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Qu es una teora ? La palabra teora tiene su origen en el vocablo de origen griego theorein (observar).

Este trmino sola emplearse para hacer mencin a la visualizacin de una obra de teatro, lo que puede explicar porque, en la actualidad, la nocin de teora permite hacer referencia a un asunto provisional o que no es cien por ciento real. De todos modos, la evolucin histrica del vocablo permiti dotarlo de un sentido ms intelectual y comenz entonces a aplicarse a la capacidad para comprender la realidad por fuera de las vivencias sensibles, a partir de la asimilacin de estas experiencias y su descripcin por medio del lenguaje. En la actualidad, una teora se entiende como un sistema lgico que se establece a partir de observaciones, axiomas y postulados, y persigue el propsito de afirmar bajo qu condiciones se llevarn a cabo ciertos supuestos. Para esto, se toma como punto de referencia una explicacin del medio idneo para que las predicciones puedan ser desarrolladas. En base a estas teoras, es posible deducir o postular otros hechos mediante ciertas reglas y razonamientos. La teora cientfica es el planteamiento de un marco terico que explica o describe un fenmeno cientfico. Contiene un complejo de hiptesis, conocimientos y leyes cientficas lgicamente ordenados y sustentados en variadas evidencias empricas que permiten deducir o concluir la teora. Nace a partir de observaciones empricas y de una curiosidad por explicarlas, como por ejemplo el derretimiento de un hielo expuesto al sol. Es as como se da inicio a una investigacin orientada por una hiptesis de trabajo. A partir de los resultados obtenidos de la investigacin se crea la teora. A este proceso los cientficos le llaman, el mtodo cientfico. Sin embargo, lo que afirme una teora jams podr ser considerado como una verdad absoluta pese a que haya sido demostrada en cientos de experimentos que la corroboren. Esto se debe a que un cientfico nunca podr asumir que conoce todo lo que hay que saber al respecto. De esta manera se entiende que para muchos fenmenos cientficos hay ms de una teora que opere en ellos, como por ejemplo, en el campo de la antropologa, existen diversas teoras que explican la llegada del hombre a Amrica. Todas stas son vlidas, algunas ms aceptadas que otras. Esta aceptacin depender de las caractersticas que presente la teora. Ahora bien, qu requisitos o caractersticas debe presentar una teora para no ser descartada? Lgica interna: Los postulados; hiptesis, leyes o conocimientos, deben estar ordenados lgicamente, sin dar cabida a incoherencias de cualquier tipo. Se debe ver claramente una cadena de causas y consecuencias complementadas entre s. Consistencia: Debe estar basada en suficientes evidencias pertinentes que corroboren la teora. stas deben ser de peso y coherentes con el fenmeno que se intenta explicar. Debe ignorar los mitos que no estn sustentados por una base emprica. Compatibilidad con el fenmeno en cuestin: Debe operar en la realidad sin limitarse tan slo a un marco terico, pudiendo, de esta manera, ser empricamente comprobable. Versatilidad: Dispuesta a ser corregida en funcin de los resultados de futuros experimentos. Por lo tanto, resumiendo, para un fenmeno cientfico pueden existir cientos de teoras que lo expliquen y que cumplen las caractersticas antes sealadas. Son hiptesis carentes de verdad cierta, sin embargo, cualquier observacin que la contradiga, la teora queda refutada y olvidada.

Concluyendo con el siguiente ejemplo. A lo largo de toda la historia, el hombre ha intentado explicar y comprender la composicin interna del tomo. Cientos de teoras que cumplieron con las caractersticas anteriormente sealadas fueron planteadas, modelos atmicos como el de Dalton, Thomson, Rutherford, Bohr, por mencionar algunos. Todas stas fueron aceptadas universalmente por la comunidad cientfica, pero bast con un experimento que las contradijo para descartarlas. Es as como una teora es vlida, pese a ser una hiptesis carente de verdad absoluta, siempre y cuando no exista una evidencia emprica que la contradiga.