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On estime couramment que la doctrine dAugustin sur Dieu est une synthse de platonisme et de christianisme, et donc un mlange de philosophie

et de thologie. Il ny a pour Augustin de connaissance relle que par participation au Verbe qui illumine tout homme venant en ce monde. Connaissance de soi et de connaissance de Dieu vont de pair. Il faut donc se soustraire lemprise des sens et de limagination se recueillir pour retrouver Dieu prsent. Le pch rend lme esclave de ses convoitises ; elle doit les vaincre avec la grce de Dieu ; alors elle sera rtablie, elle reviendra de la multiplicit muable lUn immuable, re-forme par la sagesse non-forme par laquelle toutes choses sont formes, et elle trouvera sa joie en Dieu par lEsprit saint qui est le don de Dieu. Oui, la continence nous rassemble et nous ramne lunit de laquelle nous avions chut dans le multiple. Mais on voit que cest le sentiment de lunit perdue et leffort quil faut faire pour la recouvrer qui occupent lesprit dAugustin, plutt que la mystique de lUn au-del de ltre. La rflexion sur Dieu, convenablement mene par dpassement de tout ce quon peut imaginer et penser, dbouche donc sur le silence. Toucher Dieu en esprit tant soit peu, cest un grand bonheur ; le com-prendre, cest absolument impossible. Cest ainsi quil faut chercher les ralits incomprhensible ; quon ne pense pas navoir rien trouv, quand on a pu trouver combien est incomprhensible ce que lon cherchait. Dans notre condition prsente, pcheresse notre vue intellectuelle est voile par limagination. P.115 Dieu na pas dlaiss lhomme dans sa condition malheureuse et son incapacit radicale parler lui de Lui ; car Il sest adress lui-mme lhomme en langage humain ; et Il lui a appris parler de Lui, Lui parler, simplement. En tout premier lieu, il est manifeste que le pch est une dfaillance, un manque d'tre.

On comprend par l pourquoi le pch de la crature ne doit ni ne peut tre ramen au Crateur. En pchant, l'homme se dtourne de Dieu, l'tre suprme, pour se tourner vers le nant. Maintes et maintes fois, Augustin reprend contre Julien son explication, non de la ncessit, mais de la possibilit du mal (1). Quand Julien lui objecte que bien d'autres choses encore sont faites de rien et ne peuvent cependant commettre aucune faute, il oublie que seul l'tre dou de raison est capable de pcher. Je le rpte, rpond Augustin, tout ce qui peut pcher a t fait de rien, mais je ne dis pas que tout ce qui a t fait de rien peut pcher... Voici ce que je dis : si la nature, cre raisonnable, a pu pcher, c'est qu'elle a t faite de rien (2). Avant d'ouvrir ses recherches, Augustin tablit sous forme de'principe inbranlable la maxime suivante : Dieu..., souverainement puissant et souverainement bon, ne souffrirait rien de mauvais dans ses oeuvres, s'il n'tait assez bon et assez puissant pour tirer le bien du mal lui-mme (i). A diffrentes reprises, il revient sur ce principe et le dveloppe, affirmant sans cesse que s'il ne pouvait tirer le bien du mal, le Crateur serait, semble^t-il, et moins bon et moins puissant. D'autre part, c'est une marque de suprme puissance et de suprme bont que de faire sortir le bien du mal, la saintet de la dpravation, la beaut de la difformit (2). Tout d'abord, il faut remarquer que, du moins four ce qut regarde sa nature, Vme pcheresse reste bonne. Une oeuvre bonne de Dieu, telle la nature humaine, ne peut pas compltement prir. Certes, elle peut n'atteindre sa fin, mme s'en carter tout fait et de la sorte, mesure qu'elle s'loigne de l'tre suprme, se rapprocher de plus en plus du nant ; mais en arriver au pur anantissement, elle ne le pourra jamais. Jamais elle ne pourra perdre totalement sa divine origine. Qu'il pche ou non, l'homme subsistera quand mme; et cette nature bonne en soi, Dieu sait qui il la rendra utile, (t Les hommes, en effet, souills par la contagion ou l'accomplissement d'un pch quelconque, sont toujours un bien en tant qu'hommes; et leur naissance est un bien parce qu'ils sont l'oeuvre de Dieu, qui est toujours bon (i). Un esprit a beau pcher, jamais il ne deviendra corps; et, mme dchu, il restera toujours suprieur n'importe quel corps, ft-il intgre. Aucune dpravation ne peut dtruire les notes spcifiques ni d'un tre corporel ni d'un esprit. Cette ide est clairement dveloppe dans le livre De la Nature du Bien : a II est certain que de

l'or, mme souill, vaut mieux que de l'argent exempt de souillure... Un esprit dou de raison, mais corrompu par une volont mauvaise, vaut mieux qu'un esprit intgre dpourvu de la raison, et tout esprit mme dprav surpasse tout corps parfait Par suite, l'me sans pch passe avant celle qui pche librement. D'autre part, une me pcheresse, mais repentante, l'emporte sur celle qui persvre dans l'impnitence. Toutefois, mme celle-ci est un fruit de la bont divine. Car, de mme qu'un cheval qui s'gare vaut mieux qu'une pierre qui ne bronche point, parce qu'elle n'a ni sentiment ni mouvement propre, de mme la crature qui pche librement est d'une nature plus leve que celle qui ne pche pas faute de libre volont (4). ce qu'il faut entendre far tentation. C'est une incitation au pck, dont l'auteur principal est la plupart du temps le dmon, mais jamais Dieu. Cit de Dieu. Aprs avoir numr la srie indfinie des misres d'ici-bas, notre Docteur poursuit : Sans compter les maux de cette vie dont nous venons de parler et qui sont communs aux bons et aux mchants, les justes ont en outre icibas leurs preuves particulires, dans leur guerre contre le vice et dans les tentations et les prils du combat o ils se trouvent engags (i). Avant la tentation, la plupart du temps, l'homme s'ignore. Il ne connat pas l'exacte mesure de son nergie, tant qu'il n'a pas expriment ce qu'il pouvait ou non soutenir. En consquence, celui qui avant l'preuve prsumait de ses forces, apprend par cette espce d'examen, ne pas vouloir entreprendre de trop hauts labeurs. Le pusillanime, au contraire, sent s'affermir son esprance par sa victoire sur le tentateur, et de la sorte les dons de son Dieu, rests ignors jusque l, se rvlent pour lui dans l'preuve.

Tent, l'homme ne se dcouvre pas seulement lui-mme, mais encore ses frres. S'il triomphe et demeure fidle, il leur est une imitation et une exhortation vivantes, et eux, encourags dans leurs luttes contre les princes et les puissances des tnbres, en vaincront plus facilement les embches du malin (3). Mais s'il tombe et offense Dieu, il se montre dcouvert ce qu'il tait auparavant en secret : l'ennemi de Dieu.
Nul ne peut recevoir la couronne, s'il n'a remport la victoire; nul ne peut vaincre

s'il n'a combattu, et nul ne peut combattre s'il n'a un ennemi ou s'il n'est attaqu