599) Ds que le souverain eut fait son entre dans la salle tous les malades s'agenouillrent en cercle ; le roi alla de l'un l'autre, en touchant, avec le pouce et l'index le menton et le nez de chaque malade ; puis il toucha avec les mmes doigts les deux joues, les mettant ainsi en forme de croix, et en disant, au premier signe Le Roi te touche , et au second : Dieu te gurit t Et Platter ajoute On prtend que lorsque l'attouchement d'un roi ne gurit pas c'est que ce roi n'est pas lgitime, car Dieu accorde aux vritables souverains la faveur de gurir tout le monde.

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Plus tard nous avons le diacre Paris dont le tombeau... Laissons, s'il vous plat, les histoires de ce diacre. Celles-l, je l'accorde Messieurs de la Salptrire, relvent pour la plupart de la folie. Les charlatans nafs de les aisment pseudo-miracles que exploitent curs sanctionnent de leur autorit, et que nos ennemis s'empressent de nous jeter la tte. Nous comptons trop de saints miraculeux, trop de cures miraculeuses, trop d'ampoules miraculeuses. Eh bien ! Monsieur le Chanoine, nous tcherons en Bretagne de ne pas visiter trop de fontaines miraculeuses. En fait de remde miraculeux parlez-moi plutt de la Pierre philosophale, de cette bienheureuse panace universelle ! Panace universelle non! elle ne raccommode pas les jambes, casses, elle ne remplace pas les organes dtruits ; mais l'on peut avancer que, contenant la vie laquelle est la mme pour les trois rgnes, elle communique un peu de cette vie aux malades elle introduit dans l'conomie l'activit solaire redonnant de l'nergie la masse crbrale j c'est en somme un tonique puissant, un lixir de vie un ferment... Qui ne diffre pas sensiblement des mixtures que vendent nos pharmaciens ! - Il faut tenir compte du mirage qu^xerait et l'or ! l'or flamboyaht, l'or summum do qu'exerce la perfection, l'or diviu...

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Divinit de paganisme ! Mais non, Monsieur le Chanoine ! Certains alchimistes trs pieux, trs sincres considraient l'or comme manation de Dieu, comme par consquent capable de toutes les vertus. Ajoutez qu'ils pouvaient s'emballer sur leurs travaux, sur leurs dcouvertes. Rappelez-vous nos savants qui, il y a quelques annes, annoncrent que le radium changerait la face du monde, rvolutionnerait la mdecine, gurirait le cancer, cicatriserait les plaies, calmerait la douleur., enrayerait la phtisie, que sais-je ! et qu'a fait le radium ? faillite. Thorie qui n'avait mme pas pour elle l'attrait de la nouveaut, puisque la dsintgration de la matire est nettement enseigne par le Pulvis esetpulvis.l. Voil qui est un peu tir par les cheveux ! C'est une explication la Nicolas Flamel ! Au fait, que devient votre hros ? o en tesYOUS?

J'en suis l'poque laquelle cet excellent Flamel brave commerant ne connaissant rien de la chimie, se met chercher la cl de la Pierre philosophale dans son fameux livre. Ah ! ah ! voyons vos notes. Vous le voulez ? soiL Ayant chez lui ce beau livre il ne faisait, nuit et jour, qu'y tudier, comprenant trs bien (c'est Flamel qui l'assure) toutes les oprations qu'il dmontrait, mais ne sachant pas avec quolle matire il fallait com-

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mencer, ce qui lui causait une grande tristesse, le rendait solitaire et faisait soupirer tout moment. (Ce livre devait contenir de merveilleux secrets : il avait t crit par un juif, et les juifs cette poque s'entendaient merveilleusement avec Shatan !) Sa femme Perrenelle qu'il aimait autant que luimme s'tonnait vivement de cette nouvelle attitude, le consolant de son mieux, lui demandant chaque instant si elle pouvait le dlivrer de sa fcherie. Il est certain que cela doit tre assez ennuyeux pour une femme pas mal plus ge que son mari do lo voir atteint do soucis qu'il ne daigne pas lui expliquer : sans nul doute cette pauvre Perrenello se figurait autre chose... Et cela devait la vexer d'autant plus que c'tait elle qui avait apport l'argent dans le mnage. Mais Flamel aimait sa femme, et, ne voulant pas la chagriner ou ne pouvant tehr sa langue il lui montra le beau livre. Sur-le-champ Perrenelle d'en tre aussi amoureuso que lui, de prendre un extrme plaisir contempler couverture et gravures, tout on y entendant naturellement aussi peu que lui. Toutefois, c'tait une grande 'consolation pour Flamel que d'en parler sans cesse avec sa compagne et d'essayer des interprtations. Ici qu'on nous permette une petite digression : le dfenseur le plus zl de la cause de Flamel Albert Poisson, a crit un livre appuy sur toutes sortes de documents pour prouver que notre alchimiste tait
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l'homme le plus dsintress de la terre, et qu'il ne songeait dans sa recherche de la Pierre Philosophale qui devait lui coter tant d'argent, tant de dboires, tant de temps qu' alimenter de bonnes et saintes oeuvres. Or, la suite du rcit montrera que Flamel, comme tous les souffleurs, risquait de singuliers ennuis ce genre de travaux : perqu'il n'ignorait pas quisitions, prison, confiscation des biens, torture, bcher. Dj cette poque le maniement des mtaux prcieux tait rglement par des ordonnances royales, et si les Pouvoirs fermaient les yeux sur les oprations des souffleurs maladroits et inoffensifs ils ne manquaient pas l'Histoire l'indique de s'emparer des imprudents (pour les faire travailler leur profit) qui passaient pour avoir trouv quelque chose. Poisson dit : Flamel n'a jamais dsir l'or pour lui-mme, peu lui importait d'tre riche ou pauvre, il donna tout aux pauvres et aux glises, et quand il mourut il n'tait gure plus riche qu'avant d'avoir opr la transmutation, du reste il ne fit cette opration que trois fois dans sa vie ! Est-ce l le caractre d'un homme avide d'or ! Flamel n'tudia l'alchimie que par curiosit, par amour de la science et non dans un but de lucre ; ce qu'il voit la fin de ses travaux c*est de pouvoir enfin lire couramment son mystrieux livre d'Abraham Juif, do pouvoir dchiffrer les hiroglyphes dont le sens lui chappe, il n'a qu'un dsir, parfaire le grand oeuvre et contempler les mer-

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veilles de la pierre des philosophes ! Voil les seules raisons qui poussent Flamel ; les obstacles, les dceptions ne feront que l'irriter sans le dcourager . Notre scepticisme, nous l'avouons, nous pousse croire que les bonnes oeuvres ne lui servaient que de couverture, et que s'il ne fit la transmutation que trois fois c'est qu'il ne put la faire une quatrime. ... Flamel eut l'ide de faire copier les figures des et feuillets soit qu'il gardt quatrime cinquime trop jalousement l'original, soit qu'il ne voult pas avouer qu'il le possdait et de les montrer plusieurs grands clercs. Ceux-ci n'y entendirent pas plus que lui. Ce qui ne les empcha pas de l'accabler de conseils. L'un, Matre Anseaulme, licenci en mdecine, se flattant de se connatre l'alchimie, assura que la premire image reprsentait le Temps qui dvore tout et qu'il fallait l'espace de six ans (puisqu'il y avait six feuillets) pour parfaire la Pierre. Et comme Flamel se proccupait surtout du premier agent employer, Matre Anseaulme affirma que cette coction de six ans tait comme un second agent, que vritablement le premier agent tait peint dans le livre sous la forme de l'eau blanche et pesaute, que ce devait tre le vif argent. Et Matre Anseaulme dont l'imagination ne tarissait pas enseigna que l'on ne pouvait couper les pieds ce vif argent, c'est--dire le fixer, lui ter sa Volatilit, que par cette longue dcoction dans un sang trs pur de jeunes enfants.

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Flamel marcha . Pendant le long espace de vingt-et-un ans il fit mille brouilleries non toutefois avec le sang, ce qui est mchant et vilain. Cette rserve nous autorise considrer Flamel comme tout fait naf et illettr : sang d'enfant dans la cabale juive, ainsi que dans certaine maonnerie sang de chevreau , signifie tout simplement graisse . A la longue Flamel conclut que ce mot sang signifiait l'esprit minral qui est dans les mtaux nous dirions aujourd'hui l'alcalode . Cela ne l'avana gure. En vain pour s'clairer il acheta d'autres traice qu'on ts, en vain il brla dans s in alhanortout peut brler, en vain il se lia avec d'autres souffleurs, tudia le portail de Notre-Dame-de-Paris.

VI

Eh bien? ce voyage en Bretagne? Il est remis, mon cher Matre. Le Chanoine a reu une lettre de son notaire : il y a quelque chose de dcroch. Il n'hrite plus? Je n'ai pas trop voulu questionner. Le voyage est remis, c'est tout ce que je sais. Et je le regrette profondment, je l'avoue : je me rjouissais de revisiter ce pays. Bah ! mon cher Schwaebl, acceptez de coeur lger ce sacrifice, et offrez-le au Soigneur ! G'est a, fichez-vous de moi ! Par-dessus le march c'est idiot ce que vous dites : admirer les beauts de la cration ne constitue pas un plaisir vain mais un hommage la majest de Dieu, et je n'ai point offrir au Seigneur une privation consistant, en somme, ne pas l'adorer. Adoration paenne! culte de la nature ! ^ Ne me chantez pas vos origines du Christianisme, et que le culte de Jsus c'est le culte du soleil ! je connais les divers boniments, y compris la croix symbole des bouts de bois qu'on frotte pour obtenir

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du.feu, le Saint-Sacrement en forme du disque du soleil, l'agneau pour l'Agni vdique, les Phniciens pleurant Adonis la Semaine Sainte, le lavement des pieds imit du lavement de la statue de Vnus, l'hostie de l'oscilla des Romains, le chapelet pris aux bouddhistes, les litanies voles auxChaldens,le chant Lauda Sion tir de Pindare, les statues d'Isis devenues les madones noires, vera iconica change en Vronique, la fte du palladium de Minerve enSaintePalladie et les Saturnales en Saint-Saturnin, la tunique du Christ se trouvant dans une dizaine d'glises la fois, l'ImmacuIe-Conception de Marie reproduisant l'immacule-Conception de Maa, etc., etc. ! ceParlez-moi plutt alchimie, J'ai justement besoin de vos lumires : quelles sont dans l'histoire alchimique les pseudo-transmutations qui paraissent les plus srieuses? Je vais vous en citer quelques-unes, mais pas des pseudo, des vritables. Tant mieux ! Kelley et Jean De en 1585, Pragues, avec une seule goutte d'une huile rouge changent une livre de mercure en bel or; Van Helmont pre en 1618, avec un quart de grain d'une poudre que lui donne un inconnu transforme eu or huit onces de mercure, c'est-dire obtient environ 250 gr, d'or avec un peu moins de 0 gr. 02 de poudre ; Helvtius, en 1666, transmute en or trs pur une once et demie de plomb avec un demi-grain de mil d'une poudre que lui donne gale-

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ment un inconnu ; Richthausen, en 1648, devant Ferdinand III, empereur d'Allemagne, opre une transmutation ; Sethon, en 1602, Ble, convertit du fer et du plomb en or en prsence d'orfvres ; Michel Sendivogius opre devant l'empereur Rodolphe ; Lascaris, en 1704, devant le conseiller de Wertherbourg, Liebkuech, puis, en 1715, chez le baron de Creuz, puis chez le landgrave de Hesse-Darmstadt... Cela vous suffit-il ? a fera toujours des noms et des dates pour mon livre. - Mais puisqu'il vous faut des transmutations pourquoi n'allez-vous pas voir Tiffereau ? Tiffereau? Un alchimiste contemporain ! il fait de l'or, plutt il en a fait : car il en a obtenu une fois, et n'a jamais pu renouveler l'exploit. Allez le voir, il YOUS racontera son histoire et vous exhibera son fameux lingot d'or. Ohabite-t-il? Grenelle. Vous n'avez qu' le prvenir de votre visite, il sera enchant de tenir un auditeur. En effet Tiffereau rpondit par courrier qu'il restait chez lui chaque aprs-midi, et qu'il s'estimerait heureux et flatt... etc. Il habitait au cinquime tage un minuscule logis compos de deux minuscules pices dont l'une amnage en un minuscule laboratoire. Tiffereau, minuscule vieillard, maniait minutieusement de minus-

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culos choses entre autres une minuscule boite vitre. Cette bote contenait son or un minuscule bouton d'or. De l'or, expliquait-il, que j'ai obtenu au Mexique. J'avais mlang plusieurs produits : un jour j'ai trouv cet or dans l'un de mes tubes. Mais qu'aviez-vous mis dans ce tube? Une pice d'argent avec un peu d'acide nitrique. Comment expliquez-vous la transmutation ? D'une faon bien simple : dans les contres du Mexique que j'habitais le minorai d'or est assez commun, et les ferments aurilres... Vous dites ? Sans doute ! des ferments minraux, des ferments d'or ! L'un de ces ferments a d s'introduire dans lo tube contenant l'argent ouvert par l'acide, la solution a ferment, et l'or s'est form. Vous n'avez pas pu en obtenir plus que cela? Non. Tous mes efforts sont demeurs striles. atmosApparemment les conditions climatriques, phriques, lectriques, que sais-je ? ne se prtrent plus l'exprience. Etes-vous bien sr que c'est de Tor que vous avez obtenu ? Certes 1 je l'ai fait analyser par des chimistes officiels. Et c'est bien de l'or artificiellement fabriqu et non de l'or naturel : il possde certaines qualits que l'or no possde pas. Alors ce n'est pas de l'or !

81 C'est de l'or meilleur que l'or vulgaire. Du platine? Pas encore. Que faites-vous,actuellement? Je cherche quelqu'un qui me prterait une centaine de mille francs dont j'ai besoin pour retourner au Mexique et y poursuivre mes expriences. En rentrant chez lui Schwaebl trouva le Chanoine, lui raconta sa visite, et ajouta : Vous tombez u merveille : j'ai entam Flamel plerin, vous allez me dire si je n'ai pas commis trop d'hrsies. Ah ! ah ! votre oeuvre avance ! Oui j'arrive la partie capitale, au moment o notre hros touche au but. Eh bien ! voyons, je vous coute. Je lis: Ayant perdu l'esprance de jamais comprendre de lui-mme les figures, Flamel fit voeu Dieu et Monsieur Saint-Jacques de Gallice de serendre en Espagne pour qu'ils missent sur son chemin quelque sacerdot juif capable de lui en fournir l'interprtation. (Les juifs taient alors fort nombreux en Espagne, et leur science renomme). Et, avec lo consentement de Perrenelle, portant sur lui la copie des fameuses figures, ayant pris l'habit et le bourdon, il partit pour Saint-Jacques de Compostelle en Galicie (aujourd'hui Santiago). A cette poque Saint-Jacques de Compostelle pas

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sait pour le plerinage le plus efficace. Il partageait d'ailleurs cette faveur avec Rocamadour... Connaissez-vous Rocamadour? Je m'excuse de vous interrompre, mais le nom seul de ce pays me ravit : j'y ai fait une retraite il y a quelques annes, et je conserve un mouvant souvenir de ces maisons escaladant la falaise pic, se bousculant, grimpant les unes sur les autres, en dsordre, l'assaut du chteaufort; do cette gigantesque silhouette moyen-geuse se dcoupant finement sur le ciel ; del rue unique prise entre l'eau et le rocher, large assez pour une voiture, encombre quand passe l'ne auvergnat encadr de ses bts, domine par des pierres, avec des claircies sur les sinuosits du ruisseau qui coule paisiblement dans le fond obscur de la valle. Je connais Rocamadour, et je partage votre enthousiasme. Le rocher qui surplombe le haut mur vertical de l'glise et le fouillis du vieux village tonne par son audace : Gustave Dor n'eut pas rv mieux. Il est impossible de poser avec plus de hardiesse un paysage. C'est la nature qui parat ordonne avec les courbes rgulires de la valle et c'est l'architecture qui parat dsordonne avec ces masures enchevtres, flanques dans la roche comme des nids en un vertigineux hasard. Mais revenons Flamel. Il dut orner son chapeau de la sportelle laquelle servait de sauf-conduit au plerin, lui confrant l'hospitalit partout o il passait, lui permettant de tra-

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verser les lignes des armes combattantes, le protgeant mme contre les pillards des grands chemins, car cette poque les voleurs respectaient Dieu... Sinon ses prceptes ! La sportelle pour Saint-Jacques de Gompostelle consistait en une coquille de Saint-Jacques. Et la sportelle pour Rocamadour consistait en une image de Notre-Dame grave surplomb. A la vrit la route offrait au plerin moins de fatigues et de privations qu'on pourrait le croire: des htelleries gratuites se dressaient en maints endroits son intention. Je vous interromps encore ! Les plerins allant Rocamadour rencontraient r du ct do Cahors le Bastit; du ct du Limousin les Alis, l'hpital de Fieux, l'hpital de la Vraie-Croix, l'hpital Saint-Jean. Enfin, Flamel arriva tant bien que mal Monfcjoye, puis Saint-Jacques o avec une grande dvotion il accomplit son voeu. Cela fait, revenant sur ses pas, dans Lon il rencontra un marchand de Boulogne qui le prsenta un vieux juif de nation, mais devenu chrtien, demeurant audit Lon, du nom de Matre Ganches. C'tait un homme fort savant en sciences sublimes que Matre Ganches. Quand Flamel lui et montr les figures il fut ravi d'tonnement et do joie, demandant incontinent s'il pouvait lui donner des nouvelles du livre dont elles taient tires, L'autre lui rpondit qu'il lui en don-

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nerait condition qu'il lui fournt l'interprtation des nigmes. Sur-le-champ Matre Ganches de commencer les dchiffrer, transport l'ide de savoir ce qu'tait devenu le fameux livre d'Abraham que les siens, aprs de longues recherches, croyaient entirement perdu. Lors, le cabaliste dcida d'accompagner Flamel afin de contempler le prcieux manuscrit. Nos plerins passrent Oviedo, do l Sanson o ils s'embarqurent pour la France. Jusque-l le voyage s'tait bien pass, Matre Canches avait interprt la plupart des figures, trouvant l'bahissemcut de Flamel de grands mystres jusque dans les points. Malheureusement la traverse fut pnible. Le savant s'en ressentit, tant qu' Orlans il tomba extrmement malade, afflig de grands vomissements. Le pauvre se dsesprait, craignant que son compagnon l'abandonnt, le suppliant de demeurer prs de lui, l'appelant incessamment. Matre Candies mourut sur la fin du septime jour de sa maladie, ce dont s'attrista fort Flamel qui le fit enterrer de son mieux en l'glise Sainte-Croix Orlans. QUo Dieu ait sont me ! car il mourut, parait-il en bon chrtien. Flamel, seul, reprit la routo de Paris, et retrouva sa Perrenelle en excellente sant, qui n'avait cess d'invoquer Monsieur Saint-Jean, On juge de la joie des poux. Ils se remirent au travail et bientt connurent les

agents employer. C'tait le premier pas. Restait trouver leur prparation qui est une des choses les plus difficiles du monde. Enfin, au bout de trois nouvelles annes de travail acharn, de ttonnements, de prires chapelet en main, de lectures, de rflexion, Flamel trouva ce qu'il dsirait tant. La premire fois qu'il fil la projection ce fut sur du mercure dont il convertit une demilivre en argent meilleur que celui de la minire (c'est-dire de l'argent un nombre de carats suprieur celui de l'argent naturel) : cette merveilleuse opration s'effectua en prsence de Perrenelle, midi, le lundi 17 janvier 1382. Suivant toujours les indications du fameux livre, Flamel fit une autre projection cinq heures du soir, le 25 avril de la mme anne : cette fois, ce fut en or meilleur que l'or ordinaire, plus doux, plus maniable qu'il changea la mme quantit de mercure. Il fit par trois fois la transmutation en prsence do Perrenelle qui d'ailleurs, l'ontendait aussi bien que* lui, et qui, sans aucun doute l'et parfaitement effectue toute seule. Cela lui avait cot vingt-quatre annes de travail. Comme ce M. Tiffereau dont vous me parliez tout l'heure rerrlrqua lo Ghanoine Flamel obtient de l'or meilleur que l'or ordinaire ; on ne peut ainsi accuser nos alchimistes d'avoir introduit de l'or dans leurs cornues ou de se laisser duf>or par de mauvais plaisants.

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Remarquez en outre que Flamel crit avoir opr le lundi 17 janvier 1382 : or le 17 janvier 1382 tait un vendredi. Sa mmoire a pu le trahir. L'on conoit aisment la joie de notre alchimiste. Quelque chose, cependant, l'empchait de s'taler pleinemojat : il redoutait que Perrenelle ne pt retenir sa langue, qu'elle en lcht quelques paroles te le sens L'extrme bonheur comme imprudentes. l'extrme tristesse. Et nous avons dit qu' cette poque l'on pendait ou brlait assez facilement les alchimistes... Dieu, heureusement, dans sa bont avait donn Flamel une femme non seulement chaste et sage, mais aussi discrte et secrte. Il faut reconnatre que notre homme tait singulirement bien partag ! Cela nous donne de nouveau raison : Flamel ne mprisait pas l'or, mais il redoutait la prison ou la mort. La crainte est le commencement de la sagesse. En tous cas Flamel ne se montra pas ingrat : voici la prire qu'il adresse Dieu et qu'on trouve en tte de son Livre des figures : Lou soit ternellement le Seigneur mon Dieu qui lve l'humble de la basse poudrire et fait rjouir le coeur de ceux qui esprent en lui, qui ouvre aux croyants avec grce les sources de sa bnignit et met sous leurs pieds les cercles mondains de toutes les flicits terriennes. En lui soit toujours notre espranto, on sa crainte notre flicit, en sa misricorde

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la gloire de la rparation de notre nature et en la prire notre sret inbranlable. Et toi, Dieu toutpuissant, comme ta bnignit a daign ouvrir en la terre devant moi, ton indigne serf, tous les trsors des richesses du monde, qu'il plaise Ta grande clmence, lorsque je ne serai plus au nombre des vivants, de m'ouvrir encore les trsors des cieux, et me laisser contempler ton divin visage, dont la Majest est un dlice innarrable, et dont le ravissement n'est jamais mont au coeur d'homme vivant. Je te le demande par le Seigneur Jsus-Christ ton fils bien aim qui en l'unit du Saint-Esprit vit avec toi au sicle des sicles. Ainsi soit-il .

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iO degrs do chaleur! Schwaebl avait enlev sa vate, et Jobert continuait dehors il y avait 10 degrs Le Chanoine s'pongeait, veste, son faux-col, sa crad'attiser son fourneau ! Et de froid ! 50 degrs de dif-

frence. Ils touffaient, ils soufflaient, s'ventant avec dos journaux, se levant, so rasseyant, suffoquant, parlant par monosyllabes, billant, so regardant en hochant la tte, s'interrogeant du regard, sur le point de partir, retenus par la curiosit, Et finalement s'engourdissanl dans celte fournaise, ils coutaient machinalement les explications de l'alchimiste qui les avait convis une transmutation de plomb en argent ; D'une lamelle de plomb apporte par l'un de vous j'ai pris un gramme, un gramme soigneusement pes devant vous, et ce gramme je l'ai plac, toujours devant vous, dans un creuset galement apport par l'un de vous ; sur le plomb j'ai vers 5 centigrammes pess par vous de ma poudre de projection, et j'ai mis le creuset dans mon fourneau. En ce moment le plomb fondu fermente sous l'action de la poudre, et bientt ayant perdu une partie de son hy-

89 drogno il aura augment sa densit ot sa couleur, il donnera de l'argent. Y en a-t-il pour longtemps encore ? Quelques minutes do patience, Vous avez constat que je ne tricho pas, que je ne truque pas comme M, le Chanoine ! Jobert prpare pour nous divertir une attaque contre le spiritisme ! Ce n'est pas moi qui dfendrai cette bizarre religion qui prtend prouver exprimentalement la foi ! La voil bien l'alliance de la science et do la religion ! < Mais o serait le mrite de croire en une chose vidente ? Aussi le spiritisme ne prouve-t-il que bien imparfaitement l'existence des esprits, et leurs avatars successifs En somme pour les spirites les apparitions, les voix, la rsurrection deviennent des phnomnes rationnels, naturels, ordinaires, courants, Les spirites ont tout expliqu en disant : Ce n'est pas un miracle, c'est une matrialisation ! Ils jugent le miracle draisonnable, mais parfaitement raisonnables la dmatrialisation et la rematrialisation par lesquelles un iadividu vivant passerait travers un mur ! T.e spiritisme est une religion sans prtres, convJ un obert. ~ *tles mdiums, qu'en faites-vous ? ne sont-ils >asK' * prtres, ne sont-ils pas les intermdiaires entre les spirites.,, Attention,

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les spirites et les esprits-dieux ? Vous-mme l'avouez : lo spiritisme est une religion et non une science, malgr ses pseudo-expriences dans l'obscurit et entro seuls adeptes. Religion simplette, la porte des concierges, sans thologie, sans tradition, Fille de la ncromancie... Pardon ! la ncromancie n'admit jamais la mtempsycose, elle se contentait de proclamer l'immortalit de l'me et d'voquer les morts, Je ne m'explique pas, d'ailleurs, comment une me plus ou moins volue, plus ou moins cultive arrive nue, ignare dans lo corps de l'enfant, Pardon, elle apporte avec elle les instincts, les prdispositions, ce que l'on appelle les dons do la nature. Et^quand l'me toujours cultive, toujours volue laisse tomber le vieillard en enfance ? C'est pour le punir. Et quand l'esprit qui anime un corps vivant sur uno autre plante descend sur cette terre et nous visite que devient l-haut ou l-bas ce corps sans me ? Il a ce que nous nommons un moment d'oubli, de distraction. Et allez donc ! s'exclama le Chanoine en riant, ce n'est pas plus difficile que cela ! Ah ! on ne peut reprocher cette religion d'tre obscure ou complexe ! Et quand l'enfant meurt en bas ge ? Il y aurait maldonne, l'me se serait trompe de corps, on l'auraitaiguille dans une mauvaise direction.

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Jobert, je vous en prie, entr'ouvrez la porte, la chaleur est intenable, Jobert entr'ouvrit la porte. Un courant d'air glaa les jambes, - En somme, continua lo Chanoine en croisant les pans de sa soutane, avec le spiritisme Dieu n'a plus qu' se reposer, et laisser les esprits aller et venir, faire et dfaire, dmolir et construire. Son rle se rduit celui d'un figurant, c'est tout juste si Dieu n'est pas le serviteur des esprits ! Les spirites repoussent le matrialisme et le positivisme, et ils font tomber l'me sous le contrle des sens, ils la matrialisent, ils la voient, ils l'entendent, ils la touchent ! Quelle salade ! On pourrait la rigueur, dit Schwaebl, admettre trois lments, trois principes : la forme, l'esprit et la sensibilit. Le premier, la forme, contenu en puissance dans le germe, sensoriel et essentiellement personnel, individuel : il est indpendant des deux autres, car la morphine, la cocane, le chloroforme qui atteignent la sensibilit ne l'atteignent pas, et la folie, le sommeil, l'ivresse qui atteignent l'esprit ne l'atteignent pas non plus. Le second, l'esprit, est indpendant de la sensibilit, car la cocane, la morphine qui atteignent partiellement ou totalement la sensibilit n'atteignent pas l'esprit. Le troisime, la sensibilit, passage du pondrable l'impondrable et de l'impondrable au pondrable, m'embarrasserait plus : voisin des effluves chers aux ma-

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la forme dans les rves ? gnljseurs, emporte-t-il Dans les rves, rpondit Jobert, n'est-co pas plutt l'esprit qui emporte la forme, comme il l'emporte dans l'extase, les phnomnes mystiques, l'extriorisation, 1A ddoublement... Vous voulez encore nous faire marcher! vous nous ramenez la thorie spirito ! Je vous avouerai, affirma le Chanoine, que je crois qu'au jugement dernier les morts ressusciteront en chair et en os comme en esprit, tandis que je juge fou de penser qu'un mdium pour traverser un mur se dmatrialiso et rematrialise ! Les spirites prennent tout la lettre, tels des enfants, Je vous concde, dit Jobert, que l'me est immortelle en tant que souvenir, c'est--dire qu'un mort continue de vivre dans l'esprit de ceux qui l'ont aim ou qui l'admirent, qu'un artiste dfunt inspire ceux qui l'voquent, que sa mmoire se confond avec son cole, avec son gnie, avec son genre, avec son me, Cette me volue grce ses lves, ses continuateurs qui la dveloppent, la perfectionnent, grce eux elle ne meurt pas, elle est immortelle, grce eux elle se ddouble, elle se multiplie, elle so montre en plusieurs endroits la fois. Le spiritisme ainsi compris gagnerait videmment ! mais les badauds n'y trouveraient plus leur compte : plus de tables tournant, plus de chapeaux dansant, plus de fantmes !

93 tant le couvercle d'une Cependant l'alchimiste fentre du fourneau recevait en pleine figure un jet do lumire clatante au milieu de laquelle son nez rubicondait, Enfin il pronona : L'opration est termine. Je retire le creuset, et je le pose sur ce marbre pour qu'il refroidisse. Dans quelques minutes vous pourrez partir. Tous trois se penchrent sur le creuset ot contemplrent le mtal incandescent, blouissant d'une mystrieuse et profonde clart, encore agit d'une sorte de tourbillonnement, Alors, c'est de l'argent? demanda le Chanoine. Ah ! ne confondons pas ! ce n'est pas tout argent ! j'ai mis dans ce creuset un gramme de plomb et cinq centigrammes d'une poudre. A la vrit on trouvera un bouton pesant moins de un gramme et cinq centigrammes : un peu du mtal s'est envol en fume. Mais si dans le bouton l'analyse dcle plus de cinq centigrammes d'argent j'aurai gagn ! Dites donc, Jobert, en attendant que nous puissions emporter votre produit passez-moi un tirebouchon, je vais dboucher la fiole de cognac que M. le Chanoine a apporte, vous ferez chauffer de des grogs qui nous l'eau, et nous confectionnerons permettront de supporter le froid en sortant. Cognac qui, je le crains, reprsente tout mon fameux hritage de Bretagne. Grce au sucre nos consommations seront triunes : eau, cognac, sucre ! Telle la Pierre philosophalo

94 tri-une en Soufre, Mercure et Sel philosophiques ; tel Dieu tri-un en Pre, Fils et Saint-Esprit. Sur l'athanor l'eau bouillonna bientt, Avec ses minutieuses prcautions d'alchimiste faible dose Jobert confectionna les boissons : on et dit qu'il distillait des perles fines. Distillation d'ailleurs gnreuse, car il versa moiti eau moiti alcool ! Le Chanoine en fit la grimace, nanmoins il avala. Puis il se pencha vers le creuset, l'approcha prudemment, avanant et retirant la main, dclarant la fin : Il est froid, on peut le saisir, Prenez-le donc, Oh ! a no risque rien, si le creuset se casse le lingot de mtal ne bougera pas. Vous n'avez qu' le mettre dans votre poche tel quel. Je le mets donc dans ma poche tel quel, Ds demain matin il sera l'analyse. Sur ce j'enfile ma douillette, et en route ! Nous allons marcher bon pas pour ne pas attraper une congestion !

VIII

Flamel tait un monsieur pratique,,, Il pouse une femme deux fois veuve, plus ge que lui, Celle-ci, mfiante, impose le rgime dotal. Le 7 avril 1372 et le 10 septembre 1386, Flamel obtient qu'elle mette ses biens en commun ... Et oultre ce, vouldrent, ordenerent et accordrent les dicts maris, l'un l'autre, que le dict seurvivant dernier mourant puisse donner, ausmoner et distribuer, sain ou infirme, par son testament ou autrement on son vivant comme il lui plaira, toute la partie et portion dudit premier mourant, de tous les dits biens meubles et congus immeubles telles personnes, Religieux, Eglises, povres et misrables personnes, conjointement ou en part, ou convertir faire clbrer messes ou autres ausmones pieuses comme bon semblera au audit survivant et en sa conscience seulement . Flamel pouvait, maintenant, dormir tranquille. La dcouverte de la Pierre philosophale accrut singulirement cette tranquillit. Mais il fallait, nous l'avons dit, une couverture. Aussi le couple se mit-il donner ostensiblement aux bonnes oeuvres. Il fonda et fit vivre quatorze h-

96 pitaux Paris, btit tout do neuf trois chapelles, dcora de grands dons et bonnes rentes sept glises avec outre ce en cimetires leurs plusieurs rparations qu'il avait fait Boulogne et qui n'est gure moins, Puis, Flamel rsolut de faire peindre en la quatrime arche du cimetire des Innocents, entrant par la grande porte de la rue Saint-Denis, et prenant main droite, les plus essentielles marques de l'Art, sous nanmoins des voiles et couvertures hiroglyphiques l'imitation de celles du livre du juif Abraham. Ces peintures reprsentaient deux choses la fois : premirement, les mystres de notre rsurrection future et indubitable, au jour du Jugement et Avnement de Jsus ; deuximement, les principales oprations du magistre hermtique. Ces figures devaient servir comme de deux chemins pour mener la vie cleste, le premier chemin plus ouvert, enseignant les sacrs mystres de notre salut, l'autre enseignant tout homme se connaissant un peu l'alchimie le moyen de parfaire la Pierre, Cette Pierre, outre qu'elle change les mtaux Yils en mtaux prcieux, change l'homme mauvais en bon, lui te la racine de tout pch (qui est l'avarice), le faisant libral, doux, pie, religieux, et craignant Dieu quelque mauvais qu'il ft auparavant, car dornavant il demeure toujours ravi de la grande grce et misricorde qu'il en a obtenue et de la profondeur de ses oeuvres admirables. Nous reparlerons de ces figures.

97 Revenons aux libralits do Flamel. Il avait fait lever une arcado sur la faade du Charnier des Saints-Innocents qui approchait la rue de la Lingerie, Et sur cette arcade il avait fait peindre un homme tout noir tenant un rouleau avec ces mots crits ; Je vois merveille dont moult je m'csbahis, Bien entendu le tout portait les initiales N, F. En outre on y lisait des vers dont l'on n'a retrouv que ceci : Hlas mourir convient Sans remde homme et femme, ... nous en souvienne Hlas mourir convient Le corps.,. Demain peut-tre damn, A faute.,. Mourir convient Sans remde homme et femme, Flamel fit lever le petit portail de Saint-Jacques la Boucherie situ vis--vis de la rue de Marivaux, en face de sa propre maison. Il s'y fit reprsenter avec Perrenelle. La Vierge est entre eux, l'aptre saint Jacques ct de Flamel, et saint Jean-Baptiste ct de Perrenelle. D'un ct cette inscription : Ave Maria soit dit l'entre , de l'autre celle-ci : La Vierge Marie soit cy salue. Au jambage occidental du portail, dit l'abb Villain dans son Essai d'une histoirejlg Ja paroisse Sainten sculpJacques de la Boucherie, on voit^ipUtnge

98 ture qui lient en ses mains un cercle de pierre, Flamel y avait fait enclaver un rond de marbre noir, avec un filet d'or fin en forme de croix, que les personnes pieuses baisaient en entrant dans l'glise, Je liens ce petit fait d'un ecclsiastique mort fort g, n sur la paroisse qui avait bais cette croix tant tout jeune. Flamel fit aussi travailler aux glises Saint-Cosmo et Saint-Martin-des-Champs, et, bien entendu, y fit encore riger sa statue. un taPuis, il donna Saint-Jacques-la-Boucherie bleau de Notre-Seigneur pour mettre sur le grand autel les jours de fte, et un dyptiquo reprsentant la Passion et la Rsurrection, Il favorisa particulirement dans cette glise la chapelle de Saint-Clment, l'ornant de boiseries et sculptures, lui donnant un calixto avec la patne d'argent dor, et un vtement de drap de soie noire doubl d'azur avec, toujours, les initiales N. F. ... Ici, il nous faut laisser clater les scnes de famille. Isabelle, la soeur de Perrenelle, vit d'un assez mauvais oeil on le comprend aisment le don mutuel qui mettait en commun les biens des deux poux. Isabelle et ses fils reprsentrent Perrenelle qu'elle tait plus ge que son mari, que si elle mourait avant lui et c'tait dans l'ordre des choses elle les laisserait dans la misre, que Flamel n'tait qu'un intrigant, et patati et patata. Bref, ils la dcidrent faire un testament les avantageant srieusement. L'alchimiste veillait. Ses beaux-parents tranquilliss,

99 il s'empresse do faire fairo sa femme un autre testament par lequel elle ne laisse plus sa soeur Isabelle que 300 livres tournois une fois payes. Il tait temps ; Perrenelle mourut sept jours aprs, le 11 septembre 1397 ! Le veuf la fit enterrer au Cimetire des Innocents, il leva sur sa tombe une pyramide avec ces vers : Les povres mes trpasses Qui de leurs oirs sont oublies Requirent des passants par cy Qu'ils prient Dieu que mercy Veuille avoir d'elles et leur fasse Pardon et vous doint sa grce, L'glise et les lieux de cans Sont Paris bien moult sans Car toute povre crature Y est reeue spulture Et qui bien y sera soit mis En Paradis, et ses amis. Qui cans vient dvotement Tous les lundis ou autrement Et de son pouvoir y fait dons Indulgence et pardon Ecrits cans en plusieurs tables Moult ncessaires et profitables. Nul ne sait que tels pardons vaillent Qui durent quand d'autres bons raillent. De mon paradis pour mes bons amis Descendu jadis pour estre en croix mis.

100 Donnons quelques extraits du testamont do Porrcnelle selon l'abb Villain : ,,. Item elle voult et ordenason luminaire estro fait lo jour do son obsque de trente-deux livres do cire. Item ; elle voult ot ordena quatre livres seize sols parisis estre donns et convertis au prouffit du disner qui sera fait le jour de son obsque,,, Item : elle voult et ordena le jour de son trespassement la somme de huit livres tournois estre donne et aumosne pour Dieu plusieurs povres gens par les dis excuteurs... Item voult et ordena un voyage estre fait une fois par un homme, plerin de pied, NostreDame de Boulogne-sur-Ja-Mer ; auquel plerin pour ce faire elle voult quatre livres tournois estre bailles et payes par les dicts excuteurs, lequel plerin fera chanter et dire en l'glise Nostre-Damo au dict lieu deux messes, c'est assavoir l'une du Saint-Esprit, et l'autre de Nostre-Dame, et offrira un cierge de cire pesant douze livres et si payera pour chacune messe deux sols parisis... Item. A Martin qui a accoustum de donner l'eaue benoisle en l'glise Saint-Jacques cinq sols tournois... A Jehannette la Paquote une cote merveille de marbre et un chapperon, que elle mestoit chascun jour... Item. Cinq siens courss fourrs de blanc cinq povres personnes... Item Jehannette Lalarge son meilleur chapperon... Item Jehannette la Flaminge, chandellire de cire, vendent Saint-Jacques, son autre chapperon de violet... A Mengin jeune clerc, son varlet, elle donne une livre,

101 cinq sols tournois, et Gautier son aulro varlet une livre tournois,., A la mort de sa femme Flamel pleura abondamment. Qu'on nous permette de reproduire ici une phrase d'Albert Poisson dj nomm : Il est croire que Flamel aurait suivi de prs Perenelle si de nombreuses affaires ne l'avaient empch do se livrer tout entier son chagrin ! ! ! En bon franais cela veut dire que Flamel prfrait l'argent sa femme. Il voulait bien pleurer celle-ci, mais prtendait jouir et le plus longtemps possible de la fortune qu'elle lui avait laisse ! Hlas ! il n'en devait pas jouir tranquillement... Isabelle et les siens, en apprenant qu'ils taient dshrits, s'emportrent fort. Ils commencrent par faire saisir la succession par un huissier du Parlement. Flamel de riposter en portant l'affaire devant le Parlement, le Chtelet, les Requtes du Palais, Le brave homme avait oubli la charit chrtienne et que ses beaux-parents taient pauvres, Albert Poisson s'crie : Dignes parents ! il y avait peine huit jours que Perenelle tait morte ! Si l'on juge de leur caractre par ce trait on comprend parfaitement que Flamel, malgr la douceur de son caractre, ait t entran une srie de procs. Il est vident que les parents de Perenelle entament un procs huit jours aprs sa mort ; mais il est vident aussi que Flamel lui fait changer son testament huit jours avant sa mort...

102 ... Schwaebl achevait d'crire ces lignes lorsqu'on sonna sa porte : c'tait le Chanoine. Tout de suite celui-ci annona : Je viens vous apporter les rsultats officiels de l'exprience de M. Jobert. Ah ! ah ! eh bien ? Hum... hum... Le chimiste qui a analys le fameux lingot ne se prononce pas trs nettement : les quantits sont, parat-il, trop faibles pour qu'on puisse affirmer quelque chose. Nanmoins il a trouv cinq centigrammes et une fraction d'argent, ce qui semblerait indiquer transmutation, plutt commencement de transmutation. Cette fraction constituerait en somme l'unique bnfice apprciable, car l'on peut accuser Jobert d'avoir mis cinq centigrammes d'argent dans le creuset. Evidemment. D'o une nouvelle hrsie : la transmutation article de foi, mais son prtre Jobert faillible et sujet caution ! J'ai toujours pens qu'il tait la fois bluffeur et sincre. Mentalit commune, je crois, beaucoup d'alchimistes, par exemple Tiffereau dont je vous ai parl. Ces gens force de rver la transmutation finissent par se persuader qu'ils la tiennent, et comme ce beau secret les touffe et que leur orgueil se plat pater la galerie ils exprimentent en public et dame.,. Qui veut trop prouver ne prouve rien ! Nous parlions d'hrsie tout l'heure ; connaissez-vous les stercoranistes ?

103 Ma foi non. Ces gens vous donneront une ide de l'imbcillit dans laquelle peuvent tomber les ergoteurs : les stercoranistes soutenaient que lors de la communion le corps de Jsus-Christ s'tant substitu la matire de l'hostie tait sujet la digestion et ses suites comme tout aliment ! J'avoue que les Pres qui se sont donn la peine de leur rpondre qu' la premire altration prouve par les espces eucharistiques dans l'estomac la prsence substantielle de Jsus-Christ s'vanouissait me paraissent avoir eu du temps perdre. Convenons que malheureusement les Conciles se sont souvent attachs de telles pusillanimits avec lesquelles l'Eglise n'a rien gagner ; elle devrait planer au-dessus de ces btises. Au lieu de les ddaigner elle les a trop frquemment livres la publicit et la curiosit, pour le plus grand tonnement de leurs auteurs eux-mmes qui n'escomptaient pas tant d'honneur. J'ajouterai qu'elle devrait galement ngliger d'autres enseignements, au moins lorsqu'elle s'adresse aux enfants : ma fille qui a sept ans m'a demand, l'autre jour, pourquoi Jsus-Christ n'tant point soumis la loi de la circoncision avait t circoncis ! Avouez que le catchisme et ceux qui le rpandent agiraient proprement en omettant ces balivernes d'un got douteux. <( Mais la conversation a di,vi : nous en tions Jobert et aux transmutations,..

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L'alchimie, une hrsie en somme. Que dis-je? une double hrsie : primo : elle prtend crer la vie, elle se fait Dieu ; secundo: elle prtend crer la matire, et elle se fait encore Dieu. Pas tout fait : elle prtend bien quoi qu'en disent les alchimistes animer la matire, mais si elle remonte l'unit de matire, l'atome d'hydrogne qui serait le seul indcomposable, elle ne prtend pas le crer. Vous parlez pour les alchimistes du Moyen-Age. Mais nos alchimistes contemporains ne vont-ils pas plus loin, ne nous racontent-ils pas que l'atome d'hydrogne n'est lui-mme que de l'nergie en mouvement, de l'nergie collodale ? Nous avons dj discut l-dessus, Tout cela c'est vouloir arracher le monopole de la Yie Dieu... Au Saint-Esprit ! Autre hrsie 1 Les savants, Pasteur,.. Attention M. le Chanoine, vous tombez dans la gnration spontane ! Pourquoi pas ? Quel dommage que Jobert ne soit pas l ! * Tenez! quand on parle du loup... Trois coups secs, le signal de Jobert, retentissaient en effet dans l'antichambre, et bientt l'alchimiste, le nez flamboyant, les yeux brillant, tendait la main. Ah ! vous voil ! sacr fumiste ! Vous savez, dans votre fameux lingot le chimiste qui l'a analys

105 a pniblement trouv cinq centigrammes d'argent. M. Schwaebl exagre : le chimiste a trouv cinq centigrammes d'argent et une fraction. Ce chimiste est un ne : les sulfures d'argent et de plomb sont insolubles dans les'sulfures alcalins, et votre homme a d employer la mauvaise mthode. Il fallait nous prvenir : M. le Chanoine l'et pri d'employer la bonne ! En tout cas puisqu'il y a cinq centigrammes d'argent et une fraction c'est que j'ai transmut une fraction de plomb. J'tais sr que vous retomberiez sur vos deux pieds. Et pour vous contenter nous vous autorisons nous dire votre opinion sur Pasteur. Un pauvre en esprit ou un fourbe ! Le Chanoine ne put retenir un geste d'tonnement. Mais oui ! Voyons son exprience fondamentale : un ballon contenant une infusion organique, le col du ballon effil l'extrmit restant ouverte, le liquide port l'bulltion et refroidi : le liquide demeure inaltr. Naturellement ! o il n'y a rien... L'bulltion dtruit la vie dans l'air et dans le liquide du ballon. Et chacun sait que par un orifice capillaire un germe ne pntre pas. c Dans toutes ses expriences Pasteur commence par dtruire la vie ou ses conditions ncessaires. Pasteur ne ft point n, n'et point vcu dans une atmosphre 100calcine ou prive d'oxygne ! L Jobert fit une pause : il sortit sa tabatire, l'ou8

106 vrit, prit une pince de tabac qu'il se fourra, dans le nezj le frotta avec le dos de sa main, huma voluptueusement, et continua : La formule de Pasteur est en somme celle-ci : Le germe de n'importe quoi se trouve n'importe o. Selon Pasteur l'espace est cribl de germes-ns on ne sait comment : autant de gnrations spontanes alors ! Pardon ! crs par Dieu. L'exquis brouillard que notre atmosphre si elle contenait assez de germes pour fconder toutes les infusions organiques ! Songez qu'un germe constitue une cellule d'un diamtre parfaitement apprciable au microscope l Mais le savant anglais Charles Bastian, ouvrant des tubes contenant des solutions salines pralablement strilises et hermtiquement ferms depuis plusieurs mois, a trouv des organismes vivants, des germes cryplogamiques. D'o venaient ces germes? comment taient-ils ns ? Certains parasites vgtaux se dveloppent sous l'piderme des plantes : d'o proviendraient les semences de ces entophytes qui apparaissent mme chez des vgtaux dpourvus de stomates ? Des champignons microscopiques naissent et vivent dans les citrons. % Je me refuse croire qu'un milligramme cube d'air contient les germes, les ferments de tous les vgtaux, de tous les animaux, et que n'importe quelle substance organique, place n'importe o dans les

107 conditions de chaleur et d'humidit voulues, reoit aussitt sa moisissure, son microbe attitr. N'est-il pas plus simple, plus logique d'avancer que la vie s'adapte au milieu qu'elle rencontre, que cette vie trane dans l'air, que le milieu originel est le milieu nutritif et vice-versa? Disons, si vous voulez, que l'atmosphre est remplie de larves, principes de vie inconscients qui selon le moule et les conditions qu'ils rencontrent prennent telle ou telle forme. Pasteur tait atteint de la microbomanie, il voyait <c des microbes partout, c'est l'auteur de la plus grande hrsie scientifique et religieuse I Pasteur autlur d'une hrsie religieuse? Parfaitement : il soumet le libre-arbitre humain aux microbes ! Selon lui les microbes dterminent les maladies physiques et morales, c'est du plus pur matrialisme, l'homme n'est plus matre de lui il dpend des microbes, du microbe de la typhode, du microbe de la tuberculose, du microbe de la conjonctivite, du microbe du cholra, comme du microbe de la colre, du microbe de l'avarice, du microbe de l'amour! De mme que l'homme le plus sain attrape le ttanos avec le microbe du ttanos, de mme l'homme le plus sage, le plus calme devient fou sadique avec le microbe de la folie, avec le microbe du sadisme ! Voil Pasteur jug sous un nouveau jour ! Bah ! M. le Chanoine, l vous reste une ressource : puisque Jobert nous oblige croire que ce

108 sont les microbes qui dterminent nos actes croyons aussi que tel ou tel microbe ne nous attaque que sur l'ordre de Dieu, et qu'en fin de compte c'est Dieu qui dtermine ainsi nos actes. Et Pasteur ainsi sera lav du pch d'hrsie. -

IX

Ces procs termins, Flamel cherche une autre occupation. Il travaille son livre des figures hiroglyphiques, il le compose, l'crit, l'enlumine. Hlas ! Charles VI avait appris que notre homme savait faire de l'or. Le pauvre roi avait bien besoin d'or... Ses finances baissaient lamentablement... En vain il augmentait les impts. Le roi dpcha chez Flamel l'un de ses confidents, le sieur Cramoisi, Matre des requtes. Flamel prfra avouer. Il dit qu'il savait faire de l'or. Et il remit Cramoisi un matras plein de poudre de projection. L'histoire demeure muette sur les suites de cette visite. Et l'alchimiste recommence tranquillement ses libralits: il aide la reconstruction du portail de Sainte Genevive des Ardents, et il y fait placer une statue le reprsentant vtu d'une longue robe capuchon ct des insignes de son art ; au-dessous, ces vers : De Dieu notre Sauveur Et de sa digne croix, Sois mmoire au pcheur Chacun jour plusieurs fois.

110

Puis, il achte (en 1406), rue de Montmorency, un terrain vague dpendant des moines de Saint-Martin, la condition qu'il n'y btira ni glise ni chapelle, les moines, pratiques, craignant la concurrence pour Saint-Martin-des-Champs (aujourd'hui l'glise SaintMartin; cette poque elle se trouvait en pleins champs) ; Flamel s'engage, en outre, faire au prieur une rente de 10 sols parisis. Il leva sur le terrain en question la maison dite, depuis, du Grand Pignon. Cette maison existe encore, elle est sise 51 rue de Montmorency, le pignon a t remplac par un troisime tage, et, au-dessus de dessins, signes et caractres bizarres ornant les pierres de la faade, on lit cette inscription : Nous homes et fmes laboureurs demourans au porche de cesle maison qui fut faicte en Van de grce mille quatre cens et sept smes tenus chalcun en droit soy dire tous les jours u?i Palenoslre et un Ave Maria en priant Dieu q. de la grce face pardon aus pourespcheurs trespasses, Amen. Etait-ce l'unique loyer qu'ils avaient payer Flamel ? Nous l'ignorons, mais nous constatons qu'Albert Poisson qui a crit : o Cette maison existait encore en 1852... auraitjpu prendre la peine do voir qu'elle existait encore quand il crivait cela. Le rezde-chausse est aujourd'hui occup par un petit * restaurant. Flamel poursuit ses acquisitions. Il achte la maison qui fait le coin de la rue de Montmorency et de la rue Saint-Martin l'enseigne de la Belle Image. Il achte

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la maison du Puits, sise galement rue de Montmorency. En 1411 Flamel termine le Livre des figures hiroglyphiques commenc en 1399. Le 22 novembre 1416, il fait son testament. Il prpare sa propre pierre tumulaire. Le 22 mars 1417 il meurt. Il avait quatre-vingts ans passs. On l'enterra dans l'glise Saint-Jacques-de-la-Boucherie, devant le Crucifix et Notre-Dame. Sur son caveau fut scelle la pierre qu'il avait prpare, pierre sur laquelle est figur le Sauveur tenant la boule du Monde, entre saint Pierre et saint Paul, ct du Soleil et de la Lune, avec cette inscription : Feu Nicolas Flamel, jadis crivain, a laissi par son testament l'oeuvre de ceste glise certaines rentes et maisons qu'il a acquestes et achetes de son vivant, d'arpour faire certain service divin et distributions gent chacun an par aumne, touchant les QuinzeVingts, Htel-Dieu, et autres glises et hpitaux de Paris. Soit pri pour les Trpasss . Au-dessous, l'image d'un cadavre demi-consomm et ces vers : Do terre suis venu et en terre retourne: L'me rends toi, I, V H (1), qui les pchs pardonne. En 1797, lors de la dmolition de l'glise SaintJacques, cette pierre disparut. Elle est aujourd'hui au (l) Ces lettres sont l'. E. V. hbraque,

112 muse de Cluny (1) aprs avoir servi hacher les herbes chez un fruitier, et tre passe chez plusieurs marchands de curiosits. Le testament de Flamel qui est conserv la Bibliothque nationale et qui comprend quatre feuilles de parchemin commence ainsi : A tous ceux qui ces lettres verront, Tanneguy du Chastel, chevalier, conseiller, chambellan du roy nostre sire, garde de la prvost de Paris. Salut. Savoir faisons que par devant Hugues de la Barre et Jehan de la No, clercs notaires du roy nostre sire, de par luy establis en son Chastelet de Paris, fusfc personnellement establi, Nicolas Flamel, escrivain, sain de corps et pense, bien parlant et de bon et vray entendement, si comme il disoit et comme de prime face apparoist, attendant et sagement considrant qu'il n'est chose plus certaine que la mort, ne chose moins certaine que l'heure d'icelie et pour ce que en la fin de ses jours, il ne feist et soit trouvs importunits surce non voulant de ce sicle, trespasser en l'autre, intestat, pensant aux choses clestes, et pendant que sens et raison gouvernent sa pense, dsirant pourvoir aU salut et remde de son me, fit, ordonna et avisa son testament ou ordonnance de dernire volont au nom de la glorieuse Trinit du Pre, du Fils et du Saint Esprit,.. (1) Sous le porche ogival s'ouvrant vers le jardin et d'o part l'escalier tournant montant la chapelle,

113 Par ce testament Flamel laisse en aumosne et pour prier Dieu pour lui ses hostes qui demeureront lors en ses maisons outre la porte Saint-Martin et devant l'glise Saint-Jacques chacun vingt sols parisis leur rabattre sous leurs louages... D'un drap brun, au prix de douze sols l'aulne, dont achteront 300 aulnes les excuteurs, cent mnages pauvres seront tenus de faire chacun en droit soy, cotte, chapperon et chausses pour les porter tant comme ils pourront durer sans les vendre ni convertir ailleurs sur peine de restituer la valeur du drap... Deux cents aulnes de drap bleu au prix de 24 sols parisis l'aulne seront distribus raison de quatre aulnes par tte seize religieux de diffrents ordres, dix-sept pauvres prtres et le reste de pauvres escoliers, maistres es arts et aultres prins et choisis en collges et en dehors... Il lgue aux confrries dont il faisait partie, c'est-dire aux confrries de Sainte-Anne, Saint-Jacques, Saint-Christophe, Sainte-Catherine-du-Val-des-EschoNotre-Dameliers,Notre-Dame-de-Boulogne-sur-Mer, la-Septembreche, Notre-Dame-de-Mezoch, Saint-Miet Saint-Jean-1'Evangchel-de-la-Chapelle-du-Palais liste ainsi qu' Saint-Jacques-de-la-Boucherie, SaintJacques-du-Haut-Pas,Notre-Dame-de-Pontoise,Sainteun calice de Genevive, Notre-Dame-d'Haubervilliers fin argent dor. Il fait une rente ses servantes, laisse la somme ncessaire pour dire des messes basses quotidiennes

114 pour le repos de son me pendant sept ans, il remet la moiti de leurs dettes certains de ses dbiteurs, etc., etc., dcrtant que Saint-Jacques-de-laBoucherie hritera de ce qui restera. ... Tout cela reprsente une fort jolie fortune trois millions actuels environ. La personne qui possde actuellement trois millions est videmment son aise ; mais elle ne jouit pas d'une norme influence, on ne la redoute gure. Tandis qu' l'poque de Flamel la personne qui possdait ces rentes devait tre connue et envie la faon d'un Rockfeller. De telles fortunes taient ignores dans la bourgeoisie elles ne se rencontraient que dans la noblesse ; au reste, elles avaient tt fait d'anoblir leurs possesseurs. La conclusion est que Flamel tait riche, trs riche, mais qu'il s'efforait de le faire oublier par de bonnes oeuvres. Et maintenant, M. le Chanoine, que vous avez ou mon dernier chapitre sur Flamel je vous emmne rue de Montmorency, dans la maison de notre homme. Mais cela n'tait pas compris dans le programme et nous devions djeuner ici. Bah ! ici ou l-bas... L-bas peut-tre notre hd'utiles ros, sans nous apparatre, m'inspirera-t-il ides. En route donc, car il Ya tre midi. La rue de Montmorency est une des rues de Paris les plus troites, sombres, humides pauvres, commerante mais peu engageante. Les maisons sales, noires se pressenties unes contre les autres, touffant

115 et touffes, avec des entres de tunnel et des ouvertures de puits. Le numro 51 est une maison deux actueltroite de deux fentres de faade tages, lement l'Htel Helvtia ainsi que l'annonce une lanposte ct de la plaque commmorativede la Ville de Paris laquelle porte ces mots : DE NICOLAS FLAMEL MAISON ET DE PERRENELLE SA FEMME POUR CONSERVER LE SOUVENIR DE LEUR FONDATION CHARITABLE LA VILLE DE PARIS A RESTAUR EN 1900 L'INSCRIPTION PRIMITIVE DATE DE 4407 Cette inscription nous l'avons dj donne : Nous homes et fmes laboureurs demourans au porche de ceste maison qui fu faite en Van de grce mille quatre cens et sept smes tenus chalcun en droit soy dire tous les jours une Patenoslre et un Ave Maria en priant Dieu que de la grce face jiardo aus poures pcheurs trespasss. Amen Elle s'tale sur le linteau du rez-de-chausse support par six piles de grosses pierres dans lesquelles sont graves des figures naves et des lettres gothiques des qu'il est malais de dchiffrer : on y reconnat des anges et les initiales N. F. bonshommes, Il faudra tout de mme, dit Schwaebl, que je m'amuse un jour voir clair l-dedans. La fameuse recette est peut-tre l ! Qui sait? En attendant entrons. La salle du rez-de-chausse sert de restaurant terne

116 C'est une salle basse, pas trs claire, presque un caveau, mais d'une propret exquise, et dont le dcor moderne s'accorde assez bien avec les vestiges du pass; des rclames suisses brodant sur le tout voquent Guillaume Tell ! Seulement les clients se trouvaient presss, assis en face les uns des autres autour d'une longue table d'htes, se connaissant, se saluant, se demandant de leurs nouvelles, gnant les nouveaux venus, les dvisageant curieusement et dsagrablement, puis les abandonnant totalement. N'taient les caractres gothiques de la faade, dit le Chanoine, nous serions en plein style roman. Ce que je rve pour les glises ! l'extrieur gothique, l'intrieur roman ; la flche lance appelant les fidles et leur montrant le chemin du ciel, la faade mondaine, futilo, coquette, tourmente, complique, pare de dentelles et de bijoux de pierre, l'enfant Jsus et la Vierge charmants de douceur et de posie ; l'intrieur, au contraire, simple, svre, grave, sombre, angoiss, oppress sous la peur de Dieu le Pre, la puret du coeur symbolise par la nudit et la solidit des murs. Ajoutez un peu de style byzantin pour figurer le Saint-Esprit! En tous cas que de crimes littraires on commit au nom de ces divers styles! que de btises dbites ! que de dfinitions ineptes ! Pourquoi ne pas confesser leur origine naturelle, je veux dire le climat? Dans le Midi qui ne redoute pas l'accumulation des

H7 neiges les toits sont plats et le stylo roman; dans le Nord qui la redoute les toits sont pointus, et le style gothique. En outre, dans les pays de soleil les fentres n'ont pas besoin d'tre larges ni hautes sous peine de transformer les habitations en serres, et rien n'y entretient mieux une agrable fracheur que des murs pais. Vous figurez-vous la cathdrale de Beauvais, par exemple, leve Arles, et les fidles y entendant la le messe, l't ? Les malheureux renouvelleraient martyre de saint Laurent ! Voyez les platanes : dans le Midi ces arbres forment, au-dessus des routes, des votes basses, carres, paisses, et dans le Nord des votes hautes, troites, minces, ogivales. En somme le roman c'est la langue d'oc, et le gothique la langue d'oil. Le patron passait des plats apptissants, copieux, soigneusement cuisins, mais vraiment les convives mangeaient trop les uns sur les autres. C'tait trop table d'hte, trop popote familiale : impossible de no pas entendre les conversations voisines, impossible de parler en particulier, de s'isoler. Impossible aussi d'aller plus ou moins vite, il fallait se nourrir en cadence, entamer et terminer les plats de concert. Bref, le repas aval, le Chanoine etSchwaebl prouvrent une vive satisfaction se sentir libres dans la " ~ rue, Si malgr le froid nous faisions une petite promenade? J'allais vous le proposer, M. le Chanoine.

118 Voulez-vous nous diriger vers le Marais, n'en sommes pas loin, Je ne demande pas mieux. nous

Dans le Marais ce sont les htels svres et majestueux et btes : vastes cours, doubles cours (et nos architectes qui parlent d'arer ! Qu'ils mnagent donc de telles cours !), entres seigneuriales, fentres hautes, pices immenses. Mais, au moins, partout, recherche de luxe, colonnes, jardins, statues, portes de bois finement sculptes, fontaines, balcons agrablement travaills, Ah 1on ne regardait pas l'argent ! ce n'tait pas le toc do nos jours. Et les gens qui habitaient l n'avaient pas fait fortune dans les pneus, ils se connaissaient aux arts. Les Matres dcoraient les plafonds, les murs, les porches. Nos htels modernes les plus riches sont bien loin d'avoir cette allure ! Sans doute, ce style attire moins que celui de l'htel de Sens et du quartier Saint-Sverin ; ces htels froids et solennels dpeignent merveilleusement l'ennui du Grand sicle, leur vue ne rcre gure, Voyez les Archives (l'ancierne demeure de la princesse de Soubise), voyez l'htel de Rohan (l'Imprimerie nationale), voyez l'htel Carnavalet (qu'on a si bien arrang et rarrang qu'aujourd'hui il offre la parfaite synthse de tous les styles), voyez, rue SaintPaul, l'htel de la Vieuville, voyoz, 68, rue FranoisMiron, l'htel Beauvais avec son imposante cour en cercle ferm par une coupole leve sur quatre magni-

119 fiques colonnes, entre lesquelles partent, droite et gauche, les galeries seigneuriales menant aux appartements (Mmede Beauvais, femme de chambre d'Anne d'Autriche, dniaisa Louis XIV) : o le coin intime dans ces htels? o l'endroit propice aux confidences? rien que des salles d'apparat! Les chambres coucher mme sont des salons, on recevait dans le lit. Et, pourtant, l'on prouve du plaisir errer place des Vosges : l'on s'y croit en province, l'on y oublie Paris. Oui, devant ce square dsert comme les avenues de Versailles, ces pavillons pareils, de silhouette gomtrique, ces arcades mornes, on rve, instinctivement, au pass, une vieille douairire. La place est si tranquille ! pas de voitures pour distraire l'oreille, pas de casernes modernes pour accrocher la vue. On peut rvasser tout son saoul, et l'on rvasse trs doucement ce qui meurt, ce qui s'en va, aux crpuscules... Vieille coquette qui se fane... Place de l'Ave-Maria, dans le quartier Saint-Paul, parmi les rues mortes, l'htel de Sens, l'ancien palais des archevques, se dresse encore firement, solide, trapu, puissant sa base avec ses larges assises, gracieux, lanc en haut avec ses tourelles pointues, ses lucarnes finiment dcoupes, ses gargouilles crachant l'eau des pluies. Tout prs, le passage Charlemagne avec l'htel du Prvost, un passage form de cours relies par des portes-cochres sous lesquelles des charcutiers juifs prparent je ne sais quels mets d'odeur infecte. Dans

120 ~ un coin de Ja premire cour, un escalier monte en vis dans une authentique tour du XIVe sicle, reste do l'htel de Hughes Aubriot, prvt de Paris, du duc d'Orlans, du duc de Berri, do Jean de Montaigu, dcapit en 1409 pour sortilge, elle fait plaisir, remet en mmoire cette poque de navet et de crime, Et, non loin, la rue du Petit-Musc ou de la Putequi-Muse, ancien val d'amour ! Et l'impasse Putigneux (de Pute et Teigneux) ! Et la rue des Barres qui doit son nom aux barres qu'y plaaient jusqu' la Seine les employs des aides et des gabelles ! C'est dans cette rue que se trouvait l'htel de Louis de Boisredon, amant d'Isabeau de Bavire, que Charles VI fit Laisjeter la rivire dans un sac portant ces mots : <c sez passer la justice du Roi j>! Et cette rue de l'Htel-do-Ville, vraie rue du XVe sicle avec ses maisons hautes et troites, les unes tombant en arrire, les autres se penchant sur les passants, avec ses boutiques noires derrire leurs normes piliers et leurs auvents, qui tourne autour des tourelles moyengeuses de l'htel de Sens !

Certains jours ce pauvre Jobert tait bien embt,,, La coiro le poursuivait, le cramponnait, se collait a lui ! Quelques articles do revues avaient dpeint l'homme et ses exprience?, et le veau d'or s'tait rveill, lev, ru ! Filles, bourgeois, nobles, financiers, arlistes, politiciens, ceux qu'hypnotise la magie de l'or, dbiteurs voulant payer leurs dettes, voleurs sur lo point d'tre arrts et anxieux de rparer leurs fautes, amoureux que le manque d'argent empchait d'arriver leurs fins, inventeurs dsireux de raliser leurs chimres, capitalistes avides de vastes entreprises, femmes souhaitant simplement de belles toilettes et des bijoux, potes attendant de voir leurs chefs-d'oeuvre, imprims, vieillards sincres souhaitant des oeuvres philanthropiques pour aider aux indimonta vers Jobert, gents : une foule extraordinaire dans laquelle les classes, les ges, les fortunes se mlaient, emports par la passion de l'or, tombant aux sentiments les plus bas, perdant toute pudeur, demandant, priant, suppliant humblement. Lui-mme en tait tonn ! et pour que Jobert s'tonnt.;.
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122 Des lettres dnotaient la pure folie. Une vieille marquise, riche, exposait qu'elle no l'tait pas assez pour payer un chirurgien de sa connaissance qui saurait effacer les rides de son visage, relever sa gorge, la rajeunir de vingt ans ! Un officier proposait d'acheter les ennemis de la Franco (ce qui les et enrichis !). Un syndicat de financiers cherchait s'assurer le monopole de la fabrication de l'or, des ouvriers entrevoyaient la vie dans un paradis ou les machines remplaceraient la main-d'oeuvre. L'alchimiste connut une clbrit fcheuse, l'accaparant dans la rue, au restaurant, au caf, enfonant sa porte, l'piant, sans piti, de jour et de nuit, discrte, publique, modeste, menaante. Nanmoins il gardait sa placidit, ne rpondant point aux lettres, laissant carillonner, et lorsqu'on l'abordait nonant des phrases vasives, n'affirmant ni oui ni non, exasprant le dsir, jouissant de la fivre malsaine qui brlait les cerveaux, se payant la tte des solliciteurs, encaissant sans sourciller les pithtes les plus logieuses, les compliments les plus effronts, promettant sans promettre, ne refusant pas, ne donnant pas, rendant fous les demi-fous, Ils m'ennuient, ils veulent jouir et possder sans travailler, racontait Jobert. Ils s'aplatissent comme des juifs. Si je voulais je serais Vnrable, Grand Architecte, Roi, Empereur 1Un de ces quatre matins, en mon absence ils vont cambrioler mon laboratoire pour s'emparer de mon secret. Ils peuvent

entrer : ils recevront dans le nez une fuse que j'ai . dispose cet effet ! Vous ai-je dit que la police s'en mlait ? On m'accuse de je no sais quoi. Ils veulent avoir ma recette par n'importe quel moyen, ils ne l'auront par aucun, Qu'ils me fassent passer pour fauxmonnayeur ! je m'en fiche. Us essayent de m'embter parce que je manie les mtaux prcieux ; ne suis-je pas chimiste ? Je suis aussi malin qu'eux 1 Bref on discutait l'infortun Jobert comme l'on discuta Flamel, L'histoire de tous les alchimistes est la mme, ils connaissent honneurs, prison, gloire, humiliations, admiration, injures, ils passent d'un extrme l'autre, constamment ignorants de la bienheureuse mdiocrit, jamais si prs de la misre que lorsqu'ils louchent la fortune, comme si l'or portait malheur ceux qui le dfient, comme s'il se dfendait, comme s'il brlait, comme s'il voulait dgoter les gens d'tre alchimistes ! L'abb Villain, en effet, assure que Fiamel n'a point trouv le secret de la Pierre philosophale, et qu'il s'est tout bonnement enrichi dans son commerce d'crivain, Dom Pernety, auteur de plusieurs traits d'alchimie, affirme que Flamel faisait bel et bien de l'or. Il crit l'un de ses correspondants : Il a paru chez Desprez, imprimeur libraire, rue Saint-Jacques, un gros volume in-12 sous ce titre Histoire critique de Nicolas Flamel, par l'abb Villain. Aprs l'analyse que vous files dans votre Anne littraire au mois de novembre 1758 j'aurais cru que

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cet auteur se serait condamn au silonco, Mais vos remarques au sujet de la digression sur Nie. Flamel, et l'envie de justifier une opinion hasarde qu'il a pris le parti de no pas abandonner ne lui ont pas permis de se taire. Do plus, des personnes avantageusement connues dans la Rpublique des Lettres et pour qui toute vrit est prcieuse lui ont marqu un dsir ardent do connatre fond un homme aussi renomm que Flamel. Il a t excit encore par la communication d'un article qui le regarde, dans une nouvelle dition que l'on prpare d'une description de Paris, o Ton adepte et l'on donne comme vraisemblable votre opinion qui est aussi la mienne ; tous ces motifs dtaills dans un Avant-Propos lui ont fait entreprendre une Histoire critique de Flamel, et il se flatte d'avoir port jusqu' la dmonstration tout ce qu'il a annonc. Un crivain trs vers dans cette matire va publier incessamment une rfutation du nouveau livre de M. l'abb Villain, parce que, dit-il, toute vrit lui est prcieuse et qu'il ne peut voir de sang-froid que M. l'abb Villain se flatte d'avoir de meilleurs yeux que tous les gens avantageusement connus dans la Rpublique des Lettres depuis prs de trois sicles, o Je laisse cette personne le soin de dsabuser M. l'abb Villain, et je me contente de lui proposer quelques problmes rsoudre et de lui prsenter quelques rflexions que ses ouvrages ont fait natre. Quand on avoue qu'o ignore absolument une

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scienco, doit-on s'ingrer d'en raisonner, de juger de ce qui peut y avoir quelque rapport, et de contredire ceux qui sont unanimement regards comme matres en ce genre? M. l'abb Villain sait-il ce que c'est qu'un philosophe hermtique, la conduite qu'il doit tenir pour sa tranquillit, la manire dont il se comporte dans la distribution de ses bienfaits, etc.? Ignore-t-il l'essence et le caractre distinctifdes emblmes, qui consistent cacher, sous l'apparence d'objets connus, des choses qui ne sont aperues que par des yeux plus clairvoyants que ceux du commun ? <cN'y a-t-il pas au moins de la tmrit traiter do fable pure ce que des Scavans dans tous les genres, des gens trs senss, ont cru pouvoir regarder comme des ralits ? Peut-on raisonnablement s'imaginer qu'un philosophe hermtique doive s'afficher tel ? et M. l'abb Villain a-t-il pens trouver Flamel philosophe dans les contrats de rentes, les quittances, etc., de Flamel homme priv ? Fallait-il employer plus de 400 pages pour nous accabler du dtail minutieux de ces rentes, do ces quittances, etc., de Flamel se conduisant comme bourgeois bon chrtien ? M. l'abb Villain pour se convaincre que Flamel mrite le nom de Philosophe voudroit-il que dans les contrats qu'il a faits, dans les quittances qu'il a reues ou donnes, il et sign Nicolas Flamel, Philosophe Hermtique ? A-t-il cru do bonne foi qu'en secouant la pous-

126 sire dont il s'est couvert, en feuilletant les vieux parchemins des archives de Saint-Jacques-de-la-Boucherie, il persuaderait aux savans qu'ils sont aveugles ; qu'ils doivent le prendre pour guide, que Flamel n'a jamais su lo secret do la science hermtique, ni mme travaill s'en instruire, ni crit sur cette science, parce qu'il n'a trouv dans son coffre de six pieds do long ni poudre de projection, ni lingots d'or, ni les ouvrages manuscrits do Flamel ? Pense-t-il que sur do telles preuves sa dcision sera sans appel ; que Flamel sera dpouill pour toujours du titre de philosophe et dgrad de la classe des savans dans ce genre ? a II ne me reste que quelques rflexions prsenter M. l'abb Villain sur la manire dont il s'exprime au sujet du manuscrit de Flamel que vous avez cit dans votre lettre du mois de novembre 1758, On trouve, dit-il, co langage presque paternel dans un autre trait de l'oeuvre hermtique que dom Pera nety, bndictin, prtend avoir t crit en 1414. Ce rvrend pre qui a fourni quelques mmoires littraires l'occasion de ce que j'ai dit de Flamel dans l'essai assure avoir vu ce trait manuscrit, qui est, dit-il, de l'criture du temps. Gela peut tre, a II dit encore que le manuscrit est crit de la propre main de Flamel, comme, ajoute-t-il, le ma nuscrit le porte. Cela peut tre encore. Un crivain copioit alors des livres, c'toit sa profession ; il pouvoit y mettre son nom pour se faire connotre.

127 ~ u Flamel, crivain et libraire jur de l'Universit, peut par cette raison avoir mis son nom au manus crit qui est un psautier ; mais qu'il ait compos le trait allgorique que dom Pernety dit tre sur les marges, c'est ce me semble ce qu'on ne peut ad mettre , Voici la preuve qu'en apporte notre savant critique : Je trouve qu'en 1414 Flamel fit lever <( et subhaster une maison rue du cimetire Saint Nicolas,., Il acheta encore plusieurs rentes qu'il serait trop long de dtailler. La seule anne 1414 nous fournit de sa part huit actes, reste de beau<( coup d'autres qui ne sont point parvenus jusqu' nous - Donc il n'a pas compos ce trait. <cAutre preuve, ce trait est allgorique, donc il n'est pas de Flamel. Troisime preuve : J'observerai encore que dans le peu que contient l'extrait donn par l'au teur de l'Anne littraire on ne trouve pas la v rite des preuves de fausset aussi videntes que dans l'explication des figures du charnier, mais il est ais d'y remarquer que ces deux auteurs sont ga lement peu au fait de la vritable histoire de Fla mel. Ils rapportent srieusement l'un et l'autre ces a expressions de notre crivain : Aprs la mort de c ma fidle compagne Perenelle, y me prend fantai sie et liesse, en me recordant d'icelle, escrire en <cgrce de toy. Il y avoit au moins \1 ans que Pore nelle toit morte. Aprs une si longue viduit on ne s'exprime pas comme on fait parler ici notre cri-

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vain, FJamel n'avoit pas oubli une femme qu'il avoit tendrement aime ; au souvenir qu'il en avoit, son coeur tressailloit encore du sentiment affectueux qu'il avoit pour elle, M. l'abb Villain ne trouve pas les mmes dispositions dans lo sien, donc Flamel n'est pas l'autour du manuscrit ! Peut-on se refuser la solidit de ces preuves? et no faudroit-il pas tre de bien mauvoise humeur pour vouloir enlever notre historien critique la douce satisfaction de pouvoir se flatter qu'il a pouss jusqu' la dmonstration tout co qu'il a avanc sur lo compte de Flamel? Je ne dmonlirai pas M. l'abb Villain quand il dit que j'assure avoir vu lo Manuscrit, qu'il est de l'criture du temps et je ne veux pas lui chercher chicane sur ses deux laons do s'exprimer : cela peut tre. Tout me prouve qu'il n'y a pas entendu malice. S'il se connot aux critures de ce temps-l, pourquoi n'a-t-il pas fait la moindre dmarche pour s'claircir du fait ? Il lui eut t si facile de s'en convaincre ! Mais il avoit apparemment ses raisons. L'ide flatteuse d'un livre qu'on se propose de mettre au jour est un attrait bien puissant. Un tel claircissement l'auroit fait renoncer son travail, et M. l'abb Villain vouloit taler aux yeux du public cette fine logique, ces raisonnemens coiisquens dont nous venons de prsenter, une esquisse. Le Manuscrit est crit de la propre main de Flamel, comme le mme manuscrit le porte. Cela peut

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tre encore, ajoute M. l'abb Villain ; vous serez surpris, Monsieur, do la vivacit de son imagination, de la subtilit de son gnie, de la solidit de ses raisons dans la tournure de sa critique, a Un crivain copioit alors des livres, dit-il, c'toit sa profession, il pouvoit y mettre son nom pour se faire connotro , M, l'abb Villain pour s'pargner un si pitoyable raisonnement n'avoit qu' faire la plus petite attention l'extrait du Manuscrit que vous avez insr dans vos Feuilles, lo lecteur pourra en juger, le voici : Je, Nicolas Flamel, crivain de Paris, cette prsente anne MCCCCXIIII du rgne de notre Prince bnin Charles VI, lequel Dieu veuille bnir, et aprs la mort de ma fidle compagne Pcrrenelle, i me pren fantaisie et liesse, en me recordant d'icelle, crire en grce de toy, chier nepveu, toute la maistrise du secret de la poudre de projection ou teincture philosophale, que Dieu a pris vouloir de dpartir son moult chtif serviteur, et que ay rpret comme repreias, en ouvrant comme te diray... Adonc ay escrit cedit livre de ma propre main, etque avois destin l'E^iso Saint-Jacques, estant de la ditte Paroisse. Mais aprs que j'eu recouvr le livre du Juif Abraham, ne me prit plus vouloir do le vendre pour argent, et j'ai icelui gard moult avec cure, pour en luy escrire le secret d'Alchimie en lettres et caractres fantasis, dont te baille la clef, et n'oublie mie d'avoir de moy souvenance quand seroy dans le sudaire ; et remmores adonc que t'ay faict tels documens, c'est--savoir

130 afin que te fasse grand maistre en Alchemie... En avant de dire un mot sur la pratique d'ouvrer, j'ai vouloir de te conduire par thorique connoistre ce qu'est savoir, science muante corps mtalliques en perfection d'or et d'argent, produisant sant aux corps humains, et muant viles pierres et cailloux en fines, sincres et prcieuses, etc. )> A la fin du Manuscrit on lit ceci : Adonc as le trsor de toute la flicit mondaine que moy, pauvre ruril de Pontoise, ay faict et maistris par trois reprinses Paris en ma maison rue des Escrivains, tout proche de la Chapelle Saint-Jacques la Boucherie et que moi, Nicolas Flamel, te baille pour l'amour qu'ay toi en l'honneur de Dieu... Avises donc, chier nepveu, de faire comme ay fait ; c'esl--savoir de souslager les pauvres, nos frres en Dieu, dcorer le Temple de nostre rdempteur, faire issir des prisons mains captifs dtenus pour argent et par le bon et loyal usage qu'en feras, te conduiras au chemin de gloire et de salut ternel, que je, Nicolas Flamel, te souhaite au nom du Pre ternel, Fils Rdempteur et Sainct-Esprit illuminateur, saincte, sacre et adorable Trinit et Unit. Amen. Je laisse au lecteur juger si M, l'abb Villain a eu raison de ne regarder Flamel que comme copiste de ce manuscrit dans lequel il parle toujours comme auteur. <cQuant la glose de M. l'abb Villain sur le prsent que Flamel fait de ce Manuscrit son neveu elle ne mrite pas d'tre releve. Il lui prsente, dit notre

131 historien, un ouvrage scell dont il garde la clef, etc. Cette fausset se manifeste par l'extrait ci-dessus. Et si ce trait est allgorique, il est dans le got de tous les autres composs sur cette science, sage prcaution de la part de leurs auteurs, pour voiler aux yeux du public et des avares surtout un secret dont la publicit troubleroit l'harmonie de la socit. Flamel avoit lev ce voile de dessus les yeux de son neveu, puisqu'il dit dans le mme manuscrit : fais et opre comme tu m'as vu faire. J'abandonne le reste de l'ouvrage de M. l'abb Villain la personne qui se propose de le relever mthodiquement et qui a eu la patience de le lire en entier. J'ai l'honneur d'tre, etc. )> DoM PERNETY. .,". Naud, lui, raconte que Flamel s'est enrichi aux dpens des juifs. C'est aussi l'opinion de La Croix du Maine qui dit : La source de sa richesse est telle, quand les juifs furent chasss, lui qui avait leurs papiers, loin de rclamer leurs cranciers ou de les dnoncer au roi, partageait avec eux pour leur donner acquit. G'est galement celle d'Hoeffer qui affirme : La Vritable source des richesses de Flamel s'explique par les rapports frquents et intimes qu*entretenait cet alchimiste avec les juifs si perscuts au MoyenAge et qui taient tour tour exils et rappels selon

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le bon plaisir des rois. Dpositaire de la fortune de ces malheureux dont la plupart mouraient dans l'exil, l'crivain de Saint-Jacques-la-Boucherie n'avait pas besoin de souffler le feu du grand oeuvre pour s'enrichir. L'histoire du livre d'or du juif Abraham pourrait bien n'tre autre chose qu'une allgorie par laquelle Nicolas Flamel rappelle lui-mme l'origine de sa fortune. Le grand chimiste Dumas dit dans ses Leons sur ta philoso2)hie chimique : On trouve ensuite Nicolas Flamel qui s'est acquis une certaine clbrit. On prtend qu'il trouva la pierre philosophate ens'aidantdes recherches d'un juif dont il aurait eu le bonheur de possder les manuscrits. Plusieurs fois il aurait mis en pratique ses procds alchimiques, il aurait acquis ainsi une fortune colossale qu'il aurait employe btir une quantit de maisons et mme d'glises. Enfin on ne sait trop pourquoi il aurait fait semblant de mourir ainsi que sa femme et ils se seraient rfugis en pays lointains, devenus immortels et possesseurs d'inpuisables trsors. Un livre ex-professo a t consacr l'examen de ces faits, et l'on y voit que Nicolas Flamel est mort dans un tat de fortune trs mdiocre, sans avoir jamais joui de l'clat qui lui a t attribu. C'tait simplement un crivain public assez vaniteux, qui prtait la petite semaine de manire que dans son quartier il avait des intrts sur un nombre infini de petites maisons, et d'aprs l'histoire de sa vie on voit qu'il n'a jamais t chimiste.

XI

a laiss un trait hermtique l'un de ses neveux, un des trois fils de sa belle-soeur Isabelle Perrier. Ce Perrier hrita galement de ses papiers, matras et autres appareils alchimiques. A la mort de Perrier, tout cela passa aux mains d'un mdecin nomm Di\ Parrain qui le donna son Flamel filleul Dubois. Dubois usa de la poudre contenue dans les matras. Voici ce que rapporte un contemporain : L'autre personne avec laquelle il (Morin) a souvent pris plaisir de s'entretenir est M. de Chavigny, qui avoit est de fit de sa du Bois poudre l'preuve que prsent projection, la vee et soubs la main du Roy, et qui fut charg de [cet or nouvellement fabriqu pour en faire faire l'examen par l'essayeur de la monnoye, qui aprs la dernire espreuve le dclara plus fin que celui dont on se sert ordinairement, et ce qui le surprit, quoi qu'il soit ais d'en donner la raison, fui qu'il lo trouva pins pesant aprs l'opration qu'il ne l'estoit auparavant. Or> comme celte histoire^ l'une des plus curieuses

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saus doute de celles qui ont entretenu le sicle prsent, a eu des faces bien diffrentes, j'ay creu qu'il ne seroit pas tout faict hors de propos de luy donner icy son vritable jour et de diie l'honneur de la chymie et par amour de la vrit qu'il n'y eut aucune fourbe l'espreuve que du Bois fit de sa poudre ; le creuset fut pris sans affectation chez un marchand, M. de Chavigny ramassa dans les bandoillres des gardes des balles de plomb qui furent fondues, et Sa Majest mit elle-mme la poudre qui luy fut donne en trs petite quantit dans un peu de cire, aprs l'avoir entortille dans du papier pour la tenir plus facilement ; mais d'o vient donc le traitement que l'on fit Dubois, c'est un ressort cach de la Providence, ce que j'en ay apris est que Ton voulut tirer son secret, et soit qu'il s'oppiniastra ne point le donner ou qu'il ne fut pas l'autheur de la poudre, comme il y en a bien de l'apparence, on se lassa de ses remises, on le fit arrcster Ruel, o il alloit souvent confrer avec son Eminence, et sous prtexte de la seuret de sa personne, on luy donna le bois de Vincennes pour logement et des gardes du corps pour luy tenir compagnie. Le rgal lui sembla bien fascheux et lui parut d'autant plus rude qu'il n'avoit point cherch, au contraire qu'il avoit fuy autant qu'il avait peu, de se faire cognoistre la Cour. La ncessit seule et fatale de conserver la libert qu'il s'estoit procure par la sortie de son couvent luy ayant fait consentir de se dclarer au pre Joseph, qui aprs un examen fort exact et

135 chez les religieuses du Calvaire, le dfra son Eminence, ainsi donc au lieu de profiter de ce traictement, il en devint moins traictable, et enfin s'chappa par ses paroles en de si grandes extrmits qu'on ne vit plus rien faire que de luy donner des commissaires ; comme sa vie n'avoit pas est rgulire, quoy qu'il eust faict profession dans un ordre trs rgulier et trs sainct, il ne leur fut pas difficile de trouver des sujets d'exercer la rigueur de la justice souveraine, dont ils estoient dpositaires. Dubois fut condamn mort pour divers crimes et la souffrit par les mains du bourreau. Mais tant s'en faut que l'on ait faict le procs son secret, que le cardinal de Richelieu, qui n'estoit point une duppe, l'a depuis faict rechercher dans un laboratoire, qu'il fit construire ce dessein dans le chteau de Ruel, et dans lequel on a travaill plusieurs annes sur les papiers qui furent saisis Paris, dans le temps que l'on arrta ce malheureux Ruel. Mon pauvre Jobert, dit Schwaebl l'alchimiste, voil le sort qui vous attend ! je ne voudrais pas tre dans votre peau l A notre poque vous ne subirez pas les rigueurs de la torture c'est dj quelque chose , on se contentera de vous jeter perptuit dans un cachot de la Sant 1Et je pehse que, selon la coutume, votre maison ne sera pas pargne : si les chimistes officiels ne la dmolissent pas de la cave au grenier pour trouver votre secret les curieux, les ambitieux, les avares se prcipiteront en foule pour la louer 4

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n'importe quel prix, votre propritaire fera des affaires d'or. En effet, Flamel mort, les souffleurs de Paris prirent d'assaut sa maison. Sauvai crit : Ces souffleurs, au reste, aprs avoir vapor et rduit en fume leurs biens et celui de leurs amis, pour dernier recours, ont tant de fois remu, fouill et tracass dans cette maison qu'il n'y reste plus que deux caves, assez bien bties et les jambes trires toutes barbouilles des hiroglyphes capricieux, des gravures mal faites, de mauvais vers et d'inscriptions gothiques que les hermtiques subtilisent leur ordinaire et quintessencient. Que si on a la curiosit de descendre avec eux dans ces caves-l, aussitt ils montrent le lieu o Flamel s'enterroit pour faire de l'or, et voudront faire croire que ce petit morceau de terre produit et renferme de meilleur or et en plus grande quantit que toutes les Indes orientales et occidentales. Ils ajoutent qu'en 1624 le pre Pacifique, capucin, grand chimiste, ayant cribl une partie de cette terre, ensuite fouillant plus avant il trouva des urnes et des vases de grs remplis d'une matire minrale calcine, grosse comme des ds et des noisettes ; qu'au reste quoiqu'il pt faire, pour en tirer de l'or, toute sa science et son art chourent contre ce petit banc de grs et de sable Bien plus, disent-ils, un seigneur allemand ayant creus un autre endroit ne fut pas moins heureux que le pre Pacifique ; mais une femme par malheur qui logeoit dans la maison, ayant dcouvert un coin

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plusieurs fioles de grs, couches sur des matras de charbon, et pleines de poudre de projection, s'en tant saisie, ignorante qu'elle toit, tout ce grand trsor prit entre ses mains ; et quoique ensuite ayant reconnu sa faute, elle ait affect de demeurer dans tous les autres logis qui avaient appartenu Flamel, elle a eu beau fouiller et vouloir pntrer jusqu' la premire pierre des fondements, jamais elle n'a pu recouvrer sa perte. Mais sapristi, s'cria Jobert, ces gens n'avaient qu' lire Le livre des figures hiroglyphiques t Ce livre, dit pour la premire fois en 1612, et traduit du latin en franais par Arnauld de la Chevalerie, se compose de trois parties : la premire dans laquelle Flamel raconte ses aventures ; la seconde dans laquelle il donne l'interprtation thologique des figures ; la troisime l'interprtation chimique. Ces gens auraient vu ceci : Les deux dragons (que j'ai fait peindre au cimetire) unis, l'un dans l'autre de couleur noire et bleue, en champ de sable, dont l'un a des aisles dores et l'autre n'en a point, sont les pchez qui naturellement sont cntrecathenez, car l'un a sa naissance de l'autre : d'icoux aucuns peuvent estre chassez aysment, comme ils viennent aysment. Car ils volent toute heure vers nous. Et ceux qui n'ont point des aisles ne peuvent estre chassez, ainsi qu'est le pch contre le Sainct Esprit, Gest or des ailes signifie que la plupart de ces pchez viennent de la sacre faim de l'or, qui rend 10

138 tant de personnes attentives et qui leur faict si attentivement escouter d'o ils en pourront avoir. Et la couleur noire et bleue dmonstre que ce sont des dsirs qui sortent du tnbreux puits d'enfer lesquels nous devons entirement fuyr. Ces deux dragons peuvent encore reprsenter moralement les lgions des malins esprits qui sont toujours l'entour de nous, et qui nous accuseront devant le juste juge au jour redoutable du jugement, lesquels ne demandent qu' nous cribler. Mon cher Jobert, que voil peu de logique 1Flamel appelle cette soif de l'or un pch, et il s'efforce de la flatter en indiquant la recette de la Pierre ! il est vrai qu'il l'indique sa faon 1 Passons l'interprtation scientifique des dragons t Contemple bien ces deux dragons, car ce sont les vrais principes de la philosophie que les sages n'ont pas os monstrer leurs enfants propres. Geluy qui est dessous sans ailes, c'est le fixe o le masle, et celuyqui est au-dessus, c'est le volatil ou bien la femelle noire et obscure, qui va prendre la domination par plusieurs mois. Le premier est appel soulfre ou bien calidit ou siccit, et le dernier agent vif ou frigidit et humidit. Ce sont le Soleil et la Lune de source Mercurielle, et origine sulphureuse, qui par le feu continuel s'ornent d'habillements roaux, pour vaincre cstans unis, et puis changez en quintessence toute * chose mtallique, solide, dure et forte.

139 Vous croyez que je comprends quelque chose ce jargon 1 C'est pourtant bien simple ! le dragon ail reprsente le volatil ou chaleur lumineuse, l'autre le fixe ou chaleur obscure : la chaleur lumineuse est la chaleur de combinaison, la chaleur obscure est la chaleur de constitution. Vous allez comprendre tout de suite la diffrence : l'oeuf de la poule contient la vie l'tat latent chaleur obscure, chaleur de constitution ; pour que cette vie se manifeste il faut appliquer une nouvelle force extrieure, la chaleur de combinaison produite par la poule ou la couveuse artificielle, chaleur rellement lumineuse ainsi qu'on peut l'observer par les temps secs. Continuons par l'explication thologique de la peinture suivante : L'homme et la femme qui viennent aprs de couleur orange sur un champ azur et bleu signifient que l'homme et la feromo ne doivent pas avoir leur espoir en ce monde, car l'orang marque dsespoir, ou laisser l'espoir comme icy, et la couleur azure et bleue sur laquelle ils sont peints reprsente qu'il faut penser aux choses clestes futures, et dire comme le rouleau de l'homme : Homo veniet ad judicium Dei ou comme celui de la femme : % Vere illa dies terribilis erit afin que nous gardans des dragons, qui sont les pchez, Dieu nous face misricorde* Au point de vue scientifique cela signifie:, c Donc je te peints ici des corps, un de maslo ot

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l'autre de femelle, pour t'enseigner qu'en cette seconde opration tu as vritablement, mais non encore parfaictement, deux natures conjoinctes et maries, la masculine et fminine, ouplus tt les quatre elemens, et que les ennemis naturels, le chaud et le froid, le sec et l'humide, commencent de s'approcher amiablement les uns des autres, et par le moyen des entremetteurs de paix dposent peu peu l'ancienne inimiti du vieil chaos. Tu sais assez qui sont ces entremetteurs entre le chaud et lo froid, c'est l'humide car il est parent et alli des deux, du chaud par sa calidit, du froid par son humidit, voil pourquoy pour Commencer de faire cette paix, tu as desja en l'opration prcdente converti toutes les confections en eau par la dissolution. J'ay faict peindre leur champ azur et bleu, pour monstfer que je ne fais que commencer sortir de la trs noire noirceur. Gar l'azur et bleu est une des premires couleurs que nous laisse voir l'obscure femme, c'est--dire l'humidit cdante un peu la chaleur et sicit. L'homme et la femme sont la pluspart orange? > Gela signifie que nos corps (ou nostre corps que les sages appellent icy Rebis) n'a point en*< coro assez de digestion, et que l'humidit dont vient le noir, bleu et azur n'est qu' demy-vaincuo par la
Bcoit.

La peinture suivante reprsente < sur un champ vert trois rssusoitans, deux hommes et une femme ntiremtnt blancs, deux Anges au-dessus, et sur les

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Anges la figure du Sauveur venant juger le monde, vestu d'une robbe parfaictement citrine blanche. Le sens thologique est clair, le sens scientifique... L'est moins l Attendez donc ! Les trois ressuscitans reprsentent le Mercure, le Soufre et le Sel philosophiques dont se compose la Pierre. Je t'ay donc faict icy peindre un corps, une me et un esprit tous blancs, comme s'ils resuscitoient pour te montrer que le Soleil, la Lune et Mercure sont resuscitez en cette opration, c'est--dire, sont faicts, Elmens de l'air et blanchis : car nous avons desja appel la Noirceur, mort ; continuant la mtaphore, nous pouvons donc appeler la blancheur, une vie Le qui ne revient qu'avec et par la rsurrection. Corps pour te le monstrer plus clairement, je l'ay faict peindre levant la pierre de son tombeau dans lequel il estoit enterr. L'me parce qu'elle ne peut estre mise en terre elle ne sort point d'un tombeau, mais seulement je la fais peindre parmy les tombeaux, cherchant son corps en forme de femme ayant les cheveux espars. L'esprit qui ne peut estre aussi mis en spulture, je l'ay faict peindre en homme sortant de terre, non de la tombe. Poursuivons. Regarde cette femme vestue de robbe orange qui ressemble si au naturel Perrenelle, selon qu'elle estoit en son adolescence, elle est peinte en faon de suppliante genoux, les mains, jointes, aux pieds d'un
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In-

nomme qui a une clef en sa main droite, qui l'escoute gracieusement, et puis estend la gauche sur elle. Veux-tu savoir que reprsente cela ? C'est la pierre qui demande en ceste opration deux choses au Mercure des Philosophes (dpeint sous la forme de et plus l'homme), c'est savoir la multiplication riche parure. Ce qu'elle doit obtenir en ce temps ici. Aussi l'homme lui mettant ainsi la main sur l'paule : c Je luy accorde. Mais pourquoi as-tu faict peindre une femme ? Je' pouvois aussi bien faire peindre un homme qu'une femme, ou un ange (car les natures sont' maintenant toutes spirituelles et corporelles, masculines et fminines), mais j'ay mieux aim te faire peindre une femme, afin que tu juges qu'elle demande plus tt cecy que toute autre chose ; parce que ce sont les plus naturels et plus propres dsirs d'une femme. Pour te montrer encore plus qu'elle demande la multiplication, j'ay faict peindre l'homme auquel elle fait sa prire en la forme d'un Saint Pierre, tenant une clef, ayant puissance d'ouvrir et fermer, de lier et deslier: d'autant que les philosophes envieux n'ont jamais parl de multiplication Ouvre, que sous ces communs termes de l'art: ferme, lie, deslie. Ils ont appel ouvrir et deslier faire lo corps (qui est toujours dur et fixe) mol, fluide, et coulant comme l'eau, et fermer ou lier lo coaguler par aprs par dcoction plus forte, en le remettant encore une autre fois en la forme de corps. Aprs les trois r.niscitns, viennent'deux anges de

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couleur orange encore, sur un champ bleu, disans en leurs rouleaux : Surgite mortui, venile ad judicium Domini mei. Cela encore sert l'interprtation de la rsurrection. Tout de mesme que les figures suivantes et dernires, qui sont sur un champ violet, de l'homme rouge vermillon aussi, qui a des ailes, ouvrant la gueule comme pour dvorer. Car on peut dire que celui-l figure le malheureux pcheur, qui dormant lthargiquement dans la corruption des vices meurt sans repentance et confession, lequel sans doute, en ce jour terrible, sera livr au diable, ici peint en forme de lyon rugissant qui l'engloutira et emportera. Ce champ violet et obscur reprsente que la pierre a obtenu par l'entire dcoction les beaux vestements entirement citrins et rouges, qu'elle demandoit S. Pierre qui en estoit vestu, et que sa complette et parfaite digestion (signifie par l'entire citrinit) luy a fait laisser sa vieille robbe orange. La couleur rouge de laque de ce volant Lyon, semblable ce pur et clair escarlatin du grain de lavrayement rouge grenade, demonstre qu'elle est maintenant accomplie en toute droicture et esgalit, qu'elle est comme un Lyon, dvorant tout une nature pure mtallique,, et la changeant en sa vraye substance, en vray et pur or, plus fin que celuy des meilleures minire?. Et tout cela signifie ? Tout cela signifie l'alliance de la science et de la religion, et le double sens thologique et scienti des figures de Flamel prouve que c'est par un fique

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mme processus que l'homme et lo mtal arrivent la perfection. La route de l.a vertu est celle de la Pierre philosophale, Que YOUS avez d'imagination, mon cher Matre ! Mais je ne puis tout de mme pas donner cette conclusion mon livre. Il vous faut une conclusion? Dame 1 mon histoire de Flamol est finie. Malheureusement, car je ne sais quelle tude entreprendre. Et votre revue du Vieux Paris ? Elle se termine aussi, Avez-vous visit le cimetire de la rue de Flandre ? Le cimetire de la rue de Flandre? Une des curiosits de Paris ! Les morts do Paris reposent bien mal, drangs sans cesse en leurs vastes ncropoles par les enterrements, les voitures et les autos qui, comme au cimetire du Nord, passent au-dessus d'eux; les trains qui, comme au Pre-Lachaise, passent au-dessous. En vrit, Paris la mort ressemble singulirement la vie, trop agite, trop bouscule. Parmi tant de bruit n'avez-vous point song pour dormir le dernier sommeil au petit cimetire de campagne si tranquille, si intime avec ses tombes serres peureusement autour du clocher, au milieu de l'herbe et des fleurs? Eh bien ! Paris la grand'ville possde un cimetire de campagne; allez rue de Flandre, cette longue voie constamment sillonne par les tramways, les autos, les voitures, et par une foule grouillante ^

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affaire ; arrtez-vous devant le n 44, une grande et vieille btisse avec deux vastes portes cocheras ouvrant sur une cour immense plante de grosses bornes, entoure d'curies et de hangars de bois ; pntrez sous ces hangars et suivez un couloir humide, noir, vous arriverez devant une lourde porte dont no fonctionne qu' grand'peine la serrure rouille et que, pour ma part, muni d'ailleurs de toutes les autorisations ncessaires j'ai d enfoncer coups de pioche. Voici le jardin de la Belle au bois dormant 1 Derrire cette vieille porte c'est un coin de fort vierge ! Des arbres, des arbustes, des sureaux poussent dans tous les sens ; des feuilles mortes, des branches casses recouvrent une minuscule clairire avec des plantes, une herbe trs verte ! C'est un coin de fort vierge entre de hauts murs qui s'caillent et que, d'un ct, surmontent les soupiraux d'un lavoir, et, d'un autre, les fentres d'une maison cinq tages I Et ces grandes pierres qu'on aperoit, casses, ple-mle, sous les branches, ce sont des tombes ! G'est un cimetire... Vingt-cinq tombes environ le garnissent, deux ou trois en assez bon tat encore, les autres en morceaux. La vgtation impitoyable a soulev les couvercles, repouss les dalles, bris les pierres, enfoui les cercueils. Un sarcophage, qui ressemble singulirement un sarcoph&ge gaulois, est ouvert; un autre, qui a la forme d'un sarcophage gyptien, s'enfonce sous le

446 soi, La mousse a recouvert les inscriptions ; on dchiffre seulement un caractre romain ou hbreu, une date : fvrier 1791,,, 11 parait que, sous Louis XIV, les grands seigneurs venaient, le jour, joyeusement banqueier dans cette maison ~ alors en pleine campagne et qui, l'enseigne de l'c Auberge de l'Etoile , appartenait Matre Matar, cuisinier de son tat. Cuisinier et fossoyeur, car, la nuit tombe, le restaurant ferm, Matar onterrait dans son petit jardin les hrtiques et les juifs qui ne pouvaient alors tre inhums dans les ncropoles publiques. Au reste, ne supposez pas Matre Matar un philanthrope dsintress ; lorsqu'on lui amenait une bire, il la mesurait de sa longue broche sur laquelle il avait grav des coches, et faisait payer selon la dimension ! En attendant que les morts ressuscitassent Matre Matar en tirait de l'or. Symbole de l'unit de vie et de l'unit de matire ! la vie ne meurt pas, la matire ne meurt pas, elles sont ternellement, sans transformation relle, sans interruption, la chrysalide devient papillon, le plomb devient argent, c'est toujours la mme vie qui gouverne chrysalide, papillon, plomb, argent, c'est toujours la mme matire qui constitue chrysalide, papillon, plomb, argent, Entendu, entendu ! mais o nous conduisent cette toujours identique vie et cette toujours identique matire? vers la perfection?le plomb sera-t-il,

r-44~un jour, totalement transmut en argent? la vertu triomphera-t-elle? - * Le Progrs, dit 1ri V'^ t -, , moment, qui vous autorise le su^u. mon opinion sur l'volution des espces, Au reste, si une espce voluait elle perdrait ses caractres distinctifs, et elle ne serait plus, Si le monde tait parfait Dieu n'aurait plus qu' fermer boutique l La guerre est l, hlas l pour vous montrer ce qu'il faut penser du progrs de l'homme. Jsu6 a dit: Je vous ai fait connatre tout ce que j'ai appris de mon Pre. Mais, M. le Chanoine, n'a-t-il pas dit aussi Le Paraclet que mon Pre vous enverra en mon nom vous enseignera toutes choses? Ces paroles ne signifientelles pas que nous avons encore & apprendre? S'il y avait une loi du Progrs nous devrions constater que notre poque est meilleure que l'poque de Louis XIV, de Glovis ou de Solon I Et quand notre poque le serait, pourquoi l'avenir serait-il meilleur qu'elle? rien ne vous permet de poser la ncessit d'un dveloppement progressif. Alors, votre conclusion, M. leXffinoine ? Croyez en Dieu ! "^\ /^^
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Vanne, Imprimerie LAFOLYE FRRES.