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U IVERSIDAD DE BUE OS AIRES Facultad de Ciencias Sociales Carrera de Sociologa Sociologa del Medio Oriente Ctedra Pedro Brieger

MONOGRAFA FINAL:

Las revueltas rabes y la lgica Occidente-Medio Oriente. Una visin comparativa con Amrica Latina.

Felipe Ponce de Len DNI 33.079.915 felixeneize@hotmail.com

I TRODUCCI
Para quien se interese por la historia o las ciencias sociales en general es una verdad irrefutable que los libros de historia, sean del perodo y la regin que sean, chorrean litros de sangre. El propio Marx ha afirmado que la historia de la humanidad es la historia de la lucha de clases. Diversos intereses se encuentran y entran en conflicto permanentemente: guerras, conquistas, invasiones, dictaduras, revoluciones. El Medio Oriente no es una regin ajena a esto. Por el contrario, muy frecuentemente recibimos noticias con hechos violentos provenientes de esa zona que aparenta ser ms conflictiva que otras. Pero, es el Medio Oriente una regin especialmente ms conflictiva que otras? Qu hay detrs de esa conflictividad aparentemente endgena? Por otro lado, al hablar de Medio Oriente, no estamos analizando esa regin geopoltica desde la ptica de Occidente, si nos permitimos utilizar este trmino para referirnos a las grandes potencias occidentales (bsicamente Europa y Estados Unidos)? Porque al utilizar la expresin Medio Oriente u Oriente Prximo o Levante, todas ellas son conceptualizaciones geogrficas eurocntricas. Estos trminos marcan su posicin geogrfica desde la visin de Europa. Como sostiene Pedro Brieger (1991: 19), nuestra herencia cultural europea nos lleva a utilizar terminologas afines a una idea eurocentrista. Por lo tanto, si bien vamos a utilizar esas expresiones de modo genrico para referirnos a la zona no queremos dejar de problematizar dicha conceptualizacin, lo que nos permite poner en primer plano el papel dominante de Occidente como constructor de discurso. En este sentido, es de nuestro inters analizar la mirada occidentalista construida sobre Medio Oriente. En la poca moderna, Europa (y luego Estados Unidos) ha sido el centro, la potencia, y el resto la periferia, las colonias, los dominados. All podemos ubicar el nacimiento de la antropologa como disciplina social creada en las potencias coloniales y encargada de estudiar al otro, al que es necesario conocer para dominar. Desde entonces podemos decir que Occidente nos atraviesa, determina nuestra identidad, nuestra forma de pensar y de pensarnos, moldea nuestra propia visin del mundo. Y decimos nos atraviesa porque nosotros, como latinoamericanos, tambin estamos atravesados por los intereses de las potencias occidentales. En ese sentido, resulta interesante trazar un paralelismo entre la historia de Amrica Latina y la de Medio Oriente. Se trata de dos regiones geopolticas histricamente subordinadas y dominadas por Occidente, primero Europa y actualmente desde la posguerra la hegemona de Estados

Unidos. En la actualidad parece haber un despertar de los pueblos de ambas regiones que buscan ser protagonistas de sus propias historias. Los gobiernos latinoamericanos progresistas con participacin ciudadana, producto de luchas contra los neoliberalismos imperantes, por un lado, y aunque en un contexto distinto, las revueltas rabes de poblaciones movilizadas frente a los regmenes que gobiernan la regin, nos permiten hacernos la pregunta: es posible relacionar ambos procesos bajo una misma lupa? En un primer momento, lo que nos proponemos es recuperar el debate en torno a los distintos anlisis que se hacen de la regin del Medio Oriente. En especial la cuestin de la lgica binaria Occidente-Oriente (o ms especficamente, Occidente-Medio Oriente). Aqu cabe hacer otra aclaracin, esta vez respecto al trmino Occidente. Como sostendr Fred Halliday (2005: 28), el tratamiento de Occidente, y de Europa en particular, como un todo indiferenciado es histricamente simplista. Partiendo de esta afirmacin, advertimos que utilizaremos esta expresin, a fin de simplificar la lectura, para referirnos de manera general a las potencias hegemnicas occidentales. Retomaremos el debate que gira sobre el orientalismo, es decir, si lo que se ha escrito sobre el Medio Oriente desde Occidente parte de una distorsin provocada por los prejuicios que son, a su vez, consecuencia de las ideas preconcebidas europeas y coloniales. Para ello, analizaremos las posturas vertidas por Edward Said, crtico del orientalismo, y las repercusiones que stas generaron en Emmanuel Sivan y, principalmente, en Fred Halliday, quien justamente ha escrito un libro cuyo ttulo adelanta su postura: El islam y el mito del enfrentamiento. En una segunda parte de nuestro trabajo, habiendo discutido esta lgica binaria, nos abocaremos al estudio del reciente caso de las revueltas rabes originadas entre fines de 2010 y a lo largo del 2011. Haremos un breve repaso por sus caractersticas principales, sus causas y perspectivas, sin perder nunca de vista el papel que jug y juega en estas configuraciones el Occidente. La principal fuente de consulta para desmenuzar este fenmeno es la obra en la cual se plasmaron las ideas vertidas por los intelectuales y especialistas rabes que participaron del Coloquio Internacional Las revoluciones rabes y la nueva geopoltica mundial realizado en Buenos Aires al calor de los acontecimientos en el ao 2011. Para un mejor anlisis del caso particular de las revueltas del Medio Oriente, haremos una breve comparacin entre ese estallido con los ocurridos en Amrica Latina en

las ltimas dos dcadas, donde se han logrado instalar democracias ms consolidadas y con una mayor inclusin ciudadana, reflejado principalmente en una ampliacin de derechos polticos, sociales, econmicos, culturales. Tanto el mundo rabe como el mundo latinoamericano presentan caractersticas similares que nos permitirn comparar ambos procesos para ver similitudes y diferencias y resaltar las especificidades del caso rabe.

MEDIO ORIE TE Y OCCIDE TE: U A LGICA BI ARIA


Tomemos, por ejemplo, el encuentro de Flaubert con una cortesana egipcia, encuentro que debi crear un modelo muy influyente sobre la mujer oriental; ella nunca hablaba por s misma, nunca mostraba sus emociones, su condicin presente o pasada. l hablaba por ella y la representaba. l era extranjero, relativamente rico y hombre, y sos eran unos factores histricos de dominacin que le permitan, no slo poseer a Kuchuk Hanem fsicamente, sino hablar por ella y decir a sus lectores en qu sentido ella era tpicamente oriental. Edward Said, Orientalismo (1978: 24)

La cita que precede ilustra muy bien el posicionamiento del autor que la realiza. Se trata de Edward Said, quien en 1978 public Orientalismo, una obra tendiente a deplorar la tendencia hegemnica intelectual europea que impregnaba la mayora de los escritos sobre Oriente Prximo. Para este intelectual rabe, la relacin de fuerza que tena Flaubert para con la mujer egipcia es anloga al modelo de relacin de fuerzas entre Oriente y Occidente y del discurso acerca de Oriente que este modelo permite. En este sentido, el orientalismo sera mucho ms valioso como signo del poder europeo-atlntico sobre Oriente que como discurso verdico sobre Oriente (Said, 1978: 25). La relacin entre Occidente y Oriente es, pues, una relacin de poder. A lo largo de la historia, Occidente ha ejercido diferentes grados de hegemona sobre Oriente y el orientalismo no es ms que un discurso a travs del cual la cultura europea manipul a Oriente. Oriente es el vecino inmediato de Europa, ...su contrincante cultural y una de sus imgenes ms profundas y repetidas de Lo otro. Adems, Oriente ha servido para que Europa (u Occidente) se defina en contraposicin a su imagen, su idea, su personalidad y su experiencia. Oriente es una parte integrante de la civilizacin y de la cultura material europea. (Said, 1978: 20).

Said sostiene que el orientalismo se asemeja a la idea de Europa, en tanto es una nocin colectiva que define el nosotros europeo frente a todos aquellos no europeos y cuyo componente principal es la idea de una identidad superior a todos los pueblos y culturas no europeos. Las ideas europeas sobre Oriente que reiteran la superioridad europea sobre un Oriente retrasado son hegemnicas. Por tanto la tesis del autor radica en que el orientalismo es una dimensin considerable de la cultura poltica e intelectual moderna, y, como tal, tiene menos que ver con Oriente que con nuestro mundo (Said, 1978: 26 y 32). La conclusin de tal postulacin no puede ser otra que la de reconocer que el imperialismo poltico rige todo campo de estudios, de imaginacin y de instituciones acadmicas, de las cuales es imposible escapar desde un punto de vista intelectual e histrico. Si bien puede considerarse la obra de Said, en palabras del irlands Fred Halliday, como un remate final, negativo en considerable medida de un debate anterior ms amplio, algunos autores se han dedicado a rebatir los argumentos del propio Said. Entre ellos Halliday resalta a Bernard Lewis (Halliday, 2005: 265 y 266). Como tambin recoge Emmanuel Sivan, desde el propio mundo rabe la postura de Said recibi crticas por esencialista, globalizadora, dicotmica y ahistrica. Uno de los principales

cuestionamientos a la tesis de Said se resume en la cita que Sivan hace de al-Bitar: Si tenemos que creer a Said, todas las enfermedades del mundo rabe provienen del orientalismo y no tienen nada que ver con la estructura socioeconmica, poltica e ideolgica de este mundo rabe, ni con sus carencias culturales e histricas (Sivan, 1997: 337). El propio Halliday plantea, en la obra que intenta derribar los mitos de enfrentamiento, que tanto Said como sus crticos fallan en el anlisis de las sociedades en cuestin, prescindiendo de las sociedades y de la poltica en s. Hay detrs de esto, entonces, una crtica metodolgica a la teora expuesta tanto por los orientalistas como por sus crticos. Este autor encuentra en gran parte de la obra escrita en Occidente sobre Oriente Prximo tres temas amplios: la necesidad de estudiar la lengua para comprender la regin; el islam como variable independiente y factor explicativo; y la presunta dificultad o imposibilidad de cambio como las democracias racionales de Occidente (Halliday, 2005: 269-270). Estos elementos van a ser criticados por el propio autor, ya que implican, por un lado, un reduccionismo etimolgico tramposo que busca explicar los fenmenos polticos en funcin del significado de las palabras, en lo que Halliday reconoce como una falacia del

enfoque lingstico; por otro lado, un esencialismo criticable ya que el islam no explica los fenmenos que ocurren en el mundo islmico y muchos de esos fenmenos no son exclusivos de Medio Oriente (Halliday, 2005: 272-277). Pero, como dijimos, as como este autor critica los problemas que plantea el

orientalismo, tambin se posiciona frente a las cuestiones que Said deja sin resolver. En primer trmino critica la terminologa empleada. Por un lado, cuestiona el propio trmino de orientalismo ya que como lo utiliza Said el orientalismo adquiere un poder casi metafsico para abarcar pocas y gneros de expresin muy diferentes y, al hacerlo as pierde su punto de apoyo analtico o explicativo (Halliday, 2005: 278). En segundo lugar, resalta la ambigedad del trmino Oriente que implicara que Oriente Prximo es especial en algunos sentidos y critica la leyenda segn la cual hay desde Occidente una hostilidad perenne y transhistrica hacia Oriente. Una tercera crtica que hace al enfoque de Said es metodolgica: la presuposicin por parte del autor de que las ideas producidas en un contexto de dominacin son invlidas. El hecho de que un determinado conjunto de ideas sea producido por un grupo de inters particular no dice nada acerca de su validez. Resulta pues una falacia deslegitimar algo por tener un origen hegemnico. Aqu Halliday es polmico, al plantear que el eurocentrismo es un punto de partida vlido: el sistema econmico, social y poltico que predomina en el mundo moderno, con todas sus variaciones, incluida la de Extremo Oriente, es un producto europeo y se extendi a travs de una combinacin de presin econmica, militar y poltica conocida por el trmino de imperialismo. Como Karl Marx y Bill Warren hubiesen sealado, Europa cre un mundo a su propia imagen, tanto si nos gusta como si no. (Halliday, 2005: 280). La pregunta que podra surgir al leer esta aseveracin es la de si esta construccin desde Occidente no debe ser combatida desde las regiones dominadas. Si tomamos la confesin de Fred Halliday, quien nos cuenta que su inters por el estudio de la regin se debe a la formacin de las sociedades de Oriente Prximo y cmo se vieron influidas por un dominio exterior que, sin exagerar, an se puede llamar imperialismo (Halliday, 2005: 263), la pregunta anterior toma mayor relevancia: si se reconoce un dominio exterior en la regin de

Oriente Prximo que se puede llamar imperialismo, esa intervencin extranjera no ha sido acompaada de un discurso tambin dominante? El propio anlisis de Halliday nos responde que s. Y lo que intenta afirmar es que la produccin de conocimiento, aun partiendo desde intereses de dominacin, puede ser vlida y objetiva. Podemos pensar nuevamente en la idea que plantebamos en la introduccin del presente trabajo que explicaba el surgimiento de la antropologa como disciplina social para un mejor conocimiento de las poblaciones que se intentaba conquistar, dominar, sojuzgar. En definitiva, se trata de un debate que excede por completo a la regin estudiada y que abarca de manera general a todas las ciencias sociales en cuanto a la produccin de conocimiento cientfico. No nos detendremos en este apasionante debate. Otra de las crticas que Halliday le hace a Said es la ausencia de anlisis de las ideas e ideologas propias de Oriente Prximo. En este sentido, plantea un interesante argumento: la hipstasis, la creacin de estereotipos, la proyeccin de mitos intemporales y antagnicos, no son prerrogativa del dominador, sino que tambin el dominado. De esta forma, as como es rechazable la occidentoxicacin, lo es tambin la orientoxicacin, que sera la reproduccin nada crtica de mitos acerca de la regin en nombre del antiimperialismo, la solidaridad, el entendimiento. En este sentido, es crtico de la hipostatizacin desde abajo y del uso que se ha hecho de la expresin el Occidente para denotar una fuerza nica, racional, antagnica (Halliday, 2005: 282). Concluye Halliday que lo nico que hace justamente nico al Medio Oriente es el contenido de los mitos que se han propagado sobre l, desde el interior y en el exterior. Por eso propone dejar atrs el debate innecesariamente polarizado y metodolgicamente pobre para continuar con la tarea de estudiar estas sociedades (Halliday, 2005: 284 y 285). Tanto Brieger (1996) como Said (1978) le prestan particular atencin al rol que los medios de comunicacin tienen en la actualidad en la construccin de las imgenes del mundo rabe. Los medios de comunicacin no explican y ms que informar, desinforman y tergiversan la realidad, por lo que impiden comprender los fenmenos estudiados. Segn Said, el mundo electrnico posmoderno ha generado el reforzamiento de los estereotipos a travs de los cuales se observa Oriente; la televisin, las pelculas y todos los recursos de

los medios de comunicacin han contribuido a que la informacin utilice moldes cada vez ms estandarizados (Said, 1978: 48). Como sostiene Pilar Calveiro en un iluminado trabajo sobre los oscuros campos de concentracin en Argentina, analizando el caso de las lgicas totalitarias, las lgicas binarias conciben el mundo en dos grandes campos enfrentados: el propio y el ajeno. En esta lgica, todo lo que no es idntico a s mismo es parte de otro amenazante. Lo diferente constituye un peligro inminente o latente que es preciso conjurar. Se trata de una construccin que elimina las diversidades y crea los polos de amigo-enemigo. Para la autora, la lgica binaria es una lgica paranoica en la cual ese enemigo construido, ese otro amenazante, intenta ejercer una dominacin total sobre m y por esa razn su persecucin tambin debe ser total. Segn Calveiro, compatible con el argumento de Halliday, una posibilidad de alternativa que permitira saltear esta lgica sera concebir la idea de que en la lucha poltica no hay blancos y negros, sino que hay sucesivas gamas de grises (Calveiro, 2008; 88-98). Para nuestro objeto de estudio, podemos decir que, si bien esta lgica binaria que contrapone Occidente al Medio Oriente es simplista y hasta puede resultar paranoica, no es menos cierto que las grandes potencias occidentales han jugado en la historia del mundo rabe un papel crucial para comprender el comportamiento y desarrollo de sus polticas, economas y, por ende, de la vida social y cultural de sus poblaciones. Por lo tanto, es posible, esperable y legtimo casi necesario- que desde las propias naciones dominadas, intervenidas, pisoteadas por los intereses occidentales, se construya una imagen o un discurso crtico sobre Occidente con apoyo en la historia material de sus pueblos. El anlisis de los acontecimientos polticos y un repaso por la historia del mundo rabe hasta nuestros das, bajo la forma de la explicacin como antdoto del mito que plantea Halliday, nos permitir comprender lo que acabamos de afirmar.

LAS

REVUELTAS

RABES

LA

EXPERIE CIA

LATI OAMERICA A
Son varios los autores que remarcan la importancia que en el desarrollo de la historia de la regin tuvieron, y an tienen, las potencias occidentales. Como sostiene Pedro Brieger, la inmensa mayora de los pases rabes fueron creados en el proceso de desintegracin del

Imperio Otomano y durante la colonizacin britnica y francesa, cuando las potencias se repartieron el Medio Oriente e incorporaron la regin al mercado mundial capitalista (Brieger, 2011: 38). El mismo autor, pero en otro trabajo, afirma que la ocupacin otomana no trajo consigo el progreso econmico o social; por el contrario, mantuvo las estructuras sociales tradicionales en el letargo durante ms de trescientos aos, impidiendo la influencia de los cambios europeos () la ocupacin colonial moderna constituy un verdadero punto de ruptura entre dos pocas histricas. La decadencia del Imperio Otomano le permiti a Gran Bretaa y Francia apoderarse de los centros comerciales y posteriormente de toda la regin. (Brieger, 1991: 30). Para este socilogo argentino la explicacin del surgimiento del nacionalismo rabe encuentra su base como respuesta a cuatrocientos aos de ocupacin otomana y el reparto de Medio Oriente entre Francia e Inglaterra, despus de la Primera Guerra Mundial. Su posterior desarrollo y arraigo en las masas fue el resultado de la lucha contra las dos potencias coloniales que ocuparon y se dividieron Medio Oriente una vez que desalojaron al Imperio Otomano- y las monarquas corruptas, convertidas en verdaderas sbditas de aqullas (Brieger, 1996: 23). El principal obstculo que ha encontrado la nacin rabe para su unidad ha sido la dominacin extranjera, ya sea por la ocupacin directa o por la divisin de la nacin en feudos o pases artificiales (Brieger, 1991: 28). En el mismo sentido, Britto Garca seala tres situaciones que trajo consigo la irrupcin conflictiva de occidente: 1) las potencias modernizadas europeas o estadounidenses derruyeron casi totalmente las estructuras polticas y sociales de los pases en los cuales penetraron, y establecieron colonias. 2) Las potencias modernizadas mediante la presin o la injerencia convirtieron las autoridades locales en una suerte de gobiernos de ocupacin, utilizndolos como personas interpuestas para gestionar sus intereses. 3) Las poblaciones avasalladas resistieron,

emprendiendo

procesos

de

modernizacin

radical

nacionalistas

que

incorporaron algunos elementos de sus culturas tradicionales, y derrocaron a administraciones coloniales o a gobiernos de ocupacin deslegitimados por su condicin de tteres (Britto Garca, 2011: 137). Estos procesos revolucionarios, tal cual afirma Brieger, con un discurso nacionalista y antiimperialista (Egipto en 1952, Irak en 1958, Siria en 1963 y Libia en 1969) no pusieron freno a las polticas autoritarias existentes en el pasado ni desarrollaron sociedades civiles dinmicas, sino todo lo contrario. Los Estados controlaron por medio de un partido nico o sin partido- casi todos los aspectos de la vida pblica y privada. Las revueltas rabes originadas entre fines de 2010 y el 2011 se pueden comprender mejor desde esta perspectiva. Tanto ms cuanto una de las propuestas principales que surgieron de esas movilizaciones es la de una amplia democratizacin que cuestiona al sistema poltico hasta sus cimientos (Brieger, 2011: 38). Volveremos a esta demanda en particular en breve. Desde esta perspectiva histrica, es necesario detenerse en las causas que movilizaron a la poblacin rabe y originaron el actual despertar despus de una larga siesta. Segn Sivan, quien critica la visin de Said acerca de que la pasividad sea una de las constantes de la sociedad rabe que a los orientalistas malintencionados tanto les gusta estudiar, esta pasividad es un tema que preocupa mucho a la crtica social rabe, sobre todo con motivo de sus variantes polticas, principalmente la dificultad de inculcar una cultura poltica basada en la participacin del ciudadano, condicin indispensable para la democratizacin (Sivan, 1997: 334). Como sostiene Halliday, el tema del Estado dictatorial y su impacto no slo sobre la actividad de la oposicin poltica sino tambin sobre la actividad econmica independiente, no cabe duda de que ha sido una caracterstica permanente de muchos Estados de Oriente Prximo. Y es sta una de las principales causantes de los estallidos para varios autores: la unidad negativa que define al mundo rabe. Esta unidad negativa, en trminos de Alba Rico, que se caracteriza por severas dictaduras, mafiosas, corruptas, con omnipotentes aparatos policiales, sumisas al capital internacional, es la que permite hablar de un ensayo de segunda independencia contra la intervencin neocolonial y las dictaduras locales (Alba Rico, 2011: 54-55). Para Luis Britto Garca las protestas son un

reajuste de la conflictiva relacin con Occidente y con gobiernos a veces impuestos o influidos por Occidente y estallan en pases con autoridades que se prolongan en el tiempo, con poblaciones jvenes y pobres (Britto Garca, 2011: 140). En los trminos en los que lo plantea Sami Nar, sistemas polticos cerrados y sociedades abiertas (Nar, 2011: 164-168). En efecto, el sujeto principal de la revolucin fueron las poblaciones jvenes urbanas excluidas poltica y econmicamente, educadas pero desocupadas, incluidas tecnolgicamente pero excluidas corporalmente (Alba Rico, 2011: 57-60; DerGhougassian, 2011A: 11; Ajami, 2011: 14). La principal demanda es, como venimos viendo, una mayor apertura poltica, una democratizacin de las sociedades, una mayor inclusin poltica, econmica y social de los ciudadanos. Se trata de la construccin de un orden que asegure la libertad, la participacin en el proceso de toma de decisiones y mayor equidad en la redistribucin de la riqueza. El objetivo es un cambio de rgimen (Brieger, 2011: 41; DerGhougassian, 2011A: 11). Pero como sostiene Azmi Bichara, citado por Alba Rico, las revoluciones fueron espontneas, pero la construccin de una democracia no puede dejarse a la espontaneidad (Alba Rico, 2011: 62). En este sentido, Halliday, quien escribe antes de que las revueltas ocurran, entiende que para que se pueda instaurar una democracia la condicin previa es el secularismo o el laicismo, ya que permite que los derechos individuales puedan esgrimirse contra la autoridad y porque va asociado a una cultura ms general de individualismo y tolerancia (Halliday, 2005: 190-191). Sea como fuere, como afirma DerGhougassian (2011B: 120), las revueltas significan un antes y un despus en la poltica regional del mundo rabe, donde una continua presin para cambios estructurales se conjugar con los inevitables riesgos de situaciones que no necesariamente reflejen una democratizacin genuina con inclusin y justicia social. Ignacio Ramonet explica el fenmeno de las insurrecciones del mundo rabe a partir de otro fenmeno ms general caracterstico de nuestra poca: la globalizacin econmica. En este sentido, varios Estados rabes han sufrido las consecuencias provocadas por la crisis global iniciada en 2007-2008 (Ramonet, 2011; 182). En este sentido, el autor liga las revueltas populares rabes a la crisis del modelo neoliberal con sus enormes repercusiones sociales. Segn DerGhougassian, las causas estructurales que motivaron las protestas no

son propias del mundo rabe sino que se relacionan, en el mismo sentido que indica Ramonet, con el paradigma neoliberal imperante desde los aos 80. Los estallidos vienen a ser un indicador ms de la crisis de este paradigma (DerGhougassian, 2011B: 118). Tal como lo sostiene Fred Halliday, no es posible tratar a una regin, una cultura o un pueblo como si fuera particular o nico. No resulta conveniente ni es aconsejable examinar una sociedad abordando slo esa sociedad aislndola de otras sociedades. En este sentido, considera que los anlisis comparativos pueden tener sus peligros, pero resulta esencial no slo ver qu comparten las sociedades, sino tambin plantear preguntas tericas que desdea el estudio de lo particular y, por ende, situarse en una posicin desde la que sea posible detectar lo que es concreto u original. (Halliday, 2005: 262 y 263). En este punto es necesario proponer una comparacin del caso de estudio (las revueltas rabes) con la situacin actual que atraviesa Amrica Latina. Porque, como sostiene Elizabeth Carvalho, el camino de la construccin de democracias seculares en el mundo rabe ser largo y penoso, tal como lo fue y contina siendo- la construccin de democracias en Amrica Latina. La historia de las naciones latinoamericanas independientes, que tiene slo 200 aos, es la historia de una vida perifrica bajo la tutela directa de las dos nicas naciones hegemnicas del sistema interestatal capitalista tal como lo conocemos hasta ahora. (Carvalho, 2011: 151). La comparacin con la regin latinoamericana es pertinente ya que se trata de otra zona geopoltica con unidad de idioma, duea tambin de recursos naturales codiciados, animados por un sentimiento de mancomunidad pero que al mismo tiempo se encuentra dividida en numerosos Estados cuyas polticas frecuentemente antagnicas debilitan su capacidad de respuesta ante las agresiones imperiales (Britto Garca, 2011: 135). En la actualidad esta regin vive un proceso de integracin coyuntural indito en el cual se han formado distintas entidades que afirman esa unidad: UNASUR, ALBA y la ampliacin del

MERCOSUR. As mismo, se trata de democracias consolidadas mayormente originadas o construidas desde diversos focos de movilizacin o estallidos, similares a los ocurridos en el mundo rabe. Podramos nombrar el Caracazo de 1989, las rebeliones en Ecuador que derrocaron presidentes, las guerras del gas y del agua en Bolivia y las rebeliones populares argentinas del 2001-2002. Todos estos estallidos, que en gran parte generaron cadas de gobiernos dbiles, fueron precedidos por democracias consolidadas con un alto grado de autonoma respecto a las potencias occidentales, incorporando en sus discursos trminos antiimperialistas, y en su gran mayora generaron, en mayor o menor medida, una mayor inclusin poltica, econmica y social, a partir de polticas contrapuestas a las que dcadas atrs haban predominado en la regin, caracterizadas como neoliberales. Si bien cada Estado reviste caractersticas propias, tal como sucede en el Medio Oriente, se puede analizar a la regin latinoamericana en su conjunto como en un nuevo momento poltico en la historia del continente. Como sostienen varios de los autores aqu nombrados (DerGhougassian, Britto Garca, Carvalho, Cassen), las revueltas rabes comparten la misma motivacin de reformas radicales a la democracia liberal que las movilizaciones masivas del giro a la izquierda en Sudamrica. Tanto en el mundo latinoamericano como en el mundo rabe, el sistema neoliberal con sus supuestos se ha derrumbado. La diferencia, a la fecha, radica en el despus de esas grandes movilizaciones. En el Medio Oriente no ha habido an un proceso similar al giro a la izquierda latinoamericano lo que hace a algunos autores hablar de la decepcin pos-revolucionaria (DerGhougassian, 2011B: 123). Esta decepcin surge, por ejemplo, del desenlace del caso libio, en el cual luego de masivas movilizaciones reclamando la apertura poltica, la intervencin de la OTAN, permitida por la resolucin 1973 de la ONU, muestra la continuidad de las polticas intervencionistas en el Medio Oriente que poco y nada benefician a la regin. No es un buen augurio ya que se trata de un abrazo de las potencias occidentales, con sus particulares e histricos intereses en la zona, a las revueltas rabes (DerGhougassian, 2011B: 124-125). Como sealan Britto Garca, DerGhougassian, Carvalho y Nar, la postura mayoritaria en Amrica Latina fue la de no apoyar esa intervencin, justificada desde una trayectoria antiimperialista, antineoliberal y desde un acercamiento con el Medio Oriente lo que incrementa la

autonoma de la regin en asuntos internacionales. Esta posicin adoptada por gran parte de los gobiernos latinoamericanos es criticada por Sami Nar que considera que la intervencin de la OTAN era un mal necesario para la libertad del pueblo libio. Al mismo tiempo, sin querer queriendo, el autor da argumentos que favorecen la postura oficial de los Estados latinoamericanos, al decir que si el fin tan deseado de las tiranas y dictaduras debe desembocar en regmenes rehenes de las potencias exteriores, sera una catstrofe para todo el proceso de la revolucin democrtica rabe (Nar, 2011: 174), algo que los latinoamericanos sospecharon de entrada. Los actuales gobiernos latinoamericanos, como modo de legitimarse, han recurrido frecuentemente a discursos antiimperialistas y han criticado muy fuertemente, y no sin razn, muchas de las polticas econmicas, sociales, militares y culturales de las grandes potencias. Luego de aos de programas neoliberales adoptados en los propios pases de Amrica Latina por recomendacin o imposicin de los organismos multilaterales de crdito, y luego de las crisis ocasionadas por esas recetas, los principales lderes de la regin han construido un discurso necesariamente condenatorio de los intereses de las grandes potencias occidentales. En definitiva, no han hecho otra cosa que capitalizar la lgica binaria (en este caso, Occidente/Estados Unidos-Amrica Latina) para legitimar su accionar, sus polticas y lograr apoyo en las masas que tambin desde las calles criticaron con agudeza las graves consecuencias provocadas por las polticas neoliberales.

ALGU AS CO CLUSIO ES
El trabajo que aqu se ha presentado permite elaborar unas breves conclusiones en torno al fenmeno de estallidos que se produjo recientemente en el mundo rabe, as como tambin acerca de la lgica binaria Occidente-Medio Oriente. El primer e importante punto a considerar, vlido no slo para el caso y la regin estudiada, sino tambin para las ciencias sociales en general, es la importancia que tiene el estudio de la historia de los acontecimientos de los fenmenos o sociedades que se quieran estudiar. Como lo planteaba Halliday, la explicacin como antdoto del mito. En nuestro caso particular, hemos recurrido a un breve repaso general por la historia poltica moderna del Medio Oriente y hemos prestado atencin a las caractersticas que presenta la sociedad

rabe actual para comprender los fenmenos acaecidos en 2011. Hemos recorrido el debate en torno a lo que hemos llamado como la lgica binaria que encierran los discursos sobre Medio Oriente. La histrica presencia de Occidente en la regin con sus particulares intereses hegemnicos y los discursos que desde ese inters se han formulado, permiten entender, desde una visin que contemple las lecturas de las naciones histricamente subordinadas a esos poderos, que esta lgica binaria ha sido promovida tanto desde Occidente como desde el Medio Oriente (as como tambin sucede en Amrica Latina). Desde Occidente para dominar. Desde Medio Oriente (o Amrica Latina) para resistir pero tambin como modo de los gobiernos de legitimar sus acciones, creando discursos antiimperialistas, anticolonialistas, antioccidentales o nacionalistas. Compartimos la idea de Halliday de que el Medio Oriente no representa un caso aislado cuyos fenmenos tienen causales endgenas, lo que no permitira sacar conclusiones ms all de lo particular del caso. Por el contrario, creemos que la regin rabe tiene similitudes con otras regiones tambin histricamente dependientes de las potencias hegemnicas y que en algn trayecto de su historia han vivido procesos similares. Por ello, elegimos realizar una breve comparacin entre las recientes revueltas originadas en el Medio Oriente, con sus antecedentes, sus causas y demandas, y los estallidos provocados en las ltimas dos dcadas en nuestra Amrica Latina producto de las graves consecuencias ocasionadas por un conjunto de polticas neoliberales implantadas en el continente, y no slo en l, que fueron promovidas por los organismos internacionales de crdito y las grandes potencias (principalmente, la por entonces hegemnica, Estados Unidos). Podemos concluir que, si bien hay similitudes y diferencias entre ambos hechos, una visin comparativa nos permite analizar las posibles proyecciones y especificidades del caso estudiado. Se trata, pues, de una revuelta que tiene sus races profundas, que encuentra su justificacin en la historia de sometimiento de su pueblo por parte de las potencias occidentales pero tambin por parte de las propias dictaduras locales que mantienen sistemas polticos cerrados en paralelo a una creciente apertura de las sociedades, producidas en gran parte por la expansin de las nuevas tecnologas. Esto se conjuga con una exclusin no slo poltica sino tambin econmica de las grandes masas de jvenes. En perspectiva, si bien la construccin de regmenes democrticos es una demanda que no acabar de un da para otro, el reciente golpe de Estado contra el gobierno elegido por el pueblo egipcio demuestra que la regin

est lejos de conseguir democracias consolidadas y de una cierta integracin regional como la que, aunque difcilmente estable en el tiempo, existe en Amrica Latina. Al mismo tiempo, como se demostr rpidamente con el caso libio, y a diferencia de lo que viene ocurriendo en Latinoamrica, tampoco se ha logrado an una autonoma respecto a la intervencin de las potencias occidentales, siempre presentes en la zona. Para finalizar, resta decir que, por un lado, creemos necesaria y legtima la bsqueda continua de mayor apertura y de democratizacin de las sociedades rabes. Pero, al mismo tiempo, consideramos como un lmite terminal a este proceso la intervencin poltica y militar constante de las potencias occidentales y de los organismos que las nuclean (OTAN/ONU).

BIBLIOGRAFA
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