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RAZES DO BRASIL E O MODERNISMO

Antonio Arnoni Prado

RESUMO O artigo trata dos escritos do jovem modernista Srgio Buarque de Holanda, ao longo dos quais se delineia no apenas uma relao particular do Autor com os jovens da Semana, mas particularmente a gestao, nesse perodo, das idias que definiriam o perfil do clssico ensaio de Srgio Buarque de Holanda. Palavras-chave: Srgio Buarque de Holanda; literatura brasileira; modernismo. SUMMARY This article deals with Srgio Buarque de Holanda's early writings as a young modernist. These writings reveal not only the author's particular relation to other intellectuals involved in the 1922 Modern Art Week, but also the early development of the ideas that later were to comprise his classic essay, Razes do Brasil (1936). Keywords: Srgio Buarque de Holanda; Brazilian literature; modernism.

Em 1924, num artigo que acabou dividindo o movimento modernista, Srgio Buarque de Holanda, tratando da obra de Graa Aranha, estabelece uma distino fundamental para compreendermos o sentido das relaes entre a literatura dos novos e o pensamento conservador brasileiro. Diz ele que o que atrapalha o pensamento de Graa Aranha que, nele, a imaginao histrica nada significa para a imaginao esttica, sendo antes um estorvo na medida em que "deprime o artista enquanto homem completo"1. Srgio diz isso para fazer um contraponto entre as idias de Graa Aranha e vocao cosmopolita de Joaquim Nabuco mas essa observao representa, a meu ver, um primeiro esboo para as anlises (desenvolvidas mais tarde em Razes do Brasil) sobre a funo do passado enquanto referncia para compreender a cultura brasileira. E representa tambm para quem se interesse pelas origens de um projeto de interpretao do Brasil que, surgindo em 1920, atravessa o modernismo e culmina em 1936 com a publicao de Razes um primeiro desvio no projeto modernista interessado em propor uma explicao histrica para a nossa alegada incapacidade de criar espontaneamente nnnnnn
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(1) Cf. "Um homem essencial". Esttica. Rio de Janeiro, I (1): 29-36, set. 1924.

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como se sabe, uma das teses que abrem o ensaio clssico de Srgio Buarque de Holanda. Quem olha o conjunto da obra crtica de Srgio anterior a 30 nota j no perodo que antecede a Semana de 22 uma impresso difusa de que a nossa produo intelectual inscrevia-se num quadro tpico de cultura perifrica sem eixo prprio. E percebe, num segundo momento, que, resistindo ao radicalismo primitivista do iderio de 1922, a leitura dessa deformao de origem acaba abrindo uma espcie de plataforma de onde sairia uma das bases de Razes do Brasil, livro que, visto desse ngulo, representaria o olhar maduro do intelectual que encarna, ele prprio, a superao crtica do sistema em que se formou. interessante como, j no artigo estria, publicado no Correio Paulistano de 22 de abril de 1920, o jovem Srgio com todos os exageros de um menino de 18 anos se ressente da nossa falta de originalidade literria e mostra-se incomodado com o desapreo do colonizador para com a nossa terra. E visvel a impacincia com que ele repassa os obstculos desse quadro adverso para meditar na comparao dos seus efeitos com o sistema colonizador espanhol. Querendo acreditar que a emancipao intelectual de um povo no dependia de sua emancipao poltica, Srgio estava ento convencido de que um compromisso prolongado com as bases materiais da vida na extenso de seus domnios fez brotar na Amrica hispnica um primeiro sintoma de originalidade literria voltado para a integrao espiritual com a natureza e a vida2. Essa constatao, que vista de hoje pode parecer banal, , ao contrrio, muito importante se articulada, como o crtico Srgio trata logo de mostrar, a um sentimento de americanismo integrador que ele identifica na pica do poema "Araucana" (1569), do espanhol Ercilla y Zuniga, e nas pginas do Rusticatio mexicana (1871) do padre Rafael Landvar, que ele desdobra na leitura da obra igualmente integradora de um Francisco Garcia Caldern, de um Santos Chocano (que ele considerava o Walt Whitman das terras do Sul) ou mesmo de um Vargas Villa. Coisa muito diferente do que ocorreu ao colonizador portugus, que, mais prtico que o espanhol, "no teve segundo ele uma impresso to sutil da natureza do Novo Mundo", fato agravado pela circunstncia de que as tribos selvagens que ento habitavam o Brasil "no podiam inspirar aos dominadores, em geral incultos e rudes, seno desprezo e dio"3. Mas o ponto a ressaltar, apesar da importncia da distino, no este. O que a meu ver interessa na leitura do jovem crtico so as conseqncias que ele tira da, mais particularmente a idia de que, se no tivemos no Brasil nenhum poema propriamente pico, o fato se deve a que a nossa concepo da matria pica derivava, segundo Srgio, de fatores muito diversos daqueles ento existentes na Amrica espanhola. E aqui entramos em cheio na antecipao de um dos temas mais caros ideologia da criao literria disseminados em Razes do Brasil. O artigo de 1920 nos mostra como o estilo gongrico de Rocha Pita transforma em nnnnn
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(2) Cf. "Originalidade literria". In: O esprito e a letra Estudos de crtica literria. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 36.

(3) Ibidem, p. 37.

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1730 a produo literria da Amrica portuguesa num equivalente tropical ilustrado dos melhores talentos da Roma e da Grcia clssicas. Isso, de um lado, nos remete ao bovarismo como um dos conceitoschave com que Srgio, em Razes, vai desenvolver a ambigidade das relaes do brasileiro com sua prpria terra (o louvor excessivo escondendo por vezes uma inconsciente repulsa nossa realidade). E, de outro, lana os primeiros germes da interpretao da cultura que, igualmente em Razes, atribui um valor excessivo ao prestgio universal do talento, que para ns no significa, a seu ver, propriamente amor ao pensamento especulativo, "mas amor frase sonora, ao verbo espontneo, erudio ostentosa". Mas no tema do americanismo que aparece nesses primeiros estudos anteriores Semana de Arte Moderna como um projeto interessado em romper com as interpretaes do saber hegemnico que a crtica de Srgio nos revela o quanto era urgente para ele, naquela altura, converter em instrumento de anlise objetiva o conjunto das formulaes retricas que transformavam em imagens pujantes a fisionomia do nosso atraso. E aqui, ao se abrir para uma integrao com o continente, a sua crtica se constitui num dos primeiros sintomas de conscincia da modernidade anteriores ao modernismo. o momento, por exemplo, em que vai buscar na colonizao urbana da Amrica hispnica um contraponto para o predomnio, no Brasil, da moral da senzala, velho apangio do patriciado rural responsvel pela submisso das cidades aos privilgios dos domnios agrrios. ainda o momento em que vai contrapor o cosmopolitismo afetado de um Rubn Daro ao nosso esprito de imitao, sempre pronto, segundo Srgio, a capitular ante as exterioridades banais da civilizao yankee, mas incapaz de atentar para o que de moderno podiam significar para a linguagem literria a velocidade do relato-flagrante, o poema giratrio, a estrutura fragmentria do conto quando integrados acelerao da vida nas cidades em expanso. Mas tambm o momento em que rebate, na sensibilidade do crtico, o gosto pela aluso livre ao papel dos caudilhos e das oligarquias da Amrica Latina. O artigo sobre Vargas Villa, neste caso, exemplar enquanto sintoma de um empenho ideolgico interessado em definir um papel libertrio para a literatura e a arte de um modo geral. Tudo para encorpar a convico de que j no era mais possvel olhar para esse passado sem a deciso de "estud-lo com um esprito inteiramente novo, ousado, irreverente, sem a menor preocupao diz Srgio com o que escreveram homens como Rocha Pombo e Slvio Romero"4. com esse esprito que ele vai destacar a prosa moderna dos jovens de So Paulo, a prosa de um Oswald de Andrade no romance Joo Miramar, por exemplo, no que este representava para a superao do romance tradicional, do romance de um Joaquim Manuel de Macedo, por exemplo, que Srgio comenta no artigo "Um centenrio", marcando bem, neste ltimo, o movimento harmnico de seus personagens com "a atmosfera da vida rural que as cidades apagavam" no quadro das "transformaes inevitveis da sociedade brasileira", que ele ento antecipava5.
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(4) Cf. "Ronald de Carvalho Estudos brasileiros". Esttica. Rio de Janeiro, II (1): 215-218, jan.-mar. 1925.

(5) Cf. "Um centenrio". A Cigarra. So Paulo, VII (140): jul. 1920.

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Uma distino como esta permite a Srgio examinar noutro texto a crise do romance visto como "a grande ferramenta do sculo [para] a investigao sobre o homem". E j traz claramente anunciadas as hipteses de trabalho com que ele vai definir as amenidades juvenis que cercam o universo imaginrio dos romances de Macedo, em que as personagens, em geral, no precisam sair da chcara ou da fazenda para encontrar os limites do mundo e a confirmao do prprio destino e em que a ltima instncia sempre a vontade soberana do patriarca, cuja felicidade, garantida pelo braso e o trabalho escravo, est sempre a coberto de qualquer ameaa. O tema a desenhado reaparece nas distines sociais de Razes do Brasil, em que a prpria idia de famlia (prxima alis do termo famulus, que significa escravo, como Srgio faz questo de assinalar) entra amarrada idia de escravido, bem como noo de filhos e agregados submissos ao domnio dos patriarcas, formando organizao compacta em que prevalecem sobretudo as relaes de afetividade. O seu contraponto j vem delineado nas anlises da primeira fase dos anos de 1920, quando o jovem Srgio aponta para o interesse que podem trazer as questes urbanas desvinculadas das classes dominantes e presentes, como ele mostra, nos romances ainda pouco conhecidos de autores pelos quais se interessava, gente como um Lima Barreto, como um Enas Ferraz, como um Oswald de Andrade interessados todos ora na deformao pardica dos patriarcas que a modernidade arruina, ora no tratamento direto dos desequilbrios sociais mais agudos, visveis por exemplo na vida dos subrbios e nos desvos que as cidades incorporam. Sabemos que esse tema, trabalhado em Razes, acabou se completando em dois momentos posteriores de grande avano na anlise da superao da velha ordem. No primeiro deles, Antonio Candido retomou, sob a estrutura aparente das Memrias de um sargento de milcias, o significado profundo dos laos afetivos nas relaes entre o pblico e o privado e deu, por assim dizer, uma dimenso dialtica aos movimentos do homem cordial, mostrando como diferentemente do pcaro da tradio europia o heri do romance, Leonardo Filho, aparece sob a roupagem tipicamente brasileira do malandro, originrio dos traos mais profundos da nossa realidade social e representativo da ao ambgua que tolera a circulao livre por entre as esferas da ordem e da desordem. No segundo, Roberto Schwarz retoma em sua anlise da obra de Machado de Assis a clssica antinomia, anunciada em Razes, entre o liberalismo democrtico de fachada e a repulsa por toda hierarquia racional, para nos mostrar como a volubilidade do narrador das Memrias pstumas de Bras Cubas, ao desprovincianizar a sociedade do Rio de Janeiro imperial, acaba fixando o "contraste entre a face pblica [do sistema], marcada pelo ar de Corte e de modernidade, e os traos em que se v ou adivinha a Colnia".
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No intervalo entre ambos, ganha corpo a imagem dos dois Brasis justapostos no interior das personagens, heterogneas por construo. Ou, nos termos do prprio Roberto, confirmando as indicaes de Srgio Buarque acerca da ambigidade institucional brasileira: as personagens de Machado de Assis, confundidas pela volubilidade do narrador, "compem uma galeria razoavelmente normal, se o ponto de vista for o cotidiano; se for o europeizante, parecer haver exorbitncia generalizada, e estaremos em companhia de uma populao de excntricos, bandidos, supersticiosos etc.", o que significa dizer, segundo ele, que "a instabilidade vertiginosa do juzo repete sua maneira o estatuto do pas, cuja normalidade, do ngulo das idias hegemnicas do tempo, era uma anomalia"6. E aqui tambm preciso dizer que, sendo um crtico de vocao cosmopolita e posies originais, mesmo com os arroubos naturais da juventude, o Srgio que veio para o movimento de 22 tinha, no conjunto, uma viso que transcendia em parte os alvos marcadamente localistas dos jovens futuristas de So Paulo. O que, em sntese, se pode seguramente dizer que o iderio do crtico nem sempre convergiu para o iderio da Semana. A razo, como possvel notar pelos textos dessa primeira fase de sua obra crtica7, que a modernidade para Srgio no se esgotava num processo eminentemente nacional nem pressupunha, em seus limites, uma compreenso da cultura e do pas unicamente determinada pelo radicalismo primitivista dos chamados futuristas de So Paulo. Um exemplo disso como o entusiasmo do jovem modernista vai aos poucos se transformando num comedimento que em nada fazia lembrar as estrepolias do rapaz excntrico que, segundo Rodrigo Melo Franco, costumava caar parnasianos pelas avenidas do Rio com a inteno de provoc-los. H at quem acredite como Francisco de Assis Barbosa que essa atitude acabou levando ao desencanto, que fez Srgio romper com tudo e ir embora para o Esprito Santo, em 1926, dirigir o jornal O Progresso. Uma coisa, no entanto, parece certa. O empenho do primeiro Srgio em compreender os movimentos da cultura e da nossa formao histricosocial, funcionando como uma ponte para o argumento de Razes do Brasil, h muito que anunciava a necessidade de estudar o processo da nossa dependncia, incluindo as iluses de certeza com que os modernistas decidiram simbolizar a nossa ilimitada liberdade. Um exemplo disso a surpresa com que Srgio pressente no Mrio de Andrade anterior ao Macunama uma certa adeso e mesmo a crena declarada (segundo afirma) ao chamado princpio de construo, que daria em tese ao modernismo a condio de refazer o curso da nossa histria. O Srgio moo estranhava por exemplo que Mrio de Andrade (a quem sempre tomou como mestre ao longo da vida) pudesse ento admitir "a idealizao, a criao, em suma diz ele , de uma elite de homens inteligentes e sbios" capazes de nos impor uma experincia e um projeto fechados.
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(6) Schwarz, Roberto. Um mestre na periferia do capitalismo. So Paulo: Duas Cidades, 1990, p. 182.

(7) Cf. O esprito e a letra, op. cit.

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A sugesto assentava bem segundo ele num esprito como o de Tristo de Atade, por exemplo, sempre vinculado ao peso simblico das grandes abstraes. E argumenta pensando na elite salvacionista de homens como Atade, Jackson de Figueiredo ou Graa Aranha, para os quais o Brasil sempre careceu "de uma arte, de um pensamento, enfim, que traduzisse um anseio qualquer de construo" ele insiste sobretudo nessa panacia abominvel de construo, sem a qual se acreditava que permaneceramos nos agitando no caos e nos debatendo na desordem. "Desordem do qu?" pergunta Srgio. A resposta completa-se num argumento decisivo em que ele procura mostrar que a ordem perturbada entre ns no era decerto, e nem podia ser, a nossa desordem, mas uma desordem artificial, imposta de fora8. As divergncias no param a e alcanam a prpria concepo da lngua brasileira, to cara aos modernistas, que Srgio vai mesmo aprofundar numa resenha sobre Memrias sentimentais de Joo Miramar, de Oswald de Andrade. Na verdade, apesar de reconhecer que na obra de Oswald que o burgus brasileiro aparece pela primeira vez tratado brasileiramente, e de admitir que o Miramar " moderno, modernista", sem qualquer sintoma da conveno apesar disso, Srgio discorda de Oswald, ao insistir na excessiva distncia entre a forma e a sociedade, a tcnica e por assim dizer o contexto que a pressupe. No caso do Miramar, sem prejuzo do alto valor da composio do romance, composto em fragmentos alternados, a questo que pega a questo do "falar brasileiro" e do "escrever brasileiro", com a qual Srgio diz concordar apenas em parte, admitindo tratar-se de uma "tentativa proveitosa apenas enquanto destruio". Ela acabou com o erro de portugus diz ele "mas criou o erro de brasileiro, de que est cheio o livro". Da a necessidade de puxar o tema para as particularidades de seu contexto e para a funo social de seu significado. Para Srgio, o fato de ningum falar o brasileiro de Miramar deixa encoberta uma clusula da cultura, a fisionomia de uma contradio que, por assim dizer, vivia apenas na formulao de smbolos que dissecam palavras para imobiliz-las em moldura parcial, no importa se recheada das virtudes prprias como ele reconhece de um artista do calibre de Oswald de Andrade. O que faltou observar, de seu ponto de vista, que a nova lngua em formao precisava fixar determinadas normas que convinha unificar, deixando as excees para mais tarde, como aconteceu com os grandes criadores que a seu ver s puderam ser grandes na medida em que se conformaram com o uso, circunstncia que implica um caminho de interveno social mais rduo para o escritor interessado em converter-se segundo ele em criador brasileiro. Neste caso, Srgio converge para Mrio de Andrade: a simples trajetria do escritor-artista no foi por certo o alvo preferencial dos modernistas, como at recentemente se costumava acreditar, mas pressups nnnn
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(8) Cf. "O lado oposto c outros lados". Revista do Brasil. So Paulo, 15 out. 1926.

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a ao radical e mais arrojada de um escritor que precisava e queria ser diferente, o escritor criador brasileiro. Mas o crculo parece mesmo se fechar quando, tratando do livro de viagens Path-Baby, de Alcntara Machado, Srgio volta ao tema para tratar da disperso intelectual do narrador modernista, em geral pouco atento, segundo ele, por um vcio de origem, s referncias vitais que esto sob o texto. quando ele estabelece um contraponto interessante entre a ingenuidade do caricaturista, que agora inverte o sinal de colonizado e olha matutamente a Europa em suas impresses de viagem uma ingenuidade estranhamente objetiva, nos diz Srgio, e mesmo crtica se pensamos que escrita por algum que "esconde o poema debaixo de cada objeto" , e, de outro lado, a nota subjetiva que se derrama num sentimentalismo bem brasileiro. Coisa que, traduzindo em linguagem direta, significa dizer que o narrador modernista, mesmo diante de circunstncias concretas e de representaes culturais irredutveis, no consegue se livrar daquele estado de "lucidez quase perversa, quase impiedosa" (so palavras de Srgio) que se derrama nas descries, por mais alusivas que sejam, por mais modernas que possam parecer. E por isso acaba aderindo, inconscientemente, ao que mais repudia, justamente a tradio lrica ostentosa que sempre se articulou com a conveno e a retrica canonizada. A grande lacuna que Srgio desvenda aqui que Alcntara Machado como talvez a maioria dos modernistas , apesar das aparncias radicalmente em contrrio, "no demonstra nquel de interesse pelo Passado ou pela Histria, a no ser diz ele, exagerando no trao pela face do pitoresco que prope o seu ponto de vista"9. Claro que o trao do imprevisto que Alcntara incorpora s letras modernas do Brasil no perde sua especificidade nem mesmo diante das restries que Srgio lhe ope. Mas justamente neste aspecto da insero ideolgica que se define a singularidade do tom na trajetria modernista de Srgio Buarque de Holanda. E isto fica claro quando, ao romper com Guilherme de Almeida, Menotti e o grupo da Anta, por exemplo, ao romper com Ronald de Carvalho, Graa Aranha e o grupo carioca, Srgio embora ressalvando em Oswald e Alcntara Machado os pontos de resistncia ideologia do construtivismo dir dos primeiros que no so modernistas-criadores e os exclui no apenas pela orientao esttica: eram acadmicos, modernistas da ordem, fceis de incorporar ao esprito depois transposto como um dos argumentos centrais de Razes do Brasil onde, como sabemos, se esboa o arqutipo dessa gente, amiga da linguagem ornamental e das aparncias da retrica, to caras ao bacharelismo e que to bem explicam (segundo Srgio) o sucesso do positivismo no Brasil. Tudo isso entremeado formao livresca que facilita, como se pode ler em Razes, a criao de um mundo fora do mundo em que o amor s letras acaba se transformando "num derivativo cmodo para o horror nnnnnnnnn
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(9) Cf. "Path-Baby". Terra roxa e outras terras. So Paulo, I (6), 6 jul. 1926.

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[dissimulado] nossa realidade contra a qual, por sinal, no reagem diz Srgio nem tratam de corrigir ou dominar: simplesmente se esquecem ou deixam-se ficar entre os desencantos precoces e as iluses de maturidade". Faltou dizer que a prpria dimenso da conscincia histria, enfeixada em Razes, enfeixa tambm os pressupostos com que Srgio se afastava dos prprios modernistas revolucionrios. Nestes (em Mrio, Oswald, Alcntara), o anncio da ruptura sistemtica, da dissidncia radical e solene, da crena numa revoluo inteiramente voltada para dentro, continha (na intuio do Srgio dos anos 20) os desvios da abstrao formal exasperada depois convertida nas certezas da antropofagia e no alarme inaugural do movimento Pau Brasil.

Recebido para publicao em 2 de fevereiro de 1998. Antonio Arnoni Prado professor do Dept de Teoria Literria da Unicamp. Publicou nesta revista "Prosa anarquista" (n 10).

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