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Lazos de tradicin, compromisos renovados

Festividad de San Roque en el Paraje Maloyitas-Corrientes


1
SILVANA SIVIERO
RONALD ISLER DUPRAT
E
n 1946, en el Paraje Maloyitas
2
-Corrientes, la familia Gmez-Rodrguez co-
menz con la tradicin de rezarle todos los aos una novena a San Roque
como agradecimiento de una peticin concedida. A este ritual, ao tras ao se
le Iueron sumando otros: la festa de vispera (que se realiza todos los 15 de agosto),
la elaboracin de comidas tpicas, bailes, ofrenda de rosarios hechos de diferentes
tipos de materiales como golosinas, chip
3
, fores y adornos, y la peregrinacion por
el paraje con la imagen del santo, donde la visualidad en su preparacin/presentacin
adquiere un marcado protagonismo. Tambin con el devenir del tiempo ha ido au-
mentando la atencion puesta en el registro Iotografco y audiovisual asumido/sosteni-
do especialmente por Heleno Gmez, uno de los hermanos de la familia organizadora
de la festividad.
Estas practicas, que se han transmitido de generacion en generacion, reunen
a cientos de personas, entre ellos familiares, vecinos y amigos del lugar e inclu-
so a visitantes provenientes de sitios ms lejanos. Ciertas caractersticas en las pro-
ducciones objetuales, los rituales, la disposicin del espacio destinado a ellos, sus
representaciones visuales y su persistencia en el tiempo, justifcan estas primeras
aproximaciones para comprender la festividad en honor a San Roque pues conserva
su carcter indito para los mbitos acadmicos
4
, y de importancia en el estudio de
las devociones populares en Corrientes. Es por ello que nos proponemos analizar ma-
neras, modos y mecanismos en que se producen y reproducen ciertos rituales y cos-
1 Algunos resultados parciales que aqui son expuestos se han debatido en el XXXII Encuentro Regional
de GeoHistoria, realizado en IIGHI-UNNE/CONICET de la ciudad de Resistencia, septiembre de
2012.
2 El paraje Maloyitas pertenece al municipio de Ca Cat, capital del departamento General Paz, ubica-
do a 100 km de la capital de la provincia de Corrientes.
3 El chipa es un pan artesanal de la regin guarantica que se realiza con harina de mandioca y una
proporcin importante de quesos.
4 Podemos sealar investigaciones relacionadas con festividades religiosas y devociones populares
dedicadas a los simbolos y Ietiches religiosos (Dri, 2007), al Gaucho Gil (Parras, 2006; Farizano,
2012; entre otros) asi como las festas de San Cirilo en Concepcion-Corrientes; pero no se registran
antecedentes en cuanto a las festividades en Honor a San Roque adems de los debates presentados
por Siviero (2012a, 2012b) y Siviero e Isler (2012) en reuniones cientifcas de caracter regional y
nacional.
72 Memoria e imaginario en el Nordeste Argentino
tumbres estrechamente vinculados a la tradicin de la familia organizadora. A nuestro
entender, hay procesos de comunicacion y signifcacion que operan Iuertemente en la
construccin de sentidos y sus permanencias/renovaciones en el tiempo, establecien-
do lazos de compromiso que se acrecientan ao tras ao y que se confguran bajo las
formas conocidas como tradicin.
Lazos, compromisos, tradiciones
5
Los inicios de esta festividad se remontan a los aos 40, cuando toda la zona se ve
aIectada por distintas 'pestes.
6
En ese entonces, Vicenta Romero, abuela paterna de
la familia Gmez Rodrguez, pide ayuda a San Roque
7
como protector para Vctor
Gmez, quien acababa de nacer y se encontraba con problemas de salud, sin poder
determinarse el origen de su patologa.
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La abuela Vicenta realiza en ese momento
una promesa al santo y a cambio, una vez resguardada la salud del nio, comienza a
rezarle todos los aos una novena en su honor. Fue entonces cuando consigue la ima-
gen del beneIactor (ver Imagen 1) y lo hace bendecir en siete iglesias, segun indica
la tradicin popular catlica.
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Aos ms tarde, a esta costumbre de rezar la novena al santo, se le suma la
festa de vispera, la cual se realiza de manera inamovible todos los 15 de agosto. Las
palabras de Victor Gomez nos confrman esto: 'Siempre se hizo la festa, llueva a
cntaro o caiga piedra, tormenta. Toda la vida se hizo y toda la vida se hizo el 15 a la
noche. Nunca se cambi eso. Me acuerdo que algunas personas me hablaron que por
qu si caa por ejemplo un jueves me deca porque no hacemos el sbado, y le digo
no, porque la tradicion de los viejos era hacer el dia 15 para que amanezca el 16.
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5 El anlisis que a continuacin se realiza surge como resultado de un trabajo de observacin, registro
audiovisual y entrevistas en el Paraje Maloyitas, durante los das 14, 15 y 16 de agosto de 2011 y 2012,
con motivo de las festividades que la Familia Gmez Rodrguez brinda en honor a San Roque.
6 El trmino 'peste es utilizado reiteradamente por la Iamilia para reIerirse a distintas enIermedades/
epidemias que aparecieron en la zona durante la dcada sealada: viruela, tos convulsa, sarampin y
diarrea estival.
7 Segun el santoral catolico apostolico romano, San Roque es el santo protector de las pestes y las enIer-
medades y se ha hecho muy popular en el mundo por los grandes favores concedidos a los enfermos.
Por ello, su popularidad crece cuando los pueblos o regiones se ven afectados por epidemias.
8 En aquellos aos la posibilidad que tena la poblacin rural para acceder a servicios mdicos era casi
nula. La familia se mostr muy preocupada cuando Vctor Gmez naci ms pequeo de lo normal,
pues ya haba perdido a Irene Gmez (una de las hijas), producto aparentemente de la diarrea estival.
9 'Son muchas las iglesias parroquiales que tienen una imagen de San Roque en los altares. Si en tu
iglesia existe una, hay un 80% de posibilidades que los vecinos de tu pueblo lo invocaran hace siglos
ante una epidemia e hiciesen un voto de villa, un acto que consiste en hacer una promesa al santo si
ste les concede una peticion (Rodriguez Villagran, 1999: 2).
10 Entrevista a Victor Gomez; Maloyitas, 16 de agosto de 2012. Es por este integrante que la Iamilia
inicia la tradicion. Hoy se manifesta devoto de San Roque y participa activamente como uno de los
organizadores de la festividad.
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Imagen 1
Altar dedicado a San Roque en la Casa de la Familia Gmez-Rodrguez del Paraje Maloyitas
(fotografa de Heleno Gmez, 2007 sobre marcado propio, indicando la talla del culto).
Los preparativos de la festa aglutinan con anticipacion a varios miembros de la Ia-
milia que con mucho entusiasmo trabajan 'para que todo salga perIecto segun
comentan sus organizadores. Incluso alrededor de la casa, das antes empiezan a
observarse carpas que alojan personas llegadas con tiempo al lugar para colaborar y
compartir desde el primer momento los preparativos y el clima festivo. Diana Correa,
una de las jvenes y ms activas integrantes de la extensa familia, nos habla con orgu-
llo de los mismos: 'Nosotros nos empezamos a preparar ya desde un mes antes mas
o menos, o dos, porque siempre es una u otra cosa. Y llegado el momento sabemos
que recibimos ayuda de todos lados, hasta de personas que no son familia. Y sabemos
que ellos se sienten conformes porque ao tras ao sigue aumentando esa ayuda sin
pedir nada a cambio. Vienen y hacen porque les gusta o porque quieren colaborar con
la familia, con el santo. Porque ac no es solo el recibir plata material, porque ac ni
a los promeseros se les pide nada. Todo son donaciones que se pone entre familias y
asi |.|.
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11 Entrevista a Diana Correa; Maloyitas, 15 de agosto de 2011. Es tataranieta de la iniciadora de la Iesti-
vidad, devota de San Roque y una de las organizadoras de la festa.
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El 15 de agosto, se observa que el clima de festividad comienza a palpitar de
manera mas intensa en el lugar y en la gente. En el transcurso del dia los musicos
comparten su Chamame,
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se reciben visitas y desde muy temprano se prepara chip
para armar los rosarios que a la noche sern ofrendados. Finalmente, comienza a
caer el sol y el lugar se llena de personas. Llegan ms rosarios muy vistosos armados
con golosinas y elementos decorativos que son depositados tambin en el altar de la
capilla.
La festa se inaugura con la celebracion de la palabra o con una misa
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momento
en el cual los feles leen la Biblia y comparten sus agradecimientos y pedidos. Luego
del ofcio religioso, es parte de la tradicion Iamiliar oIrecer un asado a la estaca y
guiso de tallarin. Para ello, todos los aos se cocinan una gran cantidad de fdeos y
mantas de asado, que son donados por vecinos y familiares para compartir ese da,
como ofrenda a San Roque por los favores recibidos.
Cuando el reloj marca las 00hs del 16 de Agosto, en el cielo Iuegos artifcia-
les anuncian el da del Santo. Una vez que terminan, se procede a la entrega de los
rosarios que son echaaos
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sobre ciertas personas que al recibirlos asumen el rol de
mayordomos de la festa, y quienes estan obligados a bailar con el mismo colgado al
cuello como parte de la tradicion. Al respecto Diana Correa comenta: 'El tema del
baile del chipa, del rosario, es algo que viene tradicionalmente desde la poca de mi
bisabuela. Mi bisabuela siempre se enojaba con aquel que no bailaba con el chipa
almidn, con el rosario, por eso aquel que tenga el rosario por mas que no quiera,
tiene que s o s salir a bailar.
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Luego, quienes desean (por lo general la mayora), comparten sus rosarios des-
armandolos y repartiendo las golosinas y chipa a los presentes. La festa continua con
musica Iolclorica y la gente acompaa con bailes y palmas.
Al da siguiente la conmemoracin en honor a San Roque culmina con una pro-
cesin con su imagen por el campo de la familia Gmez Rodrguez, lugar donde
12 El chamame es un gnero musical bailable. Se identifca con las provincias de Corrientes, Entre Ros,
centro-este de Formosa, Santa Fe, Chaco y en toda la provincia de Misiones, es decir, las regiones
consideradas NEA y Litoral. A su vez, es escuchado en Paraguay, sur de Brasil, parte de Uruguay y
sur de Chile.
13 Por lo general, en las festas en honor a San Roque del Paraje Maloyitas, solo se realizaba la celebra-
cin de la palabra, donde no se produce la consagracin de la eucarista. Cuando se cumplieron los 60
aos de la festividad recin se pudo realizar una misa a cargo del presbtero Vctor Aranda de la ciudad
de Caa Cati; pues hasta entonces no habia iglesias ni capillas y no conseguian sacerdotes que realicen
tal ceremonia, segun las explicaciones dadas por los organizadores. Entendemos que este hecho otorga
'legitimidad a la Iestividad ante la Iglesia Catolica, cuestion muy valorada por los devotos.
14 Al acto de colocar los rosarios ofrendados a San Roque y puestos a otra/s persona/s seleccionada/s por
el mismo promesero, la Iamilia Gomez Rodriguez ha denominado 'echar el rosario.
15 Entrevista a Diana Correa, cit.
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recientemente a ms de 60 aos de iniciada la tradicin fue construida una capilla
para que quienes y cuando deseen puedan visitar al Santo.
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Todo este proceso de la festividad es registrado a travs de fotografas y videos,
que incluso en la misma festa son compartidas a travs de una pantalla hecha de
forma artesanal con tacuaras y lona blanca. Lo singular de esto es que este registro
adquiere el carcter de autorretrato, debido a ser Heleno Gmez, el autor de las fo-
tografas y los videos, un nieto de la iniciadora de la festividad, y uno de los devotos
que la organizan.
Sin dudas que en cada uno de los rituales que giran en torno a estas prcticas
(novena, festa, rosarios, comidas, bailes, procesion, registro Iotografco y audiovi-
sual) los continuadores de la festividad de San Roque encontraron lazos y compromi-
sos que permiten conservar/perpetuar/acrecentar aspectos consensuados implcita o
explcitamente bajo las formas de lo que conocemos como tradicin,
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por lo que nos
resulta conveniente refexionar al respecto:
'Si la tradicion es la herencia del tiempo social en la memoria co-
lectiva, el legado del pasado, lo es tambin debido a su renovacin
en el presente; porque la tradicion, la transmision de la cultura entre
las generaciones, se construye a partir de la contemporaneidad. La
tradicin cobra pleno sentido cuando los contemporneos la reviven
y de este modo se la apropian. La tradicin, de hecho, actualiza y
renueva el pasado desde el presente. La tradicin, para mantenerse
vigente, y no quedarse en un conjunto de anacrnicas antiguallas o
costumbres Iosiles y obsoletos testimonios, se modifca al compas
de la sociedad, pues representa la continuidad histrica y la memo-
ria colectiva. Integra el pasado, seleccionado, y el presente, en el
futuro, en vez de sustituirlo. De manera que la nocin de tradicin
evoca la idea de un cierto modo de transmisin, de nexo entre gene-
raciones. De aqu, justamente, su verstil capacidad de cambio y de
adaptacin cultural. La tradicin, para ser funcional, est en cons-
16 El lugar donde se venera al santo ha cambiado recientemente a una capilla que se construy especial-
mente para la edicin 2011, gracias a una donacin que hizo el intendente de Caa Cat por un favor
recibido segun lo mencionan integrantes de la Iamilia. Durante mas de 60 aos la imagen de San
Roque, que haba adquirido doa Vicenta Romero como promesa, tuvo su propio altar en una de las
habitaciones de la casa que pese a ser una pequea construccin donde vivan los padres de la familia
Gmez Rodrguez y sus 14 hijos era destinada casi exclusivamente para la devocin al santo. Hoy
este es el lugar donde se exponen todavia las imagenes Iotografcas memorables de la Iamilia (casa-
mientos y cumpleaos de los hijos/as, y de las siguientes generaciones).
17 Desde una concepcin clsica se entiende a tradicin como '|.| el conjunto de conocimientos que
cada generacion entrega a la siguiente |.|. (Arvalo, 2010)
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tante renovacion, y se crea, recrea, inventa y destruye cada dia.
(Hobsbawm, 2002 en Arvalo, 2010)
Es importante sealar que durante la ultima dcada el inters por introducir cambios
y aumentar la creatividad en varios aspectos de la Fiesta de San Roque confrma la
idea de que la tradicin va adquiriendo sentidos y ritmos dinmicos, no sin observar-
se ciertas resistencias entre los mismos organizadores. La elaboracin de los rosarios
hechos con elementos comestibles y ornamentales (chipa y golosinas; fores, cintas,
puntillas y papeles brillantes, respectivamente), la complejidad creciente de la pro-
duccion Iotografca y audiovisual, asi como la asignacion de un espacio arquitectoni-
co especialmente destinado al santo (capilla) y el ornato cada vez mas exuberante en
colores y texturas demuestran este proceso de renovacin. Al slo efecto de ilustrar
brevemente, pues en el siguiente apartado ser desarrollado, comentaremos la tradi-
cin de los rosarios iniciada por una promesera, quien por propia iniciativa confec-
ciona un rosario de manes y cigarros de chala de tabaco para agradecer a San Roque
un Iavor recibido; lo cual hoy concentra la mayor atencion de todos los asistentes al
llegar la medianoche del 15 de agosto. Resultan muy signifcativos estos rosarios de
chip, pues estn hechos de materiales vinculados a sus costumbres, sus gustos, sus
tradiciones. Diana Correa nos dice al respecto: 'El chipa almidon es una tradicion
que viene., es como el broche de oro de la festa. Una vez que se reparte el rosario
de caramelo y eso., que hay muchisimo, siempre tiene que cerrar el chipa almidon.
Porque es el tradicional, es como el broche de oro general de la festa.
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Nos resulta oportuno aclarar que ya ningun integrante de la Familia Gomez
Rodrguez vive de manera permanente en el Paraje Maloyitas, pues han sufrido el
proceso migratorio de los aos 70 y 80 en nuestro pas, residiendo actualmente en
las ciudades de Ca Cat y Corrientes y en la Capital Federal. Por tanto encontramos
un mecanismo interesante en el rito del rosario, pues tanto familiares como todas las
personas que lo reciben son 'obligados a estar presentes al ao siguiente, o al menos
'mandar un rosario conIeccionado por ellos mismos. Al respecto, Arvalo (2010),
invirtiendo los planteamientos de Lenclud, nos dice que 'no es el pasado el que pro-
duce el presente, sino a la inversa, el presente quien confgura el pasado. La tradicion,
de tal modo, mas que madre es hija del presente. (Arvalo, 2010) As vemos como,
la familia Gmez Rodrguez asume cada nuevo ao el compromiso de volver a en-
contrarse y 'obligarse a estar en el paraje, y de esta manera sostener una tradicion
heredada, as como incorporar pequeos matices que van renovando sutilmente sus
prcticas. Existe en ellos un desafo explcito: buscar que ao tras ao se incremente
la cantidad de rosarios ofrendados as como se agudice el ingenio en la utilizacin de
materiales comestibles y decorativos de los mismos.
18 Entrevista a Diana Correa, cit.
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Signicados de los rosarios ofrendados
Si bien la 'produccion de y 'practicas con objetos culturales relacionados a la Iesti-
vidad en honor a San Roque es variada, nos interesan especialmente el anlisis de los
rosarios confeccionados con diferentes materiales, debido a su originalidad y carga
de signifcados, asi como los ritos y el protagonismo que stos han ido adquiriendo
a los largo de las sucesivas ediciones. Esta prctica, que se ha vuelto el smbolo ms
representativo de la festa y el momento mas importante de esta recordacion, nos
confrma que 'los rituales mas efcaces son los que utilizan objetos materiales para
establecer los sentidos y las practicas que lo preservan. (Garcia Canclini, 1995: 162)
Imagen 2
(fotografa de los autores, 2011)
Primer rosario donado por Tomasa Medina
Confeccionado de man con cascaras y cigarros de hoja de tabaco
El primer rosario fue donado por Tomasa Medina una vecina de la familia organi-
zadora de la festividad en accin de gracias a San Roque, por haber salvado de un
accidente a su nieto apodado 'Chango, hoy cuidador del lugar. Este gesto inicio una
tradicin que fue creciendo ao a ao y desafa cada vez ms la creatividad de los
promeseros. A ese primer rosario, hecho de man con cscaras y cigarros de hoja de
tabaco (ver Imagen 2), se le fueron agregando otros tantos realizados con golosinas,
chipa, fores, entre otros materiales. Asi, cada 15 de Agosto, el altar se cubre de dece-
nas de estos objetos culturales (ver Imagen 3), que son entregados esa misma noche
a determinadas personas.
78 Memoria e imaginario en el Nordeste Argentino
Imagen 3
Rosarios ofrendados en la festividad en honor a San Roque.
Confeccionados con chip, golosinas y materiales decorativos
(fotografa Heleno Gmez, 2011)
Cabe sealar que quienes realizan los rosarios, donaciones y/o actos de ofrenda a San
Roque son considerados 'promeseros. En tanto que al acto de colocar el rosario a
una persona lo denominan 'echar el rosario (Imagen 4) como ya hemos sealado, y
desde el momento en que una persona recibe el rosario es considerada 'mayordomo
de la festa y tiene el compromiso de realizar uno para el ao siguiente y 'echarselo
a quien/es considere.
Lazos de tradicin 79
Imagen 4
Echar el rosario. Momento en el cual les coloca el rosario de chip a
Heleno Gomez y su hermana (autor sin identifcar, 2007, Archivo de Heleno Gomez)
Si analizamos los rosarios ofrendados a San Roque, advertimos que por un lado es-
tos estan hechos de objetos comunes, cuyos signifcados quedan en el orden de lo
pragmatico y lo cotidiano; y por otro, se constituyen en vehiculo de un signifcado
trascendental al ser exvotos hechos para el santo, que al 'echarlo a otra persona,
generan un compromiso que obliga a volver. Mirtha Gmez, una de las familiares
residentes en Buenos Aires, nos dijo: 'Es un compromiso, es muy signifcativo. Real-
mente te compromete, te invita, te trae. Tiene un valor inmenso. Y no es casual que
sean de golosinas, con una Iamilia diabtica por excelencia. Mis dos abuelos murie-
ron de diabetes, mis papas, mis tios, son todos diabticos., entonces se convoca con
golosinas.
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A lo que Diana Correa agrega: Se hacen de caramelo, de chipa, porque
el rosario es para compartir. Ya sea vos no compartas aca en el tema de la festa. Pero
vos sabes que llegas a tu casa y comparts con los dems, comparts con tu familia,
con un amigo, un vecino. Por eso, si o si tiene que ser de algo comestible ya sea de
chipa, de golosina, porque el rosario es compartir.
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Entendemos por tanto que estos rosarios no son simples artefactos hechos de
distintos materiales, sino objetos con una carga visual muy importante y con una sig-
19 Entrevista a Mirta Elena Gomez; Maloyitas, 16 de agosto de 2011. Es bisnieta de la iniciadora de la
tradicion y participante de las festas.
20 Entrevista a Diana Correa, cit.
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nifcacion y un deseo transcendental: son oIrendas de Ie, son lazos que convocan, son
generadores de compromisos, son una forma de compartir y transmitir una creencia.
Retomando lo que tanto Diana Correa como Mirta Gmez nos decan respecto
al valor de estos rosarios comestibles, entendemos que ellos se presentan como sig-
no de multiples signifcados: comunion (comun union) Iamiliar, devocion, amistad,
generosidad, herencia. 'En eIecto un signo no es signo` si no expresa ideas`, si no
provoca en el animo de quien o quienes lo perciben una tarea interpretativa. (Joly,
2009: 32)
Al respecto, pudimos observar que estos rosarios no adquieren los mismos sig-
nifcados para todos los participantes, al punto que algunos construyen otros matices
en los sentidos que la familia asigna a estos objetos culturales. Comprobamos en las
palabras de Mario Molina, el 'gaucho de plata, que la construccion de signifcados
es diversa: 'Soy promesero a San Roque y entonces veo que la gente me tienen en
cuenta, la gente de la casa. Nosotros tenemos como tradicin ese rosario que a m
me ponen. Eso es a ciertas personas que les toca eso, osea que no todos, estamos a
lo mejor mil personas pero fjese que no hay mil rosarios. As que fjese que ese es
un motivo que yo este con esta gente.
21
Mario Molina asiste y participa activamente
en la Iestividad, tal vez en busqueda de reIorzar sus rasgos singulares, pues a l, el
rosario lo hace sentir importante en el ambito de la festa.
Representaciones visuales
Como hemos descripto anteriormente, la prolongada historia atravesada en esta festi-
vidad (66 aos) ha generado practicas que producen y comparten signifcados ligados
a sus valores y tradiciones singulares. Al respecto, nos interesa analizar especialmen-
te la produccion Iotografca de Heleno Gomez,
22
nieto de la iniciadora de la festivi-
dad, ya que activa procesos de signifcacion compartidos a travs de la imagen visual.
Partimos de la idea que las imgenes (re)presentan una realidad y dependen de
un contexto de produccin en el que interviene el sujeto social, por lo que nos resulta
pertinente lo que Joly nos dice al respecto: '|.| Las imagenes como registro a me-
nudo se asemejan a lo que representan. La fotografa, el video, el cine se consideran
imagenes perIectamente semejantes, iconos puros, tanto mas fables en cuanto son
registros hechos a partir de ondas emitidas por las cosas mismas |.|. En eIecto, no
hay que olvidar que si toda imagen es representacin, esto implica que necesaria-
mente utiliza reglas de construccion (Joly, 2009: 45). En este sentido, advertimos
que las fotografas de Heleno Gmez se presentan como un registro documental que
21 Entrevista a Mario Molina; Maloyitas, 15 de agosto de 2012. Es promesero de San Roque hace 4 aos,
y Iue mayordomo en la edicion 2011 (por primera vez) y 2012. Es tambin conocido como 'El Gaucho
de Plata debido a su atuendo engalanado con valiosos adornos realizados en ese metal.
22 Heleno Gomez ademas de organizados de las festas cumple el rol de IotograIo y camarograIo de las
festas.
Lazos de tradicin 81
intenta reproducir lo acontecido en las Fiestas de San Roque, pero a su vez enten-
demos que son tambin producto de una construccin personal a la cual se le otorga
ciertos sentidos. Esto nos aporta profundidad representacional a la dimensin visual
generalmente leida tan solo como documento. Aqui identifcamos lo que Lucrecia
Escudero denomina como 'paradoja de la IotograIia, ya que al observar este tipo de
imagenes se puede pensar que se esta ante signos naturales` por 'su semejanza con
la porcion de mundo que representan, pero sin embargo esas mismas imagenes 'no
pueden ocultar su caracter de arteIacto construido (Escudero, 2003: 8).
Estos conceptos nos permiten valorar las imgenes de Heleno Gmez, pues son
mucho mas que un registro de situaciones; son representaciones visuales cargadas de
signifcaciones que se construyen segun la particular vision de quien las realiza. Pues,
por un lado estas fotografas se presentan como mero registro de los acontecimientos,
como una forma de documentar una tradicin familiar que se transmite de generacin
en generacion. De hecho cuando el autor Iue consultado respecto al fn que persigue
con el registro de lo que ocurre en la festa, maniIesto: 'Y en este caso en especial,
dejar documentado los pasos que damos ac, todo lo que vamos haciendo para nues-
tro santo. Yo creo que mas que nada es documentar y que la gente pueda ver lo que
ocurrio en ese momento....
23
Sin embargo, entendemos que hay sentidos ms profundos, que no se expresan
en las palabras de Heleno y que podemos contrastar en las diferentes testimonios. Si
observramos por ejemplo la Imagen 5, vemos una escena Irecuente en las festas
de campo donde se prepara la comida (asado a la estaca) para recibir a un numero
importante de participantes a una festa. Sin embargo, esta misma imagen carga sig-
nifcados reIerentes a la participacion, agradecimiento y colaboracion, pues se Iaenan
animales donados por los vecinos en 'accion de gracias al santo; e implica tambin
un sostenimiento de costumbres tradicionales, al ser esta comida junto al 'guiso de
tallarin la comida que ao tras ao se elabora para agasajar a los participantes, por
sealar tan slo algunos aspectos.
Por lo tanto, y como bien lo seala Lourdes Roca (2004), no se debe ver a la
imagen 'solo como refejo de una determinada realidad social, ni solo como un sis-
tema de signos carentes de relacion con la realidad social, sino que su estudio lo
debemos realizar desde estas multiples posiciones intermedias.
23 Entrevista a Heleno Gomez; Maloyitas, 15 de agosto de 2012. Es nieto menor de la iniciadora de la
tradicion, devoto de San Roque, IotograIo, camarograIo y organizador de la festa.
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Imagen 5
Asado a la estaca. Tradicional comida realizada en la festa de visperas en honor a
San Roque, residencia de la Familia Gmez-Rodrguez (fotografa Heleno Gmez,2007)
El espacio escenogrco y el entramado de signicaciones
Entendemos que la construccin de sentidos compartidos a travs de la imagen no se
agota en la produccion Iotografca de Heleno Gomez, pues sta se puede enriquecer
con el anlisis acerca de la preponderancia que lo visual posee en ciertos componen-
tes espaciales-escenografcos de la Iestividad. Esto se hace notorio tanto en el altar
como en los espacios de festejo popular donde se baila y canta, as como en la dispo-
sicin de los lugares para elaborar la comida.
La proIusion de adornos de colores muy variados, intensos y brillantes (fores
de plstico, adornos, telones, guirnaldas, entre otros), la produccin de objetos de fe
(rosarios) y la disposicin del espacio destinado a la elaboracin del asado nos per-
mite una primera interpretacion, donde lo asimilamos a una 'puesta en escena, a un
espectaculo para 'verse y 'atraer nuevos devotos o participantes. Pero entendemos
que el sobresaliente cuidado que los organizadores ponen en estos aspectos visuales,
en contraste con ciertas peculiaridades que poseen como grupo social, cobijan la
posibilidad de ensayar otras lecturas.
Por un lado, ese esmero y cuidado que la familia Gmez-Rodrguez pone al
'engalanar la Iestividad de manera exuberante contrasta con la austeridad de las
construcciones que fueron sucesivamente aadidas utilizando tcnicas constructivas
vernculas y que evidencian el devenir familiar marcado por la escases de recursos
econmicos. Su origen humilde as como las vicisitudes que esta festividad fue atra-
Lazos de tradicin 83
vesando son reforzadas a travs del relato de Secundina, esposa de uno de los nietos
Gomez: 'Siempre recuerdan ello|s| que comenzo medio chiquito, que era una nove-
na y un bailecito as nomas a la noche. Y as nomas era, muy familiar, los primeros
tiempos y despus se agrando, se agrando, se agrando, cada vez esta mas grande.
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Por otro lado, resulta igualmente interesante la confguracion del espacio y la
disposicin del lugar destinado al santo y los rosarios que recibe en ofrenda (Imagen
1 y 2), como as tambin del rea dedicada a la elaboracin del asado (estampa ob-
servable tanto desde la capilla como de la galera donde se cena y realiza el baile) y
la manera de disponer las cantidad de reses faenadas (Imagen 5), pues a nuestro en-
tender esta disposicion espacial tiene por objetivo remarcar la efcacia milagrosa del
santo, pues la cantidad tanto de rosarios como reses son considerados indicadores que
miden la magnitud de agradecimientos a San Roque as como la concrecin del deseo
Iamiliar de 'hacer crecer la tradicion. En relacion a ello Marcelino nos cuenta: 'Las
donaciones empieza ms para el 1992 en adelante, todava viva mi mama y deca
que esto no va a poder seguir, no vamos a poder dar ms de comer a la gente, porque
cada vez era mas la afuencia, cada vez era mas peregrino, mas promesero. Entonces
empezo no yo voy a donar un cordero`, yo voy a ayudar con un lechon y un corde-
ro`. Los Rodriguez por ejemplo que estan aca nomas llevan 17 aos consecutivos que
donan o una vaca o una vaquilla. Y este seor don 'Chomino Rodriguez, ya Iallecio
hace 3 o 4 aos, y l le dijo a sus muchachos mientras que pueda sigan donando, que
no termine esta tradicion, estas festas en la Iamilia Gomez Rodriguez |.| Porque el
pedido de mi abuela era rcenle un rosario o hganle una novena. O rcenle un ro-
sario y haganle una festita todos los dias 15, y asi empezo. Y ahora no es solamente
el rosario, no es solamente la novena, es un peregrinar que es impresionante porque
ao tras ao crece.
25
Entendemos que en las diferentes dimensiones que hasta aqu analizamos en
reIerencia a la Iestividad en honor a San Roque subyacen procesos de signifcacion
y comunicacin. Por ello, para la descripcin y el anlisis de las festividades se in-
terpret todo comportamiento humano (rituales, costumbres y valores) con una di-
mensin expresiva, lo cual constituye parte de esa experiencia a travs de la cual es
posible identifcar la Iorma en que cada sociedad se comunica dentro de su cultura
y produce signifcados. Se interpreta entonces la comunicacion desde la interaccion,
opuesta al fenmeno unidireccional o comunicacin lineal planteado por Shannon y
Weaver.
24 Entrevista a Secundina; Maloyitas, 14 de agosto de 2012. Es devota de San Roque desde 1965 y en-
cargada de coordinar la novena.
25 Entrevista a Marcelino, Maloyitas 14 de agosto de 2012. Es nieto de la iniciadora de la tradicin,
devoto de San Roque y organizador de las festas.
84 Memoria e imaginario en el Nordeste Argentino
Es decir que estas prcticas articuladas a travs de la produccin de objetos
culturales, la fotografa y la singular propuesta de apropiacin espacial, vinculadas a
travs de ciertas persistencias consonantes y voces disonantes en los relatos de los en-
trevistados, nos permiten entender a la comunicacin como un todo integrado. Pues
como bien lo sealan los miembros de la Universidad Invisible: 'La comunicacion
es un proceso social permanente que integra multiples modos de comportamiento:
la palabra, el gesto, la mirada, el espacio interindividual, por lo que hablar de co-
municacin supone acercarse al mundo de las relaciones humanas y de los vnculos
establecidos y por establecer.
A manera de conclusin
'Una tradicion verdadera no es testimonio de un pasado cadu-
co; es Iuerza viva que anima e inIorma el presente. Lejos de im-
plicar la repeticin de lo que fue, la tradicin supone la realidad
de lo que perdura.Un patrimonio que se recibe a condicion
de hacerlo Iructifcar antes de transmitirlo a los descendientes.
Igor Stravinsky, Poetica musical, 1952
Siguiendo esta idea, entendemos que los continuadores de la festividad de San Roque
recurrieron/recurren a la produccin de objetos culturales y a las fotografas as como
a un uso y disposicin singular del espacio donde la carga visual resulta prepon-
derante con la intencin de conservar/perpetuar aspectos consensuados implcita
o explcitamente bajo las formas de tradicin. De la misma manera, observamos
cmo una serie de prcticas de la festividad son debatidas, aceptadas e incrementadas
por los propios anftriones, e inclusive, por los visitantes. Servira recordar como la
fe de Tomasa Medina, y su necesidad de manifestar agradecimiento a travs de un
exvoto por la salvacion de su nieto 'Chango, inici un acto central en la festividad,
renovada luego en un proceso de produccin/reproduccin cultural que incorpor los
chipa y mas adelante las golosinas, tal vez como recurso y licencia para 'permitirse
lo prohibido interpretando lo dicho por Mirta Gomez, bisnieta de la iniciadora.
Queremos resaltar que ese protagonismo de lo visual en las dimensiones ana-
lizadas en este trabajo constituye una expresin singular en esta regin correntina,
cargada de signifcaciones para quienes participan de la Iestividad, tanto en calidad
de organizadores, devotos y/o participantes, adquiriendo complejas connotaciones
sociales, histricas y culturales.
A travs de esta investigacin pudimos aproximarnos a las maneras en que esta
comunidad se comunica. Pues la produccin de objetos, los rituales, sus representa-
ciones visuales a travs de la IotograIia, asi como las maneras en las que confguran
su espacio establecen procesos signifcacion y comunicacion de su cultura y costum-
Lazos de tradicin 85
bres. Por lo tanto, estos recursos comunicativos pueden entenderse como una forma
de presentar a la gente que viene de otro lado rasgos identitarios de su propia cultura
y a su vez como una forma de transmitir sus costumbres a quienes participan de las
festas para de esta manera mantener la tradicion. Nos demuestra tambin que en este
tipo de grupos sociales y sus prcticas se resguardan espacios donde la comunica-
cion interpersonal y procesos de signifcacion a travs de la produccion de objetos
culturales y representaciones visuales son los ejes prioritarios, aun en estos tiempos
donde la comunicacin mediada reduce cada vez ms el fenmeno comunicativo a la
transmisin de mensajes masivos
Este acercamiento nos permite a su vez pensar que en la festividad en honor a
San Roque del Paraje Maloyitas-Corrientes se corrobora la relacin comunicacin/
cultura que requiere considerar a la comunicacin como el proceso bsico para la
construccion de la vida en sociedad; es decir como la base de toda interaccion social.
Como lo afrma la Escuela de Palo Alto 'es imposible no comunicar. La existencia
de estos objetos y estas personas, sus gestos, su apropiacin del espacio, sus relatos
y sus tradiciones 'emiten cultura mediante inIormacion. A su vez que hay una
produccin de sentido permanente en el ser humano, quien difcilmente deje de inter-
pretar y construir signifcados.
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