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SOCIOLOGIE

DANIEL VANDER GUCHT

Anne acadmique 2012-2013 Universit libre de Bruxelles

TABLE DES MATIRES 1. Le mtier de sociologue Sociologie spontane et sociologie savante Lobjet de la sociologie Du problme social au problme sociologique Lengagement du sociologue Libert et dterminisme Le travail sociologique Lexprimentation en sociologie La mthode sociologique La bote outils du sociologue Gense de la sociologie Socits traditionnelles et socits modernes Lhistoire ou le changement social La pense utopique Individualisme et rationalisme Du contrat social Ltude rationnelle de la socit De la physique sociale la sociologie Ltude du social Sociologie et psychologie La science du social et la querelle de lobjectivit sociologique Les deux paradigmes de la sociologie moderne Du fait social laction sociale La logique du social La pragmatique de la communication Linteraction symbolique Le systme social Les paliers de la vie sociale Lidologie et ses avatars Le contrle social La stratification sociale 1 1 2 4 7 9 18 18 19 20 30 30 31 33 34 36 37 43 49 49 53 58 60 73 73 78 86 86 87 90 93

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LE MTIER DE SOCIOLOGUE

Sociologie spontane et sociologie savante Une premire difficult quon prouve essayer de dfinir la sociologie tient au fait quelle na pas vritablement parler dobjet qui lui soit propre. Tout regroupement humain est susceptible dune analyse sociologique dans la mesure o les comportements des individus en socit sont dtermins parce que dautres individus nous ont inculqu et orients vers dautres individus qui sont les destinataires, rels ou imaginaires, de nos actions. Il nest pas mme ncessaire quil y ait trois, ni mme deux personnes en situation dinteraction pour quil y ait socit ; car la socit est intriorise en chacun dentre nous, comme lattestent nos rves, par exemple. Il est en effet douteux quun individu dveloppe des ides, des modes dexpression, des comportements qui naient pas t en partie faonnes par la culture de sa famille ou de sa communaut (pensons la langue que nous parlons, notre faon de nous habiller, nos gots et habitudes alimentaires, etc.). La socit est donc inscrite (institue disent les sociologues) en chacun de nous, et tout acte que nous posons, toute chose que nous produisons, recle une dimension sociale. Lobjet de la sociologie ne peut donc tre circonscrit aux individus, aux groupes ou aux collectivits humaines, ni davantage aux actions ou aux choses elles-mmes, mais bien plutt la logique sociale qui sous-tend ces actions, la manire dont ces choses sont relies entre elles, dans le contexte dune totalit que le sociologue tient pour signifiante. On tient ici un lment trs important qui permet dj de cerner plus prcisment, non pas lobjet de la sociologie, mais sa nature contextuelle et relationnelle : la sociologie est une discipline globalisante qui consiste contextualiser les processus dinteractions sociales, cest--dire reconstituer tout le rseau de relations, manifestes ou souterraines, matrielles ou mentales, qui lie les choses et les personnes entre elles. Il sagit videmment, pos comme cela, dun projet dmiurgique, impossible atteindre avec nos maigres ressources, mais il indique bien vers quoi tend la sociologie, savoir une pense de la comprhension de la complexit du monde. En corollaire, on pourra avancer que la sociologie se dfinit par une mthode qui autorise prendre pour point de dpart de sa rflexion peu prs nimporte quel lment de la ralit sociale, aussi insignifiant, prosaque ou futile puisse-t-il paratre, ds lors que la mthode sociologique va restituer cet lment dans la totalit de ses relations signifiantes. Une seconde difficult identifier clairement le sociologue tient au fait que, linstar de Monsieur Jourdain qui faisait de la prose sans le savoir, nous faisons tous de la sociologie sans le savoir. Nous sommes tous amens pratiquer dans notre vie quotidienne une forme de ce que Claude Javeau a appel la sociologie spontane . Le simple fait de pouvoir se 1

dbrouiller dans la vie suppose que lon dispose de comptences sociales qui attestent dun savoir sociologique. La vie quotidienne implique, en effet, que chacun ait non seulement intrioris un certain nombre de rgles de vie en socit, mais dispose aussi dune vritable intelligence pratique du social pour savoir quand et comment les appliquer. Le sociologue essaye de mettre au jour, de dvoiler et dexpliciter ces mcanismes sociaux pour en tirer des lois de la vie en socit, mais aussi des enseignements utiles pour tout un chacun dans la conduite de sa vie comme pour la vie de la cit en amenant prendre conscience de tous les mcanismes, partiellement inconscients et automatiques, qui dictent notre conduite, qui dterminent nos actions, mais aussi nos ides, nos jugements, nos gots sans que nous ne nous en rendions compte, tant ils sont parfaitement intrioriss et profondment enfouis en nous par leffet de notre ducation et de notre milieu. Or toute organisation sociale est ainsi faite que ses institutions nous prparent nous conformer la norme, non la contester encore moins la questionner. Parce que nous navons pas choisi notre ducation alors que nous en sommes en partie le produit, la contestation de lordre tabli, de ltat des choses, de ce qui va de soi ne vient pas naturellement mais nat souvent par la rencontre avec dautres faons de penser, de sentir, de faire qui peuvent nous dconcerter, nous dsaronner, nous faire perdre nos repres, nous faire douter de nos vidences, nous ouvrir dautres expriences possibles. La rencontre avec laltrit, cet autre incarn notamment par la figure de ltranger que nous sommes tous certains moments de notre existence, est dterminante dans la structuration de notre personnalit. En effet, en nous confrontant des univers insouponns, des mondes sociaux peu familiers, des codes nouveaux, des conceptions du monde divergentes ou diffrentes de la ntre, nous prenons progressivement conscience, dans ce processus de rflexivit critique, tout la fois de la relativit et du caractre inachev (cest--dire toujours en voie de construction) de notre condition humaine, mais aussi de la richesse que reprsentent nos diffrences et notre complexit constitutive. est un autre crivait Rimbaud. Cette magnifique formule nous ramne la posture fondatrice de la sociologie, qui consiste en cette distanciation qui, en nous rendant trangers nous-mmes, comme le suggre cette belle devise humaniste que le sociologue amricain Charles Wright Mills proposait en guise de programme pour la sociologie : rien dhumain ne mest tranger . Lobjet de la sociologie Le travail du sociologue consiste laborer des thories qui ont une vertu explicative quant au vcu des acteurs sociaux que nous sommes, et, cet gard, la sociologie remplit la mme fonction que les mythes et les croyances qui nous aident quotidiennement organiser symboliquement notre monde de vie, le structurer et lorganiser afin de lui confrer un semblant 2

de sens. La sociologie remplit ainsi dans les socits modernes le rle que remplissaient dans les socits traditionnelles la sagesse populaire et le sens commun base de fatalisme, dides reues, ou prjugs et dides toutes faites. La thorie sociologique a pour finalit dlucider cette nigme primordiale de la sociologie quexprime la clbre formule de Marx selon laquelle Les hommes font leur propre histoire, mais ils ne la font pas arbitrairement, dans les conditions choisies par eux, mais dans des conditions directement donnes et hrites du pass (Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, 1851). En dautres termes, la sociologie essaye de rapporter nos expriences personnelles des enjeux collectifs, comme le fait la sagesse populaire, mais sur une base rationnelle. Le sociologue sefforce de rflchir ce qui semble anodin et de comprendre ce qui passe pour vident et normal aux yeux de la plupart dentre nous qui sommes englus dans la vie ordinaire. Les rcits de voyageurs aventuriers, militaires ou savants, comme les ethnologues, nous ont pourtant appris que dautres schmas culturels, dautres structures sociales, dautres coutumes ont cours sous dautres latitudes et tropiques, o ils passent pour tout aussi naturels, sans que rien ne nous permette de considrer ces socits comme moins raffines, moins complexes ou moins avances que les ntres, sinon nos prjugs tenaces. Or, la sociologie consiste prcisment combattre ces prjugs, ou du moins de les rvler au grand jour pour ce quils sont : un rsidu culturel et un indice de notre identit sociale qui se dfinit par rapport autrui. Vrit de ce ct des Pyrnes, erreur au-del , disait dj Pascal. La sociologie est par essence une discipline relativiste et comparative. Dailleurs, pour tre bon sociologue, il faut tre dou d imagination sociologique , pour reprendre une formule de Charles Wright Mills, soit cette facult (que le sociologue partage avec lcrivain) de sintresser et de se mettre la place des autres, mais aussi dimaginer comment le monde pourrait tre autre que ce quil est, ou encore dy voir autre chose que ce quon a lhabitude dy voir, et mme ce que lon ne voit plus force dhabitude. Le sociologue va donc se placer, dlibrment, dans la peau, dans la situation de lautre, de ltranger, afin de mettre au jour les manires de sentir, de penser, mais aussi toute la part dimpens, dvidences de sens commun qui orientent, expliquent et donnent sens nos actions. Le personnage de Candide pour Voltaire, mais surtout le Comment peut-on tre Persan ? que Montesquieu utilise comme un dispositif de mise distance culturelle, leur permettent bien entendu, en moralistes quils sont, de dire leur vrit aux Franais de lpoque, mais surtout de se livrer une vritable tude de murs sociologique. En vrit, ils adoptent l la posture intellectuelle du sociologue qui doit toujours travailler se rendre trangres les vidences du sens commun. Le sociologue est du reste toujours un peu moraliste mais non moralisateur ; les sciences sociales ont dailleurs longtemps t qualifies de sciences morales, au sens de sciences des murs. Il nest pas non plus indiffrent, 3

comme on le verra plus loin, que Montesquieu ait t lun des prcurseurs de la sociologie. Le sociologue ne peut bien entendu moins de se considrer comme un auxiliaire de police prendre pour argent comptant ces dfinitions et ces prescriptions que le droit et la morale donnent pour absolues, pour gnrales, pour des universaux, et il va contribuer les relativiser, les recontextualiser, nous contraindre effectuer un travail danamnse, cest--dire de remonte la surface de ce que notre histoire individuelle et collective a enfoui un peu la manire dun psychanalyste. Le travail du sociologue consiste donc relativiser les ides dominantes, la morale collective (quon appelle lethos) et les croyances collectives (ou la doxa, soit un tat des choses dict lensemble du corps social par la classe sociale qui dtient le pouvoir symbolique de dfinir et dimposer ce qui est lgitime dans la socit), en les recontextualisant, cest--dire en les rapportant un tat donn de la structure socio-conomique de cette socit, une situation politique et dmographique particulire, une structuration de la socit en classes sociales ou en groupes dintrt organiss antagonistes, etc. Cette rupture de croyance envers les vidences imposes par le sens commun implique, comme corollaire, que le projet de la sociologie est un projet humaniste qui sappuie sur le postulat que la socit est rformable. On verra du reste que la sociologie verra le jour, au dbut du XIXe sicle, comme ltude rationnelle de la socit en mouvement qui aspire la libert et au pouvoir de changer le cours de son histoire, par contraste avec lethnologie qui tudiait des socits traditionnelles a-historiques, ou dont lhistoire est trs lente. Du problme social au problme sociologique Comme le note justement Peter Berger, les gens parlent, en effet, de problme social quand quelque chose ne fonctionne pas de la faon dont elle est suppose le faire selon linterprtation officielle. Ils attendent alors du sociologue quil tudie le problme comme ils lont dfini et quil propose peut-tre une solution qui va arranger la situation leur propre satisfaction . Le problme social nat, dans la socit, dune tension entre lvnement et le cours jug normal des choses. Cette tension est perue par le sociologue lui-mme ou porte sa connaissance par un organe de commande de recherches sociologiques (le gouvernement, une entreprise prive, une association, un groupe dindividus concerns par le problme, linstitution acadmique elle-mme, etc.). Lamorce du travail sociologique consistera commencer par stonner de ltonnement le sien propre comme celui des commanditaires : cest, en effet, l idologie ambiante qui rend visible certains problmes (les jeunes dlinquants) plutt que dautres (la prcarit existentielle des petits pensionns ou des vieux isols), ou qui traduit en termes de problmes sociaux des processus de mobilit ethnique conditionne par les dsquilibres conomiques 4

internationaux ou des situations socio-conomiques dont les rouages chappent au commun des mortels (par un effet de mtonymie sociale, le processus de limmigration devient alors le problme des immigrs, ou encore le problme de drogue, celui des drogus). Il faut donc tre vigilant quant ce qui, en tant que membres dune collectivit donne, nous tonne et ce qui nous choque. Le problme social merge donc dune situation vcue par les acteurs sociaux comme problmatique, cest--dire comme faisant problme pour eux ou encore comme nallant pas de soi, alors que ce qui intresse et interpelle le sociologue, cest prcisment ce qui va de soi ce que les Anglo-Saxons appellent le taken for granted , ce qui nest pas questionn. Or, cest la situation normale, et non la situation de crise, qui pose question au sociologue et constitue ds lors un problme sociologique . Le problme sociologique consistera tenter de comprendre la situation normale, et non pas seulement la situation de crise qui constitue un problme social. Se demander pourquoi cela se passe comme a et pas autrement constitue la dmarche oprationnelle du sociologue. La crise ou le dysfonctionnement ne servent que de rvlateur ou danalyseur au sociologue. Cest, en effet, travers lcart visible la norme, qui, elle, est le plus souvent implicite et intriorise par les sujets, ou encore travers la sanction dintensit variable qui sapplique ce qui transgresse ou contrevient la loi, que snonce et se rvle cette norme sociale, et par l que se dvoile limpens social. Ainsi le droit, dans sa fonction sociale normative dvolue aux prceptes religieux dans les socits traditionnelles ou thocratiques, qui dfinit les situations rprhensibles car contraires ce quon considre comme tant les bonnes murs et la morale publique, et partant, qui dfinit a contrario ce que sont ces bonnes murs et cette morale publique. Or, ces bonnes murs et cette morale publique (qui vont tellement de soi quelles ne sont pas dfinies explicitement dans la loi) sont dfinies a contrario et peuvent tre dcryptes en creux partir de leurs transgressions. Cest donc dans le moment de la condamnation, formelle, cest--dire judiciaire, du contrevenant, mais plus encore par la condamnation informelle, cest--dire lopprobre, lostracisme, linfamie, la stigmatisation qui frappent le dviant, que le sociologue discernera la frontire que la socit ou le groupe social tablit entre ce qui lui semble tolrable et ce qui lui apparat intolrable, entre le normal et le pathologique, bref quil pourra lire, en la rendant visible, cette norme sociale non dite, non crite, non explicite. En effet, nous avons tellement intrioris et incorpor cette norme sociale non dite, elle est si bien partage que nous ne ressentons plus le besoin de lexprimer en des rgles explicites et justifies, elle est partage de manire si consensuelle quelle en vient dfinir notre identit sociale et nous distinguer de lAutre, de ltranger pour qui, prcisment, elle ne va pas de soi et qui a besoin de repres et de critres clairement noncs le flou entretenu en la matire ne faisant en loccurrence que lenfoncer et lenfermer dans une altrit qui peut sans doute tre source de crativit pour les artistes, mais est surtout source de 5

confusion et dexclusion pour le commun des mortels. Faire intgralement partie dune communaut suppose donc den connatre les lois explicites mais aussi et surtout les codes implicites dont la connaissance ncessite une familiarit de longue dure avec la culture ambiante et lgitime qui va distinguer les initis des non-initis. La premire fonction de la culture est de fournir des mots de passe, constate ce propos Emmanuel Berl. Elle suppose quon connat un certain ensemble de signes. Et, par exemple, un bon mcanicien ne sera pas cultiv du fait quil est un bon mcanicien. Il faut encore quil sache que Franois Ier a dit : Tout est perdu fors lhonneur, car lobjet de la culture est moins dinstruire que de classer. [] Le monde dsigne par [culture] la somme des connaissances historiques ncessaires pour comprendre les allusions quil y fait. Dans chaque famille, il existe une collection danecdotes dont le rappel est toujours plaisant, ltranger toujours exclu. [] Il suffit de lire Proust, de se reprsenter cet enfant quon entoure de vieilles gravures et de vieux livres, qui sa mre rpond par des citations dEsther et dAthalie quand il demande son chocolat, pour comprendre toute lnergie quun proltaire devra dissiper sil veut acqurir ce que le jeune Proust se reprsentait comme venant dune faon naturelle []. (Emmanuel Berl, Mort de la morale bourgeoise, 1928) Lusage mondain de la culture en fait ainsi un systme dallusions une sensibilit , un non-dit propre un groupe et, de ce fait, interdit aux autres , comme le note Michel de Certeau (La Culture au pluriel, 1974). Il se trouve que, dans la socit dmocratique, lautoexclusion constitue la seule forme socialement acceptable (politiquement correcte, dirait-on) de discrimination sociale, et cest lingale distribution des comptences culturelles dans la socit qui va lui servir dinstrument en naturalisant les diffrences de got. Il convient, en effet, de se mfier des discours qui visent naturaliser ce qui relve de la culture, cest--dire en dfinitive de lducation. Cest que lusage mondain de la culture peut gnrer ce que Pierre Bourdieu appelle des profits de distinction . Or le marqueur social qui permet de se distinguer socialement, de slever au-dessus du vulgus pecum et de justifier son appartenance l lite , savoir notre degr de raffinement qui se manifeste dans nos manires et nos gots, se doit aussi de tracer une ligne de dmarcation qui spare de faon dautant plus tanche les initis du commun des mortels quelle fait passer les diffrences sociales pour des diffrences naturelles. Comme lcrivent Pierre Bourdieu et Alain Darbel dans LAmour de lart (1969), privilgier entre tous les types de disposition celui qui porte le moins la trace de sa gense, cest--dire laisance ou le naturel, cest tablir une sparation infranchissable entre dtenteurs de la bonne manire de consommer les biens culturels [] et les parvenus de la culture qui trahissent, dans les moindres nuances de leur pratique, les manques subtils dune culture mal acquise [] Cest donc par la mise entre parenthses des conditions sociales qui rendent possibles la culture et la culture devenue 6

nature, la nature cultive, dote de toutes les apparences de la grce et du don et pourtant acquise, donc mrite [] que lhritier des privilges bourgeois peut en appeler [] la distinction. [] pour que la culture puisse remplir sa fonction de lgitimation des privilges hrits, il faut et il suffit que soit oubli ou ni le lien la fois patent et cach entre la culture et lducation. Le travail de requalification du problme social en un problme sociologique conduit le sociologue commencer par interroger la normalit qui apparat comme non problmatique, et y dcouvrir peut-tre les lments qui, dvoils par lanalyse critique, portent en germe la situation de crise. La normalit recherche renvoie ici, encore une fois, aux rapports de force des parties en prsence et leurs dfinitions respectives de la situation. La crise en question est souvent rvlatrice, voire symptomatique dun conflit entre les intrts et les valeurs des acteurs en prsence. Elle peut mme remplir parfois une fonction cathartique pour des groupes sociaux victimes dune oppression quils ne pouvaient dire, soit quils navaient pas les mots pour le dire, soit quils navaient pas conscience de la nature de cette oppression. Cest typiquement le cas des situations de domination symbolique, cest--dire lorsque le domin na pas conscience voire participe sa propre domination quil estime fonde, lgitime comme disent les sociologues qui parlent aussi de violence symbolique dans la mesure o la violence na plus besoin dtre exerce physiquement, par la force et la contrainte, par le dominateur sur le domin, mais sexerce par le dtour dune acceptation symbolique de cette domination lgitime pour le domin lui-mme. Par consquent, au lieu de chercher des stratagmes qui permettraient de ramener la situation la normale (ou ce qui est jug tel par lune ou lautre partie), le sociologue va commencer par interroger cette normalit (cest--dire les rapports de force des parties en prsence et leurs dfinitions respectives de la normalit) et y reprer les lments qui portent peut-tre en germe la situation de crise. qui peut son tour tre rvlatrice dautres malaises plus profonds, voire savrer cathartique/libratrice pour la collectivit comme une manifestation de rue. Cela signifie que, loin de ncessairement prconiser une politique rtablissant lhomostasie (ou lquilibre) du systme, le sociologue pourra le cas chant interprter la situation de crise comme une raction logique dfaut dtre normale , une raction naturelle, saine dune certaine faon puisquexprimant les enjeux sociaux et politiques jusqualors masqus. Lengagement du sociologue La sociologie est tout sauf un savoir purement thorique, une discipline inutile, mile Durkheim, le pre fondateur de la sociologie universitaire franaise et ardent militant socia7

liste de lpoque, crivait que Nous estimerions que nos recherches ne mritent pas une heure de peine si elles ne devaient avoir quun intrt spculatif. Si nous sparons avec soin les problmes thoriques des problmes pratiques, ce nest pas pour ngliger ces derniers : cest, au contraire, pour mieux les rsoudre. (De la division du travail social, prface , 1893). Le sociologue nest donc pas un froid ingnieur social qui observe les agissements humains tel un entomologiste, il est lui-mme un tre de convictions et la sociologie a toujours eu pour vocation, ds sa fondation, daider les hommes formuler leurs propres problmes en toute lucidit (objectivit) et conscience (implication thique). Cet horizon dune science sociale implique mais non partisane, mancipatrice par la seule vertu de ses outils dintellection du monde, nest certes pas simple car comment concilier objectivit et implication politique ? Cette quation complexe fait lobjet des proccupations de tous les sociologues, depuis mile Durkheim et Max Weber, les pres fondateurs de la discipline, jusqu aujourdhui. Tandis que laction des travailleurs sociaux et des politiques rpond ce qui se prsente comme des problmes sociaux, le sociologue sattache des problmes sociologiques susceptibles au demeurant dclairer les enjeux et les consquences de telles interventions. Si elle rsiste toute forme dinstrumentalisation politique et mme parfois citoyenne, la sociologie nest donc pas pour autant une science neutre ou dsengage, indiffrente la misre du monde. Que du contraire : la sociologie est une science foncirement critique puisquelle nonce ce qui ne se dit pas, quelle rvle les mcanismes qui permettent la reproduction dun ordre social bas sur des rapports de force, cest--dire de domination, lexploitation, lalination. Le sociologue sera dailleurs gnralement considr comme un indsirable, un intrus, un tre nuisible ou infrquentable, un tratre aussi puisquil divulgue les codes et les secrets des milieux qui laccueillent. Ceci pourrait dj constituer une premire dfinition du sociologue, tant il est vrai que le sociologue est celui qui vend la mche , comme disait le sociologue franais Pierre Bourdieu. Le rapport du sociologue la population quil tudie ne laisse pas dtre problmatique lui aussi : il importe pour le sociologue dadopter la bonne distance son objet dtude : ni trop loin, ni trop prs. Pas trop loign, car il faut communiquer, partager et comprendre son quotidien, ses valeurs, son langage, mais pas trop prs non plus car on risque facilement dtre happ par son objet et ds lors de substituer la connivence lanalyse. Lengagement militant du sociologue aux cts du groupe, du mouvement ou de la collectivit quil tudie, de mme que lexaltation romantique du vcu qui rsonne comme une vrit, sont des tentations rcurrentes auxquelles les meilleurs sociologues ne rsistent pas toujours.

Libert et dterminisme La sociologie adopte du reste une posture singulire dans la dialectique de la libert et du dterminisme. Quentend-on, en effet, au juste par libert ? La libert, cest non pas le bon plaisir de faire ce quon a envie de faire et lon sait que toutes les socits sont outilles pour nous faire dsirer ce qui est socialement dfini comme dsirable. Notre socit de production et de consommation de masse est dailleurs passe experte en la matire grce au renfort des techniques du marketing et de la publicit que des malins veulent nous faire prendre pour le dernier espace de libert et de crativit. Or, la libert, cest sans doute la capacit de choix, mais plus encore que la facult de choisir, cest la facult de formuler ses propres choix, cest--dire de formuler des questions plutt que de choisir entre plusieurs rponses prformes. Pour la philosophie humaniste du Sujet (en gros, la philosophie classique de Kant), lhomme conduit par la Raison est matre de son destin. Nietzsche, Marx et Freud, puis Foucault sont venus entre-temps lzarder le buste humaniste du Sujet en indiquant combien la Raison humaine est traverse de logiques inavouables ou insouponnes : Nietzsche, en reliant lactivit mentale ltat physiologique du sujet ; Marx, en montrant que cette activit est tributaire dune idologie, elle-mme le produit dun tat donn des rapports conomiques de production dans la socit ; Freud, en rvlant les mcanismes inconscients luvre dans la psych humaine, et finalement Foucault, synthtisant ces diffrents clairages, en expliquant que lHomme, comme sujet et comme individu, nest que le produit de lhistoire intellectuelle de notre civilisation moderne, soit une reprsentation de lhomme et non sa vrit. Pour le sociologue, lhomme nat et grandit, devient progressivement homme une certaine poque, dans un certain milieu social et familial, avec un capital gntique, culturel, conomique dtermin, et ces contextes et ressources dessinent le profil social de son existence et de son rapport au monde. Songeons un instant au fait que notre socit se dit individualiste : cela signifie que nous sommes tous, collectivement, des individualistes. Ce beau paradoxe devrait nous donner une cl de la condition humaine. Lhomme est conditionn penser et agir suivant certains schmas mentaux quil croit, en toute bonne foi, personnels, et suivant certains schmas comportementaux qui lui paraissent naturels. Or, son identit est pour une large part sociale. Quant sa libert daction, elle est, elle aussi, borde de contraintes sociales. Elle est mme souvent illusoire dans la mesure o, comme on la dit, ce quil dsire lui est en quelque sorte souffl par la socit travers son ducation puis travers tout le travail de suggestion et de pression qui pousse lindividu au conformisme : nous sommes tous libres de dsirer les mmes choses et dans le choix de ces choses, nous marquons notre individualit. Sans compter que les choix que pose lindividu, forcment limit dans ses connaissances, ne sont pas toujours faits en toute connaissance de cause. 9

Lhomme, pour la sociologie, nest plus pens comme sujet philosophique dont la libert transcendantale lui permet en toute conscience de penser et de matriser son destin en fonction dune Raison universelle, mais comme un acteur dont la libert nest pas donne demble et doit se conqurir contre les dterminations sociales de toutes sortes. Comme lexplique Pierre Bourdieu (Choses dites, 1987), Le sociologue dcouvre la ncessit, la contrainte des conditions et des conditionnements sociaux, jusquau cur du sujet []. Ainsi, paradoxalement, souligne Bourdieu, la sociologie libre en librant de lillusion de la libert, ou, plus exactement, de la croyance mal place dans des liberts illusoires. La libert nest pas un donn, mais une conqute, et collective. Le projet philosophique , ou la vise thique de la sociologie serait donc bien de nature critique, savoir noncer les conditions objectives de notre existence sociale afin de nous la rendre intelligible, et, par l, de nous en assurer la matrise effective. Ou pour citer le sociologue suisse Jean Ziegler (Retournez les fusils ! Manuel de sociologie dopposition, 1980), paraphrasant lui-mme Jean-Paul Sartre : La sociologie nous met en tat de dcider ce que nous voulons faire de ce quon a fait de nous. Autrement dit, grce la sociologie, nous pouvons dsormais explorer, puis rationaliser nos propres motivations. Ou en dautres termes encore : la sociologie nous rend plus libres.

Les pages illustres qui suivent sont une adaptation personnelle de planches tires du livre remarquable de Richard Osborne et Borin Van Loon, Introducing Sociology (New York, Totem Books, 1999). 10

QUEST -CE QUE LA SOCIOLOGIE ? Les sociologues essayent de comprendre quelles sont les forces sociales qui structurent notre vie et modlent notre personnalit.

Faire de la sociologie est aussi naturel que grandir et aussi simple que rouler vlo quand on a compris.

En dautres termes, la sociologie soccupe de ce qui semble aller de soi pour dvoiler les mcanismes qui nous rendent ces fausses vidences aussi naturelles.

LIMAGINATION SOCIOLOGIQUE Faire de la sociologie consiste faire preuve dimagination sociologique afin de se mettre dans la situation de lautre, mais aussi de regarder sa propre socit sous des angles indits.

Creuser le terrain quils disaient

Si vous pouvez vous reprsenter la vie dun mineur sibrien travaillant par - 20, vous ferez un sociologue acceptable.

Laptitude considrer le monde comme un tranger est un atout.

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CHANGER LE MONDE Si lhomme est bien le produit de lhistoire et de la socit, ces dernires sont en revanche le fait des hommes. En cherchant comprendre le fonctionnement de la socit, la sociologie postule que lon peut influer sur le cours de lhistoire et rformer la socit.

Quest-ce qui fait que la socit fonctionne et quelle ne sombre pas dans le chaos et dans lanarchie ? La sociologie, fille de la modernit et de la rvolution, est ltude des socits modernes et de leur histoire.

Pourquoi les gens se conformentils ce qui est attendu deux ?

QUEST -CE QUE LA SOCIT ? Sil est vrai quil est impossible dobserver la socit , elle est bien prsente en chacun de nous, comme en tmoignent nos murs et nos manires. Les individus font la socit mais celle-ci leur prexiste.

La socit, a nexiste pas. Il y a des individus et il y a des familles. (Margaret Tatcher) Lindividualisme est une idologie puissante mais en tant que thorie du social, elle se trouve invalide par le paradoxe qui veut que nous soyons tous des individualistes ! Des individus livrs eux-mmes et libres de faire ce que bon leur semble seraient des loups pour les hommes.

LE SENS COMMUN Ds quon interroge les vidences du sens commun, les comportements humains deviennent nigmatiques et requirent une thorie de laction sociale. Cest ce que propose la sociologie.

Il est vident que la famille est la base de la socit.

Mais cest quoi au juste une famille aujourdhui ?

On commence par des ides communment admises et des raisons dy croire et on finit avec une thorie complexe sur la manire dont pensent les gens !

LE MTIER DE SOCIOLOGUE La sociologie a mauvaise rputation auprs des populistes plus sensibles lopinion publique qu lanalyse sociologique.

Mes amis, je dfendrai vos prjugs et votre sens commun. La sociologie dfie notre comprhension spontane de lordre des choses. Elle irrite donc beaucoup de monde.

Lidologie empche de relier les pratiques individuelles aux structures sociales et aux enjeux collectifs.

LIBERT OU DTERMINISME ? La plus grande part de notre savoir commun sur la socit relve de la sociologie spontane et repose sur des prnotions idologiques que la sociologie entend dbusquer et dpasser. Les strotypes, les prjugs et les croyances sont des reprsentations idologiques du monde.

Lidologie peut amener les opprims trouver normal et lgitime leur oppression, au point de contribuer leur domination.

Jappelle idologie la fausse conscience qui nous empche de voir notre position sociale relle. Lidologie peut nous conduire penser que nous sommes libres en niant le dterminisme mais seule la connaissance de nos dterminismes peut nous librer de lillusion de la libert.

2. LE TRAVAIL SOCIOLOGIQUE

Lexprimentation en sociologie La sociologie est capable dexpriences. Ce dont elle est gnralement incapable, cest de mener une exprimentation dans les conditions de reproductibilit offertes par les laboratoires. Le sociologue ne peut prtendre, comme ses collgues des sciences exactes, procder des exprimentations dans les conditions de reproductibilit offertes par les laboratoires. En sociologie, cest lenvironnement humain qui constitue les conditions exprimentales, or cet environnement humain est hautement variable et ractif : lnonc dune thorie sociologique peut affecter le social contrairement aux lois de la physique (encore que la physique quantique elle-mme sintresse leffet de lobservateur sur lobjet observ). Ce caractre ractif du social combin au caractre volutif de lhistoire interdit lnonciation de lois sociologiques comparables aux lois de la gravitation universelle, par exemple. Le social est partiellement prvisible, condition de considrer un ensemble suffisant de paramtres dterminants, mais jamais reproductible. On peut cependant se livrer des expriences de type comparatif, comme la comparaison des rsultats scolaires de deux populations donnes et leur mise en rapport avec dautres mesures (comme les revenus familiaux, par exemple) pour les introduire dans des raisonnements logiques de causalit. La dmarche comparative se trouve vrai dire au cur mme de lexprience. La comparaison peut tre historique une comparaison portant sur la mme socit diffrentes poques ; elle peut tre intersocitale une comparaison entre socits diffrentes ; ou elle peut tre intrasocitale - une comparaison entre diffrents secteurs dune mme socit. Le sociologue peut aussi aller plus loin dans ses expriences en tentant de contrler quelques-unes des conditions de lexprience. Cest ainsi quil peut constituer deux groupes similaires suivant toute une srie de critres significatifs et utiliser lun deux comme groupe tmoin , tandis que lautre sera soumis une variation dune variable. Lexemple le plus clbre de ce genre dexprimentation sociologique est fourni, en sociologie du travail, par les expriences dElton Mayo la Western Electric prs de Chicago, la fin des annes 1920. En comparant une quipe douvrires soumises une modification importante de leur environnement de travail (on leur avait offert un meilleur clairage) une autre quipe ne subissant aucune modification de ce genre, on a pu mettre en vidence limportance du facteur clairage sur le rendement du travail. Si la productivit a augment dans ce second groupe, ce nest pas seulement parce que leurs conditions de travail se sont amliores mais aussi parce que les ouvrires ont ressenti comme bnfique quon sintresse leur cas (un peu comme un effet placebo que lon attribue parfois lhomopathie dont 18

les composants actifs sont prsents en quantit tellement infinitsimale que leur efficacit thrapeutique rside peut-tre uniquement dans lintention). La mthode sociologique On a vu que dans le cadre hypothtico-dductif que constitue la science moderne, on part, dans une recherche, dune thorie qui va dessiner un certain nombre dhypothses ou de conjectures. La mthodologie choisie va confronter ces hypothses lempirie pour les confirmer, les invalider ou les amender et ultimement parvenir une modlisation thorique de la ralit qui recle une vertu explicative. Le travail sociologique consistera ainsi laborer des mthodes appropries la vrification de conjectures ou hypothses, et mettre au point puis appliquer des techniques qui constituent la mise en uvre pratique de ces mthodes. Par mthode, il faut donc entendre une dmarche intellectuelle qui pose correctement les termes dun problme (conceptualisation de lobjet dtude) et qui implique le recours certaines techniques de recueil et de traitement des donnes. La technique est alors larsenal de moyens, doutils dexploration du rel au service de la mthode. Le schma de travail mthodologique que propose Claude Javeau (Leons de sociologie, 1988) est prsent comme une succession doprations qui effectuent un va-et-vient entre thorie et empirie, afin dchapper la fois lillusion subjectiviste qui voudrait que par lcoute des acteurs on accde la vrit de la situation et au leurre positiviste qui veut que le social soit donn objectivement : 1 Rencontre et reprage dune situation problmatique : le point de dpart dune enqute sociologique sera souvent un motif dtonnement voire de dinquitude qui apparat un moment donn au sein de la socit ou du groupe social. Le problme sociologique que le sociologue sefforce de construire englobera donc toujours ensemble le problme social tel quil est pos par les acteurs, les rapports et les positions de ces acteurs par rapport au problme considr et les enjeux sociaux sous-jacents ce problme social. Cette manire dobjectiver le problme social, et en rgle gnrale tout sujet dtude sociologique, va le constituer en problmatique sociologique, qui sera le point de dpart dune dtude ou denqute sociologiques. La dfinition dune problmatique est le pralable, les prolgomnes toute recherche sociologique. Il sagira donc pour le sociologue dobjectiver ensemble ce que lobservateur est dispos entendre et pourquoi il lest, et ce que lacteur est dispos dire, et pourquoi il lest. 2 Explicitation des lments thoriques : le sociologue inscrira ensuite sa dmarche dans le cadre dune ou de plusieurs thories. Ces choix engagent des perspectives diffrentes sur lobjet considr, sans que lune de ces thories puisse tre considre comme plus vraie quune autre. 19

3 Construction itrative de lobjet : lobjet dtude ne doit pas tre construit seulement de manire spculative ni directement dduit de la thorie, il se construit progressivement par une srie dalles et venues entre la thorie et lempirie. Comme lcrit Claude Javeau, le cadre de rfrence thorique guidera les relevs dlments empiriques qui permettront de construire un modle heuristique de lobjet, qui servira ensuite vrifier empiriquement, selon lune ou lautre technique, des conjectures descriptives ou constitutives . 4 Formulation des conjectures thtiques : ce point est un corollaire du point prcdent. Il convient ici de distinguer les conjectures descriptives, qui sont lies au procs de construction de lobjet, et les conjectures explicatives, dont le but est de permettre la mise en vidence des causes des phnomnes intervenant dans le problme tudi. Il nest toutefois pas toujours possible de les distinguer nettement ; un lment descriptif pouvant se rvler aussi explicatif. Les conjectures tablissent entre les hypothses confirmes des liens logiques qui empruntent aux thories. 5 Vrification empirique : Lpreuve de la vrification par les faits est cruciale. Cette dernire tape consiste donc rassembler des donnes empiriques, par lune ou lautre technique (observation, documentation, enqute) des fins la fois descriptives et dadministration de la preuve. Prouver, en loccurrence, cest vrifier une conjecture, tablir une correspondance entre des faits, justifier un schma conceptuel. La bote outils du sociologue Parmi les techniques de recueil de donnes empiriques les plus frquemment utilises, nous allons rapidement passer en revue lobservation, lanalyse documentaire, le rcit de vie, lentretien et lenqute par questionnaire. 1. Lobservation est la condition pralable toute autre forme dinvestigation en mme temps quelle est dj une forme dinvestigation en soi. Car observer ne veut pas dire simplement contempler ; observer, cest activement interroger des acteurs, partager partiellement ou compltement leur existence, se mler leurs entreprises communes. Lobservation est toutefois limite dans la mesure o lobservateur ne peut accder certaines dimensions ou paisseurs de la vie sociale sans laide doutils autres que ses sens. La connaissance historique ou les donnes dmographiques amnent voir autrement certains traits culturels propres aux groupes humains quil observe.

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Lobservation sociologique comporte trois temps : 1 simprgner du terrain : une apprhension concrte vite den avoir une vision clinique de laboratoire. Cette immersion peut dj permettre de tordre le cou certaines ides reues que lon trimballe avec soi quant au milieu observ. Cette phase permet aussi de se faire accepter dans la socit observe et, terme, de ne pas dpendre de lectures, cest--dire de sources de seconde main. Cette phase dimprgnation est bien entendu un prliminaire encore trop impressionniste. Les phases successives vont contribuer la construction conceptuelle de lobjet. 2 Regarder, cest--dire apprendre distinguer, par lexercice de ses sens, lessentiel du dtail, le significatif de linsignifiant. Si la curiosit est bien la qualit essentielle du sociologue en situation dobservation, celle-ci doit tre ouverte sur le plus grand nombre de messages possibles, tout en conservant une distance qui prserve du danger dimmersion totale. Cest ce que Lvi-Strauss a appel le regard loign . 3 Transcrire ou traduire ce que lon a vu, afin de le communiquer au monde, sur un mode scientifique ou vulgaris. On distingue ordinairement entre divers modes dobservation : elle peut tre clandestine (lobservateur nest pas vu des observs ou nest pas reconnu comme tel par eux cest le principe de la camra cache) ou avoue (lobservateur se prsente ou est reconnu comme tel par les observs). Elle peut tre aussi du type observation participante (lobservateur, en tant que tel, participe aux activits du groupe des observs) ou du type participation observante (un membre du groupe, qui participe dordinaire aux activits de celui-ci, prend le statut dobservateur, de manire clandestine ou avoue). On peut encore mentionner lobservation dtache, cest--dire nimpliquant aucune participation dans les activits du groupe. Ici aussi, lobservation peut tre clandestine ou avoue. Le mode clandestin nest pas forcment immoral ou contraire la dontologie. Dans de nombreux cas, la seule prsence reconnaissable dun observateur peut fausser compltement le droulement des actions observes. Songeons au travail pralable dimmersion de lquipe de tournage de lmission Strip-Tease dans le milieu observ afin de ne pas biaiser les comportements au moment du tournage. Se pose nanmoins la question morale de lobservation clandestine qui peut violer la vie prive ; ici, la frontire entre le licite et lillicite est aussi floue que pour les photographes de reportage : sans mme mentionner les paparazzis, un reporter prend le plus souvent ses images la drobe. De la mme faon, on imagine mal que linvestigation sociologique tout comme linvestigation journalistique se cantonne aller l o lenquteur est invit ! 21

Si lobservation est la technique par excellence des ethnologues, qui pratiquent volontiers ce quon appelle l observation participante , le rapatriement des techniques ethnographiques sur le monde occidental moderne, dune part (lethnologie europenne ou lanthropologie de la modernit gagnent du terrain), et ladoption de mthodes ethnographiques par les sociologues font de lobservation une technique de plus en plus vivace en sociologie. Lobservation peut aussi recourir des instruments denregistrement sonore ou visuel pour fixer des informations que la prise de notes ne peut engranger, ou qui apportent des informations que la transcription en langage verbal perd (les intonations, les accents, les postures, le langage gestuel, les attitudes, les squences dactivit, le contexte environnant, etc.) 2. Lanalyse documentaire ou le travail sur les archives pour lhistorien est une seconde technique de recueil de donnes. Tout document fabriqu par lhomme, tout artefact, porte tmoignage de la vie en socit et de la forme de socit qui la produit, directement ou indirectement. Les registres dtat civil, les relevs cadastraux, les rglements, les codes et les contrats de travail ou de mariage sont videmment pour le sociologue des documents. Mais galement les livres, les journaux, les films, les lettres, les journaux intimes, les tmoignages, les procs-verbaux, etc. Et encore larchitecture, les uvres dart, les costumes, les vhicules, etc. Ce travail qui consiste rechercher et questionner des documents sappelle lheuristique et doit tre assortie dune vigilance critique qui sapparente la critique historique des sources, des documents ou des tmoignages. La critique historique sefforce de mesurer avec rigueur la valeur du tmoignage humain. Elle se divise traditionnellement en critique externe ou critique dauthenticit et en critique interne ou critique de crdibilit. La critique externe a pour but de runir lensemble des matriaux fournis par les sources en sefforant den liminer les contradictions ventuelles. Destine discerner ce qui peut tre accept comme vrai dans un tmoignage, la critique interne va analyser le contenu du travail de 1auteur. (Pierre Salmon, Histoire et critique, 1990) 3. Abordons prsent lensemble des techniques regroupes sous la rubrique de lentretien. Il sagit ici dun type d enqute , qui consiste interroger des personnes censes avoir des connaissances sur le problme tudi : simples particuliers, professionnels du secteur, tmoins privilgis (Remarquons demble que ce nest pas le cas des sondages dopinion qui postulent que tout le monde une opinion sur tout ce qui constitue la limite et le biais majeur de cette pratique fort contestable mais trs rpandue auprs des dcideurs politiques). Dans la pratique, il est deux questions examiner : 1 celle de la reprsentativit des interlocuteurs abords ; sont-ils mandats ou reprsentatifs dun ensemble plus vaste, groupe, institution ou socit ;

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2 celle de la neutralit des enquteurs face aux questionns, lesquels ne doivent pas tre influencs par les termes utiliss et par les comportements adopts par les enquteurs. Lapproche biographique reprsente une part importante des techniques qualitatives. Sous cette appellation sont reprises diverses dmarches qui ont en commun de transcrire et de consigner des rcits biographiques qui portent sur des fragments dexistences jugs intressants pour lexploration dune situation sociale particulire. On obtient ainsi des rcits de vie , lesquels peuvent tre mis en cho les uns avec les autres dans des rcits de vie croiss . On y trouvera des tmoignages de diffrentes natures, comme ceux des rescaps des camps de concentration ou dautres rcits plus ou moins spontans. La version la plus radicale concerne le recueil dune histoire de vie complte, dont lexemple le plus abouti est fourni par Tante Suzanne (1982) de Maurizio Catani et Suzanne Maz, travail dexploration dune trajectoire de vie dune paysanne de la Mayenne, et dont le recueil a pris onze ans. La transcription dune histoire de vie repose sur lhypothse que lindividu nest pas un piphnomne du social (comme dit Franco Ferrarotti dans Histoire et histoires de vie, 1990). Son vritable intrt se trouve dans sa capacit explorer la dimension dramatique des situations humaines dont les dmarches quantitatives rendent difficilement compte. Pour ce qui est du problme de la reprsentativit, laquelle est avant tout un concept statistique, il est rsolu subjectivement dans les enqutes qualitatives par le recours la technique de la saturation. Celle-ci, centrale dans la dmarche des rcits de vie , consiste arrter les entretiens ds que le chercheur estime que, sur une question donne, il nen apprendra pas davantage. Lenqute par questionnaire est assurment la forme la plus rpandue des techniques quantitatives. Les enqutes par questionnaire de type classique reposent sur la comparaison de quantits censes tre mesurables. Il sagit, en effet, de dgager de ces enqutes des donnes chiffres que lon va comparer entre elles en les rapportant ce quon appelle des variables signaltiques qui vont faire varier ces donnes suivant les valeurs que prennent ces variables. On distinguera ainsi entre les valeurs intrinsques prises par une grandeur pouvant faire lobjet dune mesure directe (la taille du corps humain, les revenus, le nombre de kilomtres parcourus annuellement par une automobile, etc.) et les valeurs de comptage (frquences) prises par un caractre qualitatif (la couleur des yeux, le niveau dtudes, le type dhabitat). Dans ce dernier cas, la quantit retenue est la frquence dapparition des diverses modalits attribuables au caractre : n personnes ont les yeux bleus, p ont les yeux bruns, q ont les yeux verts, etc. On rapportera ces valeurs une variable signaltique, comme le lieu de rsidence, lge, la catgorie socioprofessionnelle, etc. La construction de ces variables comporte plusieurs phases, qua dcrites Paul Lazarsfeld dans La Construction des indices (1958) :

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1 - reprsentation image des concepts : il sagit de dgager les impressions gnrales qui guident la curiosit du chercheur ; par exemple : le concept d intelligence suscite des images de vivacit, de facilit dexpression, de curiosit, de got pour la discussion anime, etc. ; 2 - spcification du concept, ou valuation de ses dimensions : les images retenues servent laborer les composantes du concept, ses aspects ou ses dimensions ; ainsi, parmi les dimensions de lintelligence, on pourra considrer lexpression, lrudition, la capacit sexprimer aisment, manier des notions abstraites, etc. ; 3 - choix des indicateurs (ou traces ) du concept : chaque dimension retenue doit tre exprime par certains indicateurs ; la relation existant entre un indicateur donn et le concept quil illustre est de type probabiliste : ainsi, il est probable que quelquun dintelligent possdera un vocabulaire important, mais ce nest pas toujours le cas ; il importe donc de choisir un nombre lev dindicateurs ; 4 - formation des indices : il convient, pour bien faire, que les donnes lmentaires obtenues lors des tapes prcdentes puissent tre synthtises en une mesure unique ; ainsi, les divers indicateurs choisis pour illustrer les dimensions retenues du concept intelligence doivent pouvoir tre rsums en une variable intgrant les uns et les autres, de telle manire quune classe dintelligence considre corresponde une seule valeur mesure. Signalons quelques errements du recours au chiffre et la statistique par la mthode quantitative : I la formalisation abusive de concepts : Il sagit de faire semblant de traiter mathmatiquement des concepts qui, par nature, ne peuvent donner lieu mesure, comme par exemple, le dsir, la confiance, lambition, le bonheur, etc. Comment quantifier le bonheur ? 2 la quantification abusive de procds dvaluation : Lexemple le plus frappant est sans doute celui de la transformation dchelles ordinales (du genre : trs insatisfait - plutt insatisfait indiffrent - plutt satisfait - trs satisfait) en chelles dintervalles (du genre -2 ; - 1 ; 0 ; + 1 ; + 2, pour reprsenter lchelle prcdente). En effet, en quoi trs satisfait vaut-il deux fois plutt satisfait ? 3 le recours des statistiques abusives : cest le classique mlange des pommes et des poires , comme dans les statistiques de criminalit, o des actes de diverses natures et de divers degrs de dlits sont mlangs (1 chque sans provision + 1 assassinat = 2 crimes). Cest aussi le recours systmatique un paramtre statistique commode, comme la moyenne arithmtique, pour classer des caractres sociaux fort complexes, comme la richesse dun 24

pays (mesure par le classique PNB par habitant, sans que lon ne prenne en compte la dispersion des revenus) ou le niveau culturel dune population (mesur par le nombre de livres lus par anne, par exemple). Un questionnaire standardis reprend une srie de questions imprimes sur un document qui vont tre poses, soit indirectement et impersonnellement par voie de poste, par exemple, soit directement par un enquteur une srie de personnes choisies au sein dune population dtermine. La confrontation directe avec le document sans lintermdiaire dun enquteur peut sembler plus objective, car, en effet, il sagira pour lenquteur de respecter un certain nombre de rgles dontologiques afin de ne pas influencer le jugement du rpondant par sa prsence qui peut tre intimidante, par sa manire de poser ses questions qui peut induire des rponses biaises, etc. Mais lisolement du rpondant face son questionnaire peut aussi tre facteur de biais dans les rponses : il peut, par exemple, ne pas comprendre telle formulation crite, demander de laide ses proches pour remplir le questionnaire, le remplir de manire incomplte par lassitude ou gne par rapport certaines questions, etc., toutes choses que lenquteur sur place peut contrler. La part que prend lenquteur dans la suggestion des rponses peut tre aussi limite par le recours des questions ouvertes plutt que des questions fermes : 1 les questions fermes sont des questions choix multiple, cest--dire que le rpondant doit se borner choisir parmi un certain nombre de rponses prtablies ; leur avantage principal rside dans la facilit de leur dpouillement (raison pour laquelle on les trouve au principe des sondages dopinion) ; leur inconvnient principal est la rduction des rponses possibles quelques catgories strotypes ; cest--dire la possibilit dinduire les rpondants se prononcer massivement pour une ou des rponses qui correspondent la vision que lenquteur (ou son commanditaire) se fait de la ralit, voire de leur suggrer des rponses qui auront valeur de plbiscite ( tes-vous pour lavortement ou pour le droit la vie ? ). Il est ainsi trs difficile pour un rpondant de traduire les nuances de son jugement dans une formule lapidaire. 2 les questions ouvertes laissent en principe toute latitude aux rpondants de fournir des rponses tout fait personnelles formules avec leurs propres mots ; le dpouillement de telles questions est videmment nettement plus difficile et risque, par ailleurs, de rintroduire des biais en regroupant ces rponses htrognes en catgories de rponses homognes dtermines par lencodeur, qui va de fait raboter les nuances de jugement pour les ramener quelques catgories de rponses qui lui paratront significatives.

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Lorsque les questionnaires sont remplis par les rpondants, il convient de coder les rponses en un langage simplifi, gnralement numrique (le code ) permettant lencodage et le dpouillement par voie informatique, en recourant diffrents calculs arithmtiques et de frquence. Dans lordinateur sont introduits la fois le programme, correspondant au plan de dpouillement adopt et les rponses pralablement codes. Les rsultats sont fournis sous forme de taux de frquences (ou histogrammes) pour chaque variable traite, et de tableaux de contingences, prsentant des croisements de variables ou de caractres entre eux ce quon appelle des tableaux croiss. Par exemple, dans une enqute sur les intentions de vote, les croisements profession / niveau dtudes ou vote / ge , etc. On peut aussi procder des analyses multivaries, qui croisent un grand nombre de variables pour parvenir dterminer, en les rapportant sur un plan bidimensionnel, les nuages de points , dits clusters, significatifs, cest--dire les distances ou les proximits entre les valeurs prises par ces variables rapportes au plan des deux variables les plus discriminantes (celles qui dispersent le plus de points dans cet espace bidimensionnel), et ultimement identifier des typologies qui associent ces valeurs entre elles (revenus levs - 1 enfant - Brabant wallon - libral / revenus faibles - 3 enfants - Charleroi - socialiste). Ce sont ces tableaux qui serviront de base la rdaction du rapport denqute qui tentera dinterprter ces relations de corrlation en termes de relations de causalit, par exemple, et qui confirmera ou infirmera les hypothses de dpart. Ces questionnaires ont, en effet, pour objectif de vrifier un certain nombre dhypothses au moyen de questions appropries qui renvoient aux diffrents indicateurs identifis pour chacun des concepts utiliss. Signalons que ces questions ne sont pas uniquement du genre interrogations explicites (combien de fois par semaine allez-vous au cinma ?), mais peuvent tre des interrogations implicites : propositions juger (dites celle qui vous parat le plus juste parmi les propositions suivantes : le cinma europen est ennuyeux, le cinma europen est inventif, le cinma europen est un cinma petits budgets, etc.), jugements sur dessins ou photos (tests) (reconnaissez-vous les acteurs suivants et restituez leur nom), etc. Les questions ont pour but denregistrer quatre types dinformations, savoir : 1 des faits, se rapportant la personne des individus interrogs (ge, sexe, profession, etc.), leur environnement (habitat, quartier, vie communautaire et associative, etc.), ou encore leur comportement objectif (horaires, occupations de loisirs, consommation, etc.) ; 2 des opinions, cest--dire des jugements que portent les individus interrogs sur divers 26

problmes censs les intresser : opinions politiques, jugements moraux, gots artistiques, etc. ; mais aussi leurs motivations (les raisons dun comportement ou dun choix), leurs intentions (de vote, dachat, etc.), ou encore leurs aspirations (terme ambigu qui traduit la perception subjective dun besoin ou dune exigence sociale) ; 3 des attitudes, cest--dire leurs dispositions laction, qui peuvent le cas chant tre non conscientes. Les attitudes sont dgages partir des opinions et sont censes reprsenter les structures mentales qui les sous-tendent. On construira ainsi ce quon appelle des chelles dattitudes , dont certains barreaux significatifs sont censs reprsenter une attitude bien dtermine (ducation des enfants : svre - strict - amical - attentif - laxiste) ; 4 des cognitions, cest--dire les niveaux de connaissance des problmes ou des situations sur lesquels on les interroge ; souvent ngliges, les cognitions permettent pourtant lenquteur de sinformer sur la comptence des individus interrogs : dfaut de comptences, les rponses seront souvent le simple reflet de strotypes sociaux (ides reues) ou dattentes normatives du milieu auquel appartient le rpondant (ce que dicte la biensance). De nombreux biais, distorsions, cueils mthodologiques et dontologiques peuvent donc venir grever ce travail denqute par questionnaire, et il convient dy tre attentif. Claude Javeau identifie cet gard quatre types de problmes : 1 la comptence des rpondants : comme on la vu, celle-ci peut se mesurer laide de questions relatives aux cognitions ; les rpondants peuvent ne rien connatre aux problmes traits, mme si ceux-ci les visent directement (comme lnergie nuclaire, les dpenses militaires, etc.) ; inversement ils peuvent tre ce point qualifis que rpondre rapidement une question libelle de faon assez lapidaire leur parat trs difficile : dans de tels cas, la technique du questionnaire standardis est peu rentable , et il vaut mieux avoir recours une technique dentretien ; 2 la sincrit des rpondants : le mensonge peut tre dlibr, entre autres parce que la question a veill une mfiance qui peut, au demeurant, tre lgitime (lassimilation du sociologue lauxiliaire de police, ou au travailleur social, en des temps o lon fiche tout le monde et o ces fichiers peuvent servir de multiples usages, depuis le contrle policier et judiciaire jusquaux pratiques de marketing de la vente par correspondance ou de la tlvente sur base de vos gots ou comportement supposs, peut inquiter le rpondant, mme si on lui garantit lanonymat) ; le mensonge peut aussi tre command socialement, et correspondre une raction de faade , en matire de culture, de fraude fiscale, de comportements sexuels

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3 la fidlit mnmonique des rpondants : leur mmoire peut tre dfaillante, leur jouer des tours, agir de manire slective ou non. Leur sincrit peut tre absolue (le temps peut altrer notre souvenir ce qui est la base de la difficult de recueillir des tmoignages fiables sur des vnements passs, notamment dans les enqutes policires, et le jeu des avocats consistera quelquefois espacer dans le temps les tmoignages afin de dmontrer lincohrence des tmoignages dun tmoin dont la mmoire lui joue des tours ou brouiller les sources de notre mmoire : on mlange ce quon a vu et ce quon a lu ou entendu). 4 la comprhension smantique des questions elles-mmes : les rpondants peuvent tre dun niveau culturel tel que la langue dans laquelle les questions sont libelles leur apparat incomprhensible ; le sociolecte (langage propre un groupe social) des enquteurs et celui des rpondants peuvent tre diffrents. Ces questionnaires sont administrs un chantillon reprsentatif dune population dtermine. Celle-ci doit tre suffisamment homogne pour que le protocole mme de lenqute par questionnaire soit pertinent : comme le dite le sociologue amricain Everett C. Hughes (Le Regard sociologique, 1997), lenqute par questionnaires sur chantillon repose ncessairement sur lhypothse quune trs vaste population parle peu prs le mme langage, avec le mme vocabulaire et les mmes expressions, si bien que les diffrences constates dans les rponses ne devront normalement rien aux diffrences dans la signification (ou dans la comprhension) des mots utiliss dans les questions. Cest une condition difficile remplir, mme pour les populations occidentales alphabtises ; dans de nombreuses rgions du monde, elle ne peut pas du tout tre satisfaite. On a vu que dans les mthodes qualitatives denqute, la taille de lchantillon renvoyait la notion de saturation : quand plus aucune information nouvelle nest apporte lenquteur ou que les rponses fournies par les diffrents informateurs se recoupent de manire suffisamment cohrente, lenquteur peut estimer avoir atteint un seuil de saturation des rponses et arrter son investigation. Cette valuation est videmment subjective ( quel degr de raffinement des rponses sarrte-t-on pour dcider que plus rien doriginal nest dit sur le plan des informations), mais cette part darbitraire se retrouve aussi dans les mthodes quantitatives. Un chantillon reprsentatif est une portion de la population laquelle sadresse lenqute dans laquelle un nombre restreint de variables ou de caractres seront distribus peu prs de la mme manire que dans cette population souche (par exemple, si dans cette population, il y a 48 % dhommes et 52 % de femmes, il doit y avoir peu prs 48 % dhommes et 52 % de femmes dans lchantillon). La rserve peu prs reprsente le degr derreur que lon saccorde pour dterminer la taille de lchantillon. Ce degr derreur est videmment fonction des contraintes budgtaires et matrielles qui 28

sont imposes lenqute. La taille de lchantillon est la seule mesure de la reprsentativit de lchantillon mais il sagit de la taille absolue et non de la fraction de la population que reprsenterait lchantillon. Autrement dit, il ny a pas un pourcentage de la population qui la reprsenterait adquatement. La proposition dcoule de lapplication de la loi des grands nombres, qui veut que plus le nombre dpreuves est lev, plus la frquence dapparition dun phnomne se rapproche de sa probabilit thorique. Plus lon choisira de personnes dans la population mre, plus lon aura de chances davoir rellement 48 % dhommes et 52 % de femmes. On dcidera donc arbitrairement daccepter un certain pourcentage derreur dans la correspondance entre la distribution des variables de la population de lchantillon par rapport celle des variables de la population mre. Comme cette correspondance dpend de nombre et du type de variables retenues, on ne peut a priori dterminer la taille de lchantillon qui serait reprsentatif. Ce nest que par lanalyse de la distribution de ses variables que lon peut observer que le degr derreur que lon a accept est atteint et dcrter par voie de consquence que la taille de lchantillon est suffisante. Thoriquement, les personnes appeles constituer lchantillon doivent tre choisies dans la population mre au hasard (mathmatique). Cest--dire que chacune dentre elles doit avoir rigoureusement la mme chance que nimporte quelle autre de figurer dans lchantillon. Dans la pratique des enqutes par questionnaires, notamment des sondages dopinion, on a gnralement recours des procds qui assouplissent cette rgle, comme la technique des sondages par quotas qui consiste demander aux enquteurs de reconstituer la population sonde en modle rduit au fur et mesure quavance lenqute : il sagira concrtement davoir systmatiquement une femme pour un homme, deux familles urbaines pour une famille rurale, un diplm de lenseignement suprieur pour quatre diplms du secondaire, etc., dans leur chantillon. Cette technique des quotas laisse toute latitude aux enquteurs de choisir leurs rpondants parmi leur entourage ou leur voisinage plus ou moins proche pour autant quils aient les caractristiques demandes. Cette procdure introduit bien entendu des biais considrables et parfois insouponnables, comme en nayant, par exemple, que des francophones, ou que des lacs dans une enqute qui nimpose pas de quotas relatifs ces variables linguistiques ou confessionnelles. Or ces caractristiques peuvent videmment biaiser les rsultats de lenqute, mme lorsquelle porte sur des pratiques qui nont, a priori, pas de rapport direct avec la langue ou la religion, comme le choix dune automobile : on nest jamais sr que certaines variables apparemment extrieures la problmatique, ne sont pas corrles avec dautres variables qui, elles, peuvent influer sur le type de rponses.

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3.

GENSE DE LA SOCIOLOGIE

Socits traditionnelles et socits modernes Lhomme est foncirement un animal symbolique et linstinct ne lui suffit pas pour acqurir les comptences sociales qui lui sont ncessaires pour survivre dans son environnement naturel et pour vivre en bonne intelligence dans la compagnie des hommes. Les ressources incluses dans son bagage gntique vont lui permettre de dvelopper une intelligence intuitive et pratique de son monde de vie pour sy adapter mais, la diffrence des autres animaux, lhomme dispose dune intelligence symbolique et conceptuelle qui lui permet en outre, grce au langage articul, dlaborer des rgles de conduite et dengranger des savoirs et des savoir-faire, dintgrer ses expriences dans une mmoire collective qui le relie lhistoire et de transmettre ce stock de connaissances cumulatives qui lui sont utiles pour comprendre et matriser son monde de vie. Ce patrimoine culturel intrioris ds son plus jeune ge travers le processus ducatif (sa socialisation) agit chez lhomme comme une seconde nature (ce que Pierre Bourdieu appellera son habitus). Toute socit humaine, pour survivre et se perptuer, transmet donc de gnration en gnration un ensemble de savoirs et de savoir-faire qui constituent son capital intellectuel, culturel et technique (quon peut qualifier de patrimoine) ; elle se raconte un rcit mythique (mythologie, religion, histoire) qui lui confre une identit collective, ordonne et donne un sens moral ses pratiques et les justifie. Dans les socits traditionnelles, qui sont fondes sur le respect de modles ancestraux de croyances, de reprsentations et de manires de faire, le patrimoine est plus ou moins stable, lidentit collective y est fixe et les pratiques sont justifies par des dogmes (vrit rvle de la foi religieuse, sagesse ancestrale ou Loi). Dans les socits modernes au contraire, ce nest plus la tradition, la coutume, la foi qui orientent les pratiques et dterminent lidentit collective, mais la conscience que ce sont les hommes qui font lhistoire (et que lhistoire en retour fait les hommes), quils sont responsables de leur destin historique et non quelque volont transcendantale suprieure (Dieu) dont nous ne pouvons que constater les manifestations sans en comprendre le sens, voire une fatalit qui voudrait que notre destin soit crit dans les toiles. Lidentit collective, de mme que le sens de lexistence, devient un projet collectif et nest plus donne de toute ternit comme si nous tions non seulement les hritiers mais aussi les gardiens de traditions et de valeurs du pass (mission forcment voue lchec ds lors que cette vision traditionnelle du monde suivant laquelle ctait toujours mieux avant, ne peut voir dans la marche du monde quune forme de dgradation progressive des valeurs ancestrales sacres, et ne peut en parler quen termes de dcadence). 30

Prcisons demble quopposer aussi radicalement les socits traditionnelles aux socits modernes, comme lanthropologue franais Claude Lvi-Strauss qui opposa les socits froides (a-historiques) aux socits chaudes (historiques), ou encore comme les historiens qui opraient une curieuse csure entre la prhistoire et lhistoire, ne peut tre quune vue de lesprit. Ce sont l des modles thoriques purs. Dans la ralit, il y a de lhistoire et donc de la modernit dans toute socit, y compris dans les socits dites traditionnelles. Inversement, les socits modernes demeurent largement traditionnelles au sens o les individus continuent, pour guider leurs actions, sen remettre aux coutumes tablies, aux habitudes hrites et apprises, la religion ou toutes sortes de croyances irrationnelles sotriques, occultes, rechercher plus que jamais une forme de vrit travers la qute dauthenticit, si caractristique de notre monde postmoderne, qui semble ne trouver de refuge que dans lvocation fantasme dun pass exotique quexpriment notre engouement pour la musomanie, la gnalogie, la psychanalyse, etc. (cf. Daniel Vander Gucht, Ecce Homo touristicus, 2006). Lhistoire ou le changement social Cest aussi cette facult symbolique qui explique que les socits humaines, contrairement aux socits animales, ont une histoire ou, mieux, quelles construisent leur histoire. Car lhistoire, ce nest pas seulement cette grande histoire que lhistorien retrace en restituant des faits rvolus leur sens historique, ce nest non plus seulement les actes politiques, les grandes dcouvertes ou les exploits qui font la une des journaux ; lhistoire est aussi tisse de quotidiennet et danonymat qui font que la vie individuelle est intimement lie lhistoire. Cest ainsi que les preuves que traversent et vivent les individus qui pensent par ailleurs, souvent juste titre, navoir aucune prise sur le cours des vnements renvoient toujours des enjeux sociaux. Et cest pourquoi la sociologie (comme les autres sciences humaines dailleurs, mais peut-tre plus prcisment quelles car cest l son objet mme) donne les outils pour comprendre ce lien entre les preuves individuelles et les enjeux collectifs, entre les petites histoires de nos vies, ordinaires ou extraordinaires, et lHistoire. La facult humaine dinnovation sociale, facteur endogne du changement, est lie la capacit dinvention symbolique, cest--dire que le signe nest pas coll, chez lhomme, son rfrent, contrairement ce qui se passe dans le rgne animal. Le fait que lhomme ait appris jouer avec les symboles est aussi bien ce qui a conduit la posie et lart (o les signes sont pris indpendamment de leur rfrent, de leur sens littral, pour leur texture ou leurs connotations), aux mathmatiques (qui induisent des rapports formels et logiques entre les signes ; quoi rfre le 0 ?), lrotisme (qui joue sur le registre des signes du dsir diffr), etc. Cest aussi ce qui donne naissance la vie sociale, conue comme une comdie humaine o les 31

acteurs endossent des rles et des masques sociaux, o lon manipule et subvertit les codes sociaux. Cest enfin ce qui rend lhomme partiellement non prvisible, contrairement aux routines et habitudes. Cest notamment cette facult dinnovation ou de subversion des codes sociaux qui produit du changement social cest--dire des ramnagements plus ou moins brutaux et radicaux de lordre social prexistant (de la rforme sociale jusquaux phnomnes rvolutionnaires) et qui rend socialement ncessaire une forme de rgulation et de contrle social, que lon appellera pouvoir , et qui est au fondement de lordre politique. Des facteurs exognes au systme, tels que les variations climatiques, les cataclysmes naturels, les pidmies, etc., interviennent dans le changement social, et jouent un rle souvent considrable dans lvolution des socits humaines. De manire analogue, sur le plan individuel des facteurs relevant de lorganisation biologique des tres humains, comme le vieillissement, la maladie, la capacit de reproduction, la plus ou moins grande rsistance du systme immunitaire, etc. interviennent en tant que facteurs de changement. Malgr les prouesses technologiques et les progrs scientifiques des hommes (en mdecine, en gntique, en gologie, en mtorologie, etc.), ces forces ne sont que trs difficilement contrlables par lhomme. Cest dailleurs ce qui explique quelles continuent de faire lobjet dinterprtations culturelles et mythiques voire idologiques. Il faut toutefois se mfier de lide devenue lieu commun, trs rpandu dans les mdias, dune socit en perptuel changement ; des historiens comme Fernand Braudel ont montr que le temps historique connat plusieurs vitesses : il y a le temps court ou rapide des vnements politiques mais aussi le temps long ou lent des structures sociales et des mentalits. Par ailleurs, il subsiste des lments structurels rcurrents observables dune socit lautre et qui conservent une forte permanence dans lhistoire ce qui peut nous donner lillusion davoir affaire des invariants culturels et temporels : les systmes de parent, linterdiction de linceste, etc. Mais il faut aussi bien se garder dune vision fige du systme social, qui voudrait, dans le chef de nombre de sociologues fonctionnalistes, que la socit constitue un tout organique (pour reprendre une mtaphore biologique quils affectionnent) dont les crises et les conflits constitueraient des dysfonctionnements quasi pathologiques qui mettent en danger le bel quilibre du systme. En ralit, la socit nest pas seulement ce corps unifi dont les organes (cest--dire dans la mtaphore organiciste les structures) concourent son bon fonctionnement (les fonctions organiques sont dans cette mme mtaphore les institutions). Elle est aussi conflictuelle, clive en castes, ordres, classes, groupes dintrt, sous-cultures concurrentes qui dfinissent des rapports de pouvoir, des luttes et des conflits qui leur tour produisent de lhistoire, du changement.

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La pense utopique Une des premires formes que revt historiquement la pense du social est lutopie (du grec ou et topos : qui nest en aucun lieu ). Lutopie procde en quelque sorte dune modlisation de la vie de la Cit idale, qui permet de critiquer par ce dtour la ralit sociale actuelle. Leur ressort analytique remonte la tradition des fables philosophiques classiques telles que Les Voyages de Gulliver (1721) de Jonathan Swift dont Voltaire sinspirera pour composer son Micromgas (1752) ou encore Les Lettres persanes (1721) de Montesquieu, qui choisit le dpaysement exotique pour parler plus librement de la socit franaise de son temps. Les plus clbres sont sans doute 1Utopie de Thomas More (1478-1535 : humaniste anglais et grand ami drasme, il condamna la proprit prive et le rgime monarchique auxquels il opposa un modle de communautarisme idal) et la Cit du Soleil de Tommaso Campanella (1568-1639 : moine dominicain qui prna une forme de communisme intgral suppression de la proprit prive, de la famille, de largent et qui purgera 27 ans de prison la suite dun complot rat avant dtre graci par le pape Urbain VIII). Les utopies abondent dans la pense politique et sociale, depuis la Rpublique de Platon jusquau Nouveau monde industriel et socitaire de Charles Fourier (1772-1837 : un des premiers socialistes utopistes et libertaires franais qui proposa un mode de vie communautaire, baptis phalanstre , o lactivit humaine serait rgle en fonction des capacits et des dsirs de chacun). Ces monuments philosophico-littraires proposent toutefois une conception fige des rapports sociaux, ds lors que ceux-ci sont conus dans une idalit intemporelle et immuable telle que lhistoire na plus de prise sur la socit idale : toutes les choses y sont rgles une fois pour toutes pour le mieux, comme en atteste le genre dystopique de la science-fiction qui dcrit des socits totalitaires, comme 1984 de George Orwell, Le Meilleur des mondes dAldous Huxley ou luvre de Franz Kafka. Ces rcits cauchemardesques sont videmment autant de pamphlets bass sur des extrapolations critiques des travers que ces auteurs dclent dans lorganisation scientifique et ladministration rationnelle de nos socits modernes (bureaucratie, eugnisme, surveillance, etc.). Dans cette mesure, on peut affirmer, paradoxalement, que toute construction utopique acheve comporte une part conservatrice, comme lindique le titre ironique du livre de Huxley, voire totalitaire. En effet, comment critiquer une socit qui se donne pour parfaite ? Cest dailleurs largument fallacieux quinvoquent tous les rgimes totalitaires pour inculper, condamner et incarcrer tous les lments subversifs qui ne peuvent quattenter et nuire au rgime idal, lintrt collectif et au bien commun. Car la caractristique de tout rgime totalitaire est de justifier toutes ses actions en se posant en garant du bien commun, comme si la socit tait une totalit consensuelle, et cest toujours au nom dun bien commun suprieur aux intrts individuels que sont pourchasss les esprits critiques, les hrtiques, les non-conformistes, 33

les rebelles, les rvolts, bref les dissidents considrs comme de dangereux dviants voire des pervers lorsque la psychologie est invoque des fins de contrle social pour justifier scientifiquement lalination de ceux que la socit juge alins, linternement, la neutralisation et llimination de ceux quon nommait jadis possds, sorcires et fous. Ce qui nous ramne au cur du problme moral et politique qui sous-tend toute pense sur lorganisation de la socit, savoir comment concilier la libert individuelle et le bien commun. Cest cette tension entre les intrts personnels et le bien commun, que la Rpublique franaise tente de conjuguer dans sa devise libert-galit-fraternit . Les rgimes dmocratiques qui sinspirent de ces principes rpublicains peuvent, selon les sensibilits politiques, privilgier tantt la libert (dans sa version individualiste et librale), tantt lgalit (dans sa version collectiviste), oubliant le plus souvent la fraternit cest--dire la solidarit dans un langage moins connot. Ces deux idologies la subordonnent respectivement la libert individuelle et la renvoient la charit individuelle ou lintrt suprieur de la collectivit. Ce troisime terme de solidarit est cependant au fondement dune troisime idologie, dnonce et combattue par les deux premires et quon a pu qualifier de social-dmocrate, prconisant ce fameux tat-Providence, aujourdhui moribond, dcri tant droite (qui le qualifie de sclros et darchaque) qu gauche (par ceux qui lui reprochent son caractre rformiste non rvolutionnaire). Individualisme et rationalisme La notion de science, au sens o nous lentendons de nos jours, sest dveloppe, en Occident, partir de ce quon appelle communment la Renaissance. Sans prtendre retracer ici lhistoire de la pense scientifique moderne, on peut dire que le but poursuivi par cet effort de dcryptage du monde, base de rationalit et dobjectivit, est de parvenir une meilleure matrise, conceptuelle et matrielle, du monde quil sagisse du monde physique ou du monde humain. Pour ce qui est des sciences de lhomme, leur essor, partir du XVIe sicle, est li au dveloppement de deux principes visant la fois le comportement individuel et la constitution des connaissances, savoir lindividualisme et le rationalisme. Ces notions dindividu et de raison sont en vrit indissociables en ce que tous deux supposent lmergence dune forme dhumanisme qui dtache la figure de lhomme de celle de son Crateur. Lindividu rationnel qui merge ainsi est, en effet, un tre solitaire face son Crateur (surtout dans le calvinisme qui implique, tout comme le protestantisme, une notion de responsabilit personnelle). Dou dune intelligence et dune volont propres, il se forge un destin individuel par son travail et par lexercice de sa raison. Le principe dindividuation va donner naissance la figure de lhomme priv : dtach de sa communaut naturelle laquelle 34

il nest plus reli que par une convergence dintrts forte dominante conomique, capable de calcul intress, il est plus attach ses intrts particuliers cest--dire de particulier qu ceux de la collectivit. Cet homme abstrait, guid par sa raison, qui prend ses distances avec la collectivit, se prte par ailleurs idalement lexamen scientifique. Sa premire modlisation sera dailleurs lhomo conomicus des conomistes libraux de lge classique, soit un individu mu par des motifs et des attentes strictement rationnels en termes de cots et de bnfices, de gains et de pertes. Le rationalisme nest pas seulement un mode de connaissance du monde et des hommes, cest aussi un principe daction visant matriser le cours du monde et dassurer la domination des hommes sur le monde physique et naturel. Le dveloppement de lesprit scientifique, lexercice de la raison permettent non seulement de dgager et de comprendre comment fonctionne le monde, mais aussi de parvenir, raisonnablement, le contrler. Il nest, cet gard, pas surprenant que le rationalisme soit non seulement au principe de lavnement du capitalisme marchand puis industriel (pratiquement, il procde dailleurs des techniques de la comptabilit mises en uvre par les marchands pour grer efficacement leur commerce), mais que la pense rationaliste se dploie au rythme o la bourgeoisie sinstalle aux commandes politiques et conomiques des tats nations et trouve ou du moins cherche sa lgitimit dans lide de progrs. La croyance dans le progrs est, en effet, troitement associe la rationalit. Cest que, dune part, la mthode rationaliste permet le perfectionnement de connaissances, toujours plus raffines et mieux vrifies exprimentalement, qui vont constituer les diffrents corpus scientifiques qui progressent par leur caractre cumulatif ; cest ce quon appelle le progrs scientifique. Dautre part, la matrise rationnelle de l histoire naturelle de lhomme permet denvisager, contrairement ce quenseignait lglise, la perfectibilit morale de lespce humaine, soit cette autre forme de progrs quon appelle le progrs moral. Cest ce que professera la franc-maonnerie, par exemple, et que Condorcet (1743-1794), militant pour la cause de lInstruction publique sous lAncien Rgime, puis sous la Rvolution, a rsum dans son Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain, qui dcrit le cheminement des hommes de son poque vers la vrit et le bonheur : Les murs, crit-il, se sont adoucies par laffaiblissement des prjugs qui en avaient maintenu la frocit ; par linfluence de cet esprit de commerce et dindustrie, ennemi des violences et des troubles qui font fuir la richesse ; par lhorreur quinspirait le tableau encore rcent des barbaries de lpoque prcdente ; par une propagation plus gnrale des ides philosophiques, dgalit et dhumanit ; enfin, par leffet lent, mais sr, du progrs gnral des lumires. Pacification, rationalit et commerce, dune part, et industrie, libert, galit et progrs, dautre part, sont ici exemplairement associs comme idal philosophique et comme programme politique de la bourgeoisie.

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Du contrat social Lavnement de la bourgeoisie sert de cadre la pense de Thomas Hobbes (1588-1679). Rdig en France o les guerres de religion font rage et lobligent rentrer en Angleterre pour ne pas tre converti de force au catholicisme, et confront aux guerres civiles qui ravagent lAngleterre de lpoque, son matre livre, le Lviathan (1651) rend compte de sa conviction que seul ltat souverain, spar du pouvoir de lglise, peut garantir la paix civile et la prosprit de la socit civile. Pour Hobbes, la vie prsociale, cest le rgne des instincts animaux prdateurs, cest la guerre de tous contre tous : ltat de nature, lhomme est un loup pour lhomme crira-t-il. La vie en socit nest ds lors possible que par un pacte pass entre tous les individus, et dont le respect ne peut tre assur que par le recours possible la force de la part dun souverain qui les hommes confient, par contrat, le soin de les gouverner. Hobbes fournit l, dans son Lviathan, une base thorique lexercice dun pouvoir veillant la bonne marche des activits de commerce reposant lui aussi sur la notion de contrat, cest--dire dengagement mutuel garanti par le recours possible une autorit suprieure coercitive dote du pouvoir de faire respecter ces engagements et donc favorable au dploiement des intrts de la bourgeoisie. Le contrat de Hobbes, conclu entre des individus subordonns un tat souverain, est fort diffrent de celui que propose Jean-Jacques Rousseau (1712-1778). Lauteur du Contrat social (1762) se situe, lui aussi, dans cette longue tradition de recherche du meilleur mode de gouvernement possible. Pour lui, le problme fondamental est celui de la nature du pacte social. Il nest plus question ici dintrts gostes et antagonistes dindividus qui mandatent un tat souverain pour garantir la paix civile et lordre social, mais de la volont du Peuple qui sassemble pour assurer souverainement cette fonction. Ce sera lobjet du Contrat social qui va unir tous les citoyens galement libres et librement gaux, et constituer une entit sociale souveraine. Notons au passage que ce pacte social rousseauiste, qui renvoie un mode de dmocratie directe, nest praticable que dans des socits de taille trs restreinte, comme pouvait ltre Genve lpoque de Rousseau (qui ntait pas Franais mais, rappelons-le, citoyen de Genve ), soit une communaut o la population, limite aux hommes, cela va sans dire, rassemble sur la place publique, pouvait voter main leve. Ce qui non seulement limite singulirement la port dune telle forme de dmocratie directe lorsquil sagit de lappliquer lchelle des Nations, mais porte en germe des prmisses de totalitarisme. En effet, mme si Rousseau affirme explicitement que la souverainet ne peut tre ni aline, ni dlgue, ni reprsente, les Rvolutionnaires de tout poil qui se rclameront de ses ides vont exercer une forme de terreur au nom de cette souverainet populaire, cense tre incarne et garantie par le Comit de salut public sous la Rvolution franaise, ou par les Soviets et le parti unique avec la Rvolution russe. Comme le notera Benjamin Constant 36

(1776-1830), crivain et homme politique franais sensible aux idaux de la Rvolution franaise, Laction qui se fait au nom de tous tant ncessairement de gr ou de force la disposition dun seul ou de quelques-uns , il sen suit que lautorit aura beau jeu d opprimer le peuple comme sujet, pour le forcer manifester comme souverain la volont quelle lui prescrit . Ltude rationnelle de la socit Aux XVIIe et XVIIIe sicles, la philosophie morale et politique rflchit essentiellement la socit telle quelle devrait tre et entend tablir des principes universels dorganisation de la vie sociale et politique. Ainsi Rousseau et sa conception du contrat social, ou encore Montesquieu et sa thorie de la sparation des pouvoirs. Charles de Secondat, baron de la Brde et de Montesquieu (1689-1755), aristocrate et magistrat dans la France de lAncien Rgime, tait un voyageur curieux et un esprit encyclopdique qui publiera diverses communications scientifiques sur Les causes de lcho , Les glandes rnales ou encore La cause de la pesanteur des corps , et rdigera pour lEncyclopdie de Diderot et dAlembert un article sur le got, dont la mort interrompra la rdaction. Il reste avant tout, pour les sociologues, lauteur de De lEsprit des Lois (1748). Soucieux que les pouvoirs trouvent un quilibre dans des contre-pouvoirs et ne soient pas confondus et accapars, comme sous les rgimes despotiques, il y proposera de remplacer la structure tripartite de la Monarchie franaise (la noblesse, le clerg et le peuple) par trois pouvoirs indpendants qui sont au fondement des tats de droit modernes, savoir le pouvoir lgislatif, le pouvoir excutif et le pouvoir judiciaire. On y trouve aussi une thorie des climats qui associait les rgimes politiques des conditions climatiques particulires, quon retrouvera jusque chez Durkheim en dpit de son caractre prscientifique. Certes les climats ont une incidence sur le comportement humain en stimulant ou en limitant le degr dactivit sociale, comme dira Durkheim dans son tude sur le suicide, et on le constate simplement en observant nos comportements en t et en hiver, mais on noserait videmment plus aujourdhui rapporter, comme le faisait Montesquieu, la dmocratie parlementaire aux climats temprs tels que la France o les individus sont supposs raisonnables, rservs et industrieux, et les rgimes totalitaires aux climats tropicaux supposs produire des individus tantt indolents tantt violents. Aussi obsolte quelle nous paraisse aujourdhui, il faut reconnatre que cette thorie reprsentait un effort estimable vers la dfinition des cadres matriels de lorganisation de la vie sociale. Raison pour laquelle Montesquieu est considr comme lun des prcurseurs de la sociologie moderne, au mme titre quun Ibn Khaldoun (1331-1406), historien maghrbin, auteur dune monumentale histoire universelle ce qui en fait aussi le prcurseur de lhistoire des civilisations. Ce dernier voyait, tout comme Montesquieu mais quelque trois sicles plus tt, une forte corrlation entre le changement social, le niveau dactivit conomique et le climat. 37

Le XIXe sicle verra lessor dune philosophie de lhistoire qui tente de dgager des lois de lvolution historique des socits. Lide se profile quon peut dresser une tude rationnelle de lesprit humain et de la socit sur le principe de la physique ou, davantage encore, sur le modle de la physique et de la mdecine modernes. Le projet dappliquer au monde social les mthodes et les outils rservs au monde physique remonte Montesquieu, et la tentation de crer une physique sociale qui aurait consist en une adaptation des mthodes des sciences naturelles ltude de la socit va faire son chemin tout au long du XIXe sicle jusquau dbut du XXe sicle. Comme le monde physique et naturel, lorganisation de la socit des hommes parat, en effet, gouverne par des lois. Cet emprunt aux sciences physiques de la notion de loi, cest--dire des rapports ncessaires qui drivent de la nature des choses que Montesquieu va tendre au rgne des choses humaines aura une postrit intellectuelle dans la doctrine positiviste dAuguste Comte et, sa suite, dans la sociologie franaise, et son matrialisme historique rsonnera dans le marxisme qui aura une forte influence et postrit en sociologie. Karl Marx et Auguste Comte seront les premiers clairement noncer la ncessit dinscrire la connaissance du social dans lordre de la science et paveront la voie la sociologie naissante. Si les marxistes considrent leur matrialisme dialectique (ou historique) comme une thorie vritablement scientifique, et si Auguste Comte le premier parla, ds 1839, de sociologie dans sa 47e leon de son Cours de Philosophie positive, la connaissance du social y est encore subordonne, chez Marx, un projet messianique, incarn par la classe ouvrire comme sujet historique appel librer lhumanit, et chez Comte une absence totale dancrage empirique de ses thories. Pour lanecdote, Comte aurait prfr lappellation de physique sociale mais un astronome, mathmaticien et statisticien belge : Adolphe Qutelet (1796-1874) avait fait paratre, quatre ans plus tt, un ouvrage intitul Physique sociale (1835) et Comte avait donc d, par dpit, se rabattre sur le terme de sociologie (qui vient du latin socius, compagnon et du grec logos, discours ), nologisme btard forg par Sieys (tout comme le mot socialisme ). Qutelet oprait des recensements dmographiques sur la classe ouvrire dans le cadre de lune de ces grandes enqutes statistiques de pauprologie commandites par les pouvoirs publics au XIXe sicle travers toute lEurope, afin tout la fois de connatre et de contrler ces classes laborieuses qui intressaient autant quelles inquitaient la bourgeoisie industrielle de lpoque. Le nouveau mode de production capitaliste et industriel avait engendr des phnomnes sociaux tels que lexode rural et la concentration de masses de travailleurs dans les faubourgs des villes, avec leur cortge de maux spcifiques (tels qupidmies, prostitution, alcoolisme, dlinquance, etc.) qui ntaient plus pensables en termes dordre naturel des choses, de personnalits pathologiques ou de providence divine : la socit se dcouvrait comme un corps social pour filer la mtaphore organique prise lpoque qui se produit lui-mme, avec, par la mme occasion, ses maladies (quon 38

qualifierait aujourdhui de problmes sociaux ). La convergence indite dintrts politiques, scientifiques et moraux va conduire la mise en place dun puissant appareil dobservation du social qui favorisera lmergence dune science du social. la suite des travaux statistiques du Belge Qutelet, le Franais Frdric Le Play prsente 36 monographies de familles ouvrires ralises dans lEurope entire (Les Ouvriers europens, 1855), tandis que le Britannique Charles Booth dresse une cartographie statistique difiante de la pauvret Londres durant la seconde moiti du XIXe sicle (Life and Labour of the People of London, 1892-1903, 17 vol.). On nourrissait alors lespoir que la science sociale allait radiquer tous les problmes sociaux en sinspirant des mthodes des sciences naturelles et de la mdecine. Cest ainsi quun chimiste, Ernest Solvay (1838-1922), grand industriel et grand bourgeois, mais aussi homme aux convictions humanistes qui instaure en prcurseur dans ses usines des mesures aussi progressistes que les retraites ouvrires, la limitation du temps de travail 8 heures, les congs pays ou le recyclage professionnel, sera le principal mcne de lUniversit libre de Bruxelles o il fonde lInstitut de Sociologie (1894) premire institution de recherche sociologique en Europe , puis lInstitut de Physiologie (1895) et lcole de commerce Solvay (1903). Il faut savoir que Durkheim occupera la premire chaire de science sociale Bordeaux en 1887 et, aux tats-Unis, Albion Small crera la premire section de sociologie lUniversit de Chicago en 1893. ct des dmographes et des sociographes dsireux de brosser un portrait aussi fidle que possible de la nouvelle ralit sociale, conomique et politique engendre par la Rvolution franaise et la Rvolution industrielle, des penseurs vont tenter de comprendre la logique et les enjeux de ces mutations et du devenir de cette socit dmocratique et industrielle mergente. Alexis de Tocqueville (1805-1859), aristocrate normand de vieille souche (accessoirement neveu de Chateaubriand et fils du Comte de Tocqueville qui dut sexiler en Angleterre avec sa famille pour chapper la Terreur rvolutionnaire avant de rentrer en France sous lEmpire et devenir pair de France et prfet sous la Restauration, sera durablement marqu et hostile toute ide de Rvolution). Il fera des tudes de droit et sera envoy aux tats-Unis dAmrique en 1831 pour y tudier le systme pnitentiaire. Rappelons que la Dclaration dIndpendance fut signe le 4 juillet 1776 par le Congrs amricain et donc que la guerre dIndpendance amricaine contre les Anglais fut mene avec le concours de la monarchie franaise (Lafayette). Il en revient avec un rapport qui paratra sous le titre Du systme pnitentiaire aux tats-Unis et de son application (1832) mais aussi fort de convictions antiesclavagistes quil dfendra en tant que fervent militant abolitionniste au Parlement. La pratique de lesclavage, comme les doctrines racistes qui sont monnaie courante lpoque, rvulsent cet authentique dmocratique qui redoute nanmoins ce quil nomme la tyrannie de la Dmocratie quil a cru dceler en Amrique. Il rassemble le fruit de ses observations dans De la dmocratie en Amrique (1835 pour la premire dition et 1840 pour la seconde), ouvrage qui va le rendre clbre et fondera 39

une bonne part de la doctrine politique librale. Tocqueville y constate la marche irrvocable de lesprit dmocratique et galitaire tant en Europe quen Amrique o il sjournera . Il sinquite essentiellement de la possibilit de prserver la libert civique au regard du danger que reprsente ses yeux lgalitarisme niveleur de la civilisation dmocratique amricaine, anticipant par l les thses du libralisme anti-collectiviste et libre-changiste, comme Tocqueville, qui fustige la dictature du peuple, le collectivisme et lingrence de ltat dans les affaires prives, comme dans les affaires tout court. Il dnonce les risques de drive du systme dmocratique o lindividu est roi, mais o, en mme temps, lgalitarisme qui provoque latomisation de la socit encourage lindividualisme, soit une forme dinertie sociale, de repli sur soi qui renforce le pouvoir de ltat et rend le citoyen amorphe. Comme lcrit Tocqueville dans La Dmocratie en Amrique, dans les socits modernes slve au-dessus des individus un pouvoir immense et tutlaire qui se charge seul dassurer leur jouissance et de veiller sur leur sort. Il est absolu, prvoyant, rgulier et doux. [] il aime que les citoyens se rjouissent pourvu quils ne songent qu se rjouir. Il travaille volontiers leur bonheur ; mais il veut en tre lunique agent et le seul arbitre ; il pourvoit leur scurit, prvoit et assure leurs besoins, facilite leurs plaisirs, conduit leurs principales affaires, dirige leur industrie, rgle leurs successions, divise leurs hritages, que ne peut-il leur ter entirement le trouble de penser et la peine de vivre [] il ne dtruit pas, il empche de natre [] il hbte. Ainsi sexprimerait le despotisme dmocratique , qui brade le principe de libert pour celui dgalit. Tocqueville fournit ici tout la fois une description prophtique de la dmocratie moderne sous laspect de ce quon appellera au XXe sicle ltat-Providence et sa critique dans la plus parfaite veine librale qui triomphera dans la dmocratie amricaine o le rle de ltat est rduit sa plus simple expression, avec les consquences quon sait : de la sant publique avec une mdecine quasiment prohibe pour les revenus modestes aux coles publiques que fuient les familles des classes moyennes et aises, de la protection sociale aux aides dtat indigentes comme on a pu le constater aprs le passage de Katrina la Nouvelle-Orlans. Les contre-feux quentrevoit Tocqueville contre cette emprise de ltat sur les individus comme contre le repli individualiste consistent ractiver ce quil appelle les corps intermdiaires de la socit (associations, corporations, etc.) comme on le voit aux tats-Unis o sexercent les pressions des lobbies de toute sorte sur le pouvoir central, dune part, et o toute lactivit protectrice et caritative de ltat en tant que pourvoyeur dficient de services publics est assure par des associations de citoyens qui font du bnvolat ou manifestent en qualit de reprsentantes de la socit civile . Pour Tocqueville, l galit des conditions est le fondement de la dmocratie, et elle implique non pas labolition de toute hirarchie sociale mais en tout cas de tout systme organis de castes et de classes. Ainsi, pour lui la relation du matre son serviteur tait de nature 40

dfinitive et contrainte dans la socit aristocratique tandis quelle serait libre et temporaire selon les termes dun contrat volontaire librement conclu par les deux parties dans la socit dmocratique. Le passage du rapport seigneur/sujet celui demployeur/employ est donc, pour Tocqueville, qui est bien conscient quil nannule pas les situations ingalitaires, est nanmoins le garant de la libert et de lgalit et le moyen de les faire coexister, mme sil pense que lhumanit penchera toujours du ct de lgalit si cela lui procure un supplment de confort et de bien-tre, quitte sacrifier de sa libert, prrogative du citoyen, soit que les deux principes qui guident lindividu dmocratique sont lgalit et le bien-tre (rappelons que si la devise de la Rpublique franaise est libert-galit-fraternit , la Constitution amricaine a grav dans le marbre le droit au bonheur). Ce got commun pour le bien-tre est encourag par le matrialisme qui brasse les classes sociales dans la socit dmocratique ds lors que les pauvres aspirent de meilleures conditions de vie et que le train de vie des nantis nest plus garanti par un systme de castes ou de classes, mais que les positions sociales sont susceptibles dtre redistribues en fonction des mrites ou du sort. Lmergence des classes moyennes apparat bien ainsi Tocqueville comme lexpression et le ciment de la dmocratie. Karl Marx (1818-1883) inaugure un autre type de rflexion en sintressant davantage aux effets de la Rvolution industrielle qui tablit durablement le capitalisme, et, situ lautre extrmit du spectre des sensibilits politiques, il prend contre-pied quasiment chacune des thses de Tocqueville sur la socit dmocratique, quil qualifie pour sa part de capitaliste. Dans sa Critique de la philosophie du droit de Hegel (1843), Marx conteste la vision irnique quHegel se fait de ltat forme ultime de lhistoire pour Hegel qui manifesta son soutien au rgime autoritaire prussien dont les fonctionnaires incarneraient un idal philosophique de Raison et dindpendance garantissant le consensus et la cohsion sociale. Ces agents de ltat constituent au contraire pour Marx une caste qui a partie lie avec les puissants et qui concourt maintenir les ingalits sociales. Allant plus loin, il affirme que cest prcisment cette cohsion qui permet la classe dominante de prserver son pouvoir. Convaincu que Lhistoire de toute socit jusqu nos jours na t que lhistoire de luttes de classes (Karl Marx et Friedrich Engels, Le Manifeste du parti communiste, 1847), cette cohsion lui apparat comme un outil idologique particulirement efficace d alination sociale, cest--dire de maintien des classes domines dans une situation dexploitation en masquant les rapports de domination. Non seulement les travailleurs sont exploits les capitalistes qui transforment leur force de travail en marchandise et en tirent une plus-value transforme en profit par lappropriation des moyens de production par les capitalistes (do lappel labolition de la proprit prive des outils de production), mais cette exploitation ne leur apparat pas comme telle ; elle leur semble mme normale : cest ce que Marx appellera la fausse conscience . Celle41

ci est le produit de la domination de la vision du monde des gens qui dtiennent le pouvoir, et notamment le pouvoir symbolique de limposer lensemble de la socit, y compris les pauvres et les exploits. Luvre dmancipation de la classe ouvrire, dans un premier temps, de lhumanit tout entire dans un second temps, passe donc par sa prise de conscience de sa condition dexploite en se constituant en un proltariat qui lutte pour ses intrts de classe contre les intrts de classe de la bourgeoisie capitaliste. (Friedrich Engels, dans ldition anglaise de 1888 du Manifeste du parti communiste prcisera en note : On entend par bourgeoisie la classe des capitalistes modernes, propritaires des moyens de production sociale et qui emploient le travail salari. On entend par proltariat la classe des ouvriers salaris modernes qui, privs de leurs propres moyens de production, sont obligs, pour subsister, de vendre leur force de travail. ) Dans la thorie du matrialisme historique qulabore Karl Marx, le moteur de lhistoire, cest la lutte des classes qui implique une conscience de classe, cest--dire une conscience du mcanisme dalination et dexploitation de lhomme par lhomme. La dfinition des classes sociales qui sont en conflit lpoque o en parle Marx, procde de lorganisation de la production dans le mode de production capitaliste et du travail salari. Le capitalisme est un mode de production qui repose sur lantagonisme existant entre, dun ct, les dtenteurs de moyens de production (les capitalistes ou bourgeois) et, de lautre, les dtenteurs de la force de travail (la classe ouvrire ou proltariat). Sur le march du travail, qui est un march semblable aux autres marchs ds lors que le travail est une marchandise qui se ngocie, les ouvriers changent leur force de travail contre un salaire, qui quivaut la rmunration ncessaire pour la reconstitution de leur force de travail. La quantit de travail que fournit louvrier est en quelque sorte accapare par le capitaliste qui va ainsi prlever du surtravail (qui va tre traduit en plus-value) pour dgager une survaleur qui lui revient sous forme de bnfices, donc de profit. Les rapports de production induisent donc des rapports sociaux spcifiques, bass, entre autres, sur lantagonisme, le conflit, la contrainte, etc. La conscience de classe consistera en la reconnaissance de lalination de louvrier par rapport aux fruits de son travail dont il nest plus matre, cest--dire le dtournement de son activit de travail et du produit de celle-ci par le capitaliste son propre profit. Pour la thorie marxiste, la conscience de classe peut tre fausse (lorsque les travailleurs salaris ne reconnaissent pas leur alination, par exemple, et croient uvrer au bien collectif ; ils constituent ce que Marx appelle le lumpenproltariat ou proltariat en haillons, cest--dire un proltariat sans conscience de classe). Ou ambigu, comme cest notamment le cas des contrematres, (ou des cadres daujourdhui) car leur statut est mi-chemin entre celui des excutants et celui des propritaires des moyens de production. Cest aussi le cas des employs, dont le rapport la production est beaucoup plus distant que pour les ouvriers, ou encore des fonctionnaires qui sont des agents de ltat. 42

Et pour combattre son tour cette alination que reprsente la fausse conscience impose par lidologie bourgeoise la classe ouvrire pour lempcher daccder la pleine conscience de sa condition dopprime, Marx, qui a le projet de remettre Hegel sur ses pieds , comme il dit, va substituer une interprtation matrialise du monde la vision idaliste de Hegel en renversant le rapport entre la superstructure (lidologique) l infrastructure (lconomique). Marx crit ainsi dans LIdologie allemande (1846) : Le mode de production de la vie matrielle conditionne le processus de vie social, politique et intellectuel en gnral. Ce nest pas la conscience des hommes qui dtermine leur tre ; cest inversement leur tre social qui dtermine leur conscience. Il inverse de la sorte le rapport attendu de la conscience ltre social, soit de lordre culturel (les ides) et de lordre conomique (les conditions matrielles dexistence). En dautres termes, le matrialisme dialectique nonce que ce serait en dfinitive notre situation matrielle dans le monde qui dterminerait nos ides et non nos ides qui gouvernent notre existence. De la physique sociale la sociologie La vie et luvre dAuguste Comte (1798-1857), philosophe et mathmaticien, sont marques par des contradictions flamboyantes qui sont celles de son temps. N le 1er Pluvise de lan VI du calendrier rvolutionnaire (19 janvier 1798), fils dun fervent catholique et royaliste, lev dans la religion catholique, il perd la foi vers ses 14 ans. Brillamment reu lcole polytechnique en 1814, lge de 16 ans, Comte est un inconditionnel de la Rvolution franaise en laquelle il voit le plus grand accomplissement de lhistoire universelle, et en sera renvoye avec toute sa promotion pour insubordination et rbellion sous la restauration, en 1816. Il entre alors au service de Claude Henri de Rouvroy, comte de SaintSimon (1760-1825). Esprit original, Saint-Simon pose les bases de la doctrine positiviste (pas trs loigne du matrialisme) qui entend substituer la science la religion, et lconomie (ce quil appelle gnriquement lindustrie) la politique : il estime, en effet, que les gouvernements sont un leurre et que les industriels sont ceux qui dtiennent le vritable pouvoir et rve dun ge industriel abolissant lge fodal et fdrant tous les gouvernements dEurope thses qui seront reprises par Marx, et qui vaudront Saint-Simon davoir un temps sa statue ct de celle de Lnine Moscou. Devenu le secrtaire particulier de Saint-Simon de 1817 1824, Comte collaborera troitement avec lui dans ses travaux philosophiques avant de se sparer en 1825. Il nen continue pas moins propager ses ides positivistes et dbute son Cours de philosophie positive en 1826, dont il publiera quatre tomes entre 1830 et 1842. Il rencontre en 1825 sa premire femme, Caroline Massin, ancienne prostitue, quil se promet de sortir de sa condition en lui donnant des cours de mathmatiques. Ses dboires conjugaux lamnent de graves problmes psychologiques et il fait un sjour de huit mois en hpital psychiatrique dont il sort avec la mention non guri et 43

tente de se suicider. Il retrouve nanmoins un poste de rptiteur Polytechnique, commence tre clbre par ses crits mais sa femme le quitte en 1842. Il rencontre alors Clotilde de Vaux, sur de lun de ses lves en mathmatiques, en tombe perdument amoureux mais celle-ci ne rpond pas son amour et meurt quelque temps aprs de la tuberculose. Pour faire son deuil, Comte senfonce progressivement dans un positivisme plus religieux que scientifique, et, lui qui refuse toute forme de pense religieuse ou mtaphysique et cherche tablir les lois de lesprit humain sur le modle scientifique, rdigera sur la fin de sa vie un Catchisme positiviste en 1852 et se fera, linstar de Saint-Simon encore, le chantre dun vritable culte positiviste : la religion de lHumanit o lon retrouve sa fascination dvote des idaux de la Rvolution franaise dans son versant liturgique avec la religion civile prconise par Rousseau et le culte de ltre suprme de Robespierre. Le Contrat social se termine, en effet, sur un chapitre dans lequel Rousseau souligne la ncessit dinstaurer une religion civile commune au plus grand nombre de citoyens afin de garantir et de prenniser les valeurs rpublicaines. Or il ne sagit pas l de simples leons de civisme, mais bel et bien dun endoctrinement idologique qui conduit chaque individu placer la dfense de la volont populaire au-dessus du souci de sa propre conservation. Cette religion civile inspirera Robespierre lide du culte de ltre suprme dcrt le 7 mai 1794 par la Convention nationale, et dont on trouvera par ricochet des chos dans la religion de lHumanit et le catchisme positiviste dAuguste Comte, grand admirateur de la Rvolution franaise et sensible lide quil fallait fonder une mtaphysique des idaux rpublicains, non plus, certes dans un esprit de rvolution et de sectarisme idologique, comme ce fut le cas sous la Rvolution puis sous la Terreur, mais au contraire, dans un esprit de cohsion et mme de rconciliation nationale par linvocation de ces valeurs rpublicaines dsormais censes fdrer les citoyens franais placs sous le rgime galitaire de la Rpublique franaise. Cette incarnation sacre du corps social dans une socit hypostasie sera au principe de la sociologie durkheimienne, chez qui on retrouve, comme chez Saint-Simon et Comte, ce paradoxe dune pense laque profondment anti-mtaphysique qui demeure sensible aux sirnes de la religiosit, comme si, pour citer Raymond Aron commentant Comte : Lhomme a besoin de religion parce quil a besoin daimer quelque chose qui le dpasse. Les socits ont besoin de religion parce quelles ont besoin dun pouvoir spirituel, qui consacre et modre le pouvoir temporel et rappelle aux hommes que la hirarchie des capacits nest rien ct de la hirarchie des mrites. La pense dAuguste Comte nest somme toute encore quune forme de philosophie de lhistoire plutt sommaire, la thorie organiciste de lvolution remplaant ici la lutte des classes comme moteur et comme explication de la course de lhistoire. La clbre loi des 44

trois tats formule par Auguste Comte, qui concerne aussi bien la marche de lhumanit vers le progrs que la gense de lesprit positif chez lhomme dans un cadre dfini par le Progrs, adopte un schma volutionniste quasi omniprsent au milieu du XIXe sicle : Suivant cette doctrine fondamentale, crit Comte dans son Discours sur lesprit positif (1844), toutes nos spculations quelconques sont invitablement assujetties, soit chez lindividu, soit chez lespce, passer successivement par trois tats thoriques diffrents, que les dnominations habituelles de thologique, mtaphysique et positif pourront ici qualifier suffisamment. Ltat thologique, correspondant lenfance chez lindividu, est celui o les hommes attribuent les phnomnes naturels laction de dieux (explications magiques, religieuses, surnaturelles, paranormales, divinatoires) ; ltat mtaphysique, considr comme intermdiaire, correspondant ladolescence chez lindividu, voit les dieux remplacs par des entits abstraites (le Progrs, lHomme, le Bonheur) ; ltat positif, enfin, correspondant lge mr, rpond chez les hommes au seul souci de connatre le comment des choses, et non leur pourquoi . Cest lge de la science positive tel que lexprime la doctrine du positivisme qui prtend prcisment ne tenir compte que du rel tel quil est peru dans sa positivit, savoir les faits indpendamment de leurs causes premires (ontologie) et de leurs fins dernires (tlologie). Le caractre fondamental de la philosophie positive est de regarder tous les phnomnes comme assujettis des lois naturelles invariables, dont la dcouverte prcise et la rduction au moindre nombre possible sont le but de tous nos efforts, en considrant comme absolument inaccessible et vide de sens la recherche de ce quon appelle les causes soit premires, soit finales. (Auguste Comte, Cours de philosophie positive, 1830, volume I.) Le rejet de la mtaphysique (les causes premires et les fins dernires de laventure humaine) par la tradition sociologique se trouve ainsi sa source dans le positivisme comtien. Comte met ainsi en parallle les traits de la vie sociale et ceux de la vie psychologique, selon une mtaphore organiciste alors trs en vogue, et dans une perspective franchement volutionniste. Lvolutionnisme, en sociologie, suppose que les socits voluent, comme toute entit organique, du plus simple au plus complexe. Cette thorie est certes plausible mais rien ne permet daffirmer que certaines socits, sur dautres continents ou dautres poques rvolues, sont moins complexes et moins raffines que la ntre. Cette vision apparat en dfinitive pour ce quelle est : un pur fantasme ethnocentrique. Lanthropologue franais Claude Lvi-Strauss rcusera dans Race et histoire (1951) lide mme quil y aurait quelque chose comme des socits suprieures et des socits infrieures. Les socits primitives sont souvent nettement plus complexes que la ntre, dira-t-il en substance. Quant au raffinement, il est minemment subjectif. Il faut donc se garder de toute vellit dethnocentrisme comme de toute prtention la supriorit culturelle dune socit ou dune civilisation sur une autre. 45

Dans sa forme radicale, cette pense volutionniste sapparente au darwinisme social dHerbert Spencer (1820-1903). Spencer, philosophe social britannique aujourdhui tomb aux oubliettes de la science, connut une clbrit extraordinaire de son temps. Il soutenait que la slection naturelle sapplique aussi aux socits humaines, et que, ds lors, la socit occidentale tait non seulement plus avance que les autres, mais aussi suprieure elles. Vers 1870, Francis Galton (1822-1911), neveu de Darwin, fondateur de la psychologie diffrentielle qui prtend reprer les personnalits criminelles sur la base de leur seul facis (soit la forme et lexpression du visage), ira jusqu fonder sur les progrs de la gntique de son poque leugnisme qui tudiait les moyens damliorer lespce humaine, en cherchant soit favoriser lapparition de certains caractres (eugnique positive), soit liminer les maladies hrditaires (eugnique ngative). Cette ambition eugniste damliorer la race en favorisant la reproduction des plus aptes et en limitant la reproduction des inaptes pour reprendre la terminologie de lpoque a videmment trouv un cho terrifiant dans lidologie et sous le rgime nazis. Comte lui-mme tait imprgn de phrnologie, cette thorie du neurologue viennois Franois Joseph Gall (1757-1828) qui publia, en 1820, Paris, son ouvrage majeur : Anatomie et physiologie du systme nerveux en gnral et du cerveau en particulier avec des observations sur la possibilit de reconnatre plusieurs dispositions intellectuelles et morales de lhomme et des animaux par la configuration de leur tte. Cette thorie, reste dans la mmoire populaire avec la fameuse bosse des maths , postulait que le dveloppement du cerveau influe sur la forme du crne de telle sorte que les aptitudes particulires de chacun se trouvent inscrites sur la carte de notre vote crnienne. Gall en eut lintuition en observant les bosses de nos crnes (dont on sait aujourdhui quelles proviennent des positions de sommeil du petit enfant) et se constitua une collection de bustes en pltre, mouls directement sur des sujets qualifis de microcphales , idiots , etc. Le saut de la phrnologie la thorie du criminel n fut lambition de Cesare Lombroso (18351909) qui chercha une corrlation statistique entre le type de facis et les murs criminelles. Il voque ainsi, dans LHomme criminel (1876), les formes primitives censes caractriser le vagabondage et la criminalit. Lironie de lhistoire voudra que ces mmes thories professes par Lombroso, Juif pimontais, seront utilises par les savants fous du rgime nazi pour dmontrer la dgnrescence native et la fourberie natives du peuple juif, assimil une race pour les besoins de la dmonstration raciste, et que leugnisme apparent ces thses, mettra en pratique grande chelle sous la forme de gnocides des races juges impures (nonaryennes) et de lextermination des inaptes , des improductifs et des dgnrs (les Juifs, les Tziganes, les homosexuels et les handicaps), suivant des critres pseudo-scientifiques de physiognomonie dont lobjet est la connaissance du caractre daprs la physionomie. 46

Les vues volutionnistes de Comte ont fait long feu mais son influence sera considrable. Dabord par son projet de mettre au jour, par lapplication de mthodes positives, des lois du monde social analogues aux lois du monde physique. Pourtant, l encore, la sociologie na pu produire ce jour aucune loi qui ressemble une loi naturelle, et pour cause. Les types de gnralisations et de corrlations statistiques que propose la sociologie ont sans doute plus voir avec une forme dhistoire sociale quavec une science exacte. Le dbat sur la scientificit de la sociologie est du reste loin dtre clos. Ensuite par lanalogie organiciste qui voit la socit comme un corps social, cest--dire comme une entit o le consensus et lordre social sont synonymes de sant, et, cela va sans dire, de prosprit. Pour lanecdote, la morale positiviste de Comte ( Lamour pour principe, lordre pour base, et le progrs pour but , in Systme de politique positive) influera jusque sur la constitution rpublicaine des tats-Unis du Brsil de 1891 dont la devise est : Ordre et progrs . Cette attention extrme porte la question de lordre et de la cohsion sociale se retrouvera de manire trs forte chez un homme comme mile Durkheim hant par le spectre de la discorde nationale. La sociologie de Durkheim sera non seulement fortement teinte de positivisme mais ce fils de rabbin et militant socialiste vouera un mme culte la fois rpublicain et quasi religieux ltre suprme et sacr quest pour lui la Socit. Durkheim tait soucieux avant tout du maintien de lordre social dans une socit branle et prouve par trois rvolutions politiques conscutives (la Rvolution franaise de 1789, la Rvolution de juillet 1830 qui dposa Charles X pour instaurer la Monarchie de Juillet et le rgne de Louis-Philippe et la Rvolution de 1848 qui instaure la Deuxime Rpublique). Ces changements de rgime politique opposaient entre elles les classes sociales de manire extrmement brutale : que lon songe ce quon a appel la Terreur rvolutionnaire mais aussi la rpression sanglante par le gouvernement de la Deuxime Rpublique de linsurrection populaire de juin 1848 qui a vu natre le drapeau rouge symbolisant le sang du peuple ouvrier (le drapeau tricolore tant vu comme un synonyme de rpression), et surtout la Commune de Paris de 1871 qui trouve sa source dans un lan rpublicain se rfrant la Premire Rpublique et au gouvernement rvolutionnaire de la Commune de Paris de 1792. Ces crises politiques taient en outre lies de dramatiques crises conomiques (les trois pisodes rvolutionnaires ont du reste tous t amorcs la suite de disettes, de famines et de dsastres conomiques) et la population franaise, comme la population europenne dans son ensemble, subissait galement les effets dstructurant de la Rvolution industrielle qui entrane lexode rural, lentassement dun proltariat dans les faubourgs des villes dans des conditions dinsalubrit et de misre, lagitation politique et les grandes peurs de la bourgeoisie victorieuse de laristocratie qui craint de connatre le mme sort par les mains de ces masses laborieuses perues comme des masses dangereuses quil faut tout prix surveiller et contrler, discipliner et matriser. On peut donc comprendre que face 47

ces ruptures par rapport aux valeurs et au mode de vie de lAncien Rgime, tous les ressentiments des classes sociales montes les unes contre les autres, ces bouleversements considrables dans le tissu social, une partie de la socit franaise aspire la fin du XIXe sicle une re de stabilit et de paix sociale.

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4.

LTUDE DU SOCIAL

Sociologie et psychologie La Psychologie et la sociologie entretiennent des relations de familiarit et mme, pourrait-on dire, des liens de consanguinit. En effet, ces deux disciplines relvent par dfinition de ce quon appelle les sciences humaines cest--dire quelles partagent un mme objet dtude qui est le comportement de ltre humain. Et si la distinction entre ces deux disciplines est fortement accuse dans la tradition franaise alors quelles demeurent des cousines qui se frquentent et sentendent plutt bien partout ailleurs, cest que la sociologie franaise sest constitue prcisment en se dmarquant de la psychologie, voire en rompant avec elle. Cette histoire de famille remonte lpoque o la sociologie naissante se battait pour forcer les portes de luniversit franaise et pour se faire reconnatre comme une science part entire. Mais elle sexplique aussi par les combats personnels et idologiques que se livraient plusieurs prtendants au titre. mile Durkheim (1858-1917) est celui qui imposera ses vues et fondera la sociologie scientifique, clipsant ses rivaux au point quils fassent aujourdhui figure de sociologues amateurs. Fils et petit-fils de rabbin, mile Durkheim entreprit pour sa part des tudes de philosophie lcole normale suprieure et dcrocha son agrgation de philosophie en 1882 avant de se voir offrir une chaire de pdagogie et doccuper la premire chaire de science sociale au sein du dpartement de philosophie Bordeaux en 1887. Il publie ses premiers ouvrages de sociologie, qui posent les jalons de la sociologie moderne et lui vaudront dtre nomm professeur la Sorbonne en 1902. (Citons La Contribution de Montesquieu la constitution de la science sociale en 1892 ; De la division du travail social en 1893 ; Les Rgles de la mthode sociologique en 1894 ; Le Suicide en 1897 et Les Formes lmentaires de la vie religieuse en 1912.) Dreyfusard de la premire heure, il fut membre fondateur de la Ligue pour la dfense des Droits de lHomme et dfend des ides socialistes proches de celles de son ami Jaurs. Pacifiste, il nhsitera cependant pas sengager pour dfendre la France en mobilisant les esprits contre lAllemagne. La mort de son fils parti la guerre, la plus meurtrire du XXe sicle, laffectera terriblement et il mourra prcocement en 1917, lge de 59 ans. La psychologie clinique dominait ltude scientifique de lhomme et tirait une bonne part de son prestige de son recours aux mthodes exprimentales de la physiologie clinique de lpoque (on dirait la mdecine aujourdhui). Or, Durkheim, en positiviste convaincu, avait prcisment lambition de doter la sociologie dune mthodologie scientifique comparable ce quatteste le choix contrari du terme de physique sociale pour dsigner la sociologie , 49

mais aussi de la distinguer radicalement de la psychologie afin dassurer son autonomie et dasseoir son autorit scientifique face son encombrante ane. Cest ainsi quil singnia distinguer le phnomne social de laction individuelle en soutenant la thse que le collectif est dune tout autre nature, et rpond de tout autres lois, que celles de la psychologie individuelle. Ses origines religieuses, combines avec linfluence du catchisme positiviste de Comte, lamnent par ailleurs accorder une valeur quasiment sacre la socit (la religion, soit tymologiquement ce qui relie, dont lessence est pour lui le sacr, ne reprsente rien dautre que cet tre suprme, collectif et impersonnel quest la socit), et la sociologie un statut de science morale autant que scientifique. Ce qui ne lempchera pas de reprendre son compte les analogies organicistes populaires lpoque, comme on la vu, ni demprunter mtaphoriquement la mdecine la distinction entre le normal et le pathologique. Ainsi, le concept d anomie dsigne chez Durkheim une forme qualifie de pathologique dindividualisme qui conduit la perte des repres et toutes les formes de dviances . Durkheim mnera bataille contre des penseurs concurrents comme Gabriel de Tarde (1843-1904) ou Gustave Le Bon (1841-1931). Alors que Durkheim dploie toute son nergie pour dmontrer que le social chappe lindividu, Tarde, criminologue et sociologue, professeur au collge de France, suggre au contraire que le social nest rien dautre que lexpression de forces individuelles et psychologiques quactivent les deux principes de limitation et linvention. Gustave Le Bon, lui-mme mdecin de formation, publie en 1885 La Psychologie des foules qui connat un trs grand succs de librairie. Le Bon considre lui aussi la socit, identifie ici la foule, comme une agrgation dindividus mus par des motifs psychologiques. Du reste, Tarde et Le Bon seront extrmement influents pour la constitution de ces autres disciplines apparentes que sont la psychologie sociale et la psychosociologie (ou psychologie des masses). Le Bon fut lun des plus grands vulgarisateurs des thories de linconscient (le livre de Sigmund Freud, Psychologie collective et analyse du moi (1921), est dailleurs une critique de luvre de Le Bon) et son concept dinconscient collectif fait pendant celui de conscience collective forg par Durkheim. Durkheim voit bien donc bien le danger que reprsente pour ses thses le succs de cette thorie qui rduit la socit laddition des consciences individuelles et le social un tropisme grgaire dimitation sociale. De l son insistance intransigeante sur le caractre irrductible du fait social par rapport au fait psychologique, et de la socit par rapport aux individus qui la composent. Sa formule clbre : Le social sexplique par le social sera la pierre angulaire de sa sociologie, et il naura de cesse de consolider cette frontire en martelant que le social est une institution extrieure et contraignant par rapport lindividu. Le fait social correspond un systme de normes tablies pour et par la socit, et nest que rarement modifiable autrement que par un bouleversement social ; cest par la sociali50

sation que la socit inculque lhomme un certain nombre dentre elles, quil intriorise et incorpore. Cest lducation qui dtient le rle socialisateur travers linstitution scolaire contrle et mande par ltat qui veillera ainsi faire de lenfant un tre social. Cette contrainte tant exerce par le dtour dinstitutions qui nous prexistent nous parat donc lgitime, tout comme les sanctions quelles infligent. Ces sanctions peuvent tre directes ou indirectes mais dans tous les cas, elles ne cessent de rappeler lindividu que cest la socit qui simpose lui et non le contraire. Cette mise en garde contre une confusion possible entre les domaines respectifs du psychologue et du sociologue (le psychologue tudie les causes individuelles des actions individuelles, et loccasion, des actions collectives comme la psychologie des foules, tandis que le sociologue tudie les causes sociales des actions sociales, et parfois individuelles comme en psychosociologie) dcoule donc de ces mmes principes durkheimiens qui insistent sur la spcificit du social par rapport lindividuel. Selon lui, le fait social diffre de lagglomration des parties, cest--dire des individus, qui le composent. Durkheim en tire une rgle pour lui essentielle pour fonder toute proposition sociologique : La cause dterminante dun fait social doit tre cherche parmi les faits sociaux antcdents, et non parmi les tats de la conscience individuelle . Lindividu devient alors, dans cette perspective hyper-dterministe qui subordonne lindividu la socit, un simple produit model par la socit, un piphnomne du social cest-dire un phnomne secondaire, une pice rapporte. Cette conception dterministe et anti-psychologique de la sociologie durkheimienne fera cole et restera hgmonique dans le champ de la sociologie universitaire franaise pendant prs dun sicle. Dans les autres pays, les relations entre ces deux disciplines nont pas connu ces rapports de force et les sociologues amricains, par exemple, ont depuis longtemps adopt Freud aussi bien que Marx comme parrains de la sociologie. Les emprunts dune discipline lautre sont du reste extrmement nombreux et ont conduit au fil du temps crer des disciplines cousines nes la croise de ces deux disciplines, comme la psychologie sociale ou encore la psychosociologie. Ainsi, si la psychologie tudie les causes individuelles des actions individuelles et la sociologie, les causes sociales des actions sociales, la psychologie sociale tudie quant elle les causes sociales des actions individuelles (comme la psychologie des foules de Le Bon), tandis que la psychosociologie tudie pour sa part les causes psychiques des actions collectives (comme la dynamique de groupe). Cest que la dtermination de Durkheim vouloir fonder une sociologie scientifique et universitaire nest pas motive par le seul amour de la science. En bon positiviste, Durkheim compte sappuyer sur la science pour rformer la socit. Il diagnostique, par exemple, le passage de la 51

solidarit mcanique (fonde, comme dans les socits traditionnelles, sur la similitude et la proximit des individus) en solidarit organique (fonde sur la complmentarit des individus rsultant de la division du travail engendre par lindustrialisation). Et il publie de nombreux crits sur la morale, sur la religion, sur lducation, o le sociologue cherche une manire de renouveler ce que lon appellerait aujourdhui le lien social , afin dviter les situations danomie, cest--dire celles o les aspirations individuelles ne sont plus rgules par les normes sociales. Mme si lon peut se gausser avec le recul du temps de son positivisme et de son scientisme quelque peu dogmatiques ou nafs, Durkheim ralise l un vritable coup de force en imposant dans le monde intellectuel lide que nous devons tre face la socit comme le physicien observant un phnomne inconnu. Nous croyons connatre le monde social, mais nous ne savons rien du fonctionnement rel des institutions, des origines du droit et de ce qui fait tenir les individus ensemble. Lambition de Durkheim aura t de convaincre que les faits sociaux existent, quils consistent en manires dagir, de penser et de sentir qui simposent lindividu, et qui ne sont rductibles ni des faits de nature ni une collection de faits individuels. Ces faits relvent dune discipline nouvelle, la sociologie, qui doit enquter et non se limiter spculer, et chercher expliquer les faits sociaux par dautres faits sociaux. Ses meilleurs outils sont la statistique et le comparatisme. Ce quil illustre en nhsitant pas choisir loccasion des sujets provocants. Ainsi en va-t-il de son livre sur le suicide : cet acte que tout le monde croit personnel, et dont Durkheim dmontre quil varie en fonction de lintgration de lindividu dans la vie sociale, des convictions religieuses ou encore des saisons ds lors que le degr dactivit et deffervescence sociales en sont tributaires. Dans son analyse classique sur Le Suicide (1897), Durkheim commence par rfuter les explications dordre naturel. Ainsi, si on se suicide davantage en t quen hiver, ce nest pas parce quil fait plus chaud mais parce que lintensit de la vie sociale varie selon les saisons. Soumettant ensuite le suicide un traitement statistique, Durkheim montre que le taux de suicide varie en fonction des catgories sociales : les clibataires se suicident davantage que les gens maris ; les protestants se suicident davantage que les catholiques ; il y a plus de suicides la campagne qu la ville, plus de suicides dans les priodes de prosprit que dans les priodes de crise, etc. Au-del de ces corrlations statistiques, le sociologue essayera dtablir des lois gnralisables propos du comportement humain, non pas en cherchant lexplication dans la psychologie des personnes (symptmes dpressifs, personnalit fragile, etc.) mais dans les dterminations sociales, conomiques, culturelles ou religieuses, bref dans des causes qui sont dun autre ordre, voire qui dterminent la psychologie individuelle.

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Pourtant, si la frontire entre psychologie et sociologie est assez permable, cette distinction est nanmoins fonde car chaque discipline considre lhomme et son comportement sous un angle diffrent ; ainsi, comme on la vu, le psychologue sintressera plus particulirement aux facteurs psychiques du comportement individuel tandis que le sociologue sattachera plutt aux facteurs sociaux des comportements collectifs. On peut dplorer ce morcellement du savoir sur lhomme et penser que lon a tout gagner confronter et croiser les approches, mais il faut aussi reconnatre lenrichissement que reprsente le fait de multiplier les angles de vue, les perspectives sur lhomme car chaque discipline claire une facette de la nature humaine diffrente, singulire et inaccessible aux autres ; la psychologie ou la sociologie sont des optiques qui permettent de mieux voir la ralit humaine, un peu comme le microscope et le tlescope rvlent des niveaux de ralit incommensurables et insouponns de la ralit physique du monde. La science du social et la querelle de lobjectivit sociologique Pour Durkheim et les positivistes, le fait social est objectif en soi, et il suffit ds lors dliminer les prjugs, les prnotions, ou encore le dogmatisme de la pense vulgaire (comme dit Julien Freund), pour le connatre objectivement au dpart dune dfinition pralable. Or, comme le notent Bourdieu et consorts, Cest avant tout en inversant le rapport entre la thorie et lexprience que le rationalisme appliqu rompt avec lpistmologie spontane. La plus lmentaire des oprations, Iobservation que le positivisme dcrit comme un enregistrement dautant plus fidle quil engage moins de prsupposs thoriques, est dautant plus scientifique que les principes thoriques dont elle sarme sont plus conscients et plus systmatiques . Ignorer les prsupposs thoriques est le plus sr moyen de saveugler sur ce quon veut voir ; il convient au contraire dexpliciter ses prsupposs, dire do lon parle , car toute description comporte une part de thorie implicite. il faut galement rappeler quil ny a pas de sociologie libre de valeurs. Dabord parce que le chercheur, comme dans tout autre domaine de recherche, nest jamais vraiment neutre devant la science, puisquil nest chercheur que sil cherche la vrit scientifique, rien quelle et pas autre chose. Or cette vrit est dj en soi une valeur. Mais aussi parce que se dbarrasser des prnotions (ou valeurs) nest ni ais ni mme sans doute possible. Pour Weber, valeur ne signifie pas seulement idal ou norme de vie, mais dsigne toute valuation dune chose quelconque. Or, lacte dvaluer intervient aussi dans la dmarche scientifique, car le savant ne se contente pas daccumuler des faits, il les interprte en tablissant entre eux diverses relations (de causalit, de correspondance, de subordination, etc.). En effet, comme le souligne encore Julien Freund, le fait scientifique, contrairement ce quaffirme Durkheim, nest pas une chose donne, mais le rsultat dune valuation par interprtation. Les valeurs, dans cette perspective, constituent des prsuppositions qui 53

orientent la recherche. Certains faits apparaissent ainsi au savant comme plus importants, plus significatifs, plus typiques, plus riches en dveloppements possibles que dautres. Les faits sociaux eux-mmes, si abstraitement construits fussent-ils, restent toujours contingents la fois au moment o ils sont apparus et au moment o ils deviennent objets de discours. Autrement dit, le sociologue se doit dtre tout moment conscient des raisons qui constituent le fait quil tudie en objet de science (pourquoi sintresse-t-on tel phnomne tel moment dans tel contexte) mais aussi attentif lusage qui sera fait de ses thories. Sil demeure impratif de se dfier de tout jugement de valeur (ou subjectivit) dans lnonc sociologique, et de tendre vers ce que Max Weber appelait la neutralit axiologique (ou objectivit), il nen reste pas moins que toute proposition sociologique implique au moins un certain rapport aux valeurs. Le rapport aux valeurs diffre toutefois radicalement du jugement de valeurs, en ce que ce dernier se camoufle sous les apparences de la vrit objective. Il sagit donc dune subjectivit prtention objective. linverse, le chercheur est tenu dindiquer les valeurs en principe, les siennes propres qui sous-tendent le point de vue auquel il se place. On a ici affaire une forme dobjectivit garantie paradoxalement par lexplicitation, la reconnaissance dune subjectivit. On peut par exemple tre anarchiste convaincu et demeurer un excellent connaisseur du droit ce qui fut du reste largument dfendu par Weber pour justifier le maintien dun collgue anarchiste dans le corps professoral de son universit. Ses valeurs ayant t poses par le chercheur, sa dmarche scientifique consistera alors mettre en vidence des relations entre des concepts : dans ce travail-l, hormis la recherche de la vrit, qui est une valeur en mme temps que le sujet de la recherche, les autres valeurs ne doivent plus intervenir que comme objets de son tude. Le sociologue sabstiendra ainsi de juger moralement les faits quil tudie. Par exemple, il na pas dire si le fait social de la prostitution lui semble moral ou non. En revanche, il lui est loisible de tenir plusieurs discours galement vrais sur la prostitution : un discours juridique (qui nonce les conditions de la lgalit et de lillgalit des pratiques qui en dcoulent), un discours marxiste (qui mettra en lumire les processus dexploitation et dalination de la misre prostitue), un discours interactionniste (qui montrera que la prostitue nexiste pas sans le client, voire sans le policier et le juge), etc. Le rapport aux valeurs, crit Peter Berger, est un idal de comprhension thorique. Il nimplique pas (et Weber na jamais prtendu quil limpliquait) que le sociologue qui y aspire est lui-mme dgag de valeurs, quil nest pas conscient des valeurs luvre dans la situation quil tudie, ou quil considre que lon peut mettre en uvre des politiques dpourvues de toutes consquences en termes de valeurs. Essentiellement, rapport aux valeurs signifie que lon sefforce de percevoir la ralit sociale en dehors des espoirs ou des craintes que lon peut ressentir. Cela ne signifie pas que lon ne ressent pas des espoirs 54

ou des craintes, ni que lon sempche dagir en vue de raliser ses espoirs ou dcarter ses craintes. Rien ninterdit, en effet, au sociologue de participer aux luttes idologiques de son temps, avec les armes de sa recherche. Il faut bien avouer quaucune vocation de sociologue ne natrait sil ne pensait plus pouvoir inflchir dans un sens qui lui parat souhaitable le cours de lhistoire ou la mentalit de ses concitoyens, mais dans cette mission, il lui faut se restreindre aux outils du savant qui respecte les rgles de la mthode scientifique, et refuser la tentation duser des armes du propagandiste ou du militant pour qui la fin justifie les moyens. La neutralit axiologique ne peut tre rduite ou confondue avec une vague prtention au neutralisme face aux reprsentations sociales et aux mouvements quelles inspirent, linstar des partisans dun positivisme exacerb ou des sociologues conservateurs qui sabritent derrire cette prtendue neutralit, quils confondent avec lobjectivit, pour dire que les choses sont ce quelles sont et par l cautionner scientifiquement lordre social. Il sagit simplement de distinguer le moment subjectif du choix de son objet de recherche (en amont de la recherche) et de son exploitation politique ou morale (en aval de la recherche) et le moment objectif de la recherche, o lon sinterdit de juger des valeurs qui interviennent dans lobjet de la recherche. Mais la recherche scientifique combine toujours ces deux moments, et faire comme sil ny avait rien en amont et en aval du moment objectif est une tromperie, un mensonge, au minimum une illusion. En ralit, la prescription de Weber doit plutt tre comprise comme le premier temps de lintervention sociale du sociologue. La neutralit axiologique, comme la soulign Julien Freund, implique que le chercheur refuse de choisir entre les valeurs pratiques quil analyse et dintroduire entre elles une hirarchie ou une prfrence. Elle implique aussi quil se refuse astreindre le domaine de comptence de la science certaines limites sacres que le sociologue ne pourrait transgresser, savoir prcisment les domaines de conviction que le sociologue en tant quindividu social a investi de sacralit et quil considre comme non discutables : la religion, lamour, lart, la morale, etc. Jai assez insist sur le fait que le sociologue nest pas un savant froid tenu limpartialit face aux dbats qui agitent la socit ; la neutralit axiologique invoque par Weber nest pas un tide et sans doute factice et douteux neutralisme. Je ne connais gure de sociologues qui ne soient engags politiquement, certains droite, dautres gauche, mais ils nen demeurent pas moins sociologues. Car lobjectivit laquelle sastreint le sociologue consiste simplement faon de parler car ce nest rien moins que simple ne pas se laisser submerger par une subjectivit non matrise, toujours passer ses convictions idologiques au crible de largumentation scientifique et de la raison critique. En dautres mots, ne pas cder la tentation du prophtisme et de la prdication. Et je dois admettre que plus dun sociologue pontifiant et premptoire mriterait de se faire entartrer . Pour le 55

sociologue, tudier le social consiste non pas dcider de ce qui est bon ou mauvais pour la socit, mais plutt expliquer, ou mieux encore, comprendre les mcanismes qui rgissent la vie sociale. La dmarche sociologique vise une connaissance vrifie du social et elle y travaille en cherchant tablir des relations de causalit entre les faits sociaux : quels faits sociaux engendrent quels autres faits sociaux avec quels effets ? La sociologie nira toutefois pas jusqu sinterroger sur les causes premires et les fins dernires : le pourquoi de la mtaphysique ne trouve pas sa place dans la mthode sociologique, du moins dans les Rgles de la mthode sociologique dictes par Durkheim. Le passage du savoir ordinaire et de la croyance la science sociologique consacre le passage du particulier au gnral qui dfinit ce que lon entend par un problme sociologique . Un problme sociologique consacre en effet le passage du particulier au gnral en vertu de la mthode gnralisante qui vise mettre en vidence des lois caractre plus ou moins gnral. lheure actuelle, la conception de la science qui prvaut peu prs dans lensemble de la communaut scientifique est celle dune discipline intellectuelle qui cherche, par une mthode dessais et derreurs, laide dun va-et-vient incessant entre des corpus thoriques et des dmonstrations empiriques, proposer des vrits forcment partielles. La science cherche proposer des vrits galement provisoires sur divers objets, car deux des principes de base de la scientificit rsident dans son caractre la fois cumulable et vrifiable. La science est cumulable ; ce qui nest pas le cas de la philosophie ou de la littrature o des univers peuvent voisiner voire se contredire : Nietzsche ne sajoute pas et ne remplace pas Kant ou Platon mme sil peut sy rfrer occasionnellement, Proust najoute rien Flaubert, Balzac ou Zola mme si leurs tableaux du monde social relvent dune tradition littraire qui formule un projet intellectuel analogue. La science, au contraire, progresse par approfondissement et accumulation des connaissances. La science est aussi vrifiable ou falsifiable dirait lpistmologue Karl Popper cest--dire que si lon ne peut pas tenter dinfirmer une thorie, cest quon est dans le registre de la posie ou du dogme mais certainement pas de la science : on ne peut rfuter un vers de Mallarm, un tableau de Rothko ou les tables de la Loi. En revanche, on peut essayer, par des exprimentations ou des observations, dinfirmer une thorie scientifique, qui sera, si lon y parvient, rpute fausse ou incomplte et quil faudra amender ou complter, voire abandonner pour une autre suivant des procdures scientifiques, cest--dire se prtant une controverse scientifique, soit une discussion scientifique sans recours largument dautorit ft-il esthtique ou religieux. Cest en ce sens que Max Weber, lun des pres fondateurs de la sociologie a pu dire que la science dsenchante le monde, cest--dire quelle le prive de ses lgendes et ses fables de ses rcits mythiques fondateurs pour leur substituer le recours une argumentation de type rationnel et le souci de ladministration de la preuve. Cette rationalisation du monde ne signifie pas ncessairement que nous devenions des tres strictement rationnels (du reste, 56

notre rationalit individuelle nest pas la rationalit scientifique) mais que le mode de gestion et dintellection du monde stablit dsormais sur le mode de la Raison scientifique. Il importe de rompre demble avec l pistmologie spontane et de construire les faits (en loccurrence les faits sociaux) auxquels sappliqueront les hypothses que le travail scientifique sefforcera dinfirmer ou de confirmer. Le passage au concept, cest--dire la reprsentation abstraite de phnomnes perceptibles, est une opration absolument ncessaire pour en arriver formuler des propositions prsentant un caractre scientifique, sagirait-il mme dun vnement absolument unique. Limage fausse est celle dune science qui se contenterait de photographier le rel, tout leffort consistant obtenir la photographie la plus objective possible. Cette image est celle que tend le pige de Iempirie . En ralit, lexaltation du vcu est la grande tentation des chercheurs qui sefforcent de coller au plus prs de la ralit (hyperempirisme). Cette valorisation romantique de lexprience contre la thorie correspond une conception nave de la ralit . Une confusion sinstalle aisment entre la ralit (subjective voire intersubjective) et la vrit (objective). La mthode gnralisante ou nomologique (nomos = loi), visant mettre en vidence des lois caractre plus ou moins gnral, a en revanche pour cueil le positivisme absolu, lequel conduit la mise au point de relations purement formelles entre des concepts vids de leur contenu empirique. Il faut cependant bien insister sur limpossibilit pour les concepts dpuiser le rel. Classiquement, la dmarche scientifique implique toujours une rupture pistmologique avec Iempirie immdiate. Selon Pierre Bourdieu, Jean-Claude Chamboredon et Jean-Claude Passeron dans Le Mtier de sociologue, trois phases sont au principe de llaboration de thories sociologiques : 1 conqute (le fait est conquis contre lillusion du savoir immdiat ) ; 2 construction (il est ensuite construit laide de concepts conduisant la formulation de thories) ; 3 constatation (et enfin constat par lexprience ou lobservation). Le processus ainsi dcrit vise, dans un premier temps, nous rendre tranger le fait social que nous ctoyons dans lempirie, avec lequel nous entretenons donc ncessairement une relation de familiarit, de connivence, ou quau contraire nous ignorons et dont nous nous dfions, bref, un fait social grev de prjugs, da priori, dides reues. Il nous faudra donc nous efforcer de nous dfaire de ces ides reues et de ces a priori son sujet pour en rendre compte, le plus objectivement possible, par la vertu de labstraction, de la modlisation, de la formalisation. Une fois le fait social ainsi construit sous la forme dun modle formel abstrait qui fera office dhypothse thorique, on en revient lexamen de lempirie afin de vrifier le bien-fond des thories (on verra plus loin dans le cours les tapes mthodologiques menant cette thorisation et les procdures techniques de vrification). On ne part donc pas dune observation dtache de tout sentiment pour arriver, par induction, 57

lnonc de lois, mais on se place rsolument dans la perspective du systme hypothticodductif de la science. Au dpart dobjets abstraitement construits, qui reprsentent proprement parler des hypothses, des conjectures (dont lensemble constitue une thse ) sont avances, qui seront vrifies ou infirmes par lapplication correcte de mthodes dobservation et/ou dexprimentation. Les noncs de vrit sont ainsi dduits logiquement de ces oprations de vrification. Les deux paradigmes de la sociologie moderne : du fait social laction sociale Conformment au protocole scientifique prconis par Claude Bernard, les sciences modernes se prsentent comme des systmes hypothtico-dductifs qui confirment empiriquement des hypothses qui dcoulent de modles thoriques de pense appels paradigmes (Thomas S. Kuhn, La Structure des rvolutions scientifiques, 1962) qui reposent euxmmes sur un nombre limit daxiomes de base (propositions fondamentales non dmontres : un des axiomes de base de la science pourrait tre, par exemple, quil existe des lois qui rendent le rel intelligible) Claude Javeau a tent de reprer dans la sociologie scientifique qui merge la fin du XIXe sicle trois axiomes de base (dans un ordre qui nest pas celui retenu ici). Un premier axiome serait que Les agencements de phnomnes sociaux ont un sens, lequel peut tre mis en vidence par lapplication de mthodes relevant de lesprit scientifique. Comme lcrit Marcel Mauss, neveu et disciple de Durkheim : Tout ce que postule la sociologie, cest simplement que les faits que lon appelle sociaux sont dans la nature, cest--dire sont soumis au principe de lordre et du dterminisme universels, par suite intelligibles. (Marcel Mauss, Essais de sociologie (recueil de textes publis entre 1901 et 1934), 1968) Cet axiome de base strictement positiviste postule ainsi quil est possible dtudier le social de manire rationnelle et scientifique, soit la possibilit mme dune science du social. Claude Javeau nonce un second axiome dans les termes suivants : Lhomme constitue une espce unique et invariable dans le temps. Commun toutes les sciences de lhomme (sociologie, psychologie, histoire, conomie politique, etc.) et tay par la biologie moderne qui prouve linter-reproductibilit de toutes les ethnies humaines et leur commun capital gntique (annulant au passage toutes les fadaises pseudo-scientifiques racistes), ce principe attribue aux sciences de lhomme une proprit non seulement explicative mais aussi comprhensive. Soit la distinction classique dans lpistmologie allemande entre les sciences de la nature (Natuurwissenschaften) et les sciences de lesprit (Geisteswissenschaften).

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Un troisime axiome concerne cette fois plus spcifiquement la sociologie, ou ce quon appelle la logique du social : Lensemble des faits sociaux, autrement dit le social, est extrieur lindividu. Claude Javeau entend par l que Les actions individuelles concourent la production du social, mais selon une logique propre celui-ci, et non selon les intentions individuelles ayant prsid ces actions (Claude Javeau, Leons de sociologie, 1997). Ce quHenri Janne, minent sociologue belge, ministre de lducation nationale dans les annes 1960, cofondateur avec Georges Gurvitch de lAssociation Internationale des Sociologues de Langue Franaise, et par ailleurs matre de Claude Javeau dans cette universit, rend plus explicite de la manire suivante : Nous croyons, crit-il dans Le Systme social, quil convient de parler dextriorit du fait social par rapport lindividu, dans le sens suivant : mme si le fait social est intrioris, au point que soit dissoute la contrainte, et que lindividu lait assimil jusqu le croire sien et le sentir comme un fait interne, il reste quil est venu de lextrieur, quil existait dans la socit avant dtre acquis par lindividu considr. (Henri Janne, Le Systme social, 1972) Ce qui parat le plus intime, le plus subjectif, le plus personnel est parfois aussi le plus institu, cest--dire le plus profondment ancr en nous par lducation. Ce troisime axiome rejoint le principe dextriorit du fait social, affirm avec force par Durkheim, et fonde une pistmologie positiviste et dterministe. La sociologie est tiraille depuis sa naissance entre deux paradigmes concurrents, qui sont au demeurant indissociables, et qui constituent une question aussi indcidable que celle de luf et de la poule. Certains sociologues considrent que la socit est premire, puisquelle prexiste et survit lindividu, et que cest donc elle qui dtermine lindividu. Cette approche dterministe privilgie le tout (holos) sur ses parties et est ainsi qualifie dholistique et sera reprsente par la sociologie franaise dobdience durkheimienne. Le courant philosophique qui sert dinspiration au paradigme holistique est le positivisme dAuguste Comte, repris son compte par mile Durkheim pour qui la Socit-Personne est comme un corps organique (dont les organes vitaux seraient les institutions) dot dun esprit (la conscience collective ). Dautres sociologues soutiennent au contraire que la socit na pas dexistence en dehors des individus et que par consquent lindividu est premier et primordial pour crer du social et incarner la socit des individus . Cette position qui privilgie lindividu est qualifie datomistique et sera incarne par la tradition sociologique allemande. Le cadre de rfrence qui sert au paradigme atomistique est la phnomnologie dEdmund Husserl qui pose lintersubjectivit au fondement de lobjectivit du monde soit lide que le monde social est tiss et construit par la rencontre des subjectivits croises et quil nexiste pas objectivement en soi. Influenc notamment par les conceptions de la psychologie du comportement ( behaviorisme ), ce paradigme atomistique pose que ce sont les (inter)actions sociales qui vont produire et transformer le social. La socit est alors perue comme lagrgation dactions individuelles, comme dans la sociologie de lac59

tion de Max Weber, ou la rsultante des interactions interpersonnelles, comme le postule la sociologie des formes sociales de Georg Simmel. Du fait social laction sociale Pour Durkheim, seule compte la connaissance des faits lexclusion de toute reprsentation mentale, de tout sentiment, de tout jugement moral (de toute prnotion , prjug ou a priori moral) ds lors que le monde social est suppos avoir une existence en soi, exactement comme les faits physiques dont la connaissance ne sembarrasse pas des sentiments de lobservateur. Il importe donc, dans lesprit de Durkheim, pour atteindre les vrais objets de la science sociale, les faits sociaux dans leur objectivit de choses , de se dbarrasser de ces ides mles de sentiments, autrement dit de notre vision subjective, affective , spontane et pour tout dire non scientifique, non positive, soit ce quil nomme les prnotions (ides reues, prjugs, a priori qui entravent notre perception et notre comprhension du monde social). Positiviste convaincu, hritier de Montesquieu et de Comte ( qui il emprunte respectivement les notions de loi et de fait ), Durkheim va sefforcer de fixer les principes positifs de la recherche sociologique. Il commence par dfinir les faits sociaux comme des manires dagir, de penser et de sentir, extrieures lindividu, et qui sont doues dun pouvoir de coercition en vertu duquel ils simposent lui , puis il nonce la clbre premire rgle inaugurale suivant laquelle ces faits sociaux doivent tre traits comme des choses : Et cependant les phnomnes sociaux sont des choses et doivent tre traits comme des choses. Pour dmontrer cette proposition, il nest pas ncessaire de philosopher sur leur nature, de discuter les analogies quils prsentent avec les phnomnes des rgnes infrieurs. Il suffit de constater quils sont lunique datum offert au sociologue. Est chose, en effet, tout ce qui est donn, tout ce qui soffre ou, plutt, simpose lobservation. Traiter des phnomnes comme des choses, cest les traiter en qualit de data qui constituent le point de dpart de la science. Les phnomnes sociaux prsentent incontestablement ce caractre. (mile Durkheim, Les Rgles de la mthode sociologique, 1894) La sociologie franaise, majoritairement durkheimienne, a longtemps t de type holistique, supposant que le tout (le social , les institutions, les structures, le systme) est dune nature diffrente de celle de ses composants (les individus). Selon cette conception, les comportements individuels sont le rsultat dimpositions effectues par des structures sociales, elles-mmes produits dune histoire qui se droule selon ses propres lois. Cest par rapport ces structures (ltat, les institutions comme la famille, le droit, le langage, larme, etc., la conscience collective , la culture) que ces comportements prennent leur sens. Le primat du social sur les conduites individuelles a t affirm avec force par mile Durkheim qui tudie les faits sociaux , savoir le cadre institutionnel, structurel de nos actions. Le 60

fait social a ainsi pour proprit dtre extrieur lindividu : il simpose lui, quil en ait conscience ou non. Certains faits sociaux nous apparaissent comme clairement extrieurs (le milieu gographique, lorganisation du travail, etc.), dautres nettement moins clairement (la langue, les croyances ce quon appelle les faits de mentalit ou les faits de croyance ) mais tous pourtant comportent une part de contrainte. Le fait social est toujours un fait de groupe, de nombre, et se caractrise par une certaine permanence, ou du moins par des rgularits. En ce sens, lune des ambitions de la sociologie est de mettre en vidence des lois, mais qui sont toujours de nature probabiliste. Ce paradigme est donc globalement normatif dans la mesure o le modle que propose de la socit ce courant est celui dindividus qui seraient agis par des structures relativement stables dans le temps, par lintermdiaire de reprsentations qui traduisent lintriorisation du social dans les consciences individuelles (ce que Freud appelle le surmoi et Durkheim, la conscience collective). Au positivisme comtien sajoute encore une composante organiciste (favorise par lesprit du temps et thorise par le sociologue britannique Spencer, trs influent lpoque) qui confre cette sociologie, par ailleurs dterministe et conservatrice (paradoxale quand on songe aux convictions socialistes de Durkheim), une connotation fonctionnaliste ds lors que chaque institution sociale (le mariage, la justice, etc.) correspond une fonction vitale pour le maintien et la prennit du corps social, toujours menac danomie selon Durkheim, cest--dire de dislocation sous les coups de lindividualisme moderne. Dans loptique durkheimienne, un phnomne social quelconque est toujours engendr par une certaine cause et vise une certaine fin (cette cause et cette fin ne devant pas tre considres comme ultimes). Quand donc on entreprend dexpliquer un phnomne social, il faut rechercher sparment la cause efficiente qui le produit et la fonction quil remplit , crit Durkheim dans Les Rgles de la mthode sociologique. Selon Durkheim, cause et effet se renforcent mutuellement, comme dans le cas de la sanction pnale : La raction sociale qui constitue la peine est due lintensit des sentiments collectifs que le crime offense ; mais, dun autre ct, elle a pour fonction utile dentretenir ces sentiments au mme degr dintensit, car ils ne tarderaient pas snerver si les offenses quils subissent ntaient pas chties. La cause efficiente est ici une atteinte la cohsion sociale et la fonction utile, comme dit Durkheim, en est la restauration de ce sentiment dappartenance collective. On remarquera au passage que la cause et la fonction repres par Durkheim sont demble sociales ; la cause retenue nest pas la vengeance, qui serait une cause psychologique individuelle, et leffet retenu nest pas le soulagement ou la compensation, qui seraient des fonctions psychologiques individuelles. La cause efficiente recherche nest bien sr pas la cause premire de la mtaphysique (le conflit du Bien et du Mal) et, rejetant comme nous lavons dj vu tout psychologisme, Durkheim formulera une proposition capitale qui prendra 61

place au rang daxiome de base de la sociologie : savoir que La cause dterminante dun fait social doit tre cherche parmi les faits sociaux antcdents, et non parmi les tats de la conscience individuelle. Autrement dit, le social sexplique par le social . On notera par ailleurs que le concept de fonction utile , propre la pense fonctionnaliste, est foncirement conservateur ds lors quil sous-tend la distinction que Durkheim opre, dans lordre du social, entre le normal (la fin socialement utile, soit le renforcement du sentiment dappartenance collective et de lordre moral) et le pathologique (ou la fin socialement nuisible, soit le dveloppement du sentiment individualiste et lanomie concept durkheimien que lon traduirait aujourdhui par lestompement de la norme ou la perte de repres). Durkheim postule encore que cette cause est unique, et il se prsente donc cet gard comme un partisan du monisme causal. Cette position radicale fut critique par un autre pre fondateur de la sociologie, lconomiste italien Vilfredo Pareto (1848-1923). Ce dernier renvoie au pluralisme causal, selon lequel on ne peut assigner un phnomne une cause unique ou rigide. Il y a une multiplicit de causes diverses qui agissent corrlativement pour produire des effets. La notion de pluralisme causal se complte en outre chez Pareto de celle de la dpendance mutuelle, qui indique que les conditions (causes) et les effets, qui constituent les faits sociaux, agissent entre eux les uns sur les autres. Le schma de lexplication causale linaire doit, en effet, tre amend par lintroduction de boucles de rtroactions (ou feedbacks) qui substituent au schma linaire vectoriel un schma circulaire systmique. Ainsi, le crime appelle-t-il la rpression qui son tour appelle le crime. Un autre amendement important apporter lexplication causale durkheimienne rside en la prise en compte du fait que les hommes, dans leurs actions et leurs interactions, sont mus par des intentions qui prsident la recherche de fins individuelles ou collectives. Ces intentions ne sont pas des motivations, dans lacception psychologique du terme, mais de rationalisations, de justifications, de lgitimations qui dcoulent bien plutt du sens que les acteurs donnent leurs actions. La tche du sociologue serait alors de saisir le sens des actions, donc non seulement de les expliquer, mais avant tout de les comprendre, cest--dire de mettre en vidence le lien unissant laction acheve ou poursuivie et les intentions qui lont dtermine. Cette approche est souvent qualifie de sociologie comprhensive. Le sociologue sefforcera ainsi dattribuer un sens plausible au comportement humain, qui devient un objet dinterprtation. La sociologie comprhensive, telle que dfendue par Max Weber, se fait ici hermneutique (science de linterprtation). Max Weber (1864-1920) est issu dune famille industrielle protestante allemande. Son pre a men une carrire politique en tant que reprsentant du parti national libral, do son point de vue libral, avec cependant un penchant pour le socialisme. tudiant en droit, il sintresse 62

rapidement lconomie et la sociologie dont il sera considr comme lun des fondateurs, au mme titre qumile Durkheim. Son apport concerne de nombreux domaines (sociologie des religions, tude de la socit capitaliste, analyse du pouvoir). Lconomiste quil est par ailleurs, propose de recourir des modlisations pour approcher la ralit sociale et, critiquant les approches trop thoriques, il sera lun des pionniers de lenqute de terrain. Engag dans une activit politique, opposant Guillaume II, convaincu de la ncessit de ltatNation, il combat lantismitisme, lanti-europanisme et la dmagogie, et adhre au parti social-dmocrate en 1918. Membre de la dlgation allemande au trait de Versailles, il est sollicit pour travailler llaboration de la Constitution de la Rpublique de Weimar. Appel la fin de 1918 la chaire de sociologie de luniversit de Munich, il meurt prmaturment de pneumonie en juin 1920. Ses principales uvres sociologiques sont Lthique protestante et lEsprit du capitalisme (1905) ; Le Savant et le Politique (1919) ; conomie et socit (1922). Weber a redfini la sociologie comme une science qui se propose de comprendre par interprtation lactivit sociale . Ce qui revient comprendre et expliquer les causes et les effets de laction des hommes, ainsi que leurs valeurs, do le terme de sociologie comprhensive. Max Weber, qui a adopt ce point de vue de la comprhension, dfinit la sociologie comme une science qui se propose de comprendre par interprtation lactivit sociale, et par l dexpliquer causalement son droulement et ses effets. Nous entendons par activit un comportement humain quand, et pour autant que lagent ou les agents lui communiquent un sens subjectif. Et, par activit sociale, lactivit qui, daprs son sens vis par lagent ou les agents, se rapporte au comportement dautrui, par rapport auquel soriente son droulement (Max Weber, conomie et Socit, 1922). Chez Weber, la perspective se dplace du fait social (objectiv) lactivit sociale (subjective ou intersubjective). Il inscrit de la sorte lobjet dans une dimension intersubjective fondamentale. Il est dailleurs intressant de noter qu activit est ici la traduction de lallemand Handeln (le commerce ), au sens dtre en commerce avec quelquun , soit dinteraction. Weber subordonne le but de la connaissance scientifique (expliquer par les causes) une opration de connaissance spcifique : la comprhension qui en serait la condition ncessaire. Cette dmarche ne vise donc pas se substituer la dmarche explicative ; elle se propose seulement, l o cest possible, de la complter. Ce qui ne veut pas dire que la comprhension vient en second lieu et que lexplication vient en premier lieu. Selon Weber, les deux oprations sont concomitantes. Lexplication ne doit pas seulement tre causale, elle doit aussi comporter une comprhension, un acte dinterprtation. Pour marquer ce quil considre comme une double face o se ctoient explication et comprhension , puisquil ne les oppose pas lune lautre, Weber parle de comprhension explicative ou encore dexplication comprhensive . 63

Afin dviter tout malentendu, prcisons que la dmarche comprhensive exclut tout recours lintrospection (ou intropathie) il ne sagit pas de laisser libre cours sa subjectivit pour comprendre au sens sociologique du terme, ni de tenter de deviner lautre ou encore de prtendre se mettre sa place, mais bien de considrer comme un objet dtude la subjectivit dautrui, de sintresser aux raisons dagir dautrui, plutt que de les ngliger comme le fait Durkheim. La dmarche comprhensive nimplique pas davantage une empathie et encore moins une comprhension au sens moral du terme, qui signifie alors plus ou moins le pardon des offenses ou leur justification. Comprendre, selon Weber et ses disciples, cest saisir, de la manire la plus objective qui soit, et en les rapportant aux causes les plus vraisemblables de leur production, les relations significatives que les individus tablissent, en tant quacteurs sociaux, entre leurs conditions dexistence et les actions quils accomplissent, en vue de raliser des fins qui leur apparaissent plus ou moins clairement. Ainsi se dgage une sociologie hermneutique, consistant en la recherche de la comprhension des phnomnes dans leur singularit. loppos de l exaltation du vcu , cette dmarche, qui sattache vritablement aux fins que les hommes poursuivent, en permet cependant une lecture scientifique. La sociologie comprhensive sintresse donc au sens que donne lindividu sa propre action. linverse du holisme, la mthode de Weber consiste donc expliquer les faits sociaux partir des actions individuelles auxquelles il accorde une certaine forme de rationalit. Encore que ce schma de pense qui nous fait agir de faon rationnelle recouvre deux significations selon Weber : on peut agir rationnellement en ayant un but defficacit (action rationnelle en finalit) ; ou on peut agir en fonction de valeurs (action rationnelle en valeur, comme se battre pour lhonneur, par exemple). Ces deux types daction (qui renvoient la distinction quopre Weber entre lthique de responsabilit et lthique de conviction) sopposent aux actions affectives (guides par motion) et aux actions traditionnelles (issues de lhabitude, de la coutume). Weber a ainsi distingu quatre types dactions sociales : 1 laction rationnelle en finalit : oriente vers une fin et mesure par les moyens dployer pour parvenir cette fin (cest le calcul rationnel fins-moyens) ; 2 laction rationnelle en valeur : motive par la conviction ou la croyance inconditionnelle en une valeur, indpendamment de son rsultat : le devoir, lhonneur, la foi, la dignit ; 3 laction affective : reposant sur des sentiments et des passions : lamour, la vengeance, etc. 4 laction traditionnelle : reposant sur la coutume, mais aussi lhabitude, la routine, y compris et mme surtout dans notre vie quotidienne. Lindividu agit selon des valeurs, des croyances, il ne se contente pas de ragir aux stimulations de lenvironnement. Il a toujours une libert daction mais Weber accorde quil nest pas toujours matre des effets que ses actions peuvent entraner (dans le sens o ceux-ci peuvent tre ainsi involontaires). Mais le social peut galement tre le rsultat non intentionnel dactions individuelles intentionnelles, soit ce quil entend par le paradoxe des 64

consquences (et que le sociologue franais contemporain Raymond Boudon, promoteur de la thorie de lindividualisme mthodologique, dfinit comme des effets pervers . La rationalit est une notion centrale de la pense de Weber qui montre que les socits modernes sont soumises un processus de rationalisation croissante ( la science dsenchante le monde , dira-t-il) dans la mesure o la rationalit oriente vers les buts stend peu peu tous les domaines de la vie intellectuelle et sociale, au dtriment par exemple des activits guides par la tradition. Ce processus de rationalisation, qui se traduit par la recherche dorganisation les plus efficaces, concerne ltat (dveloppement de la bureaucratie dont Weber fait lanalyse), les entreprises, les partis politiques Ladministration bureaucratique reprsente le type de la domination lgale. Elle est alors la forme dorganisation la plus juste et la plus efficace, dont les caractristiques sont : 1 un pouvoir fond sur la comptence ; 2 un fonctionnement sappuyant sur une rglementation impersonnelle ; 3 une excution des tches divises en fonctions spcialises ; 4 une carrire rgle par des critres objectifs (anciennet, qualification). Cette forme de gestion de production stend toutes les formes dorganisation moderne qui intgrent la rationalisation des tches dj pratique (le taylorisme division du travail et fordisme travail la chane). Pour tudier les comportements sociaux, Weber dveloppe la mthode de lidal-type. Il sagit dun outil danalyse qui consiste modliser lobjet social tudi, de la mme faon que les conomistes tablissent un modle de march de concurrence pure et parfaite afin de mieux tudier le march rel de loi de loffre et de la demande. Lidal-type regroupe dans un tableau les caractristiques essentielles dun phnomne. Il ne reflte pas la ralit mais facilite son analyse en accentuant certains traits, comme dans toute modlisation scientifique. Weber propose ainsi une mthode originale de construction conceptuelle ou de modlisation de lobjet, qui est au centre de sa thorie de la connaissance. Il dfinit lui-mme cette mthode de lidal-type (Ideal-Typ) comme une utopie. On obtient un idal-type, crit Weber dans ses Essais sur la thorie de la science, en accentuant unilatralement un ou plusieurs points de vue et en enchanant une multitude de phnomnes donns isolment, diffus et discrets, que lon trouve tantt en grand nombre, tantt en petit nombre et par endroits pas du tout, quon ordonne selon les prcdents points de vue choisis unilatralement, pour former un tableau de pense homogne. Notons encore que cet instrument de recherche ne constitue en rien un idal , au sens moral ou esthtique du terme. Lallemand ideal concerne ce qui se produit dans lordre de lide, et devrait tre traduit ici par idel . Quoi quil en soit, un idal-type est donc un type construit dans lide . Le travail de recherche devra alors notamment veiller dterminer dans chaque cas particulier si la ralit observe se rapproche ou scarte de lidal-type. Par exemple, ayant construit lidal-type de ville , on peut voir si une agglomration donne sen rapproche assez pour mriter le nom de ville, 65

dans toutes les dimensions retenues pour laborer lidal-type : conomique, historique, politique, etc. Lidal-type nest donc pas un modle normatif, construit par induction au dpart dun relev systmatique des diverses caractristiques dobjets apparents (par exemple : le modle de ville mdivale, avec ses murs, sa place du march, ses quartiers spcialiss), mais un modle hypothtique et heuristique, construit a priori. Il mettra ainsi en relation lthique protestante, ou plutt le calvinisme qui impose de chercher son salut individuel sur terre par le travail et laccumulation de richesse, et les caractristiques du capitalisme (organisation rationnelle du travail et recherche du profit non pour le dpenser mais pour le rinvestir). Les valeurs de lthique protestante semblent (daprs Weber) tre en conformit avec lesprit du capitalisme et il propose ds lors une interprtation culturaliste du capitalisme moderne qui prend le contre-pied de lanalyse matrialiste de Marx puisque cest, chez Weber, lidologie culturelle et religieuse (la superstructure) qui expliquerait le succs et lessor du capitalisme moderne et non les rapports de production (linfrastructure). Dans Lthique protestante et lesprit du capitalisme, Weber montre que le dveloppement du capitalisme moderne ne peut tre expliqu par le jeu naturel de lois conomiques pures (libralisme conomique), ni par lconomique dterminant en dernire instance (marxisme), non plus que par une constance psychologique, la soif de lor (Sombart). Mais il ne substitue pas la causalit religieuse la causalit conomique : il explicite limportance de lthique, plus que du dogme dailleurs, dans le traditionalisme conomique comme dans lmergence de conduites et de concepts conomiques nouveaux. Lethos calviniste, sa version puritaine surtout, hostile aux traditions, la magie, la sentimentalit, au luxe, tout ce qui est irrationnel , car inefficace, inutile, tait propice la naissance de l esprit du capitalisme moderne . Une accumulation primitive du capital est possible sans le recours la force ; le calvinisme et le puritanisme condamnant la jouissance des richesses, quil sagisse de thsaurisation ou de dpense, comme dangereuses pour le salut de lme, seul linvestissement en capital, favorable au dveloppement des entreprises, reste licite. Georg Simmel (1858-1918), autre figure majeure de la sociologie allemande, a tudi la philosophie et lhistoire lUniversit Friedrich-Wilhelm de Berlin, de 1876 1881, o il enseignera partir de 1885. Trs apprci des tudiants et de nombreuses personnalits berlinoises, il ne fut cependant jamais reconnu par la hirarchie universitaire (il devient professeur extraordinaire de son universit en 1901 mais ce titre purement honorifique ne lui permet pas de prendre part la vie acadmique). Ses ouvrages ne lui attirrent pas non plus les faveurs de ses collgues de luniversit de Berlin, mais suscitrent lintrt de llite intellectuelle berlinoise.

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La sociologie de Georg Simmel se caractrise tout dabord par langle dapproche particulier quelle prconise pour tudier le vivre ensemble. Simmel nous dit que pour russir percer les mystres de ltre social, il faut partir de ltude de latome le plus petit de cette ralit : lindividu qui est le lieu immdiatement concret de toute ralit historique . Simmel nous donne une description trs prcise de ce quest cet angle dapproche dans son livre Sociologie (1908). Pour tudier la socit, Simmel nous dit quil faut la prendre dans son acception la plus large, cest--dire, l o il y a action rciproque de plusieurs individus . La rciprocit dfinit ici laction sociale comme une interaction interpersonnelle (ce qui fera de Simmel une rfrence importante pour lcole de Chicago qui produira la thorie de linteractionnisme symbolique, et plus largement la sociologie de la vie quotidienne). Ce que la sociologie doit observer, ce sont les liens qui existent entre les individus, ce quil appelle la sociation. Il opre toutefois une distinction entre contenu de sociation et forme de sociation. Simmel dfinit le contenu de sociation comme tout ce que les individus, le lieu immdiatement concret de toute ralit historique, reclent comme pulsion, intrt, buts, tendances, tats et mouvement psychologiques, pouvant engendrer un effet sur lautre ou recevoir un effet venant des autres (cf. Weber). Le contenu de sociation est donc tout ce qui fait bouger lindividu, toutes les pulsions, physiques ou psychologiques, qui le poussent rentrer en interrelation avec un autre. Ces contenus de sociation prennent une certaine forme de sociation : Voici les lments de tout tre et de tout fait social, insparable dans la ralit : dune part, un intrt, un but, ou un motif, dautre part une forme, un mode de laction rciproque entre les individus, par lequel, ou sous la forme duquel ce contenu accde la ralit sociale. (Georg Simmel, Sociologie, p. 44) Notons que, pour Simmel, la philosophie (comme toute science ou tout art) doit tre entendue comme interprtation, coloration, accentuation slective du rel par lindividu (cf. l'idal-type chez Weber). On voit par l que la sociologie de Simmel est foncirement relativiste. La sociologie repose sur des prsupposs particuliers et ne sont au final quune manire particulire quun individu a de mettre en forme le monde et qui npuise jamais la totalit dune ralit . Simmel cre une nouvelle vision des choses matrielles : Il sagit de construire, sous le matrialisme historique, un tage laissant toute sa valeur explicative au rle de la vie conomique parmi les causes de la culture spirituelle, tout en reconnaissant les formes conomiques elles-mmes comme le rsultat de valorisations et de dynamique plus profondes de prsupposs psychologiques, voire mtaphysiques. Ce qui doit se dvelopper, dans la pratique cognitive selon une rciprocit sans fin : chaque interprtation dune figure idelle par une figure conomique se liera lexigence de saisir cette dernire son tour par des profondeurs plus idelles, dont il faudra de nouveau dessiner le soubassement 67

conomique gnral, et ainsi de suite linfini. Avec cette alternance, cet entrelacs de principes pistmologiques opposs dans labstrait, lunit des choses, qui parat inaccessible notre connaissance et pourtant fonde sa cohrence, devient pour nous pratiques autant que vivante. Pour Simmel, la vie matrielle est cause de la culture spirituelle et, en mme temps, la forme que prend la vie matrielle est le rsultat de processus de valorisation et de prsupposs psychologiques. Simmel oppose de la mme manire la culture objective la culture subjective, la culture objective tant lensemble de la culture telle quelle existe en dehors des individus, et la culture subjective, la part de cette culture objective intriorise par lindividu. Luvre de Simmel peut tre lue comme une mise en tension, caractristique de la modernit, de la culture subjective et de la culture objective (le passage de la premire la seconde constituant pour lui la tragdie de la culture ), du dterminant objectif de laction et de son dterminant subjectif, de ce qui, dans la socit, nest que socit (les formes) et ce qui est psychologique (les contenus). Ce qui fera dire que la sociologie de Simmel est une sociologie formale . Les travaux de Simmel sur la ville et la figure de ltranger (en particulier Mtropoles et mentalits , 1903 et Digressions sur ltranger , 1908) inspireront la clbre cole de Chicago, vivier de sociologues et danthropologues qui vont initier des recherches en sociologie urbaine suivant des mthodes de terrain originales et donner naissance des courants thoriques aussi importants que linteractionnisme symbolique. linstar de Max Weber citant un proverbe allemand du XVe sicle, Lair de la ville rend libre , Simmel est convaincu que la libert et lautonomie individuelles sont corrles la mobilit et ladaptabilit de lhabitant des villes. Ce nest pas seulement limportance de la superficie de son territoire ou du nombre de ses habitants qui fait de la grande ville le sige de la libert personnelle . En effet, au-del de lexpansion visible de la ville, son extension est un phnomne dynamique en raison du fait quainsi la ville acquiert de la valeur, dune faon similaire la forme de dveloppement de la fortune et sa zone dinfluence s'accrot en fonction de cette plus-value. Ce point est dfini comme caractristique des grandes villes. Ce processus dexpansion-extension est li la division et la spcialisation conomique du travail en gnral et en ville en particulier. La ncessit de spcialiser la production, pour trouver une source de revenus conduit une diffrenciation conomique qui elle-mme entrane une individualisation des qualits humaines et son corollaire : le dveloppement et laccomplissement de la libert individuelle. Simmel situe son propos dans le contexte de la division et de la spcialisation du travail du XIXe sicle et postule que cest son adaptabilit qui permet l'individu de procder aux accommodations ncessaires. Cest en milieu urbain que lindividu est le plus fortement soumis une stimulation nerveuse intense et incessante ; et cest ainsi en premier lieu sur le plan sensoriel que le sujet sorganise et sadapte en tant qutre de diffrence , dans un contraste profond entre ville et campagne. la diffrence de lhabitant rural, analyse Simmel, 68

cest par son intellectualit plutt que par son affectivit que le citadin-type parvient la fois se protger de la violence de la grande ville et sadapter aux changements permanents auxquels il est confront en milieu urbain. Les manifestations individuelles de cette intellectualit citadine sont multiples, dans lchange et plus particulirement dans lconomie montaire, spcificit historique des grandes villes . Lhabitant des grandes villes calcule [] avec des personnes qui appartiennent son rseau social dobligation dans des relations objectives caractristiques du march urbain o producteurs et acheteurs ne se connaissent pas. Lesprit moderne est ainsi devenu de plus en plus calculateur en conformit avec lidal de la science . Cette mentalit citadine est le reflet subjectif de lconomie montaire intriorise, largent [tant] avec son absence de couleur et son indiffrence, le niveleur le plus effrayant ; [vidant] de sa substance le noyau des choses, leur particularit, leur valeur spcifique, leur incomparabilit. Largent, qui remplit une fonction dchange entre des biens et des personnes diffrencis dans la socit urbaine, suppose lquivalence, linterchangeabilit et le caractre en dfinitive impersonnel de lurbanit. Lquation simmelienne entre la ville et largent bass sur lchange de la diffrence, soit lquivalence, est incarne par la figure de ltranger identifi au commerant (handeln = commerce mais aussi action chez Weber) mdiateur par excellence. L tre de diffrence quest le citadin sincarne donc dans la forme sociologique de ltranger dont toute lhistoire conomique montre quil fait partout son apparition comme commerant , intermdiaire entre le groupe et lextrieur. Par son apparentement la forme sublime du commerce intermdiaire : la pure finance, ltranger en acquiert la principale caractristique : la mobilit. Par extrapolation, ce point de vue donne penser que la figure simmelienne de ltranger incarne de par sa fonction tout facteur dinterrelation entre un groupe social et lenvironnement qui lui est extrieur, entranant ainsi le dveloppement dautres interrelations, etc. Si lon transpose ce qui est dcrit lchelle dun groupe un niveau plus large, on se reprsente alors le processus durbanisation comme un ensemble quasi illimit de ramifications prenant la forme dun rseau en expansion permanente. Dans son analyse, Simmel se fonde sur lopposition ville/campagne, particulirement marque mais nanmoins dj en mutation au tournant du XXe (avec lavnement de lindustrialisation) ; par ailleurs, il associe des mcanismes de nature diffrente : psychologique, conomique, historique ou gographique tantt lchelle individuelle, tantt sur un plan collectif. Dans cette dmonstration le sociologue tablit une corrlation entre les processus durbanisation et laccomplissement de la libert de lindividu dans la socit moderne. Sur le plan thorique, Simmel sinscrit dans la continuit de la pense durkheimienne et dveloppe la sienne propre : la psychologie sociale, pense qui a inspir lcole de Chicago.

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Fondateur de cette fameuse cole de Chicago, Robert E. Park (1864-1944), qui fut llve de Georg Simmel Berlin, est un ancien journaliste-reporter de 49 ans lorsquil rejoint luniversit de Chicago en 1913. Une vritable cole se constitue autour de Park avec lcologie humaine pour problmatique commune et le tissu urbain pour champ de recherches ou laboratoire commun sans rupture avec le pass journalistique de Park. Pour lui, en effet, le sociologue est une espce de super-reporter dont le travail doit nous permettre de comprendre ce que nous lisons dans le journal . Park est fascin par la vie urbaine, dont Chicago offrait un exemple particulirement saisissant lpoque, par son rythme de croissance rapide, ses immigrants de toutes nationalits et ses truands dont le fameux Al Capone. Il lana ses tudiants sur le terrain , afin quils rcoltent par entretiens, observations, relevs cartographiques, des matriaux de premire main. Cette mthode de collecte dinformations, le fieldwork, est sans doute une des caractristiques principales de lcole de Chicago. Pas de rupture non plus entre son pass militant (il a t secrtaire de Booker Washington et de son association de dfense et de promotion des Noirs du Sud) et la place centrale de la figure simmelienne de ltranger dans les travaux de lcole de Chicago. Cest la vritable clef de vote thorique de ce courant de recherche dans son analyse des mcanismes et processus de socialisation en milieu urbain : travers ltude du rapport individu-environnement, mais aussi par intrt pour la question de limmigration. Luniversit de Chicago possde ainsi, depuis les annes 1920, le dpartement le plus dynamique et innovateur en sociologie : on y tudie, sur le terrain, la sociologie urbaine et, de manire gnrale, on y attache une importance toute particulire aux manires de dire et de faire des gens, au lieu ddicter des lois sociologiques gnrales sur le fonctionnement des socits ou de chercher des rgularits statistiques, comme le proposait la sociologie traditionnelle ; ce sera le berceau du courant sociologique dit de linteractionnisme symbolique, soit de ltude de la ralit sociale telle quelle se construit au travers des interactions entre les acteurs sociaux. La ville. Propositions de recherche sur le comportement en milieu urbain que Park rdige en 1916 constitue cet gard un vritable manifeste : un texte de base et de rfrence jetant les bases dune srie de travaux reprsentatifs dun courant original de la recherche en sociologie urbaine : lcologie humaine, qui va inspirer son tour lcole de Palo Alto dont les membres ont t en partie forms Chicago. La ville [] est [] plus quune agglomration dindividus et dquipements collectifs [] plus quune constellation dinstitutions et dappareils administratifs []. Cest plutt un tat desprit, un ensemble de coutumes et de traditions [] pas simplement un mcanisme matriel et une construction artificielle. Elle est implique dans les processus vitaux des gens qui la composent : cest un produit de la nature et, particulirement, de la nature humaine. Les principaux facteurs de lorganisation cologique de la ville sont les transports et les communications, les journaux et la publicit, lurbanisme et larchitecture. 70

Un autre inspirateur de cette sociologie amricaine empirique, qui va notamment engendrer lethnomthodologie, aura t Alfred Schtz, philosophe des sciences sociales, dapproche phnomnologique et sociologue n Vienne le 13 avril 1899 et mort le 20 mai 1959 New York. Il est considr comme le fondateur de lide dune sociologie phnomnologique. Il a t influenc par la sociologie comprhensive de Max Weber, par les thses sur le choix et sur la temporalit dHenri Bergson et, surtout, par la phnomnologie dEdmund Husserl. Aprs son immigration aux tats-Unis, linfluence du pragmatisme amricain et du positivisme logique concourent consolider son souci dempiricit, qui a chez lui la forme dune attention au monde concret, au monde vcu (Lebenswelt). la base de lide de sociologie phnomnologique, Alfred Schtz a dabord subi une influence des travaux sociologiques de Max Weber. Selon les thses de ce dernier, la signification subjective que revt laction pour son auteur doit faire lobjet dun acte interprtatif. lencontre dune rduction de la sociologie un modle strictement causal, Weber dveloppe sa thorisation du social en vue dune interprtation des motifs subjectifs daction, afin dassurer une prise en compte par la sociologie de la dimension subjective des conduites. Cest de l que vient lexpression sociologie comprhensive . Cest cet apport thorique de lgitimation de la dimension comprhensive inhrente aux actions sociales que Schtz retire des travaux de Weber, en soulignant limportance de laspect interprtatif pour les sciences sociales, considrant dailleurs quil y a une primaut des sciences de la culture sur les sciences naturelles dans la mesure o celles-ci lui semblent revtir (en elles-mmes) une dimension culturelle. Cependant, malgr lapport que reprsente la sociologie comprhensive, Schtz estime que la notion daction dans les travaux de Weber demeure trop imprcise, notamment en ce quelle ne permet pas de distinguer convenablement laction en tant quacte accompli (lacte dun sujet) de laction dans ses dimensions daccomplissement (laction dun sujet). De la sorte, les travaux de Weber sur la conduite sociale ne tiennent pas compte des structures temporelles de lexprience et des projets daction, ce qui constitue une lacune thorique rendant difficile, selon la critique de Schtz, le traitement prcis du sens englobant laction sociale. Laction senracine au sein dun environnement comportant un rapport autrui qui sarticule autour dun axe temporel et dun axe spatial. Aussi, selon Schtz, le monde social est structur en quatre rgions ( Some Structure of the Life-World , dans Collected Papers III, p. 116-132) : lhorizon des prdcesseurs, cest--dire les individus qui sont maintenant dcds (mais qui ont faonn divers sdiments historiques) ; lhorizon des successeurs, cest--dire les individus qui ne sont pas encore ns, les gnrations venir ; lhorizon des compagnons (consociates), cest--dire les individus qui partagent un mme environnement que nous, autant dun point de vue temporel quen vertu dune proximit spatiale (tre dans une 71

mme pice, par exemple) ; lhorizon des contemporains, cest--dire les individus qui vivent la mme poque que nous, qui nous sont contemporains, mais sans pour autant partager un mme environnement spatial. cette structure sajoutent, selon Schtz, deux types essentiels de rapports autrui : un rapport de comprhension/interprtation et un rapport daction/influence (directe ou indirecte) sur autrui. videmment, seul le rapport de comprhension/interprtation sera possible envers les prdcesseurs, alors que seul le rapport daction/influence (indirecte) sera possible lgard des successeurs. La rciprocit des rapports comprhension-action ntant possible que pour les contemporains et les compagnons (consociates). Schtz remarque que le monde social est constitu dacquis dont lintgration est implicite dans les actions et les intentionnalits pratiques. Dans son quotidien, lindividu acclimat une culture intgre un ensemble de savoirs et savoir-faire qui aura le caractre dvidence (taken for granted), ces savoirs et savoir-faire tant pris pour acquis jusqu ce quil y ait altrit. Par exemple, pour lindividu acclimat une culture, pris par son quotidien, que le mtro fonctionne demain, comme dhabitude, est pour lui une certitude qui est presque du mme ordre de vraisemblance que le lever du soleil ce mme lendemain. ( Ltranger , dans Le Chercheur et le Quotidien, p. 221). Les analyses devront donc prendre en compte, selon Schtz, quun ensemble dallants de soi est inhrent au monde vcu ces allants de soi se refltant aussi dans le langage. Un corollaire des vidences (taken for granted) est la typification du monde social ; cette typification entrant en jeu dans la perception des actions et des fonctions sociales. Par exemple, un facteur simplement crois sur la rue nest pas vritablement connu en tant que personne, mais est dabord apprhend comme tant un facteur typique. Il est cet gard important de noter que Schtz choisit dlibrment le terme de typification, plutt que le terme didal-type utilis par Weber, afin de marquer le caractre non fig, selon Schtz, des typifications qui sont lies au monde vcu (Lebenswelt). De ces typifications de lenvironnement social dcouleront certaines attentes normes, standardises. Cest--dire que des attentes seront habituellement labores en vertu de certains types, faisant en sorte que les significations octroyes aux typifications acquirent un caractre relativement commun qui simpose dans certains milieux bien que les typifications naient pas de nature fige. Par exemple, face un vendeur typique , on sattend habituellement ce que celui-ci souhaite vendre quelque chose, on sattend ce quil fasse preuve dune certaine politesse, etc. Nous mobilisons donc dans nos interactions quotidiennes un rpertoire de types sociaux et de situations typiques communment reconnus qui nous permettent de commercer de manire plus ou moins fluide et facile avec nos contemporains.

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5.

LA LOGIQUE DU SOCIAL

La pragmatique de la communication Le passage du fait laction, et linteraction, qui marque le glissement dune sociologie positiviste explicative vers une sociologie hermneutique comprhensive conduira un ramnagement du champ de la sociologie qui oprera la synthse des deux premiers paradigmes sous le nom de structuralisme constructiviste de Pierre Bourdieu, entre autres (si lon part dune axiomatique durkheimienne ou marxiste), ou dinteractionnisme symbolique (si lon adopte le postulat wbrien, simmelien ou schtzien). Selon cette dernire, cest dans la dynamique des changes entre les personnes que lon peut saisir le social. Quil sagisse des dlibrations dun jury, des rituels amoureux adolescents ou du quotidien dun hpital psychiatrique, le jeu social nest pas une donne, mais un processus que le chercheur doit dcortiquer par lobservation in situ. On sintressera donc davantage aux micro-rituels de la vie quotidienne qui tissent les relations sociales interpersonnelles quaux lois probabilistes et dterministes de la vie sociale, aux fonctions des institutions et aux rapports sociaux de pouvoir entre classes et groupes sociaux, mais sans toutefois perdre de vue cet horizon macro-sociologique qui constitue le systme social. Une dfinition minimaliste du social tiendrait dans la rencontre fortuite et passagre de deux individus qui exerceraient une action rciproque dans le moment de leur interaction. Mais ce caractre fugitif, accidentel de lchange interpersonnel ne rend nullement compte des rgularits et des rgles qui stablissent dans les changes humains et qui constituent des traits socitaux. Les rgles de politesse, la langue utilise pour communiquer, par exemple, sont des traits culturels quont en partage les individus qui composent une socit. Par ailleurs, leurs rencontres sont rgles par des cadres sociaux et conomiques que sont les institutions dans lesquelles ils voluent : le travail, la famille, lglise, le cercle des amis, etc. Lexistence de structures caractre plus ou moins durable dans le temps garantit, en effet, la permanence ou du moins la reconduction dans le temps des processus sociaux qui, sinon, devraient tre rinventes et rengocies entre les individus chaque interaction nouvelle qui survient. la perception immdiate, caractrisant lempirie, le social apparat sous les espces de phnomnes spcifiques plus ou moins isolables dans leur rgularit statistique (les faits sociaux de Durkheim) et de valeurs reprables travers des attitudes et des schmas comportementaux interactifs dans la vie quotidienne, dont les agencements constituent ce que lon appelle ordinairement les cultures (ou manires de sentir, de parler, dagir, de penser 73

propres un groupe humain). On peut dire que tout groupe constitu de manire relativement stable prsente des traits culturels identifiables sous la forme dinstitutions que lon retrouve, mutatis mutandis, dans tous les groupes humains : la famille, le mariage, le deuil, le travail, la justice, etc. Cette notion de culture dans cette acception socio-anthropologique non limite un corpus duvres savantes soppose traditionnellement celle de nature. Il est facile cependant de montrer que lenvironnement physique, vivant ou inanim contribue de manire apprciable faonner la culture dun groupe ou dune socit ( commencer par la nature organique de notre corps mais on peut galement songer ici la thorie des climats de Montesquieu, la distinction entre peuples chasseurs et peuples cultivateurs, etc.) Toutefois, lexistence dune culture est la marque essentielle de lhominisation, telle enseigne quon a pu dire que la culture est la seconde nature de lhomme, voire sa nature mme dans la mesure o, chez lhomme, toute manifestation bio-physiologique fait lobjet dune interprtation en termes culturels sous la forme de rituels et donne lieu une forme dinstitutionnalisation. La focalisation sur linteraction symbolique rassemble deux courants qui se sont dvelopps sparment aux tats-Unis : linteractionnisme symbolique issu de lcole de Chicago, dune part, et, dautre part, lanalyse de la communication interpersonnelle avec lcole de Palo Alto (Paul Watzlawick et John-H. Weakland, Sur linteraction, Palo Alto : 1965-1974. Une nouvelle approche thrapeutique, 1984), petite ville de la banlieue de San Francisco o le psychiatre Don Jackson fonde le Mental Research Institute, centre de recherche et de thrapie sur la famille, en 1959. Les notions dintention et dintersubjectivit, mais aussi de cyberntique, seront au cur de ce nouveau paradigme interactionniste qui se met en place dans ltude de la communication humaine, sous lgide de personnalits telles que lanthropologue Gregory Bateson ou le linguiste et psychologue Paul Watzlawick (LInvention de la ralit : comment savons-nous ce que nous croyons savoir ? Contributions au constructivisme, 1988). En sociologie, ce courant de pense sincarnera dans les thories interactionnistes dErving Goffman, qui conciliera une proccupation macro-sociologique durkheimienne axe sur la question des rapports sociaux, et un intrt pour les micro-rituels de la vie quotidienne qui tissent les relations sociales (cf. Yves Winkin, La Nouvelle Communication, 1984). Linteraction devient, dans ce nouveau modle orchestral et systmique, lunit de la communication. Or, une interaction ne se droule jamais au hasard. mesure quelle se dveloppe, quelle se rpte, des rgularits apparaissent, des habitudes, des normes de conduite tendent structurer la relation. Dans la varit des comportements possibles, certains deviennent plus frquents cependant que dautres sont proscrits. Les systmes, les changes humains sont gouverns par des rgles. Et ce qui importe est bien moins de savoir do viennent ces rgles, comment elles sont labores. que de voir que le systme tourne 74

comme sil tait contrl par de telles rgles (ou rgularits), et comme si toute violation dune rgle appelait certaines contre-mesures pour rtablir la stabilit du systme. Plus le systme est sain, plus vaste est le rpertoire de rgles, et plus les rgles elles-mmes apparaissent flexibles. Plus le systme est malade, plus les rgles en sont touffantes et strictes . (Paul Watzlawick in Yves Winkin, La Nouvelle communication, 1984). Ainsi, les systmes pathologiques sont dpourvus de mtargles, cest--dire de rgles permettant de changer les rgles. Ds lors, on y rpte constamment les mmes conflits, les mmes ractions, les mmes tentatives de solution, chaque fois vaines. La fonction de la thrapie sera ds lors dintroduire de nouvelles rgles dinteraction. Ce sera la fonction de la mtacommunication, soit de la communication sur la communication qui permet de prendre de la distance critique (distanciation relativisation) par rapport aux rgles en vigueur. Watzlawick semble appeler mtacommunication tout message de relation. Le message de contenu transmet les donnes de la communication, le message de relation dit comment on doit comprendre celles-ci. Watzlawick rsume cette conception en formulant laxiome suivant : Toute communication prsente deux aspects : le contenu et la relation, tels que le second englobe le premier et par suite est une mtacommunication . Dans toute communication, les partenaires soffrent mutuellement une dfinition de leur relation, ou pour dire les choses avec plus de force, chacun deux cherche dterminer de la relation qui les unit. La notion de cadre de rfrence intervient ici dune faon similaire celle de contexte pour identifier les situations typiques. Tout change est contextualis : la manire dont un message est compris dpend du cadre de rfrence de celui qui linterprte ; toute dcision, toute conduite est semblablement fonde sur une certaine conception de la ralit. Cadrer un message veut dire : lui attacher un contexte pour lui donner un sens . Recadrer, cest donc insrer un message dans un nouveau contexte avec pour effet den modifier la signification. Un systme rigide de rgles qui nautorise pas la mtacommunication est souvent la source de pathologies relationnelles ; il est potentiellement pathogne et engendre toute une srie de troubles relationnels. La communication paradoxale illustre exemplairement ce type de situation bloque et contradictoire o le sujet est soumis un dilemme insoluble (aucune solution nest satisfaisante et il ny a pas dchappatoire) qui finit par provoquer chez les sujets qui en sont les victimes des troubles nvrotiques, psychotiques, de type schizophrnique (cest--dire affectant la structure de la personnalit de telle sorte quelle se dissocie, quelle se dmultiplie comme rsultat de cette impossibilit rpondre de manire claire et univoque une situation quivoque) ou de type paranoaque (cest--dire engendrant un sentiment de mfiance exacerbe, limpression dtre victime dun complot). 75

Un paradoxe est un type de message qui contient en lui-mme sa propre contradiction. Par exemple, lorsque je dis que je suis en train de mentir (paradoxe du menteur, connu aussi sous lappellation de paradoxe du Crtois), est-ce que je mens, car je mens aussi quand je dis que je mens, mais alors cela veut dire que je dis la vrit. On parle dinjonction paradoxale lorsquun tel message paradoxal fait lobjet dune injonction contraignante dans une interaction. Les lments de base dune telle situation sont : 1 une relation complmentaire asymtrique (par exemple mre-enfant) ; 2 un message structure rflexive ngative, cest--dire niant ce quil affirme et affirmant ce quil nie ; 3 une situation qui ne peut tre vite, couple lincapacit ou limpossibilit de dissoudre le paradoxe en mtacommuniquant son sujet. Bateson appelle une telle structure dysfonctionnelle le double bind : la double contrainte. Trs schmatiquement, on parle de double contrainte lorsque, dans une seule et mme communication, un message contraignant est en conflit avec un autre message contraignant. Le partenaire doit donc comprendre la fois une chose et son inverse et devrait agir en consquence. Gregory Bateson est n en 1904, dans une famille de la grande bourgeoisie intellectuelle anglaise. Son grand-pre tait le doyen du Saint Johns College, Cambridge. Son pre y tudie la zoologie et devient une minence la rputation internationale pour ses travaux pionniers en gntique. Gregory Bateson entame donc naturellement son tour des tudes de zoologie dans ce mme Saint Johns College et part, 20 ans, aux les Galapagos sur les traces de Darwin. Toutefois, dsireux de sortir de lombre de son pre, il entame en 1925 un troisime cycle en anthropologie et participe une expdition en Nouvelle-Guine, en 1927, sjournant dans plusieurs tribus, dont des coupeurs de tte encore en activit cette poque. Il y rencontre la dj clbre anthropologue Margaret Mead qui deviendra son pouse en 1936, anne ou parat son premier ouvrage : La Crmonie du Naven. Dans les dernires pages de La Crmonie du Naven, Bateson manifeste son souhait dlaborer des techniques adquates de description et danalyse de postures humaines, de gestes, de lintonation, du rire, etc. Il entreprendra ce programme ds lanne suivante, en partant Bali avec Margaret Mead en 1937. Cest au cours de ces deux annes de terrain dans un petit village des montagnes de Bali que Bateson va mettre au point ces techniques adquates de description et danalyse du comportement non verbal. Tandis que Margaret Mead interroge, bavarde, prend note, Bateson filme et photographie. Bateson et Mead rentrent New York en 1939. Ils choisissent et commentent 759 photographies qui constituent le corps de Balinese Character: A Photographic Analysis, qui parat en 1942. Le livre ne constitue pas seulement laboutissement dun renouvellement des mthodes de terrain et 76

une conception nouvelle des mthodes de prsentation des donnes, il offre aussi une vision thorique originale de la culture et des processus de socialisation. Mead et Bateson ne cherchent pas tant tudier la culture balinaise qu cerner le problme de lincorporation de la culture. Comment lenfant apprend-il devenir un membre de sa culture en mangeant, marchant, jouant, dansant, dormant ? Mead en vient ainsi noncer une esquisse de ce Bateson appellera quinze ans plus tard la double contrainte (double bind). Lhypothse du double bind consistera voir lorigine de la schizophrnie infantile dans un rseau de relations contradictoires entre la mre et lenfant. Or, prcisment, selon Mead, le petit Balinais est soumis, dans ses interactions avec les adultes (mre, sur, tante, etc.), un rgime de douches froides qui le conduira progressivement se retirer, viter le contact avec ce monde adulte. La mre incite continuellement lenfant montrer son motion amour ou dsir, jalousie ou colre mais cest seulement pour sen dtourner, pour briser le lien, au moment o lenfant, pris dans une spirale affective, demande sa mre une rponse motionnelle. Durant les deux ou trois premires annes de leurs vies, les enfants rpondent ces stimuli. Plus tard, lenfant commence se retirer. Le repli qui marque la fin de la petite enfance pour un Balinais, et qui se produit entre lge de 3 et 6 ans, est une insensibilit motionnelle totale. Et, une fois tablie, son insensibilit persistera tout au long de sa vie. On voit ainsi que la personnalit de base, la fois personnelle et culturelle, est faonne par un jeu dinculcation non explicite, travers les attentes et les affects. Dans les annes 1950, des thses commencent se rpandre qui insistent sur la ncessit de penser la schizophrnie en termes dinteraction, autant au niveau tiologique (tude des causes des maladies) que thrapeutique. Cest du reste exactement ce que suggre Bateson dans son livre Communication. The Social Matrix of Psychiatry. Il nest donc pas tonnant, en un sens, de voir Don Jackson prsenter en janvier 1954 lhpital de la Veterans Administration de Palo Alto une communication intitule La question de lhomostasie familiale. La famille y est dfinie comme un systme homostatique, cest--dire comme un systme qui se trouve toujours en quilibre interne grce des phnomnes de feed-back ngatif. Bateson, qui assiste dans la salle lexpos, invite ce psychiatre, qui incarne indpendamment de lui nombre de ses ides, venir travailler avec son groupe. Sous le terme dhomostasie familiale, Jackson entend considrer la famille comme un systme homostatique gouvern par un ensemble de rgles. Si un des membres de la famille prsente quelque dsordre psychologique, lintervention du thrapeute ne doit pas se limiter ce membre mais stendre toute la famille, comprise comme un systme pathologique prsentant un symptme, le malade envoy auprs du psychiatre. Ce nest pas que la famille soit dsquilibre par ce membre malade ; en fait son quilibre repose sur la maladie de celui-ci, quelle tend prserver comme telle. Il sagit plutt de retrouver un autre quilibre pour la famille, par une rorganisation du systme de relations dans lequel elle sest installe. (Yves Winkin, op. cit.) 77

Linteraction symbolique Un courant plus sociologique se dgage par ailleurs dans cette mouvance de la pragmatique de la communication, reprenant en gros les mmes postulats thoriques que les membres de lcole de Palo Alto mais sans le souci thrapeutique. Lambition consistera ici renouer et poursuivre le projet de fonder une thorie gnrale de la communication humaine travers lidentification de ses diffrents langages socio-culturels afin de comprendre comment sarticule le rapport du corps la socit. Dans ltude de Bateson et Mead, Balinese Character, les auteurs, on sen souvient, avaient dgag travers lanalyse de 700 photos toute limportance du corps et de la gestuelle dans linculcation des modles culturels balinais. Cest au travers de ses expriences corporelles (contacts avec la mre, pratiques dhygine et de soins, apprentissage de la marche, de la danse, de la transe, etc.) que lenfant balinais devient progressivement un membre de sa culture et que sincorporent des traits culturels qui peuvent ainsi devenir constitutifs de sa personnalit. vrai dire, on peut faire remonter ces tudes du corps social la La Thorie de la dmarche labore par Balzac, ce grand crivain dont lambition tait, de son propre aveu, de composer un portrait sociologique de la socit franaise de son temps travers ce quil a nomm la comdie humaine. Nest-il pas rellement bien extraordinaire de voir que, depuis le temps o lhomme marche, personne ne se soit demand pourquoi il marche, comment il marche, sil marche, sil peut mieux marcher, ce quil fait en marchant, sil ny aurait pas moyen dimposer, de changer, danalyser sa marche Balzac se voudra ainsi le Champollion des hiroglyphes perptuels de la dmarche humaine . (Honor de Balzac, La Thorie de la dmarche , deuxime partie de Pathologie de la vie sociale, in LEurope littraire, 1833.) Mais ce sera Marcel Mauss qui formulera cette intuition socio-physiologique des techniques du corps sur le mode scientifique loccasion dune confrence faite le 17 mai 1934 au sige de la Socit franaise de psychologie Paris, linvitation dIgnace Meyerson : Une sorte de rvlation me vint lhpital. Jtais malade New York. Je me demandais o javais dj vu des demoiselles marchant comme mes infirmires. Javais le temps dy rflchir. Je trouvai enfin que ctait au cinma. Revenu en France, je remarquai, surtout Paris, la frquence de cette dmarche ; les jeunes filles taient Franaises et elles marchaient aussi de cette faon. En fait, les modes de marche amricaine, grce au cinma, commenaient arriver chez nous. Ctait une ide que je pouvais gnraliser. La position des bras, celle des mains pendant quon marche forment une idiosyncrasie sociale, et non simplement un produit de je ne sais quels agencements et mcanismes purement individuels, presque entirement psychiques. Exemple : je crois pouvoir reconnatre aussi une jeune fille qui a t leve au couvent. Elle marche, gnralement, les poings ferms. Et je me souviens encore de mon professeur de troisime minterpellant : Espce danimal, tu vas tout le 78

temps tes grandes mains ouvertes ! Donc il existe galement une ducation de la marche. (Marcel Mauss, Techniques du corps , Journal de psychologie, XXXII, 3-4, avril 1936, p. 368.) Un de ces thoriciens est Ray Birdwhistell, qui a couch par crit trs peu de chose mais dont lenseignement a marqu plus dun sociologue. N en 1918 Cincinnati dans lOhio, il prpare son doctorat au dpartement danthropologie de lUniversit de Chicago. Birdwhistell est nomm matre de confrences au dpartement danthropologie de lUniversit de Toronto en 1944, o il a pour lve un certain Erving Goffman qui va devenir le reprsentant le plus illustre de linteractionnisme symbolique. Birdwhistell dtonne franchement par rapport ses collgues. vrai dire, il passe un peu pour un original dans la mesure o ses cours sont de vritables sayntes de thtre, dans lesquelles il se mue en mime, nhsitant pas utiliser des lments de sa formation de danseur et dacteur, pour illustrer visuellement, physiquement, les diffrentes faons quont les jeunes filles amricaines de marcher selon leurs origines sociales, les diffrentes faons de fumer une cigarette dans les diffrents milieux sociaux, ou, vocalement, les accents et manires de parler. Par ses exemples mims, il tche de faire comprendre ses tudiants ce que lanthropologue et linguiste Edward Sapir avait crit quelques annes auparavant : Prenons lexemple des gestes. Lindividu et le social sy mlent inextricablement ; nanmoins, nous y sommes extrmement sensibles, et nous y ragissons comme daprs un code, secret et compliqu, crit nulle part, connu de personne, entendu par tous. Ce code ne se rattache pas lorganique. Au contraire, il est aussi artificiel, aussi redevable la tradition sociale que la religion, le langage et la technique industrielle. Comme toute conduite, le geste a des racines organiques, mais les lois du geste, le code tacite des messages et des rponses transmis par le geste sont luvre dune tradition sociale complexe. Cette dfinition sociale du comportement gestuel cod, rgl, est fort proche du modle de la communication humaine propose par Gregory Bateson, et pour cause, puisque Sapir tait un collgue de Margaret Mead, la compagne de Bateson. Au travers dexemples tels que lintonation de la voix, la gestuelle, la respiration, Sapir donne comprendre que le domaine de lanthropologue ou du sociologue ne se limite pas aux grandes institutions et structures : il ny a pas dobjets dtude rservs par leur nature au psychologue et dautres au sociologue ; seul langle dapproche change. Il ny a aucune diffrence entre une respiration, dit-il, condition de linterprter comme un comportement social, et une religion, ou un rgime politique . Si tout comportement individuel devient, selon un certain point de vue, un comportement social (culturel), cela veut dire aussi, en retour, que la culture ne peut tre conue comme une entit purement supra-individuelle. Le social passe par lindividuel, sincarne, sexprime travers lui. Comme Ferdinand de Saussure, le pre de la linguistique, Sapir opre une 79

distinction entre langue et parole. La langue tant collective, institue tandis que la parole est individuelle, personnelle. Mais, pour Sapir, la parole nest pas seulement le fait de lindividu, elle est aussi un fait social. Une anthropologie de la parole est donc possible, de mme quune anthropologie de la gestuelle. Ce seront les tches auxquelles va satteler Birdwhistell. Birdwhistell pousse plus loin ses investigations sur les codes et les rituels sociaux, notamment en tudiant une communaut dIndiens kutenais, dans le Sud-Ouest du Canada. Il saperoit que la gestuelle des Indiens bilingues change quand ils passent du kutenai langlais. Il interprte dabord ce changement comme une imitation de lhomme blanc. Mais il sent que ce nest pas l une rponse suffisante. De retour aux tats-Unis, nomm luniversit de Louisville, il a loccasion dtudier un film sur un homme politique new-yorkais, Fiorello La Guardia, qui parle couramment italien, yiddish et anglo-amricain. Birdwhistell montre le film, son coup, diffrents ressortissants de ces trois cultures. Tous peuvent dterminer quelle langue utilise La Guardia chaque moment. Comme chez les Indiens kutenais, il y a donc bien autre chose quune performance dacteur. Il semble quen changeant de langue verbale, lhomme change galement de langage corporel. Il sensuit que le code langagier verbal et le code gestuel sont intrinsquement mls, sans que lon puisse tablir de hirarchie ou de dpendance entre les deux. Le corps nest pas seulement rgi de lintrieur , comme le voudrait la smiologie mdicale classique ou le sens commun qui postule une sorte de langage naturel et universel des gestes : parler avec les mains nest pas la plus sre faon de se faire comprendre. Une signification universelle ne peut tre attribue, partir de certains invariants biologiques, telle posture ou tel geste. Notre gestuelle a une signification contextuelle qui renvoie des codes culturels. Cette premire approche ethnographique ne satisfait pas encore tout fait Birdwhistell, qui voudrait formellement faire apparatre le code quvoque Sapir. En 1952, alors quil vient de terminer son doctorat, il est invit titre dexpert au Foreign Service Institute, Washington. Il y rencontre entre autres lanthropologue Edward Twitchell Hall qui labore un schma gnral danalyse de la culture fond sur les principes de la linguistique descriptive. Il va inviter Birdwhistell appliquer ces mmes principes la gestuelle. La dmarche descriptive consiste nettement diviser lanalyse du langage en niveaux et travailler en termes dunits de plus en plus complexes. Au niveau lmentaire, les units sont les phonmes, cest--dire la trentaine de sons utiliss dans une langue donne parmi les milliers que lappareil phonateur peut produire, se combinant entre eux pour donner, au niveau suivant, des morphmes, proches des mots de la langue. Au niveau suprieur, les morphmes sorganisent selon des lois syntaxiques pour former des propositions (phrases). Ces propositions, enfin, constituent un nonc qui sintgre dans un discours. 80

Le mot discours , par exemple, peut tre dcompos en : phonmes : [d-i-s-k-u-r] (langage phontique) morphmes : discours (lexique) proposition : ma phrase (syntaxe) nonc : mon propos sur la linguistique descriptive (argumentation-logique) discours : mon cours de thorie de la communication (rhtorique) Pour Birdwhistell, cette procdure dinvestigation rigoureuse devrait permettre de dgager le principe qui est au fondement des diverses donnes ethnographiques quil a recueillies jusqualors. Il entreprend de dterminer les kinmes (analogues aux phonmes) du systme kinsique (kin = mouvement) amricain laide dinformateurs, la manire dun anthropologue cherchant reconstituer le systme phonologique dune langue inconnue. Ce travail est fond sur lhypothse quil y a une slection culturelle de quelques positions corporelles parmi les milliers que peut produire le corps (et notamment le visage) en mouvement. laide de personnes qui vivent cette culture de lintrieur, il faut retrouver les positions utilises dans leur systme kinsique. Pour Birdwhistell, ce serait l la relation fondamentale entre corps et culture. Il dgage ainsi peu peu une cinquantaine de kinmes, qui reoivent une graphie propre, afin de permettre une description plus aise. Birdwhistell propose de combiner ensuite les kinmes en kinmorphmes. Par exemple le kinme il gauche ferm se combine au kinme pince orbitale gauche pour former le kinmorphme clin dil . Au niveau suivant, celui de la syntaxe, les kinmorphmes se combinent en construction kinmorphiques (correspondant aux propositions). Ces tudes sont si prcises que Walt Disney lui propose de quitter lUniversit pour venir sinstaller Hollywood afin dy amliorer les techniques de reprsentation des gestes dans les dessins anims mais il prfre rejoindre le groupe de Palo Alto en 1956, puis en 1970, il part enseigner Philadelphie, o il retrouvera parmi ses collgues son ancien tudiant de Toronto : Erving Goffman. Birdwhistell rfute lide traditionnelle selon laquelle le geste est une sorte de cadre un peu superficiel et second par rapport au langage. Pour lui, gestuelle et langage sintgrent dans un systme constitu dune multiplicit de modes de communication, tels que le toucher, lodorat, lespace et le temps. Ce seront aussi les principes thoriques et mthodologiques qui vont guider deux autres chercheurs originaux en sciences sociales : Edward Hall et Erving Goffman. Passionn notamment par les questions despace interpersonnel, de distances sociales, cest ltude de cette organisation sociale de lespace entre les individus quEdward Hall a consacr une bonne partie de sa vie danthropologue. Il a forg un terme pour dsigner ce nouveau domaine des sciences humaines : la proxmique. 81

Hall dcroche son doctorat en anthropologie luniversit Columbia (New York) en 1942. Il a 28 ans. Depuis 1933, il est sur le terrain , dans le sud-ouest des tats-Unis, o il participe diverses expditions archologiques et anthropologiques. Cest ainsi quil se familiarise avec les cultures des Indiens hopis et navajos et, par la force des choses, aussi avec la sous-culture des bureaucrates du Bureau des affaires indiennes, qui ne comprennent pas grand-chose ce qui se passe autour deux. Cette exprience des contacts interculturels sera dterminante pour Hall : tout au long de sa carrire, Hall va tudier le problme des chocs culturels . Contrairement de trs nombreux anthropologues de sa gnration, Hall ne se spcialisera pas dans une aire culturelle donne. Il se spcialisera dans ltude du phnomne provoqu par la mise en contact de reprsentants de cultures diffrentes, quil sagisse de touristes japonais de passage paris pour une demi-journe ou de fermiers amricains qui travaillent depuis deux gnrations ct de leurs homologues mexicains. Contrairement encore la plupart de ses collgues universitaires, Hall va sattacher expliquer de faon trs claire, lintention dun public aussi vaste que possible, les codes de la communication interculturelle. Il offrira par exemple ses services des hommes daffaires amricains qui doivent sjourner au Japon, en Afrique ou au Moyen Orient. Parmi les codes auxquels il consacrera le plus dattention, il faut citer la gestion du temps, auquel Hall consacrera une partie de son premier ouvrage, Le Langage silencieux, paru en 1959. Les Allemands considrent par exemple que les invits doivent arriver pile lheure une invitation, tandis que les Franais seraient trs surpris de voir dbarquer leurs invits lheure dite. Les Indiens navajos nont pas la mme notion du temps que nous : il est donc impossible dvaluer avec eux la dure dun travail effectuer ds lors que pour eux, le travail sera fini quand il sera fini. En Afrique, en revanche, cest la notion des distances qui diffre : elles sont values en termes de jours de marche et non de kilomtres. Mais Hall sest principalement intress au dcoupage et lusage de lespace interpersonnel. Il a tabli que chacun de nous se meut dans une bulle spatiale, et que ces bulles doivent pouvoir circuler laise pour que soit prserve notre intgrit physique et morale. Pour Hall, chaque culture organise lespace de faon diffrente partir dun substrat animal identique, le territoire . Hall propose ainsi une chelle des distances interpersonnelles. Quatre distances sont envisages : intime, personnelle, sociale et publique. Chacune comporte en outre deux modalits : proche et lointaine. Les quatre bulles de base constituent quatre territoires : intime (corps corps sexuel, lutte) ; personnel (face face) ; social (groupe) ; publique (au-del des contacts sociaux). Chaque culture humaine dfinit toutefois de faon diffrente la dimension des bulles ainsi que les activits qui y sont appropries (la prire peut tre personnelle ou publique). Il faut galement noter que Hall ne dfinit pas ses bulles uniquement en termes de distances mesurables : la vue, le toucher, loue, lodorat contribuent la mise au point des distances socialement adquates. Hall partage ainsi la 82

position gnrale de lcole de Palo Alto : la communication est un processus multiples canaux dont les messages se renforcent et se contrlent en permanence. Pour lui non plus, il ny a pas moyen de ne pas communiquer. Enfin, ct de lespace informel des interactions sociales, Hall tudie la structuration et la signification de lespace organisation semi-fixe , tels les meubles et les portes, ou fixe , comme lurbanisme ou larchitecture. Celles-ci fournissent un exemple frappant de la variation culturelle des significations attaches lespace. Pour un Amricain, il faut quune porte soit ouverte ; pour un Allemand (ou en Franais), il faut quune porte soit ferme. Comme le dit Hall : Que ce soit chez lui ou au bureau, un Amricain est disponible du moment que sa porte est ouverte. Il nest pas cens senfermer mais se tenir au contraire constamment la disposition des autres. On ferme les portes seulement pour les confrences ou les conversations prives. En Allemagne, la porte ferme ne signifie pas pour autant que celui qui est derrire souhaite la tranquillit ou fait quelque chose qui requiert le secret. Simplement, pour les Allemands, les portes ouvertes produisent un effet dsordonn et dbraill, peu appropri un univers de travail. N en 1922 dans une famille de la moyenne bourgeoisie du Canada anglophone, Erving Goffman entreprend une licence en sociologie luniversit de Toronto o deux professeurs limpressionnent particulirement : C. W. M. Hart, qui linitie Durkheim (le pre de la sociologie classique) et Radcliffe-Brown (le pre de lanthropologie structurale), et Ray Birdwhistell, dont on a parl. Sorti de lUniversit de Toronto en 1945, Goffman entre lUniversit de Chicago o il obtient un doctorat en sociologie en 1953. Il cherchera tablir une thorie sociologique de la communication interpersonnelle, proche de la dfinition anthropologique de Mead, Bateson et Birdwhistell qui va fasciner Goffman, lequel va en partie sinspirer de son enseignement pour proposer ce quil appellera lanalyse dramaturgique cest--dire une analyse sociologique qui considre, mtaphoriquement, lacteur social comme un acteur de thtre, qui est soit en reprsentation sur scne (il est alors on) soit dans les coulisses (il est dans ces moments off), et qui interprte certains rles sociaux conformment un certain nombre de scnarios prdfinis par le groupe social, avec une marge de libert relative qui revient tout interprte. (Goffman hritera encore de Birdwhistell une attention toute particulire aux rituels interpersonnels dans lanalyse dramaturgique de la vie quotidienne.) Goffman cherche mettre au jour les normes sociales qui rgissent la vie quotidienne. Il va procder par ruptures et fractures au sein de notre socit et non par juxtaposition de cultures. Il observe les handicaps (Stigmates) et les interns (Asiles) pour dgager les caractristiques de lordre social chez les normaux . Il observe les faux pas, les gaffes, les lapsus, 83

les pataqus (mauvaises liaisons, fautes grossires de langage) chez les acteurs que nous sommes tous (La Mise en scne de la vie quotidienne, Les Rites dinteraction) pour dgager les rgles constitutives de linteraction sociale adquate . Il va observer les carts la norme accepte pour dfinir la norme ce qui nest gure ais car la norme, cest prcisment ce qui semble aller de soi taken for granted ) cest--dire ce quon ninterroge pas. Il lui faudra donc observer des phnomnes en marge de la socit ou alors provoquer des situations irrgulires pour voir comment se reconstitue la rgle. Pour Goffman, les interactions sociales constituent la trame dun certain niveau de lordre social parce quelles sont fondes sur des rgles et des normes tout autant que les grandes institutions, telles la famille, ltat, lglise, etc. Mais ces interactions apparaissent si banales, si naturelles , tant aux acteurs sociaux qu lobservateur qui les tudie, que seuls quelques cas extraordinaires, trs ritualiss, tels les mariages ou les enterrements, retiennent habituellement lattention. Or, cest dans les rencontres les plus anodines de la vie quotidienne que se livrent les enjeux sociaux les plus riches, selon lui : il va sattacher la vie ordinaire, la banalit apparente de nos existences. Il conjugue ainsi, sur un plan mthodologique, la Pragmatique de la communication avec les acquis de lcole de Chicago. Ses mthodes de travail (dites ethnographiques ) sont ce quon appelle de l observation participante : on gagne la confiance des gens quon observe en simmergeant dans la communaut observe. Ce sont ces interactions quotidiennes que Goffman va sefforcer dobserver pendant un an dans une des les Shetland, au nord de lcosse, pour sa recherche doctorale. Il se prsente comme un tudiant amricain voulant tudier le systme conomique de lle. Il peut ainsi voyager dans lle, bavarder avec les fermiers, les pcheurs ou les notables, participer tous les menus vnements qui font la vie quotidienne. Il loge lunique htel-restaurant du gros bourg et fait la plonge dans les cuisines. Quand il entreprend ltude du monde asilaire, en 1955-1956, il passe un an dans limmense hpital psychiatrique Saint Elizabeth, Washington. Il ne porte ni la veste blanche du personnel mdical, ni les clefs du personnel dentretien. Aux yeux des malades, avec qui il partage ses repas, joue aux cartes et bavarde, il peut apparatre comme un des leurs ; aux yeux du personnel, il est seulement un assistant du directeur des activits sportives, faisant une tude de la vie communautaire et rcrative des malades. Pour dautres tudes, portant sur le monde du joueur, il devient matre dune table de jeu dans un casino de Las Vegas. Quand il tudie le monde des gens de tous les jours, comme dans Behaviour in Public Places et Relations in Public, il se contente dobserver son propre univers quotidien, tout en y pratiquant parfois des ruptures dstabilisantes qui peuvent tre rvlatrices de lordre social sous-jacent, ou simplement des rgles de comportement quotidien. Ainsi, Goffman aurait utilis le stratagme suivant pour observer la figuration 84

(face-work), cest--dire tout ce quentreprend une personne pour que ses actions ne fassent perdre la face personne (y compris elle-mme) : il entre dans une cantine et sassied une table o un employ a dpos son casse-crote, le temps daller chercher une tasse de caf ; Goffman prend le casse-crote comme sil sagissait du sien et commence manger, le plus naturellement du monde ; lemploy revient et dcouvre la scne ; interdit, il nose pas poser linconnu la question idiote : Ne vous tes-vous pas tromp de cassecrote ? . Et Goffman observe, mine de rien, comment une personne perd ou non la face En fait, tout le sel des practical jokes (faire une blague de situation, comme dans les camras caches) tient dans lobservation du comportement que quelquun voudrait faire paratre le plus naturel possible dans une situation qui ne lest pas. La stratgie dploye ici est bien de tenter de rtablir une continuit dans une trame sociale perturbe pour ne pas perdre la face, cest--dire ne pas se ridiculiser, ce qui revient tre socialement disqualifi, voire stigmatis. En posant la fois les questions : quest-ce qui ne parat pas normal dans une situation donne ? et comment rtablit-on de la normalit ?, ltude de ces moments critiques, dvoile les rgles implicites du comportement communicationnel ou interactionnel. Chez Goffman, les acteurs sociaux participent un systme o tout comportement livre une information socialement pertinente. Tout geste, tout regard, tout silence sintgre dans une smiologie gnrale. Avec Birdwhistell, Goffman dira : Nothing never happens (il narrive jamais que rien ne se passe). Il se passe toujours quelque chose sur la scne de la prsentation de soi. Comme Bateson et Watzlawick, il dira encore : Mme si un individu peut sarrter de parler, il ne peut sempcher de communiquer par le langage du corps. Il peut parler propos ou non. Il ne peut pas ne rien dire. Tant pour Goffman que pour les autres auteurs prsents ici, le comportement est rgi par un ensemble de codes et de systmes de rgles. Il existe une syntaxe, une smantique et une pragmatique du comportement rgles qui organisent les lments de cette communication, des significations contextuelles, indexicalises, de ces comportements, et la faon dont la communication seffectue en situation dinteraction. Le comportement est ds lors le fondement dun systme gnral de communication. Goffman parlera ainsi des relations syntaxiques qui unissent les actions de diverses personnes mutuellement en prsence : il y a une sorte de ballet, compos de figures libres et de figures imposes, dont lenchanement rpond la logique de la situation en mme temps que se construit cette situation, et dont la signification est partage par les acteurs en prsence.

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6.

LE SYSTME SOCIAL

Les paliers de la vie sociale La micro-sociologie observe le jeu des interactions entre les individus au niveau des relations sociales pour tudier la manire dont se constitue le social. Nos relations sociales engagent ainsi des pratiques et des reprsentations. Ce que la sociologie peut observer ici, ce sont les liens qui se nouent entre les individus, soit ce que le sociologue allemand Georg Simmel appelle la sociation. Ces pratiques et ces reprsentations vont finir par se cristalliser en des institutions (la langue qui nous est lgue notre naissance, la forme juridique du mariage, du contrat de travail, la cellule familiale, les prescriptions et les interdits, etc.) et des rapports sociaux (les riches et les pauvres, les nantis et les exclus, les patrons et les employs, les parents et les enfants, les nationaux et les trangers, tout ce qui renvoie la stratification et la hirarchisation de la socit), soit des structures sociales durables qui vont simposer aux acteurs sociaux. Ce sont ces structures du pouvoir qui nous prexistent et qui prsident nos actions que va tudier la macro-sociologie en sattachant la manire dont la socit se reproduit et se perptue. Les faits sociaux se manifestent donc des niveaux de perception diffrents, dfinissant ce que Georges Gurvitch a appel les paliers de la vie sociale , et constituent ce que Claude Javeau appelle, pour sa part, le social brut. Celui-ci comporte des lments visibles, matriels des attitudes, des discours et des lments invisibles, mentaux des penses, voire des contenus non conscients comme des rves. Ces lments sont eux-mmes plus ou moins spontans ou organiss, ce quon entendra par le niveau informel ou formel du registre matriel ou mental.
matriel (pratiques) interactions systmes dactions (institutions) mental (valeurs) imaginaire systmes de reprsentations (idologies)

informel formel

lgitimation

lgitimation

Au niveau informel du matriel se trouveraient les pratiques courantes, dont est issue lexistence quotidienne ce quon dit ou fait dans leffervescence ou la routine du moment. Au niveau formel, se placent les systmes dactions, correspondant des pratiques institutionnalises et organises, tels par exemple la guerre, les rites religieux, le travail de bureau, la recherche scientifique, etc. Au niveau informel du mental se situent les valeurs exprimes 86

travers le got, les prjugs, les sentiments, les aspirations, etc. soit limaginaire. Au niveau formel se trouveraient les systmes de reprsentations, parmi lesquels la religion, la science, la mythologie dont la fonction principale est de lgitimer les conduites et les ides au sein du groupe soit lidologie. Lidologie et ses avatars Le concept didologie recouvre un grand nombre dacceptions. Marx a utilis cette notion dans une perspective ngative en ce sens quelle a pour fonction ses yeux de justifier lordre social et dimposer la raison du plus fort en soffrant le luxe dinvoquer la Raison, la Beaut, la Grandeur ou la Morale comme ultimes justifications : les patrons en savent forcment plus long que leurs employs, cest pourquoi ils sont patrons et nous autres, de simples employs (Raison) ; llgance est ce qui distingue llite du vulgus (Beaut) ; on ne travaille pas pour le profit de son patron mais pour la gloire de sa Nation (Grandeur) ; on ne doit sa russite dans la vie qu son travail et sa volont (Morale). Mais lidologie est aussi, sur un plan strictement opratoire, un systme de reprsentations, dont le noyau est constitu en systme de lgitimation qui peut ainsi amener les fractions domines de la socit accepter, voire acquiescer leur sort en induisant chez eux ce que Marx appelle une fausse conscience de classe. Prenons titre dillustration lexemple assez rudimentaire dune idologie comme le racisme qui postule lingalit des races. Cette idologie se traduit par des pratiques courantes comme la discrimination et lexclusion de certaines catgories de personnes : refus de louer un appartement un tranger non europen, dlits de sale gueule, insultes, vexations, etc. ; et par des reprsentations courantes (ou ides reues) : les trangers sont sales, ils profitent des allocations de chmage, etc. Dans les systmes dactions peuvent intervenir des institutions comme des camps de concentration, des livrets spciaux, le port dune marque distinctive (toile jaune), etc. Pour ce qui est des systmes de reprsentations, outre lidologie elle-mme (qui prtend fonder en raison le racisme en sappuyant sur une thorie de lingalit des races thorie non scientifique au demeurant, do lempressement des racistes embrigader des universitaires acquis leur cause : historiens rvisionnistes, anthropologues ou socio-biologistes volutionnistes, etc.), on peut trouver un droit spcial (apartheid), une production philosophique (Heidegger et le mythe de lauthenticit de ltre-l et de lenracinement dans la terre) ou une production artistique racistes (la cinaste Leni Riefensthal qui clbre la force physique des jeunesses hitlriennes, puis des Nubas dAfrique avant celle des requins, sans rien dceler dembarrassant dans cette forme de fascination, lcrivain LouisFerdinand Cline dont le panache stylistique est suppos le ddouaner de ses ignobles appels au meurtre dans son dlire antismite en pleine occupation nazie). Notons encore, dans lima87

ginaire raciste, certains mythes (ou strotypes) qui sous-tendent avec beaucoup defficacit lidoIogie raciste : mythe de la fainantise des Noirs, mythe de lavarice des Juifs, etc. Lidologie renvoie au concept de conscience collective dont Durkheim a propos la dfinition suivante : Lensemble des croyances et des sentiments communs la moyenne de membres dune mme socit forme un systme dtermin qui a sa vie propre ; on peut lappeler la conscience collective ou commune. Sans doute elle na pas pour substrat un organe unique ; elle est, par dfinition, diffuse dans toute ltendue de la socit ; mais elle nen a pas moins des caractres spcifiques qui en font une ralit distincte. En effet, elle est indpendante des conditions particulires o les individus se trouvent placs ; ils passent, et elle reste. Elle est la mme au Nord et au Midi, dans les grandes villes et dans les petites, dans les diffrentes professions. De mme, elle ne change pas chaque gnration, mais elle relie au contraire les unes aux autres les gnrations successives. Elle est donc tout autre chose que les consciences particulires, quoiquelle ne soit ralise que chez les individus. Cette notion correspond videmment lide, holistique, que Durkheim se fait de la socit comme un tout organique qui aurait sa vie propre indpendamment des individus qui la composent. Cette vision est aujourdhui un peu obsolte en sociologie car, comme la soulign Marx, la socit est foncirement conflictuelle. La socit hypostasie quincarne cette conscience collective durkheimienne ne peut ds lors tre quune manifestation de lordre social, de la doxa, cest--dire un point de vue particulier, le point de vue des dominants, qui se prsente et simpose comme point de vue universel ; le point de vue de ceux qui dominent en dominant ltat et qui ont constitu leur point de vue en point de vue universel en faisant ltat , comme dit Pierre Bourdieu (Raisons pratiques, Le Seuil, 1994, p. 129). On trouve un avatar de la conscience collective dans la notion d opinion publique . Cette dernire est minemment fluctuante, dynamique, changeante et hautement volatile alors que les commanditaires denqutes d opinion publique tentent de nous faire croire quelle est stable et unifie, prcisment comme la conscience collective durkheimienne. La premire critique que lon peut adresser aux sondages dopinion, qui prennent la mthode denqute par questionnaire comme gage de scientificit, est dordre pistmologique. Elle vise lide que les citoyens ont effectivement des opinions, clairement fondes sur des expriences et/ou des connaissances suffisantes, sur les problmes qui leur sont soumis. Rien nest pourtant moins sr. Dans de nombreux cas, les rpondants ne font que rpercuter des opinions qui leur parviennent par divers canaux de communication sociale, au rang desquels les mdias occupent une place de choix. Cette manire de rpondre est videmment encourage par le recours systmatique, dans les questionnaires servant aux sondages, des questions fermes, lesquelles ne prsentent quun nombre rduit de rponses possibles, 88

parfois prsentes de manire telle ou dans un ordre tel que les rponses subissent un effet plus ou moins prononc de conditionnement. Par exemple, pour un sondage sur lnergie nuclaire : 1 Possdez-vous des appareils lectriques ? ; 2 Souffrez-vous ou avez-vous dans votre entourage des personnes qui souffrent de troubles dus la radioactivit ? ; 3 Souhaitez-vous la fermeture des centrales nuclaires qui vous alimentent quotidiennement en nergie ? plutt que : 1 Avez-vous entendu parler de Tchernobyl ? ; 2 La protection de lenvironnement est-elle lune de vos proccupations ? ; 3 Souhaitez-vous louverture dune centrale nuclaire dans votre agglomration ? La notion dopinion au sein de nos socits modernes correspond par ailleurs davantage un citoyen sur(ds)inform et surconditionn bombard dimages et de slogans (et aussi de rsultats de sondages), quau citoyen des Lumires qui se forme rationnellement et en toute connaissance de cause une opinion dont il dbattra sur la place publique. Autrement dit, le sondage dopinion mesure certes le degr dimprgnation et de diffusion dans la population des slogans politiques ou commerciaux, mais certainement pas son aptitude se forger une opinion. La seconde critique est dordre cognitif. Hormis les commanditaires et les excutants des sondages, qui disposent de tous les rsultats, les citoyens ne reoivent de ce qui est cens reprsenter leurs propres jugements ou comportements quune image tronque, simplifie lextrme, passant par des catgories cognitives peu approfondies (comme popularit , par exemple, ou soutien une politique ) et commente par des journalistes peu au courant des inconvnients lis la pratique des sondages. Beaucoup de dcideurs, du reste, sont dans la mme situation. Ce qui ne les empche pas de prtendre fonder leurs dcisions sur des bases aussi prcaires, et dgages de toute perspective critique. La troisime critique, enfin, est dordre politique. Les sondages ne se contentent pas dtre des instruments de connaissance des opinions, quelle que soit la prudence avec laquelle on utilise cette notion. Ils figurent aussi, et surtout, au premier rang des moyens modernes de faire de la politique, qui se trouve ainsi transfre des agents traditionnels de la reprsentation publique des corps dexperts anonymes et irresponsables devant les citoyens. La reprsentativit statistique se substitue, dans nos socits modernes rgies par les sondages, la reprsentation lgale quest le mandat lectoral ou la dlgation. De l grer la cit, la vie publique en fonction des rsultats des sondages, cest--dire substituer la dmocratie parlementaire sa forme abstraite et supposment scientifique quest la dictature de la majorit statistique ou de laudimat, il ny a quun pas, que certains penseurs estiment avoir dj t faits. Ce qui est ainsi vacu, cest lessence mme de la politique et de la dmocratie, savoir le dbat public dides tayes par des arguments rationnels, ou du moins objectivs.

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On entend aussi parfois parler d inconscient collectif . Celui-ci procde du refoulement et de la naturalisation des apprentissages qui ont t oublis, ou nis, en tant que tels. Il se transmet donc trs exactement sur le mme mode que le capital culturel acquis et non pas sur le mode du capital gntique inn. Or certains usages de la notion d inconscient collectif laissent parfois entendre quil serait de nature inne, ce qui pourrait laisser supposer quil existerait quelque chose comme des traits nationaux inconscients congnitaux, ide fausse et extrmement pernicieuse qui na pas manqu dtre utilise par des idologues racistes pour distinguer de manire radicale les nations et les peuples entre eux. Le contrle social Quel que soit le pouvoir des lgitimations existantes pour faire accepter lordre tabli, les individus ne respectent pas tous ni toujours les rgles de lordre social, soit par ignorance de lensemble des rgles, soit par esprit de contestation ou par individualisme. La socit est donc amene exercer une pression permanente pour que son ordre institutionnel puisse se maintenir. Cest cette pression que lon appelle contrle social. Le sociologue amricain Erving Goffman distingue deux modalits du contrle social. Celui-ci peut tre informel, cest--dire quil est assum par lensemble des membres du groupe qui font en quelque sorte pression sur chacun dentre eux pour que les rgles en usage dans le groupe soient respectes. Ce type de contrle se rencontre dans la famille et, en rgle gnrale, dans les groupes haut degr de solidarit (communaut religieuse, unit militaire, troupe de comdiens, quipe de recherche ou sportive, etc.). Le dviant (cest--dire celui qui scarte de la norme) peut tre rappel lordre, se faire montrer du doigt , se faire une mauvaise rputation et tre tenu lcart du groupe, moins quune sanction plus grave ne lui soit inflige. Ces marques sociales dopprobre que les sociologues qualifient de stigmatisation sont le plus souvent le produit de ce contrle informel. Le contrle social peut aussi tre formel. Dans ce cas, il est exerc par des agents qualifis : le policier, le magistrat, linstituteur, le douanier, le contrematre, le mdecin, lanimateur socioculturel en sont autant de figures possibles. Leur lgitimit est atteste par divers attributs dlivrs et consacrs par ltat : uniforme, blouse blanche, diplme, mandat public, etc. La vie urbaine a engendr un accroissement de ces catgories dagents prposs au contrle social formel. Ce phnomne dintgration sociale commence ds la petite enfance avec lducation qui suppose une volont consciente dapprentissage de la part de lenfant, et une action contraignante de transmission et dinculcation de normes et de schmes de comportement, mais aussi de valeurs et de connaissances partages et acceptes par la communaut daccueil que constitue le monde des adultes. On distinguera ainsi une socialisation primaire, correspondant la formation de la personnalit de base de lenfant durant sa prime enfance, son Soi 90

social ou encore son habitus primaire pour reprendre des terminologies conformes la sociologie moderne, dune socialisation secondaire, correspondant aux apprentissages ultrieurs, quils soient professionnels ou associatifs. Ces socialisations sont sanctionnes rituellement (comme cest le cas, dans la sphre religieuse, pour le baptme chrtien ou la bar-mitsva juive qui consacrent la fois lentre de lenfant dans le monde des croyants et dans le monde des adultes suite lacquisition de connaissances et lappropriation de valeurs religieuses. Dans la sphre ducative, ces rites de passage sont la certification, lissue dexamens russis suivis de la remise de diplmes et de titres scolaires et acadmiques. Ces rites de passage tracent aussi des lignes de dmarcation entre les dtenteurs et les non-dtenteurs de ces titres : entre ceux qui iront et ceux qui niront pas luniversit, par exemple. Ce que sanctionne cette certification, cest la reconnaissance de lacquisition de savoirs thoriques et pratiques, la matrise de comportements socialement induits, accepts et contrls cest--dire de normes comportementales conformes des rles sociaux qui contribuent rendre les acteurs sociaux prvisibles , et, un niveau encore suprieur dintriorisation, lincorporation de valeurs morales cest--dire de normes axiologiques. Ces rgles intriorises se manifestent travers des dispositions laction qui deviennent et sont perues par le sujet comme quasi naturelles, automatiques, rflexes ; une sorte de seconde nature pourtant entirement sociale et culturelle que le sociologue Pierre Bourdieu qualifie dhabitus. On parlera ainsi tout naturellement le franais, avec tel accent, sans avoir sinterroger sur les processus hypercomplexes et extrmement longs dapprentissage ayant conduit cette matrise langagire, comme si le franais faisait partie de notre bagage gntique. Il en va de mme pour notre comportement gestuel, nos habitudes alimentaires, nos gots culturels, nos prjugs et nos idaux, etc. et ce de manire proportionnelle lanciennet de ces apprentissages oublis. Au cours du procs de socialisation qui se prolonge toute la vie , en mme temps que se met en place un habitus chez lacteur social, ce dernier intriorise une srie de rgles qui prennent place ct de son stock de connaissances. Pensons aux rgles du savoir-vivre, de lorthographe et de la grammaire, du code de la route, des codes vestimentaires (habill versus sport, costume-cravate versus jogging, etc.), culinaires (le cru et le cuit, le sucr et le sal), etc. Chacune de ces rgles induit un comportement normatif, cest--dire qui renvoie une norme. La rgle est alors comme lexpression pratique de la norme. Par exemple, la rgle, en usine, de pointer huit heures du matin exprime notamment la norme du bon employ matinal et ponctuel . Il arrive que la norme soit conteste ou quelle cesse dtre connue ; dans ce cas, la rgle nest plus respecte ou seulement lorsquil y a contrle ou coercition. Si la norme proclame ce qui doit tre ou tre fait ou pens, ou senti, cest parce quelle exprime elle-mme une valeur. La valeur est ce qui oriente de nos actions. Il peut sagir dun 91

objet valoris (largent), dun comportement (fournir un effort) ou encore dun principe abstrait (lhonneur, la justice, lhygine, le bien-tre, le travail bien fait dans le cas du bon employ ). Lorsquil y a adquation parfaite entre les trois systmes de rgles, de normes et de valeurs, la majorit des individus ne connat que des rgles, du moins celles qui sappliquent leurs comportements routiniers dans leur monde de vie restreint. Les normes peuvent parfois avoir t explicites et ds lors avoir t incorpores dans la conscience des acteurs sociaux. Mais les valeurs, dans la plupart des cas, ne peuvent tre rvles que par lanalyse du sociologue ou de lhistorien. Ces rgles, mais aussi les rituels, les lieux de socialisation, les codes, les lois, tout cela contribue objectiver le monde de vie de lacteur social. Celui-ci est amen souscrire ce monde objectif, participer au renouvellement de son objectivation en jouant le jeu . Cependant, cette adhsion volontaire ne sera suffisante pour que lacteur joue ses rles sociaux de manire conforme que si le systme de rgles, de normes et de valeurs apparat suffisamment lgitime. Les lgitimations cimentent ldifice social. Le processus de lgitimation est mis en uvre conjointement par les participants lune ou lautre activit sociale et par des experts en lgitimation comptents pour ces catgories dactivits. La lgitimation ne concerne pas seulement des valeurs (aspect normatif) mais aussi des connaissances (aspect cognitif). Ce que lon appelle depuis le XVIIIe sicle lamour maternel est lgitim par la rfrence la valeur maternit et aussi en raison du savoir social qui est transmis chaque future mre (lhyginisme sous-tendu par la science psycho-mdicosociale). La lgitimation est donc ncessaire pour perptuer le systme social mais aussi pour le consolider ou le dfendre. Cest notamment le cas lorsque les crateurs dune rgle institutionnelle quelconque ont cd la place des successeurs qui nont plus en mmoire les raisons personnelles qui ont guid ces crateurs. On lgitimera alors la rgle en invoquant le respect des traditions , le culte des anctres , etc. Soit dit en passant, un ordre lgitime nest pas ncessairement un ordre moralement dfendable. La lgitimit est un tat de fait, mais la lgitimation est un processus dynamique. Ce qui est lgitime est continuellement maintenu dans sa lgitimit par les pratiques socitales. Les rgles daccord des participes passs sont lgitimes et le restent tant que les personnes qui crivent ont le souci de les respecter, ou du moins tant quelles sentendent sur la ncessit de les conserver. Cest ici quintervient la notion d experts en lgitimation . Il est bien vident, pour revenir notre exemple, que la grande majorit des personnes qui crivent en franais ne se proccupent gure de discuter de la pertinence des rgles daccord des participes passs. Il aura suffi que des personnes autorises leur rptent quelles sont effectivement pertinentes. Ces personnes sont ici linstituteur, le professeur de franais, mais 92

aussi le grammairien professionnel et lacadmicien. Il existe donc, dans les divers domaines dactivits collectives, des individus dtenteurs du pouvoir de dire ce qui est lgitime et ce qui ne lest pas : juges, prtres, professeurs, savants, spcialistes reconnus, tous ceux quon appelle plus gnralement experts . On trouvera toutefois des experts en lgitimation aux deux niveaux du macro-monde et du micro-monde. Dans le macro-monde, le rle des experts en lgitimation est tenu parce que lon nomme, de manire gnrique, les experts, savoir les personnes qui jouissent dune expertise dans un domaine dactivit spcialise : le mdecin, le juriste, lconomiste, le psycho-pdagogue, lastrophysicien, mais aussi le garagiste, llectricien, le boulanger, etc. Le rle d expert en lgitimation procde ici dune qualit sociale statutaire, reconnue par lattribution dun titre ou dun diplme. Aux spcialistes sajoutent les intellectuels quon appelait autrefois les clercs qui viennent complter les rangs des experts en lgitimation . Les intellectuels constituent un groupe social distinct : ils reprsentent, dans le schma de Bourdieu, la fraction domine (conomiquement) de la classe dominante. Leur fonction est prcisment de fournir la classe dominante des discours lgitimateurs en matire dthique, la fraction dominante se chargeant son tour de diffuser ces lgitimations dans lensemble du corps social en les imposant par diffrents moyens formels de coercition : les lois, les rglementations du travail, etc. Il est noter que cette fraction domine conomiquement de la classe dominante les intellectuels sera aussi la plus contestataire sur le plan symbolique, et pour cause, puisque cest elle qui produit les discours lgitimateurs des comportements prescrits dans le macro-monde. Dans le micro-monde, une personne tient souvent le rle de dtenteur de la tradition (pre, aeul, chef de clan, ancien, etc.) : cest elle quil revient de veiller au respect des rgles propres un univers familier et, au besoin, de les rappeler. Ces personnes dotes de lautorit de prescrire les conduites remplissent ainsi un rle d experts en lgitimation dans le monde de vie familier. Ce rle procde ici dune qualit sociale relationnelle : le rle de pater familias peut tre dvolu selon les cas au pre, la mre, au beau-pre ou la belle-mre, voire au grand frre ou la grande sur, au grand-pre ou la grand-mre suivant quon ait affaire, des parents divorcs, une famille recompose, etc., et est lobjet de ngociations au sein de la famille en vertu des rapports de force et du partage des tches. La stratification sociale La prsence de rgularits au sein des socits humaines, dune part, et linterdpendance des lments qui les constituent, dautre part, permettent au sociologue de parler de systmes sociaux. Un systme social possde la fois une dimension statique (que consti93

tuent la prennit des rgles, des codes, des coutumes, des habitudes sculaires et des institutions) et une dimension dynamique car il est un lieu de convergence de forces capables dengendrer, au sein de cet agencement, des changements. Dans le temps long des structures sociales, les institutions constituent des lments structuraux par excellence. Dans la tradition durkheimienne, une institution est un fait social caractris par un haut degr de permanence ; il est en quelque sorte incrust dans lhistoire. Chez Marcel Mauss, neveu et disciple de Durkheim, le terme d institution va recouvrir la quasi-totalit des faits sociaux. Quest-ce en effet quune institution sinon un ensemble dactes ou dides tout institu que les individus trouvent devant eux et qui simpose plus ou moins eux ? Il ny a aucune raison pour rserver exclusivement, comme on le fait dordinaire, cette expression aux arrangements sociaux fondamentaux. Nous entendons donc par ce mot aussi bien les usages et les modes, les prjugs et les superstitions que les constitutions politiques ou les organisations juridiques essentielles ; car tous ces phnomnes sont de mme nature et ne diffrent quen degr. Linstitution est en somme dans lordre social ce quest la fonction dans lordre biologique. Les institutions incarnent et renforcent fonctionnellement la solidarit sociale. Cette notion ne doit pas tre prise ici dans son acception morale de sympathie ou dentraide, ni politique de syndicalisme ou de corporatisme, mais bien dans son sens social qui traduit le caractre dinterdpendance des actions sociales au sein du systme social. Pour Durkheim, le crime est prcisment dfini comme ce qui entrane la rupture de la solidarit sociale ou la menace gravement. Cette notion de crime est elle-mme universelle dans la mesure o toute socit dfinit ce quelle appelle crime et fait reposer sur cette dfinition une forme de droit rpressif. Toujours pour Durkheim, le dveloppement de la division du travail social (pour reprendre le titre dun de ses ouvrages clbres) dfinit des modes de solidarit sociale quil a qualifie de mcanique pour les socits traditionnelles o les individus sont peu diffrencis et sassemblent sur le mode de la similarit des tches accomplir (ce qui renvoie une vision elle-mme simpliste des peuples dits primitifs (dont les individus seraient interchangeables car peu qualifis professionnellement) qui est depuis contredite par lethnologie moderne), et dorganique pour dcrire nos socits modernes, rationnelles et bureaucratiques, o les fonctions sont trs diffrencies et complmentaires. On passerait par la mme occasion dun droit rpressif un droit coopratif qui suppose le recours lautorit plutt que lexercice dun pouvoir directement coercitif. On peut, en effet, dfinir lautorit comme la capacit qua un individu, sans recourir demble la force physique, de faire accomplir quelque chose par un autre. Le pouvoir serait la structure encadrant de manire permanente (institutionnelle) des comportements dautorit. Lorsque ce pouvoir est 94

rendu et peru comme lgitime par les personnes qui lexercent aussi bien que par les personnes sur qui il sexerce, on peut parler dautorit au sens o celle-ci est justifie aux yeux des acteurs qui en acceptent le principe. Ce qui rend le pouvoir lgitime aux yeux des individus, cest que ces derniers reconnaissent lordre social et la hirarchie des valeurs qui le fonde. Cest l une forme violence symbolique qui a voir avec lidologie au sens o il suppose lacceptation par tous de certaines valeurs rputes suprieures et supposes concourir au bien commun. Lidologie remplit ici une fonction religieuse, au sens tymologique du terme, savoir de religere, de relier les individus entre eux, soit de les rendre solidaires dans la croyance partage en des valeurs indiscutes et indiscutables (Dieu dans les socits thocratiques, les droits de lhomme, par exemple, dans les socits scularises). Weber, qui sinterroge sur les fondements du pouvoir politique, met en vidence diffrentes sources de lgitimit justifiant la domination de ltat sur les gouverns car seul ltat a le privilge lgal de la force et de la rpression physique (monopole de la violence lgitime). Le pouvoir cest la capacit dimposer sa volont, de faire respecter les rgles mme contre une volont oppose avec le recours ventuel des moyens coercitifs (sanctions, menaces) Le pouvoir se justifie par la domination et la lgitimit de celle-ci. Max Weber distingue trois types fondamentaux de domination lgitime, savoir : 1 la domination lgale direction administrative bureaucratique : cest celle des socits modernes, dans lequel le pouvoir appartient des administrations fonctionnant selon une rationalit instrumentale, de manire en principe anonyme et impartiale. Elle sappuie sur le pouvoir dun droit abstrait et impersonnel. Il est li la fonction non la personne. ; 2 la domination traditionnelle : cest celle des socits o le dtenteur du pouvoir est consacr (exemple type : les monarchies de droit divin). Elle fonde sa lgitimit sur le caractre sacr de la tradition ; 3 la domination charismatique : cest celle qui est reconnue des personnalits dotes dune aura exceptionnelle, des personnages extraordinaires qui se trouvent investis de manire irrationnelle de qualits surnaturelles et qui sont lobjet dun culte de la personnalit (de lidole des jeunes au principe totalitaire du chef absolu : le Fhrer-Prinzip dans lAllemagne nazie ou la vnration et le respect des icnes communistes que furent Staline ou Mao). Le systme social est lui-mme compos de systmes sociaux correspondant des socits particulires dfinies pour les besoins de lanalyse : la socit belge, la socit industrielle, la socit coloniale, etc. Chacune dentre elles peut tre son tour subdivise en soussystmes, ou champs, pour reprendre lexpression de Bourdieu, qui correspondent autant de domaines dactivits que lanalyse isole plus ou moins arbitrairement. Ainsi, le soussystme scolaire qui salimente, entre autres, au sous-systme familial, qui lui envoie ses intrants, en loccurrence les coliers, et au sous-systme de lemploi, qui lui envoie des excutants, les enseignants, constituant linput du systme. Remarquons que le sous-systme 95

scolaire produit directement une partie de ces excutants, selon un processus de rtroaction (feedback), par lauto-recrutement de matres par lcole en son sein, soit la rcupration ou la formation son propre profit dune partie des extrants (output du systme). Ces extrants sont des diplms qui passent par le sous-systme de lemploi pour sorienter ensuite vers dautres sous-systmes (celui de lentreprise ou de ladministration sous la forme demploys ou de demandeurs demploi). Ces systmes sociaux sont ainsi dous de la facult dauto-poiesis, cest--dire, non seulement de la capacit dauto-reproduction ou de celle dauto-organisation, mais aussi de celle dautorfrence, cest--dire de scrter leurs propres valeurs qui rgissent la logique et informent et justifient les relations et les stratgies qui sy dploient (la savoir pour le champ scolaire, la foi pour le champ religieux, lefficacit pour le champ professionnel, etc.). Les sociologues structuralistes pensent aussi que les divers sous-systmes qui composent la socit globale sont structurs de telle manire quil existe une homologie entre les diverses structures. Ainsi, de mme que la structure du cerveau humain serait en homologie avec les structures sociales (si la socit connat une structuration dichotomique ordonne, par exemple, ce serait parce que notre cerveau est lui-mme structur suivant un certain ordre dichotomique), la structure de la socit globale est homologue ses sous-structures : le champ de production des uvres dart est structur en production de haute et de basse culture (oprant une distinction entre culture savante et culture populaire ou vulgaire) exactement de la mme manire que le champ de production des artistes est structur entre artistes nobles (le musicien du conservatoire, lartiste davant-garde) et artisans vulgaires (le musicien des rues ou le compositeur de jingles radio, le peintre du dimanche ou lartiste commercial), renvoyant en dernire instance la structuration de la socit en classes dominantes se prsentant comme distingues et classes domines tiquetes comme vulgaires car la domination implique aussi lappropriation de la facult de classer selon des critres qui passent pour lgitimes. Ce qui ajoute la domination culturelle la domination conomique, mme si la possession du capital conomique et du capital culturel peut faire lobjet de dissonances sociales dans les types du parvenu (du capital conomique mais pas de capital culturel) et de lintellectuel (du capital culturel mais pas de capital conomique). Dans toute socit, on trouve des dominants et des domins dfinis comme tels suivant plusieurs chelles qui peuvent coexister. Si les femmes, comme catgorie gnrique , se trouvent le plus souvent subordonnes aux hommes dans nos socits, une femme qui appartient laristocratie peut se trouver dans une position dominante par rapport un homme appartenant du peuple en vertu de cette classification qui renvoie une socit dordres . Ces diverses chelles sont donc socialement et culturellement hirarchises dans une socit donne, de sorte que lune dentre elles simpose son tour comme domi96

nante. Dans lexemple cit, la hirarchie en ordres lemporte sur la hirarchie en genres (masculin-fminin, au sens anglo-saxon des Gender studies). Il faut bien voir que toute socit est hirarchise, ds lors que les hommes adoptent des valeurs car, ce faisant, ils tablissent une hirarchie des entits humaines et non-humaines en les subordonnant ces valeurs. Les groupes sociaux sont donc hirarchiquement distribus et tablissent entre eux ce quen sociologie on appelle des rapports sociaux. Si des rapports de coopration sont possibles entre groupes situs des chelons diffrents, cest cependant en gnral la logique du conflit qui domine dans toute socit. En effet, les groupes dges, de sexes, de classes sociales, de partis politiques, etc., saffrontent plus ou moins ouvertement au sein dune socit, en vue de modifier le systme des dominations qui y est tabli. Cest que ces rapports sociaux hirarchiques supposent et reposent sur des rapports de domination quils prennisent. Lorsque la lgitimit de lordre social est bien tablie et bien intriorise par les individus (cest--dire lorsquils acceptent comme normal leur position dans lchelle sociale), les conflits se limitent gnralement la recherche davantages marginaux, comme des augmentations de salaire, des revendications statutaires ou des ngociations dans la sphre interpersonnelle. Mais lorsque la lgitimit de lordre social est remise en cause par un groupe social, le conflit peut mener des ruptions rvolutionnaires. Cette vision conflictuelle de la socit, qui jette une autre lumire sur la socit comme systme plus ou moins intgr, indique bien que la manire dont les groupes sociaux sont structurs suivant une hirarchie dominante que lon appelle la stratification sociale , nest pas une simple rpartition en catgories dindividus selon quelques attributs comme lge, le niveau de revenu, le niveau de formation, etc. Il ne sagit pas dune simple classification gradue, mais bien dun classement social dont lenjeu consiste en ltablissement du classement lui-mme, travers des luttes de position et dinfluence au sein dun champ social suivant sa logique et ses valeurs propres (quelle est lentreprise la plus performante ?, quelle est lglise la plus orthodoxe ?, quel est le mouvement artistique le plus avant-gardiste ?, quelle est la thorie scientifique la plus vraie ?) ou des luttes politiques dans la socit globale (quelle catgorie sociale est la plus utile la socit ?, quel parti politique est le plus mme de juguler la crise ?) Ces luttes ont donc pour finalit dassurer et de perptuer la lgitimit des classements sociaux imposs par les groupes dominants (do, par exemple, le recours lidologie librale qui veut quon occupe la place quon mrite), ou pour la contester pour les groupes domins (qui recourront plutt une idologie marxiste de la dtermination du destin par le capital conomique, culturel et social de dpart dans lexistence). Il faut voquer ici un phnomne qualifi quelquefois de rcupration des mouvements de revendication la suite de leurs succs relatifs. Cest le cas du mouvement ouvrier luimme qui, par le fait de ses avances et de ses succs (conventions collectives, congs pays, 97

assurance maladie invalidit, droit de grve, etc.) a contribu laffaiblissement de la conscience de lalination et paradoxalement lclatement dune conscience de classe unitaire. En effet, lorsque les ingalits sociales sont moins criantes, les revendications catgorielles de type salariales ou statutaires prennent le pas sur la lutte de classes. (Dautres facteurs expliquent aussi la dmobilisation syndicale, comme la monte du chmage dit structurel, et se traduisent par la substitution didologies nolibrales aux idologies progressistes, la tyrannie exerce par les experts en conomie et par les marchs boursiers sur le politique, etc.) Dautres principes de classement que la division marxiste de la socit en classes sociales antagonistes ont t proposs. Dj Tocqueville avait peru que lgalitarisme dmocratique avait considrablement attnu le rle de la classe sociale dans la dynamique sociale, par rapport lAncien Rgime o cette appartenance de classe jouait un rle prpondrant. Dans une socit galitaire et dmocratique, gouverne par des instances bureaucratiques, loccupation dun statut devient primordiale et les luttes de positions statutaires (conquises, notamment, par la dtention de titres scolaires) lemporteraient sur les conflits de classes. Max Weber distinguera ainsi entre classe et statut et estimera que trois chelles de stratification au moins coexistent, savoir : 1 celle de la situation de classe, lie la position de lagent dans le systme de la production ; 2 celle de la situation de statut, lie sa position dans le systme de prestige (les marques extrieures de cette situation de statut sont synthtises dans ce que lon dsigne dordinaire par style de vie ou standing) ; 3 celle de son identification partisane, lie ses choix lgard de la forme du pouvoir politique (car il est un troisime principe de stratification qui est donn par les partis politiques). Pierre Bourdieu a, quant lui, propos une synthse des deux premires chelles, notamment travers ses analyses des stratgies de distinction . La socit est structure, pour Bourdieu, suivant laxe du capital conomique et laxe du capital culturel. Ces structures sont incorpores par les individus sous la forme dun habitus de classe par leffet de leur socialisation (leur ducation au sens largi de linculcation des attitudes, reprsentations et opinions propres leur groupe social dorigine). Cet habitus, qui va faonner notre personnalit sociale, dterminer nos gots et nos opinions, est donc bien la fois le rsultat de lintriorisation de la structuration sociale et une manire de perptuer ces structures. Inversement, ces classements que nous effectuons incessamment sous la forme de jugements, nous classent socialement en retour. Bourdieu explique la chose en ces termes : Les habitus sont des principes gnrateurs de pratiques distinctes et distinctives ce que mange louvrier et surtout sa manire de le manger, le sport quil pratique et sa manire de le pratiquer, les opinions politiques qui sont les siennes et sa manire de les exprimer diff98

rent systmatiquement des consommations ou des activits correspondantes du patron dindustrie ; mais ce sont aussi des schmes classificatoires, des principes de classement, des principes de vision et de division, des gots, diffrents. Ils font des diffrences entre ce qui est bon et ce qui est mal, entre ce qui est distingu et ce qui est vulgaire, etc., mais ce ne sont pas les mmes. Ainsi, par exemple, le mme comportement ou le mme bien peut apparatre distingu lun, prtentieux ou mas-tu-vu lautre, vulgaire un troisime. Lenjeu du maintien des distinctions de got (de continuer discriminer entre ce qui est vulgaire et ce qui est distingu, et par l entre les gens vulgaires et les gens distingus) tient donc bien dans le maintien des barrires sociales travers des jugements qui se donnent pour parfaitement neutres et purement subjectifs. Chacun a le droit, dira-t-on, de prfrer la varit franaise lopra, mais par l, on occulte la ralit sociologique qui montre que chacun nest pas duqu de manire tre familiaris avec lopra qui ncessite une forme de savoir mal partag alors que chacun a le loisir dentendre de la varit franaise la radio ou la tlvision o le simple jaime/jaime pas peut tenir lieu de jugement de got. Ce type de discrimination insidieuse, sous couvert de neutralit et de libert de la subjectivit, est aussi luvre, sans quon doive sen tonner, dans la reconversion du discours raciste en un loge de la diffrence culturelle, un temps dfendue par la gauche qui y voyait la dfense des valeurs et des cultures minoritaires, et dvoye par lextrme-droite en un argument, apparemment neutre et naturel, de prfrence nationale (chacun a le droit de prfrer sa famille ses voisins et ses voisins aux trangers ; ou encore, la culture des trangers vaut peut-tre la ntre mais elle ne nous reste pas moins trangre : ici, la rhtorique de la diffrence culturelle tend rhabiliter lide dune irrductibilit naturelle des diffrences raciales). Restons donc vigilants, lorsque nous invoquons la subjectivit et la libert de choix et de jugement, ne pas faire limpasse sur les prsupposs idologiques quils engagent.

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