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mile Durkheim (1897)

LE

SUICIDE
tude de sociologie
LIVRE PREMIER : LES FACTEURS EXTRA-SOCIAUX
1er livre dune srie de 3

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

mile Durkheim (1897), Le suicide. tude de sociologie : livre I

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Le 16 fvrier 2002

partir du texte dmile Durkheim (1897),

Le suicide. tude sociologique.


Livre I : Les facteurs extra-sociaux. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

mile Durkheim (1897), Le suicide. tude de sociologie : livre I

Table des matires


.

INTRODUCTION I. Ncessit de constituer, par une dfinition objective, l'objet de la recherche. Dfinition objective du suicide. Comment elle prvient les exclusions arbitraires et les rapprochements trompeurs: limination des suicides d'animaux. Comment elle marque les rapports du suicide avec les formes ordinaires de la conduite II. Diffrence entre le suicide considr chez les individus et le suicide comme phnomne collectif. Le taux social des suicides ; sa dfinition. Sa constance et sa spcificit suprieures celles de la mortalit gnrale. Le taux social des suicides est donc un phnomne sui generis ; c'est lui qui constitue l'objet de la prsente tude. Divisions de l'ouvrage. Bibliographie gnrale LIVRE I: LES FACTEURS EXTRA-SOCIAUX LE SUICIDE ET LES TATS PSYCHOPATHIQUES

CHAPITRE I:

Principaux facteurs extra-sociaux susceptibles d'avoir une influence sur le taux social des suicides : tendances individuelles d'une suffisante gnralit, tats du milieu physique I. Thorie d'aprs laquelle le suicide ne serait qu'une suite de la folie. Deux manires de la dmontrer : 1 le suicide est une monomanie sui generis ; 2 c'est un syndrome de la folie, qui ne se rencontre pas ailleurs Le suicide est-il une monomanie ? L'existence des monomanies n'est plus admise. Raisons cliniques et psychologiques contraires cette hypothse Le suicide est-il un pisode spcifique de la folie ? Rduction de tous les suicides vsaniques quatre types. Existence de suicides raisonnables qui ne rentrent pas dans ces cadres ...

II. III.

IV. Mais le suicide, sans tre un produit de la folie, dpendrait-il troitement de la neurasthnie ? Raisons de croire que le neurasthnique est le type psychologique le plus gnral chez les suicids. Reste dterminer l'influence de cette condition individuelle sur le taux des suicides. Mthode pour la dterminer: chercher si le taux des suicides varie comme le taux de la folie. Absence de tout rapport dans la manire dont ces deux phnomnes varient avec les sexes, les cultes, l'ge, les pays, le degr de civilisation. Ce qui explique cette absence de rapports : indtermination des effets qu'implique la neurasthnie

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V.

Y aurait-il des rapports plus directs avec le taux de l'alcoolisme ? Comparaison avec la distribution gographique des dlits d'ivresse, des folies alcooliques, de la consommation de l'alcool. Rsultats ngatifs de cette comparaison. LE SUICIDE ET LES TATS PSYCHOLOGIQUES NORMAUX. LA RACE. L'HRDIT

CHAPITRE Il I. -

Ncessit de dfinir la race. Ne peut tre dfinie que comme un type hrditaire ; mais alors le mot prend un sens indtermin. D'o ncessit d'une grande rserve.

II. - Trois grandes races distingues par Morselli. Trs grande diversit de l'aptitude au suicide chez les Slaves, les Celto-Romains, les nations germaniques. Seuls, les Allemands ont un penchant gnralement intense, mais ils le perdent en dehors de l'Allemagne. De la prtendue relation entre le suicide et la hauteur de la taille : rsultat d'une concidence III. - La race ne peut tre un facteur du suicide que s'il est essentiellement hrditaire ; insuffisance des preuves favorables cette hrdit : 1 La frquence relative des cas imputables l'hrdit est inconnue ; 2 Possibilit d'une autre explication ; influence de la folie et de l'imitation. Raisons contraires cette hrdit spciale: 1 Pourquoi le suicide se transmettrait-il moins la femme ? 2 La manire dont le suicide volue avec l'ge est inconciliable avec cette hypothse CHAPITRE III I. Il. III. LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES

Le climat n'a aucune influence La temprature. Variations saisonnires du suicide ; leur gnralit. Comment l'cole italienne les explique par la temprature Conception contestable du suicide qui est la base de cette thorie. Examen des faits : l'influence des chaleurs anormales ou des froids anormaux ne prouve rien ; absence de rapports entre le taux des suicides et la temprature saisonnire ou mensuelle ; le suicide rare dans un grand nombre de pays chauds. Hypothse d'aprs laquelle ce seraient les premires chaleurs qui seraient nocives. Inconciliable : 1 avec la continuit de la courbe des suicides la monte et la descente ; 2 avec ce fait que les premiers froids, qui devraient avoir le mme effet, sont inoffensifs

IV. Nature des causes dont dpendent ces variations. Paralllisme parfait entre les variations mensuelles du suicide et celles de la longueur des jours ; confirm par ce fait que les suicides ont surtout lieu de jour. Raison de ce paralllisme : c'est que, pendant le jour, la vie sociale est en pleine activit. Explication confirme par ce fait que le suicide est maximum aux jours et heures o l'activit sociale est maxima. Comment elle rend compte des variations saisonnires du suicide preuve confirmatives diverses. Les variations mensuelles du suicide dpendent donc de causes sociales

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CHAPITRE IV

L'IMITATION

L'imitation est un phnomne de psychologie individuelle. Utilit qu'il y a chercher si elle a quelque influence sur le taux social des suicides. I. II. Diffrence entre l'imitation et plusieurs autres phnomnes avec lesquels elle a t confondue. Dfinition de l'imitation. Cas nombreux o les suicides se communiquent contagieusement d'individu individu ; distinction entre les faits de contagion et les pidmies. Comment le problme de l'influence possible de l'imitation sur le taux des suicides reste entier. Cette influence doit tre tudie travers la distribution gographique des suicides. Critres d'aprs lesquels elle peut tre reconnue. Application de cette mthode la carte des suicides franais par arrondissements, la carte par communes de Seineet-Marne, la carte d'Europe en gnral. Nulle trace visible de l'imitation dans la rpartition gographique. Exprience essayer le suicide crot-il avec le nombre des lecteurs de journaux Raisons qui inclinent l'opinion contraire

III.

IV. Raison qui fait que l'imitation n'a pas d'effets apprciables sur le taux des suicides : c'est qu'elle n'est pas un facteur original, mais ne fait que renforcer l'action des autres facteurs. Consquence pratique de cette discussion : qu'il n'y a pas lieu d'interdire la publicit judiciaire. Consquence thorique : l'imitation n'a pas l'efficacit sociale qu'on lui a prte LIVRE II: CAUSES SOCIALES ET TYPES SOCIAUX MTHODE POUR LES DTERMINER

CHAPITRE I : I.

II.

Utilit qu'il y aurait classer morphologiquement les types de suicide pour remonter ensuite leurs causes; impossibilit de cette classification. La seule mthode praticable consiste classer les suicides par leurs causes. Pourquoi elle convient mieux que toute autre une tude sociologique du suicide. Comment atteindre ces causes ? Les renseignements donns par les statistiques sur les raisons prsumes des suicides : 1 sont suspects ; 2 ne font pas connatre les vraies causes. La seule mthode efficace est de chercher comment le taux des suicides varie en fonction des divers concomitants sociaux.

CHAPITRE II : LE SUICIDE GOSTE I. Le suicide et les religions. Aggravation gnrale due au protestantisme ; Immunit des catholiques et surtout des juifs.

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Il.

L'immunit des catholiques ne tient pas leur tat de minorit dans les pays protestants, mais leur moindre individualisme religieux, par suite la plus forte intgration de l'glise catholique. Comment cette explication s'applique aux juifs. Vrification de cette explication : 1 l'immunit relative de l'Angleterre, par rapport aux autres pays protestants, lie la plus forte intgration de l'glise anglicane; 2 l'individualisme religieux varie comme le got du savoir; or, a) le got du savoir est plus prononc chez les peuples protestants que chez les catholiques, b) le got du savoir varie comme le suicide toutes les fois qu'il correspond un progrs de l'individualisme religieux. Comment l'exception des juifs confirme la loi

Ill.

IV. Consquences de ce chapitre : 1 la science est le remde au mal que symptomatise le progrs des suicides, mais n'en est pas la cause ; 2 si la socit religieuse prserve du suicide, c'est simplement parce qu'elle est une socit fortement intgre CHAPITRE III I. LE SUICIDE GOSTE (suite)

Immunit gnrale des maris telle que l'a calcule Bertillon. Inconvnients de la mthode qu'il a d suivre. Ncessit de sparer plus compltement l'influence de l'ge et celle de l'tat civil. Tableaux o cette sparation est effectue. Lois qui s'en dgagent. Explication de ces lois. Le coefficient de prservation des poux ne tient pas la slection matrimoniale. Preuves : 1 raisons a priori ; 2 raisons de fait tires : a) des variations du coefficient aux divers ges ; b) de l'ingale immunit dont jouissent les poux des deux sexes. Cette immunit est-elle due au mariage ou la famille ? Raisons contraires la premire hypothse: 1 contraste entre l'tat stationnaire de la nuptialit et les progrs du suicide ; 2 faible immunit des poux sans enfants ; 3 aggravation chez les pouses sans enfants.

II.

III.

L'immunit lgre dont jouissent les hommes maris sans enfants est-elle due la slection conjugale ? Preuve contraire tire de l'aggravation des pouses sans enfants. Comment la persistance partielle de ce coefficient chez le veuf sans enfants s'explique sans qu'on fasse intervenir la slection conjugale. Thorie gnrale du veuvage.

IV. Tableau rcapitulatif des rsultats prcdents. C'est l'action de la famille qu'est due presque toute l'immunit des poux et toute celle des pouses. Elle crot avec la densit de la famille, c'est--dire avec son degr d'intgration. V. Le suicide et les crises politiques, nationales. Que la rgression qu'il subit alors est relle et gnrale. Elle est due ce que le groupe acquiert dans ces crises une plus forte intgration.

VI. Conclusion gnrale du chapitre. Rapport direct entre le suicide et le degr d'intgration des groupes sociaux, quels qu'ils soient. Cause de ce rapport ; pourquoi et dans quelles conditions la socit est ncessaire l'individu. Comment, quand elle

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lui fait dfaut, le suicide se dveloppe. Preuves confirmatives de cette explication. Constitution du suicide goste. CHAPITRE IV : LE SUICIDE ALTRUISTE I. Le suicide dans les socits infrieures : caractres qui le distinguent, opposs ceux du suicide goste. Constitution du suicide altruiste obligatoire. Autres formes de ce type. Le suicide dans les armes europennes ; gnralit de l'aggravation qui rsulte du service militaire. Elle est indpendante du clibat ; de l'alcoolisme. Elle n'est pas due au dgot du service. Preuves: 1 elle crot avec la dure du service ; 2 elle est plus forte chez les volontaires et les rengags ; 3 chez les officiers et les sousofficiers que chez les simples soldats. Elle est due l'esprit militaire et l'tat d'altruisme qu'il implique. Preuves confirmatives : 1 elle est d'autant plus forte que les peuples ont un moindre penchant pour le suicide goste ; 2 elle est maxima dans les troupes d'lite ; 3 elle dcrot mesure que le suicide goste se dveloppe. Comment les rsultats obtenus justifient la mthode suivie. LE SUICIDE ANOMIQUE

II.

III.

CHAPITRE V : I.

Le suicide crot avec les crises conomiques. Cette progression se maintient dans les crises de prosprit : exemples de la Prusse, de l'Italie. Les expositions universelles. Le suicide et la richesse. Explication de ce rapport. L'homme ne peut vivre que si ses besoins sont en harmonie avec ses moyens ; ce qui implique une limitation de ces derniers. C'est la socit qui les limite ; comment cette influence modratrice s'exerce normalement. Comment elle est empche par les crises ; d'o drglement, anomie, suicides. Confirmation tire des rapports du suicide et de la richesse L'anomie est actuellement l'tat chronique dans le monde conomique. Suicides qui en rsultent. Constitution du suicide anomique

II.

III.

IV. Suicides dus l'anomie conjugale, Le veuvage. Le divorce. Paralllisme des divorces et des suicides. Il est d une constitution matrimoniale qui agit en sens contraire sur les poux et sur les pouses ; preuves l'appui. En quoi consiste cette constitution matrimoniale. L'affaiblissement de la discipline matrimoniale qu'implique le divorce aggrave la tendance au suicide des hommes, diminue celle des femmes. Raison de cet antagonisme. Preuves confirmatives de cette explication. Conception du mariage qui se dgage de ce chapitre CHAPITRE VI : FORMES INDIVIDUELLES DES DIFFRENTS TYPES DE SUICIDES Utilit et possibilit de complter la classification tiologique qui prcde par une classification morphologique.

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I.

Formes fondamentales que prennent les trois courants suicidognes en s'incarnant chez les individus. Formes mixtes qui rsultent de la combinaison de ces formes fondamentales. Faut-il faire intervenir dans cette classification l'instrument de mort choisi ? Que ce choix dpend de causes sociales. Mais ces causes sont indpendantes de celles qui dterminent le suicide. Elles ne ressortissent donc pas la prsente recherche. Tableau synoptique des diffrents types de suicides DU SUICIDE COMME PHNOMNE SOCIAL EN GNRAL L'LMENT SOCIAL DU SUICIDE

II.

LIVRE III:

CHAPITRE I : I.

Rsultats de ce qui prcde. Absence de relations entre le taux des suicides et les phnomnes cosmiques ou biologiques. Rapports dfinis avec les faits sociaux. Le taux social correspond donc un penchant collectif de la socit. La constance et l'individualit de ce taux ne peut pas S'expliquer autrement. Thorie de Qutelet pour en rendre compte : l'homme moyen. Rfutation : la rgularit des donnes statistiques se retrouve mme dans des faits qui sont en dehors de la moyenne. Ncessit d'admettre une force ou un groupe de forces collectives dont le taux social des suicides exprime l'intensit Ce qu'il faut entendre par cette force collective : c'est une ralit extrieure et suprieure l'individu. Expos et examen des objections faites cette conception : 1 Objection d'aprs laquelle un fait social ne peut se transmettre que par traditions inter-individuelles. Rponse : le taux des suicides ne peut se transmettre ainsi. 2 Objection d'aprs laquelle l'individu est tout le rel de la socit. Rponse : a) Comment des choses matrielles, extrieures aux individus, sont riges en faits sociaux et jouent en cette qualit un rle sui generis; b) Les faits sociaux qui ne s'objectivent pas sous cette forme dbordent chaque conscience individuelle. Ils ont pour substrat l'agrgat form par les consciences individuelles runies en socit. Que cette conception n'a rien d'ontologique

II.

III.

IV. Application de ces ides au suicide CHAPITRE Il : RAPPORTS DU SUICIDE AVEC LES AUTRES PHNOMNES SOCIAUX

Mthode pour dterminer si le suicide doit tre class parmi les faits moraux ou immoraux . I. Expos historique des dispositions juridiques ou morales en usage dans les diffrentes socits relativement au suicide. Progrs continu de la rprobation dont il est l'objet, sauf aux poques de dcadence. Raison d'tre de cette rprobation ; qu'elle est plus que jamais fonde dans la constitution normale des socits modernes.

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Il.

Rapports du suicide avec les autres formes de l'immoralit. Le suicide et les attentats contre la proprit; absence de tout rapport. Le suicide et l'homicide; thorie d'aprs laquelle ils consisteraient tous deux en un mme tat organico-psychique, mais dpendraient de conditions sociales antagonistes Discussion de la premire partie de la proposition. Que le sexe, l'ge, la temprature n'agissent pas de la mme manire sur les deux phnomnes.

III.

IV. Discussion de la deuxime partie. Cas o l'antagonisme ne se vrifie pas. Cas, plus nombreux, o il se vrifie. Explication de ces contradictions apparentes: existence de types diffrents de suicides dont les uns excluent l'homicide tandis que les autres dpendent des mmes conditions sociales. Nature de ces types ; pourquoi les premiers sont actuellement plus nombreux que les seconds. Comment ce qui prcde claire la question des rapports historiques de l'gosme et de l'altruisme CHAPITRE III I. CONSQUENCES PRATIQUES

La solution du problme pratique varie selon qu'on attribue l'tat prsent du suicide un caractre normal ou anormal. Comment la question se pose malgr la nature immorale du suicide. Raisons de croire que l'existence d'un taux modr de suicides n'a rien de morbide. Mais raisons de croire que le taux actuel chez les peuples europens est l'indice d'un tat pathologique Moyens proposs pour conjurer le mal : 1 mesures rpressives. Quelles sont celles qui seraient possibles. Pourquoi elles ne sauraient avoir qu'une efficacit restreinte ; 2 l'ducation. Elle ne peut rformer l'tat moral de la socit parce qu'elle n'en est que le reflet. Ncessit d'atteindre en elles-mmes les causes des courants suicidognes ; qu'on peut toutefois ngliger le suicide altruiste dont l'tat n'a rien d'anormal. Le remde contre le suicide goste : rendre plus consistants les groupes qui encadrent l'individu. Lesquels sont le plus propres ce rle ? Ce n'est ni la socit politique qui est trop loin de l'individu - ni la socit religieuse qui ne le socialise qu'en lui retirant la libert de penser - ni la famille qui tend se rduire au couple conjugal. Les suicides des poux progressent comme ceux des clibataires

II.

III.

Du groupe professionnel. Pourquoi il est seul en tat de remplir cette fonction. Ce qu'il doit devenir pour cela. Comment il peut constituer un milieu moral. Comment il peut contenir aussi le suicide anomique. - Cas de l'anomie conjugale. Position antinomique du problme : l'antagonisme des sexes. Moyens d'y remdier

IV. Conclusion. L'tat prsent du suicide est l'indice d'une misre morale. Ce qu'il faut entendre par une affection morale de la socit. Comment la rforme propose est rclame par l'ensemble de notre volution historique. Disparition de tous les groupes sociaux intermdiaires entre l'individu et l'tat ; ncessit de les reconstituer. La dcentralisation professionnelle oppose la dcentralisation territoriale ; comment elle est la base ncessaire de l'organisation sociale.

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Importance de la question du suicide ; sa solidarit avec les plus grands problmes pratiques de l'heure actuelle.

TABLE DES PLANCHES I. SUICIDES ET ALCOOLISME EN FRANCE: Planche I A : Planche I B : Planche I C : Planche I D : SUICIDES EN FRANCE PAR ARRONDISSEMENTS SUICIDES DANS L'EUROPE CENTRALE

II. III.

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INTRODUCTION
.

I
Comme le mot de suicide revient sans cesse dans le cours de la conversation, on pourrait croire que le sens en est connu de tout le monde et qu'il est superflu de le dfinir. Mais, en ralit, les mots de la langue usuelle, comme les concepts qu'ils expriment, sont toujours ambigus et le savant qui les emploierait tels qu'il les reoit de l'usage et sans leur faire subir d'autre laboration s'exposerait aux plus graves confusions. Non seulement la comprhension en est si peu circonscrite qu'elle varie d'un cas l'autre suivant les besoins du discours, mais encore, comme la classification dont ils sont le produit ne procde pas d'une analyse mthodique, mais ne fait que traduire les impressions confuses de la foule, il arrive sans cesse que des catgories de faits trs disparates sont runies indistinctement sous une mme rubrique, ou que des ralits de mme nature sont appeles de noms diffrents. Si donc on se laisse guider par l'acception reue, on risque de distinguer ce qui doit tre confondu ou de confondre ce qui doit tre distingu, de mconnatre ainsi la vritable parent des choses et, par suite, de se mprendre sur leur nature. On n'explique qu'en comparant. Une investigation scientifique ne peut donc arriver sa fin que si elle porte sur des faits comparables et elle a d'autant plus de chances de russir qu'elle est plus assure d'avoir runi tous ceux qui peuvent tre utilement compars. Mais ces affinits naturelles des tres ne sauraient tre atteintes avec quelque sret par un examen superficiel comme celui d'o est rsulte la terminologie vulgaire ; par consquent, le savant ne peut prendre pour objets de ses recherches les groupes de faits tout constitus auxquels correspondent les mots de la langue courante. Mais il est oblig de constituer lui-mme les groupes qu'il veut tudier, afin de leur donner l'homognit et la spcificit qui leur sont ncessaires pour pouvoir tre traits scientifiquement. C'est ainsi que le botaniste, quand il parle de fleurs ou de fruits, le zoologiste, quand il parle de poissons ou d'insectes, prennent ces diffrents termes dans des sens qu'ils ont d pralablement fixer. Notre premire tche doit donc tre de dterminer l'ordre de faits que nous nous proposons d'tudier sous le nom de suicides. Pour cela, nous allons chercher si, parmi les diffrentes sortes de morts, il en est qui ont en commun des caractres assez objectifs pour pouvoir tre reconnus de tout observateur de bonne foi, assez spciaux pour ne pas se rencontrer ailleurs, mais, en mme temps, assez voisins de ceux que l'on met gnralement sous le nom de suicides pour que nous puissions, sans faire violence l'usage, conserver cette mme expression. S'il s'en rencontre, nous runirons sous cette dnomination tous les faits, sans exception, qui prsenteront ces caractres distinctifs, et cela sans nous inquiter si la classe ainsi forme ne comprend pas tous les cas qu'on appelle d'ordinaire ainsi ou, au contraire, en comprend qu'on est habitu appeler autrement. Car ce qui importe, ce n'est pas d'exprimer avec un peu de prcision la notion que la moyenne des intelligences s'est faite du

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suicide, mais c'est de constituer une catgorie d'objets qui, tout en pouvant tre, sans inconvnient, tiquete sous cette rubrique, soit fonde objectivement, c'est--dire corresponde une nature dtermine de choses. Or, parmi les diverses espces de morts, il en est qui prsentent ce trait particulier qu'elles sont le fait de la victime elle-mme, qu'elles rsultent d'un acte dont le patient est l'auteur ; et, d'autre part, il est certain que ce mme caractre se retrouve la base mme de l'ide qu'on se fait communment du suicide. Peu importe, d'ailleurs, la nature intrinsque des actes qui produisent ce rsultat. Quoique, en gnral, on se reprsente le suicide comme une action positive et violente qui implique un certain dploiement de force musculaire, il peut se faire qu'une attitude purement ngative ou une simple abstention aient la mme consquence. On se tue tout aussi bien en refusant de se nourrir qu'en se dtruisant par le fer ou le feu. Il n'est mme pas ncessaire que l'acte man du patient ait t l'antcdent immdiat de la mort pour qu'elle en puisse tre regarde comme l'effet ; le rapport de causalit peut tre indirect, le phnomne ne change pas, pour cela, de nature. L'iconoclaste qui, pour conqurir les palmes du martyre, commet un crime de lse-majest qu'il sait tre capital, et qui meurt de la main du bourreau, est tout aussi bien l'auteur de sa propre fin que s'il s'tait port lui-mme le coup mortel ; du moins, il n'y a pas lieu de classer dans des genres diffrents ces deux varits de morts volontaires, puisqu'il n'y a de diffrences entre elles que dans les dtails matriels de l'excution. Nous arrivons donc cette premire formule : On appelle suicide toute mort qui rsulte mdiatement ou immdiatement d'un acte positif ou ngatif, accompli par la victime elle-mme. Mais cette dfinition est incomplte ; elle ne distingue pas entre deux sortes de morts trs diffrentes. On ne saurait ranger dans la mme classe et traiter de la mme manire la mort de l'hallucin qui se prcipite d'une fentre leve parce qu'il la croit de plain-pied avec le sol, et celle de l'homme, sain d'esprit, qui se frappe en sachant ce qu'il fait. Mme, en un sens, il y a bien peu de dnouements mortels qui ne soient la consquence ou prochaine ou lointaine de quelque dmarche du patient. Les causes de mort sont situes hors de nous beaucoup plus qu'en nous et elles ne nous atteignent que si nous nous aventurons dans leur sphre d'action. Dirons-nous qu'il n'y a suicide que si l'acte d'o la mort rsulte a t accompli par la victime en vue de ce rsultat ? Que celui-l seul se tue vritablement qui a voulu se tuer et que le suicide est un homicide intentionnel de soi-mme ? Mais d'abord, ce serait dfinir le suicide par un caractre qui, quels qu'en puissent tre l'intrt et l'importance, aurait, tout au moins, le tort de n'tre pas facilement reconnaissable parce qu'il n'est pas facile observer. Comment savoir quel mobile a dtermin l'agent et si, quand il a pris sa rsolution, c'est la mort mme qu'il voulait ou s'il avait quelque autre but ? L'intention est chose trop intime pour pouvoir tre atteinte du dehors autrement que par de grossires approximations. Elle se drobe mme l'observation intrieure. Que de fois nous nous mprenons sur les raisons vritables qui nous font agir ! Sans cesse, nous expliquons par des passions gnreuses ou des considrations leves des dmarches que nous ont inspires de petits sentiments ou une aveugle routine. D'ailleurs, d'une manire gnrale, un acte ne peut tre dfini par la fin que poursuit l'agent, car un mme systme de mouvements, sans changer de nature, peut tre ajust trop de fins diffrentes. Et en effet, s'il n'y avait suicide que l o il y a intention de se tuer, il faudrait refuser cette dnomination des faits qui, malgr des dissemblances apparentes, sont, au fond, identiques ceux que tout le monde appelle ainsi, et qu'on ne peut appeler autrement moins de laisser le terme sans emploi. Le soldat qui court au-devant d'une mort

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certaine pour sauver son rgiment ne veut pas mourir, et pourtant n'est-il pas l'auteur de sa propre mort au mme titre que l'industriel ou le commerant qui se tuent pour chapper aux hontes de la faillite ? On en peut dire autant du martyr qui meurt pour sa foi, de la mre qui se sacrifie pour son enfant, etc. Que la mort soit simplement accepte comme une condition regrettable, mais invitable, du but o l'on tend, ou bien qu'elle soit expressment voulue et recherche pour elle-mme, le sujet, dans un cas comme dans l'autre, renonce l'existence, et les diffrentes manires d'y renoncer ne peuvent tre que des varits d'une mme classe. II y a entre elles trop de ressemblances fondamentales pour qu'on ne les runisse pas sous la mme expression gnrique, sauf distinguer ensuite des espces dans le genre ainsi constitu. Sans doute, vulgairement, le suicide est, avant tout, l'acte de dsespoir d'un homme qui ne tient plus vivre. Mais, en ralit, parce qu'on est encore attach la vie au moment o on la quitte, on ne laisse pas d'en faire l'abandon ; et, entre tous les actes par lesquels un tre vivant abandonne ainsi celui de tous ses biens qui passe pour le plus prcieux, il y a des traits communs qui sont videmment essentiels. Au contraire, la diversit des mobiles qui peuvent avoir dict ces rsolutions ne saurait donner naissance qu' des diffrences secondaires. Quand donc le dvouement va jusqu'au sacrifice certain de la vie, c'est scientifiquement un suicide; nous verrons plus tard de quelle sorte. Ce qui est commun toutes les formes possibles de ce renoncement suprme c'est que l'acte qui le consacre est accompli en connaissance de cause ; c'est que la victime, au moment d'agir, sait ce qui doit rsulter de sa conduite, quelque raison d'ailleurs qui l'ait amene se conduire ainsi. Tous les faits de mort qui prsentent cette particularit caractristique se distinguent nettement de tous les autres o le patient ou bien n'est pas l'agent de son propre dcs, ou bien n'en est que l'agent inconscient. Ils s'en distinguent par un caractre facile reconnatre, car ce n'est pas un problme insoluble que de savoir si l'individu connaissait ou non par avance les suites naturelles de son action. Ils forment donc un groupe dfini, homogne, discernable de tout autre et qui, par consquent, doit tre dsign par un mot spcial. Celui de suicide lui convient et il n'y a pas lieu d'en crer un autre ; car la trs grande gnralit des faits qu'on appelle quotidiennement ainsi en fait partie. Nous disons donc dfinitivement : On appelle suicide tout cas de mort qui rsulte directement ou indirectement d'un acte positif ou ngatif, accompli par la victime elle-mme et qu'elle savait devoir produire ce rsultat. La tentative, c'est l'acte ainsi dfini, mais arrt avant que la mort en soit rsulte. Cette dfinition suffit exclure de notre recherche tout ce qui concerne les suicides d'animaux. En effet, ce que nous savons de l'intelligence animale ne nous permet pas d'attribuer aux btes une reprsentation anticipe de leur mort, ni surtout des moyens capables de la produire. On en voit, il est vrai, qui refusent de pntrer dans un local o d'autres ont t tues ; on dirait qu'elles pressentent leur sort. Mais, en ralit, l'odeur du sang suffit dterminer ce mouvement instinctif de recul. Tous les cas un peu authentiques que l'on cite et o l'on veut voir des suicides proprement dits peuvent s'expliquer tout autrement. Si le scorpion irrit se perce lui-mme de son dard (ce qui, d'ailleurs, n'est pas certain), c'est probablement en vertu d'une raction automatique et irrflchie. L'nergie motrice, souleve par son tat d'irritation, se dcharge au hasard, comme elle peut ; il se trouve que l'animal en est la victime, sans qu'on puisse dire qu'il se soit reprsent par avance la consquence de son mouvement. Inversement, s'il est des chiens qui refusent de se nourrir quand ils ont perdu leur matre, c'est que la tristesse, dans laquelle ils taient plongs, a supprim mcaniquement l'apptit ; la mort en est rsulte, mais sans qu'elle ait t prvue. Ni le jene dans ce cas, ni la blessure dans l'autre n'ont t employs comme des moyens dont l'effet tait connu. Les

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caractres distinctifs du suicide, tels que nous l'avons dfini, font donc dfaut. C'est pourquoi, dans ce qui suivra, nous n'aurons nous occuper que du suicide humain 1. Mais cette dfinition n'a pas seulement l'avantage de prvenir les rapprochements trompeurs ou les exclusions arbitraires ; elle nous donne ds maintenant une ide de la place que les suicides occupent dans l'ensemble de la vie morale. Elle nous montre, en effet, qu'ils ne constituent pas, comme on pourrait le croire, un groupe tout fait part, une classe isole de phnomnes monstrueux, sans rapport avec les autres modes de la conduite, mais, au contraire, qu'ils s'y relient par une srie continue d'intermdiaires. Ils ne sont que la forme exagre de pratiques usuelles. En effet, il y a, disons-nous, suicide quand la victime, au moment o elle commet l'acte qui doit mettre fin ses jours, sait de toute certitude ce qui doit normalement en rsulter. Mais cette certitude peut tre plus ou moins forte. Nuancez-la de quelques doutes, et vous aurez un fait nouveau, qui n'est plus le suicide, mais qui en est proche parent puisqu'il n'existe entre eux que des diffrences de degrs. Un homme qui s'expose sciemment pour autrui, mais sans qu'un dnouement mortel soit certain, n'est pas, sans doute, un suicid, mme s'il arrive qu'il succombe, non plus que l'imprudent qui joue de parti pris avec la mort tout en cherchant l'viter, ou que l'apathique qui, en tenant vivement rien, ne se donne pas la peine de soigner sa sant et la compromet par sa ngligence. Et pourtant, ces diffrentes manires d'agir ne se distinguent pas radicalement des suicides proprement dits. Elles procdent d'tats d'esprit analogues, puisqu'elles entranent galement des risques mortels qui ne sont pas ignors de l'agent, et que la perspective de ces risques ne l'arrte pas ; toute la diffrence, c'est que les chances de mort sont moindres. Aussi n'est-ce pas sans quelque fondement qu'on dit couramment du savant qui s'est puis en veilles, qu'il s'est tu lui-mme. Tous ces faits constituent donc des sortes de suicides embryonnaires, et, s'il n'est pas d'une bonne mthode de les confondre avec le suicide complet et dvelopp, il ne faut pas davantage perdre de vue les rapports de parent qu'ils soutiennent avec ce dernier. Car il apparat sous un tout autre aspect, une fois qu'on a reconnu qu'il se rattache sans solution de continuit aux actes de courage et de dvouement, d'une part, et, de l'autre, aux actes d'imprudence et de simple ngligence. On verra mieux dans la suite ce que ces rapprochements ont d'instructif.

Reste un trs petit nombre de cas qui ne sauraient s'expliquer ainsi, mais qui sont plus que suspects. Telle l'observation, rapporte par Aristote, d'un cheval qui, en dcouvrant qu'on lui avait fait saillir sa mre, sans qu'il s'en apert et aprs qu'il s'y tait plusieurs fois refus, se serait intentionnellement prcipit du haut d'un rocher (Hist. des anim., IX, 47). Les leveurs assurent que le cheval n'est aucunement rfractaire l'inceste. Voir sur toute cette question, WESTCOTT, Suicide, p. 174-179.

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II
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Mais le fait ainsi dfini intresse-t-il le sociologue ? Puisque le suicide est un acte de l'individu qui n'affecte que l'individu, il semble qu'il doive exclusivement dpendre de facteurs individuels et qu'il ressortisse, par consquent, la seule psychologie. En fait, n'estce pas par le temprament du suicid, par son caractre, par ses antcdents, par les vnements de son histoire prive que l'on explique d'ordinaire sa rsolution ? Nous n'avons pas rechercher pour l'instant dans quelle mesure et sous quelles conditions il est lgitime d'tudier ainsi les suicides, mais ce qui est certain, c'est qu'ils peuvent tre envisags sous un tout autre aspect. En effet, si, au lieu de n'y voir que des vnements particuliers, isols les uns des autres et qui demandent tre examins chacun part, on considre l'ensemble des suicides commis dans une socit donne pendant une unit de temps donne, on constate que le total ainsi obtenu n'est pas une simple somme d'units indpendantes, un tout de collection, mais qu'il constitue par lui-mme un fait nouveau et sui generis, qui a son unit et son individualit, sa nature propre par consquent, et que, de plus, cette nature est minemment sociale. En effet, pour une mme socit, tant que l'observation ne porte pas sur une priode trop tendue, ce chiffre est peu prs invariable, comme le prouve le tableau I (v. p. 9). C'est que, d'une anne la suivante, les circonstances au milieu desquelles se dveloppe la vie des peuples restent sensiblement les mmes. Il se produit bien parfois des variations plus importantes ; mais elles sont tout fait l'exception. On peut voir, d'ailleurs, qu'elles sont toujours contemporaines de quelque crise qui affecte passagrement l'tat social 1. C'est ainsi qu'en 1848 une baisse brusque a eu lieu dans tous les tats europens. Si l'on considre un plus long intervalle de temps, on constate des changements plus graves. Mais alors ils deviennent chroniques ; ils tmoignent donc simplement que les caractres constitutionnels de la socit ont subi, au mme moment, de profondes modifications. Il est intressant de remarquer qu'ils ne se produisent pas avec l'extrme lenteur que leur ont attribue un assez grand nombre d'observateurs; mais ils sont la fois brusques et progressifs. Tout coup, aprs une srie d'annes o les chiffres ont oscill entre des limites trs rapproches, une hausse se manifeste qui, aprs des hsitations en sens contraires, s'affirme, s'accentue et enfin se fixe. C'est que toute rupture de l'quilibre social, si elle clate soudainement, met toujours du temps produire toutes ses consquences. L'volution du suicide est ainsi compose d'ondes de mouvement, distinctes et successives, qui ont lieu par pousses, se dveloppent pendant un temps, puis s'arrtent pour recommencer ensuite. On peut voir sur le tableau prcdent qu'une de ces ondes s'est forme presque dans toute l'Europe au lendemain des vnements de 1848, c'est--dire vers les annes 1850-1853 selon les pays ; une autre a commenc en Allemagne aprs la guerre de 1866, en France un peu plus tt, vers 1860, l'poque qui marque l'apoge du gouvernement imprial, en Angleterre vers 1868, c'est--dire aprs la rvolution commerciale que dterminrent alors les traits de commerce. Peut-tre est-ce la mme cause qu'est due la nouvelle recrudescence que l'on

Nous avons mis entre parenthses les nombres qui se rapportent ces annes exceptionnelles.

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constate chez nous vers 1865. Enfin, aprs la guerre de 1870 un nouveau mouvement en avant a commenc qui dure encore et qui est peu prs gnral en Europe 1. TABLEAU I Constance du suicide dans les principaux pays d'Europe (chiffres absolus)
Annes 1841 1842 1843 1844 1845 1846 1847 1848 1849 1850 1851 1852 1853 1854 1855 1856 1857 1858 1859 1860 1861 1862 1863 1864 1865 1866 1867 1868 1869 1870 1871 1872 France 2 814 2 866 3 020 2 973 3 082 3 102 (3 647) (3 301) 3 583 3 596 3 598 3 676 3 415 3700 3 810 4 189 3 967 3 903 2 3 899 2 4 050 4 454 4 770 4 613 4 521 4 946 5 119 5 011 (5 547) 5 114 Prusse 1 630 1598 1 720 1 575 1 700 1 707 (1 852) (1649) (1 527) 1736 1809 2073 1942 2198 2351 2377 2 038 126 146 2 105 2 185 2 112 2 374 2 203 2 361 2 485 3 625 3 658 3 544 3 270 3 135 3 467 1349 1 275 1248 1 365 1 347 1 317 1 315 1 340 1 392 1 329 1 316 1 508 1 588 1 554 1 495 1 514 Angleterre Saxe 290 318 420 335 338 373 377 398 (328) 390 402 530 431 547 568 550 485 491 507 548 (643) 557 643 (545) 619 704 752 800 710 410 471 453 425 486 Bavire Danemark 337 317 301 285 290 376 345 (305) 337 340 401 426 419 363 399 426 427 457 451 468

244 250 220 217 215 (189) 250 260 226 263 318 307 318 286 329 381 339

411 451 443 469 498 462

Dans le tableau, nous avons reprsent alternativement par des chiffres ordinaires ou par des chiffres italiques les sries de nombres qui reprsentent ces diffrentes ondes de mouvement, afin de rendre matriellement sensible l'individualit de chacune d'elles.

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Chaque socit a donc, chaque moment de son histoire, une aptitude dfinie pour le suicide. On mesure l'intensit relative de cette aptitude en prenant le rapport entre le chiffre global des morts volontaires et la population de tout ge et de tout sexe. Nous appellerons cette donne numrique taux de la mortalit-suicide propre la socit considre. On le calcule gnralement par rapport un million ou cent mille habitants. Non seulement ce taux est constant pendant de longues priodes de temps, mais l'invariabilit en est mme plus grande que celle des principaux phnomnes dmographiques. La mortalit gnrale, notamment, varie beaucoup plus souvent d'une anne l'autre et les variations par lesquelles elle passe sont beaucoup plus importantes. Pour s'en assurer, il suffit de comparer, pendant plusieurs priodes, la manire dont voluent l'un et l'autre phnomne. C'est ce que nous avons fait au tableau Il (v. p. 12). Pour faciliter le rapprochement, nous avons, tant pour les dcs que pour les suicides, exprim le taux de chaque anne en fonction du taux moyen de la priode, ramen 100. Les carts d'une anne l'autre ou par rapport au taux moyen sont ainsi rendus comparables dans les deux colonnes. Or, il rsulte de cette comparaison qu' chaque priode l'ampleur des variations est beaucoup plus considrable du ct de la mortalit gnrale que du ct des suicides ; elle est, en moyenne, deux fois plus grande. Seul, l'cart minimum entre deux annes conscutives est sensiblement de mme importance de part et d'autre pendant les deux dernires priodes. Seulement, ce minimum est une exception dans la colonne des dcs, alors qu'au contraire les variations annuelles des suicides ne s'en cartent qu'exceptionnellement. On s'en aperoit en comparant les carts moyens 1. Il est vrai que, si l'on compare, non plus les annes successives d'une mme priode, mais les moyennes de priodes diffrentes, les variations que l'on observe dans le taux de la mortalit deviennent presque insignifiantes. Les changements en sens contraires qui ont lieu d'une anne l'autre et qui sont dus l'action de causes passagres et accidentelles, se neutralisent mutuellement quand on prend pour base du calcul une unit de temps plus tendue ; ils disparaissent donc du chiffre moyen qui, par suite de cette limination, prsente une assez grande invariabilit. Ainsi, en France, de 1841 1870 il a t successivement pour chaque priode dcennale, 23,18; 23,72; 22,87. Mais d'abord, c'est dj un fait remarquable que le suicide ait, d'une anne la suivante, un degr de constance au moins gal, sinon suprieur, celui que la mortalit gnrale ne manifeste que de priode priode. De plus, le taux moyen de la mortalit n'atteint cette rgularit qu'en devenant quelque chose de gnral et d'impersonnel qui ne peut servir que trs imparfaitement caractriser une socit dtermine. En effet, il est sensiblement le mme pour tous les peuples qui sont parvenus peu prs la mme civilisation ; du moins, les diffrences sont trs faibles. Ainsi, en France, comme nous venons de le voir, il oseille, de 1841 1870, autour de 23 dcs pour 1000 habitants ; pendant le mme temps, il a t successivement en Belgique de 23,93, de 22,5, de 24,04 ; en Angleterre de 22,32, de 22,21, de 22,68 ; en Danemark de 22,65 (1845-49), de 20,44 (185559), de 20,4 (1861-68).

WAGNER avait dj compar de cette manire la mortalit et la nuptialit (Die Gesetzmssigkeit, etc., p. 87).

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TABLEAU II Variations compares du faux de la mortalit-suicide et du taux de la mortalit gnrale


Priode 1841-46 Suicides par100 000 habitants Dcs par 1000 habitants Priode 1849-55 Suicides par100 000 habitants Dcs par 1000 habitants Priode 1856-60 Suicides par100 000 habitants Dcs par 1000 habitants

A. - Chiffres absolus
1841 1842 1843 1844 1845 1846 Moyennes 8,2 8,3 8,7 8,5 8,8 8,7 8,5 1 23,2 24,0 23,1 22,1 21,2 23,2 22,8 1849 1850 1851 1852 1853 1854 1855 Moyennes 10,0 10,1 10,0 10,5 9,4 10,2 10,5 10,1 27,3 21,4 22,3 22,5 22,0 27,4 25,9 24,1 1856 1857 1858 1859 1860 11,6 10,9 10,7 11,1 11,9 23,1 23,7 24,1 26,8 21,4

Moyennes

11,2

23,8

B. - Taux de chaque anne exprim en jonction de la moyenne ramene 100


1841 1842 1843 1844 1845 1846 Moyennes 96 97 102 100 103,5 102,3 100 101,7 105,2 101,3 96,9 92,9 101,7 100 1849 1850 1851 1852 1853 1854 1855 Moyennes 98,9 100 98,9 103,8 93 100,9 103 100 113,2 88,7 92,5 93,3 91,2 113,6 107,4 100 1856 1857 1858 1859 1860 103,5 97,3 95,5 99,1 106,0 97 99,3 101,2 112,6 89,9

Moyennes

100

100

Entre deux annes conscutives cart maximum cart minimum cart moyen

Au-dessus et au-dessous de la moyenne Maximum Maximum auau-dessous dessus

C. Grandeur de lcart
PRIODE 1841-46 Mortalit gnrale Taux des suicides PRIODE 1849-55 : Mortalit gnrale Taux des suicides PRIODE 1856-60 : Mortalit gnrale Taux des suicides 8,8 5,0 24,5 10,8 22,7 6,9 2,5 1 0,8 1,1 1,9 1,8 4,9 2,5 10,6 4,48 9,57 4,82 7,1 4 136 3,8 126 6,0 4,0 2,8 11,3 7,0 10,1 4,5

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Si l'on fait abstraction de la Russie qui n'est encore europenne que gographiquement, les seuls grands pays d'Europe o la dme mortuaire s'carte d'une manire un peu marque des chiffres prcdents sont l'Italie o elle s'levait encore de 1861 1867 jusqu' 30,6 et l'Autriche o elle tait plus considrable encore (32,52) 1. Au contraire le taux des suicides, en mme temps qu'il n'accuse que de faibles changements annuels, varie suivant les socits du simple au double, au triple, au quadruple et mme davantage (v. tableau III, p. 14). Il est donc, un bien plus haut degr que le taux de la mortalit, personnel chaque groupe social dont il peut tre regard comme un indice caractristique. Il est mme si troitement li ce qu'il y a de plus profondment constitutionnel dans chaque temprament national, que l'ordre, dans lequel se classent, sous ce rapport, les diffrentes socits reste presque rigoureusement le mme des poques trs diffrentes. C'est ce que prouve l'examen de ce mme tableau. Au cours des trois priodes qui y sont compares, le suicide s'est partout accru ; mais, dans cette marche en avant, les divers peuples ont gard leurs distances respectives. Chacun a son coefficient d'acclration qui lui est propre. TABLEAU III Taux des suicides par million d'habitants dans les diffrents pays d'Europe
Priode 1866-70 Italie Belgique Angleterre Norvge Autriche Sude Bavire France Prusse Danemark Saxe 30 66 67 76 78 85 90 135 142 277 293 Numros d'ordre la 1871-75 35 69 66 73 94 81 91 150 134 258 267 1874-78 1re priode 38 78 69 71 130 91 100 160 152 255 334 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 2e priode 1 3 2 4 7 5 6 9 8 10 11 3e priode 1 4 2 3 7 5 6 9 8 10 11

Le taux des suicides constitue donc un ordre de faits un et dtermin ; c'est ce que dmontrent, la fois, sa permanence et sa variabilit. Car cette permanence serait inexplicable s'il ne tenait pas un ensemble de caractres distinctifs, solidaires les uns des autres, qui, malgr la diversit des circonstances ambiantes, s'affirment simultanment ; et cette variabilit tmoigne de la nature individuelle et concrte de ces mmes caractres, puisqu'ils varient comme l'individualit sociale elle-mme. En somme, ce qu'expriment ces donnes statistiques, c'est la tendance au suicide dont chaque socit est collectivement afflige. Nous
1

D'aprs BERTILLON, article Mortalit du Dictionnaire encyclopdique des sciences mdicales, tome LXI, p. 738.

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n'avons pas dire actuellement en quoi consiste cette tendance, si elle est un tat sui generis de l'me collective 1, ayant sa ralit propre, ou si elle ne reprsente qu'une somme d'tats individuels. Bien que les considrations qui prcdent soient difficilement conciliables avec cette dernire hypothse, nous rservons le problme qui sera trait au cours de cet ouvrage 2. Quoi qu'on pense ce sujet, toujours est-il que cette tendance existe soit un titre soit l'autre. Chaque socit est prdispose fournir un contingent dtermin de morts volontaires. Cette prdisposition peut donc tre l'objet d'une tude spciale et qui ressortit la sociologie. C'est cette tude que nous allons entreprendre. Notre intention n'est donc pas de faire un inventaire aussi complet que possible de toutes les conditions qui peuvent entrer dans la gense des suicides particuliers, mais seulement de rechercher celles dont dpend ce fait dfini que nous avons appel le taux social des suicides. On conoit que les deux questions sont trs distinctes, quelque rapport qu'il puisse, par ailleurs, y avoir entre elles. En effet, parmi les conditions individuelles, il y en a certainement beaucoup qui ne sont pas assez gnrales pour affecter le rapport entre le nombre total des morts volontaires et la population. Elles peuvent faire, peut-tre, que tel ou tel individu isol se tue, non que la socit in globo ait pour le suicide un penchant plus ou moins intense. De mme qu'elles ne tiennent pas un certain tat de l'organisation sociale, elles n'ont pas de contrecoups sociaux. Par suite, elles intressent le psychologue, non le sociologue. Ce que recherche ce dernier, ce sont les causes par l'intermdiaire desquelles il est possible d'agir, non sur les individus isolment, mais sur le groupe. Par consquent, parmi les facteurs des suicides, les seuls qui le concernent sont ceux qui font sentir leur action sur l'ensemble de la socit. Le taux des suicides est le produit de ces facteurs. C'est pourquoi nous devons nous y tenir. Tel est l'objet du prsent travail qui comprendra trois parties. Le phnomne qu'il s'agit d'expliquer ne peut tre d qu' des causes extra-sociales d'une grande gnralit ou des causes proprement sociales. Nous nous demanderons d'abord quelle est l'influence des premires et nous verrons qu'elle est nulle ou trs restreinte. Nous dterminerons ensuite la nature des causes sociales, la manire dont elles produisent leurs effets, et leurs relations avec les tats individuels qui accompagnent les diffrentes sortes de suicides. Cela fait, nous serons mieux en tat de prciser en quoi consiste l'lment social du suicide, c'est--dire cette tendance collective dont nous venons de parler, quels sont ses rapports avec les autres faits sociaux et par quels moyens il est possible d'agir sur elle 3.

2 3

Bien entendu, en nous servant de cette expression nous n'entendons pas du tout hypostasier la conscience collective. Nous n'admettons pas plus d'me substantielle dans la socit que dans l'individu. Nous reviendrons, d'ailleurs, sur ce point. V. livre III, chap. 1er. On trouvera en tte de chaque chapitre, quand il y a lieu, la bibliographie spciale des questions particulires qui y sont traites. Voici les indications relatives la bibliographie gnrale du suicide.

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I - PUBLICATIONS STATISTIQUES OFFICIELLES DONT NOUS NOUS SOMMES PRINCIPALEMENT SERVI


Oesterreischische Statistik (Statistik des Sanittswesens). - Annuaire statistique de la Belgique. - Zeitschrift des Koeniglisch Bayerischen statistischen bureau. - Preussische Statistik (Sterblichkeit nach Todesursachen und AItersclassen der gestorbenen). - Wrtembrgische Iahrbcher fr Statistik und Landeskunde. - Badische Statistik. - Tenth Census of the United States. Report on the Mortality and vital statistic of the United States 1880, lie Partie. - Annuario statistico Italiano. - Statistica delle cause delle Morti in tutti i communi del Regno. Relazione medico-statistica suite conditione sanitarie dell' Exercito Italiano. - Statistische Nachrichten des Grossherzogthums Oldenburg. - Compte rendu gnral de l'administration de la justice criminelle en France. Statistisches Iahrbuch der Stadt Berlin. - Statistik der Stadt Wien. - Statistisches Handbuch fr den Hamburgischen Staal. - Jahrbuch fr die amtliche Statistik der Bremischen Staaten. - Annuaire statistique de la ville de Paris.

On trouvera en outre des renseignements utiles dans les articles suivants:


PLATTER, Ueber die Selbstmorde in Oesterreich in den lahren 1819-1872, in Statist. Monatsch., 1876. BRATTASSVIC, Die Selbstmorde in Oesterreich in den Iahren 1873-77, in Stat. Monatsch., 1878, p. 429. OGLE, Suicides in England and Wales In relation to Age, Sexe, Season and Occupation, in Journal of the statistical Society, 1886. - Rossi, Il Suicidio nella Spagna nel 1884, Arch di psychiatria, Turin, 1886.

II - TUDES SUR LE SUICIDE EN GNRAL


De GUERRY, Statistique morale de la France, Paris, 1835, et Statistique morale compare de la France et de l'Angleterre, Paris, 1864. - TISSOT, De la manie du suicide et de l'esprit de rvolte, de leurs causes et de leurs remdes, Paris, 1841. - ETOC-DEMAZY, Recherches statistiques sur le suicide, Paris, 1844. - LISLE, Du suicide, Paris, 1856. - WAPPUS, Allgemeine Bevlkerungsstatistik, Leipzig, 1861. - WAGNER, Die Gesetzmssigkeit in den scheinbar willkrlichen menschlichen Handlungen, Hambourg, 1864, lie Partie. BRIERRE DE BOISMONT, Du suicide et de la folie-suicide, Paris, Germer Baillire, 1865. - DOUAY, Le suicide ou la mort volontaire, Paris, 1870. - LEROY, tude sur le suicide et les maladies mentales dans le dpartement de Seine-et-Marne, Paris, 1870. - OETTINGEN, Die Moralstatistik, 3e Auflage, Erlangen, 1882, p. 786-832 et tableaux annexes 103-120. - Du MME, Ueber acuten und chronischen Selbstmord, Dorpat, 1881. MORSELLI, Il suicidio, Milan, 1879. - LEGOYT, Le suicide ancien et moderne, Paris, 1881. - MASARYK, Der Selbstmord als sociale Massenerscheinung, Vienne, 1881. - WESTCOTT, Suicide, ils history, litterature, etc., Londres, 1885. - MOTTA, Bibliografia del Suicidio, Bellinzona, 1890. - CORRE, Crime et suicide, Paris, 1891. - BONOMELLI, Il Suicidio, Milan, 1892. - MAYE, Selbstmordstatistik, in Handwrterbuch der Staatswissenschaften, herausgegeben von Conrad, Erster Supplementband, lena, 1895. - HAUVILLER D., Suicide, thse, 1898-99.

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LIVRE PREMIER
LES FACTEURS EXTRASOCIAUX
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CHAPITRE PREMIER LE SUICIDE ET LES TATS PSYCHOPATHIQUES


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Il y a deux sortes de causes extra-sociales auxquelles on peut a priori attribuer une influence sur le taux des suicides : ce sont les dispositions organico-psychiques et la nature du milieu physique. Il pourrait se faire que, dans la constitution individuelle ou, tout au moins, dans la constitution d'une classe importante d'individus, il y et un penchant, d'intensit variable selon les pays, et qui entrant directement l'homme au suicide ; d'un autre ct, le climat, la temprature, etc., pourraient, par la manire dont ils agissent sur l'organisme, avoir indirectement les mmes effets. L'hypothse, en tout cas, ne peut pas tre carte sans discussion. Nous allons donc examiner successivement ces deux ordres de facteurs et chercher s'ils ont, en effet, une part dans le phnomne que nous tudions et quelle elle est.

I
Il est des maladies dont le taux annuel est relativement constant pour une socit donne, en mme temps qu'il varie assez sensiblement suivant les peuples. Telle est la folie. Si donc on avait quelque raison de voir dans toute mort volontaire une manifestation vsanique, le

Bibliographie. - FALRET, De l'hypocondrie et du suicide, Paris, 1822. - ESQUIROL, Des maladies mentales, Paris, 1838 (tome I, pp. 526-676) et article Suicide, in Dictionnaire de mdecine, en 60 vol. CAZAUVIEILH, Du suicide et de l'alination mentale, Paris, 1840. - ETOC-DEMAZY, De la folie dans la production du suicide, in Annales mdico-psych., 1844. - BOURDIN, Du suicide considr comme maladie, Paris, 1845. - DECHAMBRE, De la monomanie homicide-suicide, in Gazette mdic., 1852. JOUSSET, Du suicide et de la monomanie suicide, 1858. - BRIERRE DE BOISMONT, Op. cit., - LEROY, Op. cit. - Art. Suicide , du Dictionnaire de mdecine et de chirurgie pratique, tome XXXIV, p. 117. STRAHAN, Suicide and Insanity, Londres, 1894. LUNIER, De la production et de la consommation des boissons alcooliques en France, Paris, 1877. Du mme, art. in Annales mdico-psych., 1872 ; Journal de la Sec. de stat., 1878. - PRINZING, Trunksucht und Selbstmord, Leipzig, 1895.

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problme que nous nous sommes pos serait rsolu ; le suicide ne serait qu'une affection individuelle 1. C'est la thse soutenue par d'assez nombreux alinistes. Suivant Esquirol : Le suicide offre tous les caractres des alinations mentales 2. - L'homme n'attente ses jours que lorsqu'il est dons le dlire et les suicids sont alins 3. Partant de ce principe, il concluait que le suicide, tant involontaire, ne devait pas tre puni par la loi. Falret 4 et Moreau de Tours s'expriment dans des termes presque identiques. Il est vrai que ce dernier, dans le passage mme o il nonce la doctrine laquelle il adhre, fait une remarque qui suffit la rendre suspecte : Le suicide, dit-il, doit-il tre regard dans tous les cas comme le rsultat d'une alination mentale ? Sans vouloir ici trancher cette difficile question, disons en thse gnrale qu'instinctivement on penche d'autant plus vers l'affirmative que l'on a fait de la folie une tude plus approfondie, que l'on a acquis plus d'exprience et qu'enfin on a vu plus d'alins 5. En 1845, le Dr Bourdin, dans une brochure qui, lors de son apparition, fit quelque bruit dans le monde mdical, avait, avec moins de mesure encore, soutenu la mme opinion. Cette thorie peut tre et a t dfendue de deux manires diffrentes. Ou bien on dit que, par lui-mme, le suicide constitue une entit morbide sui generis, une folie spciale ; ou bien, sans en faire une espce distincte, on y voit simplement un pisode d'une ou de plusieurs sortes de folies, mais qui ne se rencontre pas chez les sujets sains d'esprit. La premire thse est celle de Bourdin ; Esquirol, au contraire, est le reprsentant le plus autoris de l'autre conception. D'aprs ce qui prcde, dit-il, on entrevoit dj que le suicide n'est pour nous qu'un phnomne conscutif un grand nombre de causes diverses, qu'il se montre avec des caractres trs diffrents ; que ce phnomne ne peut caractriser une maladie. C'est pour avoir fait du suicide une maladie sui generis qu'on a tabli des propositions gnrales dmenties par l'exprience 6. De ces deux faons de dmontrer le caractre vsanique du suicide, la seconde est la moins rigoureuse et la moins probante en vertu de ce principe qu'il ne peut y avoir d'exprience ngatives. Il est impossible, en effet, de procder un inventaire complet de tous les cas de suicides et de faire voir dans chacun d'eux l'influence de l'alination mentale. On ne peut que citer des exemples particuliers qui, si nombreux qu'ils soient, ne peuvent servir de base une gnralisation scientifique ; quand mme des exemples contraires ne seraient pas allgus, il y en aurait toujours de possibles. Mais l'autre preuve, si elle peut tre administre, serait concluante. Si l'on parvient tablir que le suicide est une folie qui a ses caractres propres et son volution distincte, la question est tranche ; tout suicid est un fou. Mais existe-t-il une folie-suicide ?

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Dans la mesure o la folie est elle-mme purement individuelle. En ralit, elle est, en partie, un phnomne social. Nous reviendrons sur ce point. Maladies mentales, tome I, p. 639. Ibid., tome I, p. 665. Du suicide, etc., p. 137. In Annales mdico-psych., tome VII, p. 287. Maladies mentales, tome I, p. 528.

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II
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La tendance au suicide tant, par nature, spciale et dfinie, si elle constitue une varit de la folie, ce ne peut tre qu'une folie partielle et limite un seul acte. Pour qu'elle puisse caractriser un dlire, il faut qu'il porte uniquement sur ce seul objet ; car s'il en avait de multiples, il n'y aurait pas de raison pour le dfinir par l'un d'eux plutt que par les autres. Dans la terminologie traditionnelle de la pathologie mentale, on appelle monomanies ces dlires restreints. Le monomane est un malade dont la conscience est parfaitement saine, sauf en un point ; il ne prsente qu'une tare et nettement localise. Par exemple, il a par moments une envie irraisonne et absurde de boire ou de voler ou d'injurier; mais tous ses autres actes comme toutes ses autres penses sont d'une rigoureuse correction. Si donc il y a une foliesuicide, elle ne peut tre qu'une monomanie et c'est bien ainsi qu'on l'a le plus souvent qualifie 1. Inversement, on s'explique que, si l'on admet ce genre particulier de maladies appeles monomanies, on ait t facilement induit y faire rentrer le suicide. Ce qui caractrise, en effet, ces sortes d'affections, d'aprs la dfinition mme que nous venons de rappeler, c'est qu'elles n'impliquent pas de troubles essentiels dans le fonctionnement intellectuel. Le fond de la vie mentale est le mme chez le monomane et chez l'homme sain d'esprit ; seulement, chez le premier, un tai psychique dtermin se dtache de ce fond commun par un relief exceptionnel. La monomanie, en effet, c'est simplement, dans l'ordre des tendances, une passion exagre et, dans l'ordre des reprsentations, une ide fausse, mais d'une telle intensit qu'elle obsde l'esprit et lui enlve toute libert. Par exemple, de normale, l'ambition devient maladive et se change en monomanie des grandeurs quand elle prend des proportions telles que toutes les autres fonctions crbrales en sont comme paralyses. Il suffit donc qu'un mouvement un peu violent de la sensibilit vienne troubler l'quilibre mental pour que la monomanie apparaisse. Or, il semble bien que les suicides sont gnralement placs sous l'influence de quelque passion anormale, que celle-ci puise son nergie d'un seul coup ou ne la dveloppe qu' la longue ; on peut mme croire avec une apparence de raison qu'il faut toujours quelque force de ce genre pour neutraliser l'instinct, si fondamental, de conservation. D'autre part, beaucoup de suicids, en dehors de l'acte spcial par lequel ils mettent fin leurs jours, ne se singularisent aucunement des autres hommes ; il n'y a, par consquent, pas de raison pour leur imputer un dlire gnral. Voil comment, sous le couvert de la monomanie, le suicide a t mis au rang des vsanies. Seulement, y a-t-il des monomanies ? Pendant longtemps, leur existence n'a pas t mise en doute ; l'unanimit des alinistes admettait, sans discussion, la thorie des dlires partiels. Non seulement on la croyait dmontre par l'observation clinique, mais on la prsentait comme un corollaire des enseignements de la psychologie. On professait alors que l'esprit humain est form de facults distinctes et de forces spares qui cooprent d'ordinaire, mais sont susceptibles d'agir isolment; il semblait donc naturel qu'elles pussent tre sparment touches par la maladie. Puisque l'homme peut manifester de l'intelligence sans volont et de la sensibilit sans intelligence, pourquoi ne pourrait-il pas y avoir des maladies de l'intelligence ou de la volont sans troubles de la sensibilit et vice versa ? En appliquant le mme principe aux formes plus spciales de ces facults, on en arrivait admettre que la lsion pouvait porter exclusivement sur une tendance, sur une action ou sur une ide isole.
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V. BRIERRE DE BOISMONT, p. 140.

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Mais, aujourd'hui, cette opinion est universellement abandonne. Assurment, on ne peut pas directement dmontrer par l'observation qu'il n'y a pas de monomanies ; mais il est tabli qu'on n'en peut pas citer un seul exemple incontest. Jamais l'exprience clinique n'a pu atteindre une tendance maladive de l'esprit dans un tat de vritable isolement ; toutes les fois qu'une facult est lse, les autres le sont en mme temps et, si les partisans de la monomanie n'ont pas aperu ces lsions concomitantes, c'est qu'ils ont mal dirig leurs observations. Prenons pour exemple, dit Falret, un alin proccup d'ides religieuses et que l'on classerait parmi les monomanes religieux. Il se dit inspir de Dieu ; charg d'une mission divine, il apporte au monde une nouvelle religion... Cette ide, direz-vous, est tout fait folle, mais, en dehors de cette srie d'ides religieuses, il raisonne comme les autres hommes. Eh bien 1 interrogez-le avec plus de soin et vous ne tarderez pas dcouvrir chez lui d'autres ides maladives ; vous trouverez, par exemple,, paralllement aux ides religieuses, une tendance orgueilleuse. Il ne se croira pas seulement appel rformer la religion, mais rformer la socit ; peut-tre aussi s'imaginera-t-il tre rserv la plus haute destine... Admettons qu'aprs avoir recherch chez ce malade des tendances orgueilleuses, vous ne les ayez pas dcouvertes, alors vous constaterez des ides d'humilit ou des tendances craintives. Le malade, proccup d'ides religieuses, se croira perdu, destin prir, etc. 1. Sans doute, tous ces dlires ne se rencontrent pas habituellement runis chez un mme sujet, mais ce sont ceux que l'on trouve le plus souvent ensemble ; ou bien, s'ils ne coexistent pas un seul et mme moment de la maladie, on les voit se succder des phases plus ou moins rapproches. Enfin, indpendamment de ces manifestations particulires, il y a toujours chez les prtendus monomanes un tat gnral de toute la vie mentale qui est le fond mme de la maladie et dont ces ides dlirantes ne sont que l'expression superficielle et temporaire. Ce qui le constitue, c'est une exaltation excessive ou une dpression extrme, ou une perversion gnrale. Il y a surtout absence d'quilibre et de coordination dans la pense comme dans l'action. Le malade raisonne, et cependant ses ides ne s'enchanent pas sans lacunes ; il ne se conduit pas d'une manire absurde, mais sa conduite manque de suite. Il n'est donc pas exact de dire que la folie puisse se faire sa part, et une part restreinte ; ds qu'elle pntre l'entendement, elle l'envahit tout entier. D'ailleurs, le principe sur lequel on appuyait l'hypothse des monomanies est en contradiction avec les donnes actuelles de la science. L'ancienne thorie des facults ne compte plus gure de dfenseurs. On ne voit plus dans les diffrents modes de l'activit consciente des forces spares qui ne se rejoignent et ne retrouvent leur unit qu'au sein d'une substance mtaphysique, mais des fonctions solidaires ; il est donc impossible que l'une soit lse sans que cette lsion retentisse sur les autres. Cette pntration est mme plus intime dans la vie crbrale que dans le reste de l'organisme : car les fonctions psychiques n'ont pas des organes assez distincts les uns des autres pour que l'un puisse tre atteint sans que les autres le soient. Leur rpartition entre les diffrentes rgions de l'encphale n'a rien de bien dfini, comme le prouve la facilit avec laquelle les diffrentes parties du cerveau se remplacent mutuellement, si l'une d'elles se trouve empche de remplir sa tche. Leur enchevtrement est donc trop complet pour que la folie puisse frapper les unes en laissant les autres intactes. A plus forte raison, est-il tout fait impossible qu'elle puisse altrer une ide ou un sentiment particulier sans que la vie psychique soit altre dans sa racine. Car les reprsentations et les tendances n'ont pas d'existence propre ; elles ne sont pas autant de petites substances, d'atomes spirituels qui, en s'agrgeant, forment l'esprit. Mais elles ne font que manifester extrieurement l'tat gnral des centres conscients ; elles en drivent et elles l'expriment. Par consquent, elles ne peuvent avoir de caractre morbide sans que cet tat soit lui-mme vici.
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Maladies mentales, 437.

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Mais si les tares mentales ne sont pas susceptibles de se localiser, il n'y a pas, il ne peut pas y avoir de monomanies proprement dites. Les troubles, en apparence locaux, que l'on a appels de ce nom rsultent toujours d'une perturbation plus tendue ; ils sont, non des maladies, mais des accidents particuliers et secondaires de maladies plus gnrales. Si donc il n'y a pas de monomanies, il ne saurait y avoir une monomanie-suicide et, par consquent, le suicide n'est pas une folie distincte.

III
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Mais il reste possible qu'il n'ait lieu qu' l'tat de folie. Si, par lui-mme, il n'est pas une vsanie spciale, il n'est pas de forme de la vsanie o il ne puisse apparatre. Ce n'en est qu'un syndrome pisodique, mais qui est frquent. Peut-on conclure de cette frquence qu'il ne se produit jamais l'tat de sant et qu'il est un indice certain d'alination mentale ? La conclusion serait prcipite. Car si, parmi les actes des alins, il en est qui leur sont propres et qui peuvent servir caractriser la folie, d'autres, au contraire, leur sont communs avec les hommes sains, tout en revtant chez les fous une forme spciale. A priori, il n'y a pas de raison pour classer le suicide dans la premire de ces deux catgories. Sans doute, les alinistes affirment que la plupart des suicids qu'ils ont connus prsentaient tous les signes de l'alination mentale, mais ce tmoignage ne saurait suffire rsoudre la question ; car de pareilles revues sont beaucoup trop sommaires. D'ailleurs, d'une exprience aussi troitement spciale, on ne saurait induire aucune loi gnrale. Des suicids qu'ils ont connus et qui, naturellement, taient des alins, on ne peut conclure ceux qu'ils n'ont pas observs et qui, pourtant, sont les plus nombreux. La seule manire de procder mthodiquement consiste classer, d'aprs leurs proprits essentielles, les suicides commis par les fous, de constituer ainsi les types principaux de suicides vsaniques et de chercher si tous les cas de morts volontaires rentrent dans ces cadres nosologiques. En d'autres termes, pour savoir si le suicide est un acte spcial aux alins, il faut dterminer les formes qu'il prend dans l'alination mentale et voir ensuite si ce sont les seuls qu'il affecte. Les spcialistes se sont peu attachs, en gnral, classer les suicides d'alins. On peut cependant considrer que les quatre types suivants renferment les espces les plus importantes. Les traits essentiels de cette classification sont emprunts Jousset et Moreau de Tours 1. I. Suicide maniaque. - Il est d soit des hallucinations, soit des conceptions dlirantes. Le malade se tue pour chapper un danger ou une honte imaginaires, ou pour obir un ordre mystrieux qu'il a reu d'en haut, etc. 2. Mais les motifs de ce suicide et son mode d'volution refltent les caractres gnraux de la maladie dont il drive, savoir la manie. Ce qui distingue cette affection, c'est son extrme mobilit. Les ides, les sentiments les plus
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V. art. Suicide du Dictionnaire de mdecine et de chirurgie pratique. Il ne faut pas confondre ces hallucinations avec celles qui auraient pour effet de faire mconnatre au malade les risques qu'il court, par exemple, de lui faire prendre une fentre pour une porte. Dans ce cas, il n'y a pas de suicide d'aprs la dfinition prcdemment donne, mais mort accidentelle.

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divers et mme les plus contradictoires se succdent avec une extraordinaire vitesse dans l'esprit des maniaques. C'est un perptuel tourbillon. A peine un tat de conscience est-il n qu'il est remplac par un autre. Il en est de mme des mobiles qui dterminent le suicide maniaque : ils naissent, disparaissent ou se transforment avec une tonnante rapidit. Tout coup, l'hallucination ou le dlire qui dcident le sujet se dtruire apparaissent ; la tentative de suicide en rsulte ; puis, en un instant, la scne change et, si l'essai avorte, il n'est pas repris, du moins pour le moment. S'il se reproduit plus tard, ce sera pour un autre motif. L'incident le plus insignifiant peut amener de ces brusques transformations. Un malade de ce genre, voulant mettre fin ses jours, s'tait jet dans une rivire gnralement peu profonde. Il tait chercher un endroit o la submersion ft possible, lorsqu'un douanier, souponnant son dessein, le couche en joue et menace de faire feu de son fusil s'il ne sort pas de l'eau. Aussitt, notre homme s'en retourne paisiblement chez lui, ne songeant plus se tuer 1. II. Suicide mlancolique. - Il est li un tat gnral d'extrme dpression, de tristesse exagre qui fait que le malade n'apprcie plus sainement les rapports qu'ont avec lui les personnes et les choses qui l'entourent. Les plaisirs n'ont pour lui aucun attrait ; il voit tout en noir. La vie lui semble ennuyeuse ou douloureuse. Comme ces dispositions sont constantes, il en est de mme des ides de suicide ; elles sont doues d'une grande fixit et les motifs gnraux qui les dterminent sont toujours sensiblement les mmes. Une jeune fille, ne de parents sains, aprs avoir pass son enfance la campagne, est oblige de s'en loigner vers l'ge de quatorze ans pour complter son ducation, Ds ce moment, elle conoit un ennui inexprimable, un got prononc pour la solitude, bientt un dsir de mourir que rien ne peut dissiper. Elle reste, pendant des heures entires, immobile, les yeux fixs sur la terre, la poitrine oppresse et dans l'tat d'une personne qui redoute un vnement sinistre. Dans la ferme rsolution de se prcipiter dans la rivire, elle recherche les lieux les plus carts afin que personne ne puisse venir son secours 2. Cependant, comprenant mieux que l'acte qu'elle mdite est un crime, elle y renonce pour un temps. Mais au bout d'un an, le penchant au suicide revient avec plus de force et les tentatives se rptent peu de distance l'une de l'autre. Souvent, sur ce dsespoir gnral, viennent se greffer des hallucinations et des ides dlirantes qui mnent directement au suicide. Seulement, elles ne sont pas mobiles comme celles que nous observions tout l'heure chez les maniaques. Elles sont fixes, au contraire, comme l'tat gnral dont elles drivent. Les craintes qui hantent le sujet, les reproches qu'il se fait, les chagrins qu'il ressent sont toujours les mmes. Si donc ce suicide est dtermin par des raisons imaginaires tout comme le prcdent, il s'en distingue par son caractre chronique. Aussi est-il trs tenace. Les malades de cette catgorie prparent avec calme leurs moyens d'excution ; ils dploient mme dans la poursuite de leur but une persvrance et, parfois, une astuce incroyables. Rien ne ressemble moins cet esprit de suite que la perptuelle instabilit du maniaque. Chez l'un, il n'y a que des bouffes passagres, sans causes durables, tandis que, chez l'autre, il y a un tat constant qui est li au caractre gnral du sujet. III. Suicide obsessif. - Dans ce cas, le suicide n'est caus par aucun motif, ni rel ni imaginaire, mais seulement par l'ide fixe de la mort qui, sans raison reprsentable, s'est empare souverainement de l'esprit du malade. Celui-ci est obsd par le dsir de se tuer, quoiqu'il sache parfaitement qu'il n'a aucun motif raisonnable de le faire. C'est un besoin instinctif sur lequel la rflexion et le raisonnement n'ont pas d'empire, analogue ces besoins de voler, de tuer, d'incendier dont on a voulu faire autant de monomanies. Comme le sujet se
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BOURDIN, Op. cit., p. 43. FALRET, Hypocondrie et suicide, pp. 299-307.

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rend compte du caractre absurde de son envie, il essaie d'abord de lutter. Mais tout le temps que dure cette rsistance, il est triste, oppress et ressent au creux pigastrique une anxit qui augmente chaque jour. Pour cette raison, on a quelquefois donn ce genre de suicide le nom de suicide anxieux. Voici la confession qu'un malade vint faire un jour Brierre de BOISMONT et o cet tat est parfaitement dcrit : Employ dans une maison de commerce, je m'acquitte convenablement des devoirs de ma profession, mais j'agis comme un automate et, lorsqu'on m'adresse la parole, elle me semble rsonner dans le vide. Mon plus grand tourment provient de la pense du suicide dont il m'est impossible de m'affranchir un instant. Il y a un an que je suis en butte cette impulsion ; elle tait d'abord peu prononce ; depuis deux mois environ, elle me poursuit en tous lieux, je n'ai cependant aucun motif de me donner la mort... Ma sant est bonne; personne dans ma famille n'a eu d'affection semblable; je n'ai pas fait de pertes, mes appointements me suffisent et me permettent les plaisirs de mon ge 1. Mais ds que le malade a pris le parti de renoncer la lutte, ds qu'il est rsolu se tuer, cette anxit cesse et le calme revient. Si la tentative avorte, elle suffit parfois, quoique manque, apaiser pour un temps ce dsir maladif. On dirait que le sujet a pass son envie. IV. Suicide impulsif ou automatique. - Il n'est pas plus motiv que le prcdent; il n'a aucune raison d'tre ni dans la ralit ni dans l'imagination du malade. Seulement, au lieu d'tre produit par une ide fixe qui poursuit l'esprit pendant un temps plus ou moins long et qui ne s'empare que progressivement de la volont, il rsulte d'une impulsion brusque et immdiatement irrsistible. En un clin d'il, elle surgit toute dveloppe et suscite l'acte ou, tout au moins, un commencement d'excution. Cette soudainet rappelle ce que nous avons observ plus haut dans la manie ; seulement le suicide maniaque a toujours quelque raison, quoique draisonnable. Il tient aux conceptions dlirantes du sujet. Ici, au contraire, le penchant au suicide clate et produit ses effets avec un vritable automatisme sans tre prcd par aucun antcdent intellectuel. La vue d'un couteau, la promenade sur le bord d'un prcipice, etc., font natre instantanment l'ide du suicide et l'acte suit avec une telle rapidit que, souvent, les malades n'ont pas conscience de ce qui s'est pass. Un homme cause tranquillement avec ses amis ; tout coup, il s'lance, franchit un parapet et tombe dans l'eau. Retir aussitt, on lui demande les motifs de sa conduite ; il n'en sait rien, il a cd une force qui l'a entran malgr lui 2. Ce qu'il y a de singulier, dit un autre, c'est qu'il m'est impossible de me rappeler la manire dont j'ai escalad la croise et quelle tait l'ide qui me dominait alors ; car je n'avais nullement l'ide de me donner la mort ou, du moins, je n'ai pas aujourd'hui le souvenir d'une telle pense 3. A un moindre degr, les malades sentent l'impulsion natre et ils russissent chapper la fascination qu'exerce sur eux l'instrument de mort, en le fuyant immdiatement. En rsum, tous les suicides vsaniques ou sont dnus de tout motif, ou sont dtermins par des motifs purement imaginaires. Or, un grand nombre de morts volontaires ne rentrent ni dans l'une ni dans l'autre catgorie ; la plupart d'entre elles ont des motifs et qui ne sont pas sans fondement dans la ralit. On ne saurait donc, sans abuser des mots, voir un fou dans tout suicid. De tous les suicides que nous venons de caractriser, celui qui peut sembler le plus difficilement discernable de ceux que l'on observe chez les hommes sains d'esprit, c'est le suicide mlancolique ; car, trs souvent, l'homme normal qui se Lue se trouve lui aussi dans un tat d'abattement et de dpression, tout comme l'alin. Mais il y a toujours entre eux cette diffrence essentielle que l'tat du premier et l'acte qui en rsulte ne sont pas sans cause
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Suicide et folle-suicide, p. 397. BRIERRE, Op. cit.,p. 574. Ibid., p. 314.

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objective, tandis que, chez le second, ils sont sans aucun rapport avec les circonstances extrieures. En somme, les suicides vsaniques se distinguent des autres comme les illusions et les hallucinations des perceptions normales et comme les impulsions automatiques des actes dlibrs. Il reste vrai qu'on passe des uns aux autres sans solution de continuit ; mais si c'tait une raison pour les identifier, il faudrait galement confondre, d'une manire gnrale, la sant avec la maladie, puisque celle-ci n'est qu'une varit de celle-l. Quand mme on aurait tabli que les sujets moyens ne se tuent jamais et que ceux-l seuls se dtruisent qui prsentent quelque anomalies, on n'aurait pas encore le droit de considrer la folie comme une condition ncessaire du suicide ; car un alin n'est pas simplement un homme qui pense ou qui agit un peu autrement que la moyenne. Aussi n'a-t-on pu rattacher aussi troitement le suicide la folie qu'en restreignant arbitrairement le sens des mots. Il n'est point homicide de lui-mme, s'crie Esquirol, celui qui, n'coutant que des sentiments nobles et gnreux, se jette dans un pril certain, s'expose une mort invitable et sacrifie volontiers sa vie pour obir aux lois, pour garder la foi jure, pour le salut de son pays 1. Et il cite l'exemple de Dcius, de d'Assas, etc. Falret, de mme, refuse de considrer Curtius, Codrus, Aristodme comme des suicids 2. Bourdin tend la mme exception toutes les morts volontaires qui sont inspires, non seulement par la foi religieuse ou par les croyances politiques, mais mme par des sentiments de tendresse exalte. Mais nous savons que la nature des mobiles qui dterminent immdiatement le suicide, ne peuvent servir le dfinir ni, par consquent, le distinguer de ce qui n'est pas lui. Tous les cas de mort qui rsultent d'un acte accompli par le patient lui-mme avec la pleine connaissance des effets qui en devaient rsulter, prsentent, quel qu'en ait t le but, des ressemblances trop essentielles pour pouvoir tre rpartis en des genres spars. Ils ne peuvent, en tout tat de cause, constituer que des espces d'un mme genre ; et encore, pour procder ces distinctions, faudrait-il d'autre critre que la fin, plus ou moins problmatique, poursuivie par la victime. Voil donc au moins un groupe de suicides d'o la folie est absente. Or, une fois qu'on a ouvert la porte aux exceptions, il est bien difficile de la fermer. Car entre ces morts inspires par des passions particulirement gnreuses et celles que dterminent des mobiles moins relevs il n'y a pas de solution de continuit. On passe des unes aux autres par une dgradation insensible. Si donc les premires sont des suicides, on n'a aucune raison de ne pas donner aux secondes la mme qualification. Ainsi, il y a des suicides, et en grand nombre, qui ne sont pas vsaniques. On les reconnat ce double signe qu'ils sont dlibrs et que les reprsentations qui entrent dans cette dlibration ne sont pas purement hallucinatoires. On voit que cette question, tant de fois agite, est soluble sans qu'il soit ncessaire de soulever le problme de la libert. Pour savoir si tous les suicids sont des fous, nous ne nous sommes pas demand s'ils agissent librement ou non ; nous nous sommes uniquement fond sur les caractres empiriques que prsentent l'observation les diffrentes sortes de morts volontaires.

IV
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Puisque les suicides d'alins ne sont pas tout le genre, mais n'en reprsentent qu'une varit, les tats psychopathiques qui constituent l'alination mentale ne peuvent rendre compte du penchant collectif au suicide, dans sa gnralit. Mais, entre l'alination mentale
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Maladies mentales, tome 1, p. 529. Hypocondrie et suicide, p. 3.

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proprement dite et le parfait quilibre de l'intelligence, il existe toute une srie d'intermdiaires : ce sont les anomalies diverses que l'on runit d'ordinaire sous le nom commun de neurasthnie. Il y a donc lieu de rechercher si, dfaut de la folie, elles ne jouent pas un rle important dans la gense du phnomne qui nous occupe. C'est l'existence mme du suicide vsanique qui pose la question. En effet, si une perversion profonde du systme nerveux suffit crer de toutes pices le suicide, une perversion moindre doit, un moindre degr, exercer la mme influence. La neurasthnie est une sorte de folie rudimentaire ; elle doit donc avoir, en partie, les mmes effets. Or elle est un tat beaucoup plus rpandu que la vsanie ; elle va mme de plus en plus en se gnralisant. Il peut donc se faire que l'ensemble d'anomalies qu'on appelle ainsi soit l'un des facteurs en fonction desquels varie le taux des suicides. On comprend, d'ailleurs, que la neurasthnie puisse prdisposer au suicide ; car les neurasthniques sont, par leur temprament, comme prdestins la souffrance. On sait, en effet, que la douleur, en gnral, rsulte d'un branlement trop fort du systme nerveux; une onde nerveuse trop intense est le plus souvent douloureuse. Mais cette intensit maxima au del de laquelle commence la douleur varie suivant les individus; elle est plus leve chez ceux dont les nerfs sont plus rsistants, moindre chez les autres. Par consquent, chez ces derniers, la zone de la douleur commence plus tt. Pour le nvropathe, toute impression est une cause de malaise, tout mouvement est une fatigue ; ses nerfs, comme fleur de peau, sont froisss au moindre contact ; l'accomplissement des fonctions physiologiques, qui sont d'ordinaire le plus silencieuses, est pour lui une source de sensations gnralement pnibles. Il est vrai que, en revanche, la zone des plaisirs commence, elle aussi, plus bas ; car cette pntrabilit excessive d'un systme nerveux affaibli le rend accessible des excitations qui ne parviendraient pas branler un organisme normal. C'est ainsi que des vnements insignifiants peuvent tre pour un pareil sujet l'occasion de plaisirs dmesurs. Il semble donc qu'il doive regagner d'un ct ce qu'il perd de l'autre et que, grce cette compensation, il ne soit pas plus arm que d'autres pour soutenir la lutte. Il n'en est rien cependant et son infriorit est relle ; car les impressions courantes, les sensations dont les conditions de l'existence moyenne amnent le plus frquemment le retour sont toujours d'une certaine force. Pour lui, par consquent, la vie risque de n'tre pas assez tempre. Sans doute, quand il peut s'en retirer, se crer un milieu spcial o le bruit du dehors ne lui arrive qu'assourdi, il parvient vivre sans trop souffrir ; c'est pourquoi nous le voyons quelquefois fuir le monde qui lui fait mal et rechercher la solitude. Mais s'il est oblig de descendre dans la mle, s'il ne peut pas abriter soigneusement contre les chocs extrieurs sa dlicatesse maladive, il a bien des chances d'prouver plus de douleurs que de plaisirs. De tels organismes sont donc pour l'ide du suicide un terrain de prdilection. Cette raison n'est mme pas la seule qui rende l'existence difficile au nvropathe. Par suite de cette extrme sensibilit de son systme nerveux, ses ides et ses sentiments sont toujours en quilibre instable. Parce que les impressions les plus lgres ont chez lui un retentissement anormal, son organisation mentale est, chaque instant, bouleverse de fond en comble et, sous le coup de ces secousses ininterrompues, elle ne peut pas se fixer sous une forme dtermine. Elle est toujours en voie de devenir. Pour qu'elle pt se consolider, il faudrait que les expriences passes eussent des effets durables, alors qu'ils sont sans cesse dtruits et emports par les brusques rvolutions qui surviennent. Or la vie, dans un milieu fixe et constant, n'est possible que si les fonctions du vivant ont un gal degr de constance et de fixit. Car vivre, c'est rpondre aux excitations extrieures d'une manire approprie et cette correspondance harmonique ne peut s'tablir qu' l'aide du temps et de l'habitude. Elle est un produit de ttonnements, rpts parfois pendant des gnrations, dont les rsultats

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sont en partie devenus hrditaires et qui ne peuvent tre recommencs nouveaux frais toutes les fois qu'il faut agir. Si, au contraire, tout est refaire, pour ainsi dire, au moment de l'action, il est impossible qu'elle soit tout ce qu'elle doit tre. Cette stabilit ne nous est pas seulement ncessaire dans nos rapports avec le milieu physique, mais encore avec le milieu social. Dans une, socit, dont l'organisation est dfinie, l'individu ne peut se maintenir qu' condition d'avoir une constitution mentale et morale galement dfinie. Or, c'est ce qui manque au nvropathe. L'tat d'branlement o il se trouve fait que les circonstances le prennent sans cesse l'improviste. Comme il n'est pas prpar pour y rpondre, il est oblig d'inventer des formes originales de conduite ; de l vient son got bien connu pour les nouveauts. Mais quand il s'agit de s'adapter des situations traditionnelles, des combinaisons improvises ne sauraient prvaloir contre celles qu'a consacres l'exprience ; elles chouent donc le plus souvent. C'est ainsi que, plus le systme social a de fixit, plus un sujet aussi mobile a de mal y vivre. Il est donc trs vraisemblable que ce type psychologique est celui qui se rencontre le plus gnralement chez les suicids. Reste savoir quelle part cette condition tout individuelle a dans la production des morts volontaires. Suffit-elle les susciter pour peu qu'elle y soit aide par les circonstances, ou bien n'a-t-elle d'autre effet que de rendre les individus plus accessibles l'action de forces qui leur sont extrieures et qui seules constituent les causes dterminantes du phnomne? Pour pouvoir rsoudre directement la question, il faudrait pouvoir comparer les variations du suicide celles de la neurasthnie. Malheureusement, celle-ci n'est pas atteinte par la statistique. Mais un biais va nous fournir les moyens de tourner la difficult. Puisque la folie n'est que la forme amplifie de la dgnrescence nerveuse, on peut admettre, sans srieux risques d'erreur, que le nombre des dgnrs varie comme celui des fous et substituer, par consquent, la considration des seconds celle des premiers. Ce procd aura, de plus, cet avantage qu'il nous permettra d'tablir d'une manire gnrale le rapport que soutient le taux des suicides avec l'ensemble des anomalies mentales de toute sorte. Un premier fait pourrait leur faire attribuer une influence qu'elles n'ont pas ; c'est que le suicide, comme la folie, est plus rpandu dans les villes que dans les campagnes. Il semble donc crotre et dcrotre comme elle ; ce qui pourrait faire croire qu'il en dpend. Mais ce paralllisme n'exprime pas ncessairement un rapport de cause effet ; il peut trs bien tre le produit d'une simple rencontre. L'hypothse est d'autant plus permise que les causes sociales dont dpend le suicide sont elles-mmes, comme nous le verrons, troitement lies la civilisation urbaine et que c'est dans les grands centres qu'elles sont le plus intenses. Pour mesurer l'action que les tats psychopathiques peuvent avoir sur le suicide, il faut donc liminer les cas o ils varient comme les conditions sociales du mme phnomne ; car quand ces deux facteurs agissent dans le mme sens, il est impossible de dissocier, dans le rsultat total, la part qui revient chacun. Il faut les considrer exclusivement l o ils sont en raison inverse l'un de l'autre ; c'est seulement quand il s'tablit entre eux une sorte de conflit, qu'on peut arriver savoir lequel est dterminant. Si les dsordres mentaux jouent le rle essentiel qu'on leur a parfois prt, ils doivent rvler leur prsence par des effets caractristiques, alors mme que les conditions sociales tendent les neutraliser; et inversement, celles-ci doivent tre empches de se manifester quand les conditions individuelles agissent en sens inverse. Or les faits suivants dmontrent que c'est le contraire qui est la rgle: 1 Toutes les statistiques tablissent que, dans les asiles d'alins, la population fminine est lgrement suprieure la population masculine. Le rapport varie selon les pays, mais,

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comme le montre le tableau suivant, il est, en gnral, de 54 ou 55 femmes pour 46 ou 45 hommes :


Annes Sur 100 alins combien d' Hommes Silsie Saxe Wurtemberg Danemark Norvge 1858 1861 1853 1847 1855 49 48 45 45 45 Femmes 51 52 55 55 56 New York Massachusetts Maryland France 1855 1854 1850 1890 1891 Annes Sur 100 alins combien d' Hommes 44 46 46 47 48 Femmes 56 54 54 53 52

Koch a runi les rsultats du recensement effectu dans onze tats diffrents sur l'ensemble de la population aline. Sur 166 675 fous des deux sexes, il a trouv 78 584 hommes et 88 091 femmes, soit 1,18 alin pour 1000 habitants du sexe masculin et 1,30 pour 1000 habitants de l'autre sexe 1. Mayr de son ct a trouv des chiffres analogues. TABLEAU IV 2 Part de chaque sexe dans le chiffre total des suicides
Nombres absolus des suicides Hommes Autriche Prusse Italie Saxe (1873-77) (1831-40) (1871-76) (1872-77) (1851-60) (1871-76) (1836-40) France (1851-55) (1871-76) Danemark Angleterre (1845-56) (1870-76) (1863-67) 11 429 11 435 16 425 4 770 4 004 3 625 9 561 13 596 25 341 3 324 2485 4905 Femmes 2 478 2 534 3 724 1 195 1 055 870 3 307 4 601 6 839 1 106 748 1 791 Sur 100 suicides combien d' Hommes 82,1 81,9 81,5 80 79,1 80,7 74,3 74,8 78,7 75,0 76,9 73,3 Femmes 17,9 18,1 18,5 20 20,9 19,3 25,7 25,2 21,3 25,0 23,1 26,7

On s'est demand, il est vrai, si cet excdent de femmes ne venait pas simplement de ce que la mortalit des fous est suprieure celle des folles. En fait, il est certain que, en France, sur 100 alins qui meurent dans les asiles, il y a environ 55 hommes. Le nombre plus considrable de sujets fminins recenss un moment donn ne prouverait donc pas que la femme a une plus forte tendance la folie, mais seulement que, dans cette condition comme
1 2

KOCH, Zur Statistik der Geisteskrankheiten. Stuttgart, 1878, p. 73. D'aprs MORSELLI.

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d'ailleurs dans toutes les autres, elle survit mieux que l'homme. Mais il n'en reste pas moins acquis que la population existante d'alins compte plus de femmes que d'hommes ; si donc, comme il semble lgitime, on conclut des fous aux nerveux, on doit admettre qu'il existe chaque moment plus de neurasthniques dans le sexe fminin que dans l'autre. Par consquent, s'il y avait entre le taux des suicides et la neurasthnie un rapport de cause effet, les femmes devraient se tuer plus que les hommes. Tout au moins devraient-elles se tuer autant. Car mme en tenant compte de leur moindre mortalit et en corrigeant en consquence les indications des recensements, tout ce qu'on en pourrait conclure, c'est qu'elles ont pour la folie une prdisposition sensiblement gale celle de l'homme ; leur plus faible dme mortuaire et la supriorit numrique qu'elles accusent dans tous les dnombrements d'alins se compensent, en effet, peu prs exactement. Or, bien loin que leur aptitude la mort volontaire soit ou suprieure ou quivalente celle de l'homme, il se trouve que le suicide est une manifestation essentiellement masculine. Pour une femme qui se tue, il y a, en moyenne, 4 hommes qui se donnent la mort (v. tableau IV, p. 38). Chaque sexe a donc pour le suicide un penchant dfini, qui est mme constant pour chaque milieu social. Mais l'intensit de cette tendance ne varie aucunement comme le facteur psychopathique, qu'on value ce dernier d'aprs le nombre des cas nouveaux enregistrs chaque anne ou d'aprs celui des sujets recenss au mme moment. 2 Le tableau V permet de comparer l'intensit de la tendance la folie dans les diffrents cultes. On voit que la folie est beaucoup plus frquente chez les juifs que dans les autres confessions religieuses ; il y a donc tout lieu de croire que les autres affections du systme nerveux y sont galement dans les mmes proportions. Or, tout au contraire, le penchant au suicide y est trs faible. Nous montrerons mme plus loin que c'est la religion o il a le moins de force 1. Par consquent, dans ce cas, le suicide varie en raison inverse des tats psychopathiques, bien loin d'en tre le prolongement. Sans doute, il ne faudrait pas conclure de ce fait que les tares nerveuses et crbrales pussent jamais servir de prservatifs contre le suicide ; mais il faut qu'elles aient bien peu d'efficacit pour le dterminer, puisqu'il peut s'abaisser ce point au moment mme o elles atteignent leur plus grand dveloppement. TABLEAU V 2 Tendance la folie dans les diffrentes confessions religieuses
Nombre de fous sur 1000 habitants de chaque culte Protestants Catholiques Juifs 0,74 0,79 1,55 1,36 2,0 5,33 1,34 1,41 2,24 0,95 1,19 1,44 0,92 0,96 2,86 0,80 0,87 1,42 0,65 0,68 1,77

Silsie Mecklembourg Duch de Bade Bavire Prusse Wurtemberg

(1858) (1862) (1863) (1873) (1871) (1871) (1832)

1 2

V. plus bas, livre I, chap. Il, p. 153. D'aprs KOCH, op. cit., pp. 108-119.

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Grand-Duch de Hesse Oldenbourg Canton de Berne

(1853) (1875) (1864) (1871) (1871)

1,06 2,18 0,63 2,12 2,64

1,06 1,86 0,59 1,76 1,82

1,49 3,96 1,42 3,37

Si l'on compare seulement les catholiques aux protestants, l'inversion n'est pas aussi gnrale ; cependant elle est trs frquente. La tendance des catholiques la folie n'est infrieure celle des protestants que 4 fois sur 12 et encore l'cart entre eux est-il trs faible. Nous verrons, au contraire, au tableau XVIII 1 que, partout, sans aucune exception, les premiers se tuent beaucoup moins que les seconds. 3 Il sera tabli plus loin 2 que, dans tous les pays, la tendance au suicide crot rgulirement depuis l'enfance jusqu' la vieillesse la plus avance. Si, parfois, elle rgresse aprs 70 ou 80 ans, le recul est trs lger ; elle reste toujours cette priode de la vie deux et trois fois plus forte qu' l'poque de la maturit. Inversement, c'est pendant la maturit que la folie clate avec le plus de frquence. C'est vers la trentaine que le danger est le plus grand ; au del il diminue, et c'est pendant la vieillesse qu'il est, et de beaucoup, le plus faible 3. Un tel antagonisme serait inexplicable si les causes qui font varier le suicide et celles qui dterminent les troubles mentaux n'taient pas de nature diffrente. Si l'on compare le taux des suicides chaque ge, non plus avec la frquence relative des cas nouveaux de folie qui se produisent la mme priode, mais avec l'effectif proportionnel de la population aline, l'absence de tout paralllisme n'est pas moins vidente. C'est vers 35 ans que les fous sont le plus nombreux relativement l'ensemble de la population. La proportion reste peu prs la mme jusque vers 60 ans ; au del elle diminue rapidement. Elle est donc minima quand le taux des suicides est maximum et, auparavant, il est impossible d'apercevoir aucune relation rgulire entre les variations qui se produisent de part et d'autre 4. 4 Si l'on compare les diffrentes socits au double point de vue du suicide et de la folie, on ne trouve pas davantage de rapport entre les variations de ces deux phnomnes. Il est vrai que la statistique de l'alination mentale n'est pas faite avec assez de prcision pour que ces comparaisons internationales puissent tre d'une exactitude trs rigoureuse. Il est cependant remarquable que les deux tableaux suivants, que nous empruntons deux auteurs diffrents, donnent des rsultats sensiblement concordants. Ainsi les pays o il y a le moins de fous sont ceux o il y a le plus de suicides ; le cas de la Saxe est particulirement frappant. Dj, dans sa trs bonne tude sur le suicide en Seineet-Marne, le Dr LEROY avait fait une observation analogue. Le plus souvent, dit-il, les localits o l'on rencontre une proportion notable de maladies mentales en ont galement une de suicides. Cependant les deux maxima peuvent tre compltement spars. Je serais mme dispos croire qu' ct de pays assez heureux... pour n'avoir ni maladies mentales ni

1 2 3 4

V. plus bas, p. 152. V. tableau IX, p. 79. KOCH, op. cit., pp. 139-146 KOCH, op. cit., p. 81.

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suicides... il en est o les maladies mentales ont seules fait leur apparition. Dans d'autres localits c'est l'inverse qui se produit 1.

Op. cit., p. 238.

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TABLEAU VI Rapports du suicide et de la folie dans les diffrents pays d'Europe A


Nombre de fous par 100 000 habitants Norvge cosse Danemark Hanovre France Belgique Wurtemberg Saxe Bavire 180 164 125 103 99 92 92 67 57 (1855) (1855) (1847) (1856) (1856) (1858) (1853) (1861) (1858) Nombre de suicides million d'habitants 107 34 258 13 100 50 108 245 72 (1851-55) (1856-60) (1846-50) (1856-60) (1851-55) (1855-60) (1846-56) (1856-60) (1846-56) Numro d'ordre des pays pour La folie Le suicide 1 4 2 8 3 1 4 9 5 5 6 7 7 3 8 2 9 6

B1
Nombre de fous par 100 000 habitants Wurtemberg cosse Norvge Irlande Sude Angleterre et Galles France Danemark Belgique Bavire Autriche Cisl Prusse Saxe 215 202 185 180 177 175 146 137 134 98 95 86 84 (1875) (1871) (1865) (1871) (1870) (1871) (1872) (1870) (1868) (1871) (1873) (1871) (1875) Nombre de suicides million d'habitants 180 35 85 14 85 70 150 277 66 86 122 133 272 (1875) (1866-70) (1866-70) (1870) (1871-75) (1866-70) (1866-70) (1871) (1873-77) (1871-75) (1875) 63 Moyenne des suicides 107

164

153

Morselli, il est vrai, est arriv des rsultats un peu diffrents 2. Mais c'est d'abord qu'il a confondu sous le titre commun d'alins les fous proprement dits et les idiots 3. Or, ces deux
1 2 3

La premire partie du tableau est emprunte l'article a Alination mentale P, dans le Dictionnaire de DECHAMBRE (tome III, p. 34); la seconde OETTINGEN, Moralstatistik, tableau annexe 97. Op. cit., p. 404. MORSELLI ne le dclare pas expressment, mais cela ressort des chiffres mmes qu'il donne. Ils sont trop levs pour reprsenter les seuls cas de folle. Cf. le tableau donn dans le Dictionnaire de DECHAM13RE et o la distinction est faite. On y voit clairement que MORSELLI a totalis les fous et les idiots.

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affections sont trs diffrentes, surtout au point de vue de l'action qu'elles peuvent tre souponnes d'avoir sur le suicide. Loin d'y prdisposer, l'idiotie parat plutt en tre un prservatif ; car les idiots sont, dans les campagnes, beaucoup plus nombreux que dans les villes, tandis que les suicides y sont beaucoup plus rares. Il importe donc de distinguer deux tats aussi contraires quand on cherche dterminer la part des diffrents troubles nvropathiques dans le taux des morts volontaires. Mais, mme en les confondant, on n'arrive pas tablir un paralllisme rgulier entre le dveloppement de l'alination mentale et celui du suicide. Si, en effet, prenant comme incontests les chiffres de Morselli, on classe les principaux pays d'Europe en cinq groupes d'aprs l'importance de leur population aline (idiots et fous tant runis sous la mme rubrique), et si l'on cherche ensuite quelle est dans chacun de ces groupes la moyenne des suicides, on obtient le tableau suivant :

Alins par 100 000 habitants 1er groupe 2e groupe 3e groupe 4e groupe 5e groupe (3 pays) De 340 261 185 150 110 280 245 164 116 100

Suicides par million d'habitants 157 195 65 61 68

On peut bien dire qu'en gros, l o il y a beaucoup de fous et d'idiots, il y a aussi beaucoup de suicides et inversement. Mais il n'y a pas entre les deux chelles une correspondance suivie qui manifeste l'existence d'un lien causal dtermin entre les deux ordres de phnomnes. Le second groupe qui devrait compter moins de suicides que le premier en a davantage ; le cinquime qui, au mme point de vue, devrait tre infrieur tous les autres est, au contraire, suprieur au quatrime et mme au troisime. Si enfin, la statistique de l'alination mentale que rapporte Morselli, on substitue celle de Koch qui est beaucoup plus complte et, ce qu'il semble, plus rigoureuse, l'absence de paralllisme est encore beaucoup plus accuse. Voici, en effet, ce que l'on trouve 1. Une autre comparaison faite par MORSELLI entre les diffrentes provinces d'Italie est, de son propre aveu, peu dmonstrative 2.

1 2

Des pays d'Europe sur lesquels Koch nous renseigne nous avons laiss seulement de ct la Hollande, les informations que l'on possde sur l'intensit qu'y a la tendance au suicide ne paraissant pas suffisantes. Op. cit., p. 403.

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Fous et idiots par 100 000 habitants 1er groupe 2e groupe 3e groupe 4e groupe 5e groupe (3 pays) (3 pays) De 422 305 268 223 216 305 291 244 218 146

Moyenne des suicides par million d'habitants 76 123 130 227 77

5 Enfin, comme la folie passe pour crotre rgulirement depuis un sicle 1 et qu'il en est de mme du suicide, on pourrait tre tent de voir dans ce fait une preuve de leur solidarit. Mais ce qui lui te toute valeur dmonstrative, c'est que, dans les socits infrieures, o la folie est trs rare, le suicide, au contraire, est parfois trs frquent, comme nous l'tablirons plus loin 2. Le taux social des suicides ne soutient donc aucune relation dfinie avec la tendance la folie, ni, par voie d'induction, avec la tendance aux diffrentes formes de la neurasthnie. Et en effet, si, comme nous l'avons montr, la neurasthnie peut prdisposer au suicide, elle n'a pas ncessairement cette consquence. Sans doute, le neurasthnique est presque invitablement vou la souffrance s'il est ml de trop prs la vie active ; mais il ne lui est pas impossible de s'en retirer pour mener une existence plus spcialement contemplative. Or, si les conflits d'intrts et de passions sont trop tumultueux et trop violents pour un organisme aussi dlicat, en revanche, il est fait pour goter dans leur plnitude les joies plus douces de la pense. Sa dbilit musculaire, sa sensibilit excessive, qui le rendent impropre l'action, le dsignent, au contraire, pour les fonctions intellectuelles qui, elles aussi, rclament des organes appropris. De mme, si un milieu social trop immuable ne peut que froisser ses instincts naturels, dans la mesure o la socit elle-mme est mobile et ne peut se maintenir qu' condition de progresser, il a un rle utile jouer; car il est, par excellence, l'instrument du progrs. Prcisment parce qu'il est rfractaire la tradition et au joug de l'habitude, il est une source minemment fconde de nouveauts. Et comme les socits les plus cultives sont aussi celles o les fonctions reprsentatives sont le plus ncessaires et le plus dveloppes, et qu'en mme temps, cause de leur trs grande complexit, un changement presque incessant est une condition de leur existence, c'est au moment prcis o les neurasthniques sont le plus nombreux, qu'ils ont aussi le plus de raisons d'tre. Ce ne sont donc pas des tres essentiellement insociaux, qui s'liminent d'eux-mmes parce qu'ils ne sont pas ns pour vivre dans le milieu o ils sont placs. Mais il faut que d'autres causes viennent se surajouter l'tat organique qui leur est propre pour lui imprimer cette tournure et le dvelopper dans ce sens. Par elle-mme, la neurasthnie est une prdisposition trs gnrale qui n'entrane ncessairement aucun acte dtermin, mais peut, suivant les circonstances, prendre les formes les plus varies. C'est un terrain sur lequel des tendances trs diffrentes peuvent prendre naissance selon la manire dont il est fcond par les causes sociales. Chez un peuple vieilli et dsorient, le dgot de la vie, une mlancolie inerte, avec les funestes consquen1 2

La preuve, il est vrai, n'en a jamais t faite d'une manire tout fait dmonstrative. En tout cas, s'il y a progrs, nous ignorons le coefficient d'acclration. V. livre II, chap. IV.

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ces qu'elle implique, y germeront facilement ; au contraire, dans une socit jeune, c'est un idalisme ardent, un proslytisme gnreux, un dvouement actif qui s'y dvelopperont de prfrence. Si l'on voit les dgnrs se multiplier aux poques de dcadence, c'est par eux aussi que les tats se fondent ; c'est parmi eux que se recrutent tous les grands rnovateurs. Une puissance aussi ambigu 1 ne saurait donc suffire rendre compte d'un fait social aussi dfini que le taux des suicides.

V
.

Mais il est un tat psychopathique particulier, auquel on a, depuis quelque temps, l'habitude d'imputer peu prs tous les maux de notre civilisation. C'est l'alcoolisme. Dj on lui attribue, tort ou raison, les progrs de la folie, du pauprisme, de la criminalit. Aurait-il quelque influence sur la marche du suicide ? A priori, l'hypothse parat peu vraisemblable. Car c'est dans les classes les plus cultives et les plus aises que le suicide fait le plus de victimes et ce n'est pas dans ces milieux que l'alcoolisme a ses clients les plus nombreux. Mais rien ne saurait prvaloir contre les faits. Examinons-les. Si l'on compare la carte franaise des suicides avec celle des poursuites pour abus de boissons 2, on n'aperoit entre elles presque aucun rapport. Ce qui caractrise la premire, c'est l'existence de deux grands foyers de contamination dont l'un est situ dans l'lle-deFrance et s'tend de l vers l'Est, tandis que l'autre occupe la cte mditerranenne, de Marseille Nice. Tout autre est la distribution des taches claires et des taches sombres sur la carte de l'alcoolisme. Ici, l'on trouve trois centres principaux, l'un en Normandie et plus particulirement dans la Seine- Infrieure, l'autre dans le Finistre et les dpartements bretons en gnral, le troisime enfin dans le Rhne et la rgion voisine. Au contraire, au point de vue du suicide, le Rhne n'est pas au-dessus de la moyenne, la plupart des dpartements normands sont au-dessous, la Bretagne est presque indemne. La gographie des deux phnomnes est donc trop diffrente pour qu'on puisse imputer l'un une part importante dans la production de l'autre. On arrive au mme rsultat, si l'on compare le suicide non plus aux dlits d'ivresse, mais aux maladies nerveuses ou mentales causes par l'alcoolisme. Aprs avoir group les dpartements franais en huit classes d'aprs l'importance de leur contingent en suicides, nous avons cherch quel tait, dans chacune, le nombre moyen des cas de folie de cause alcoolique, d'aprs les chiffres que donne le Dr Lunier 3 ; nous avons obtenu le rsultat suivant :
1

2 3

On a un exemple frappant de cette ambigut dans les ressemblances et les contrastes que la littrature franaise prsente avec la littrature russe. La sympathie avec laquelle nous avons accueilli la seconde dmontre qu'elle n'est pas sans affinits avec la ntre. Et en effet, on sent chez les crivains des deux nations une dlicatesse maladive du systme nerveux, une certaine absence d'quilibre mental et moral. Mais comme ce mme tat, biologique et psychologique la fois, produit des consquences sociales diffrentes ! Tandis que la littrature russe est idaliste l'excs, tandis que la mlancolie dont elle est empreinte, ayant pour origine une compassion active pour la douleur humaine, est une de ces tristesses saines qui excitent la foi et provoquent l'action, la ntre se pique de ne plus exprimer que des sentiments de morne dsespoir et reflte un inquitant tat de dpression. Voil comment un mme tat organique peut servir des fins sociales presque opposes. D'aprs le Compte gnral de l'administration de la justice criminelle, anne 4887. - V. pl. I, p. 48. De la production et de la consommation des boissons alcooliques en France, pp. 174-175.

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Suicides par 100 000 habitants (1872-76) 1er groupe 2e groupe 3e groupe 4e groupe 5e groupe 6e groupe 7e groupe 8e groupe (5 dpartements) (18 dpartements) (15 dpartements) (20 dpartements) (10 dpartements) (9 dpartements) (4 dpartements) (5 dpartements) De Au-dessus de 50 51 76 101 151 201 251 Au del 75 100 150 200 250 300

Folies de causes alcooliques sur 100 admissions (1867-69 et 1874-76) 11,45 12,07 11,92 13,42 14,57 13,26 16,32 13,47

Les deux colonnes ne correspondent pas entre elles. Tandis que les suicides passent du simple au sextuple et au del, la proportion des folies alcooliques augmente peine de quelques units et l'accroissement n'est pas rgulier ; la deuxime classe l'emporte sur la troisime, la cinquime sur la sixime, la septime sur la huitime. Pourtant, si l'alcoolisme agit sur le suicide en tant qu'tat psychopathique, ce ne peut tre que par les troubles mentaux qu'il dtermine. La comparaison des deux cartes confirme celle des moyennes 1. Au premier abord, un rapport plus troit parat exister entre la quantit d'alcool consomm et la tendance au suicide, au moins pour ce qui regarde notre pays. En effet, c'est dans les dpartements septentrionaux qu'on boit le plus d'alcool et c'est aussi sur cette mme rgion que le suicide svit avec le plus de violence. Mais d'abord, les deux taches n'ont Pas du tout, sur les deux cartes, la mme configuration. L'une a son maximun de relief en Normandie et dans le Nord et elle se dgrade mesure qu'elle descend vers Paris ; c'est celle de la consommation alcoolique. L'autre, au contraire, a sa plus grande intensit dans la Seine et les dpartements voisins ; elle est dj moins sombre en Normandie et n'atteint pas le Nord. La premire se dveloppe vers l'Ouest et va jusqu'au littoral de l'Ocan ; la seconde a une orientation inverse. Elle est trs vite arrte dans la direction de l'Ouest par une limite qu'elle ne franchit pas ; elle ne dpasse pas l'Eure et l'Eure-et-Loir tandis qu'elle tend fortement vers l'Est. De plus, la masse sombre forme au Midi par le Var et les Bouches-du-Rhne sur la carte des suicides ne se retrouve plus du tout sur celle de l'alcoolisme 2.

Enfin, mme dans la mesure o il y a concidence, elle n'a rien de dmonstratif, car elle est fortuite. En effet, si l'on sort de France en s'levant toujours vers le Nord, la consommation de l'alcool va presque rgulirement en croissant sans que le suicide se dveloppe. Tandis qu'en France, en 1873, il n'tait consomm en moyenne que 2,84 litres d'alcool par tte d'habitant, en Belgique, ce chiffre s'levait 8,56 litres pour 1870, en Angleterre 9,07 litres (1870-71), en Hollande 4 litres (1870), en Sude 10,34 litres (1870), en Russie 10,69 litres (1866) et mme Saint-Ptersbourg jusqu' 20 litres (1855). Et cependant, tandis que, aux poques correspondantes, la France comptait 150 suicides par million d'habitants, la Belgique n'en avait que 68, la Grande-Bretagne 70, la Sude 85, la Russie trs peu. Mme
1 2

V. pl. I, p. 49. Ibid.

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Saint-Ptersbourg, de 1864 1868, le taux moyen annuel n'a t que de 68,8. Le Danemark est le seul pays du Nord o il y ait la fois beaucoup de suicides et une grande consommation d'alcool (16,51 litres en 1845) 1. Si donc nos dpartements septentrionaux se font remarquer la fois par leur penchant-au suicide et leur got pour les boissons spiritueuses, ce n'est pas que le premier drive du second et y trouve son explication. La rencontre est accidentelle. Dans le Nord, en gnral, on boit beaucoup d'alcool parce que le vin y est rare et cher 2, que, peut-tre, une alimentation spciale, de nature maintenir leve la temprature de l'organisme, y est plus ncessaire qu'ailleurs ; et, d'un autre ct, il se trouve que les causes gnratrices du suicide sont spcialement accumules dans cette mme rgion de notre pays.

1 2

D'aprs LUNIER, op. cit., p. 180 et suiv. On trouvera des chiffres analogues, se rapportant d'autres annes, dans PRINZING, op. cit., p. 58. Pour ce qui est de la consommation du vin, elle varie plutt en raison inverse du suicide. C'est dans le Midi qu'on boit le plus de vin, c'est l que les suicides sont les moins nombreux. On n'en conclut pas pourtant que le vin garantit contre le suicide.

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PLANCHE I : Suicide et alcoolisme


Planche 1A : Suicides (1878-1887)

Lgende : Proportion pour 100 000 habitants 1 2 De 31 48 De 24 30 3 4 5 6 De 18 23 De 13 17 De 8 12 De 3 7

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Planche 1B : Dlits divresse (1878-1887)

Lgende : Proportion pour 100 000 habitants 1 2 376-639 210-266 3 4 5 6 111-196 70-104 41-69 19-38

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Planche 1C : Folies alcooliques (1867-1876) Moyenne annuelle

Lgende : Proportion sur 100 admis, des cas de folie de cause alcoolique

1 2 3 4 5 6

De 18,9 29,3 De 13,69 18,14 De 12,75 13,44 De 10,06 12,22 De 8,27 9,76 De 3,90 7,90

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Planche 1 D : Consommation dalcool (1873)

Lgende : Nombre de litres dalcool 100 consomms par habitant 1 2 3 De 6,80 10 De 5,05 6,34 De 3,30 4,75 4 5 6 De 2,05 2,61 De 1,01 1,84 De 0,37 0,99

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La comparaison des diffrents pays d'Allemagne confirme cette conclusion. Si, en effet, on les classe au double point de vue du suicide et de la consommation alcoolique 1 (voir p. 52), on constate que le groupe o l'on se suicide le plus (le 3e) est un de ceux o l'on consomme le moins d'alcool. Dans le dtail on trouve mme de vritable contrastes : la province de Posen est presque de tout l'Empire le pays le moins prouv par le suicide (96,4 cas pour un million d'habitants), c'est celui o l'on s'alcoolise le plus (13 litres par tte) ; en Saxe o l'on se tue presque quatre fois plus (348 pour un million), on boit deux fois moins. Enfin, on remarquera que le quatrime groupe, o la consommation de l'alcool est le plus faible, est compos presque uniquement des tats mridionaux. D'un autre ct, si l'on s'y tue moins que dans le reste de l'Allemagne, c'est que la population y est catholique ou contient de fortes minorits catholiques 2. Alcoolisme et suicide en Allemagne
Consommation de l'alcool (1884-86) 1er groupe 2e groupe 13 litres 10,8 par tte 9,2 litres 7,2 par tte Moyenne des suicides dans le groupe 206,1 par million d'habitants 208,4 par million d'habitants 234,1 par million d'habitants 147,9 par million d'habitants Pays Posnanie, Silsie, Brandebourg, Pomranie. Prusse orientale et occidentale, Hanovre, province de Saxe, Thuringe, Westphalie. Mecklembourg, royaume de Saxe, Schleswig-Holstein, Alsace, province et grand-duch de Hesse. Provinces du Rhin, Bade, Bavire, Wurtemberg.

3e groupe

6,4 litres 4,5 par tte

4e groupe

4 litres et au-dessus par tte

1 2

D'aprs PRINZING, op. cit., p. 75. On a quelquefois allgu, pour dmontrer l'influence de l'alcool, l'exemple de la Norvge o la consommation des boissons alcooliques et le suicide ont diminu paralllement depuis 1830. Mais, en Sude, l'alcoolisme galement diminu et dans les mmes proportions, alors que le suicide n'a cess d'augmenter (115 cas pour un million en 1886-88, au lieu de 63 en 1821-1830). Il en est de mme en Russie. Afin que le lecteur ait en mains tous les lments de la question, nous devons ajouter que la proportion des suicides que la statistique franaise attribue soit des accs d'ivrognerie soit l'ivrognerie habituelle, est passe de 6,69 % en 1849 13,41 % en 1876. Mais d'abord, il s'en faut que tous ces cas soient imputables l'alcoolisme proprement dit qu'il ne faut pas confondre avec la simple Ivresse ou la frquentation du cabaret. Ensuite, ces chiffres, quelle qu'en soit la signification exacte, ne prouvent pas que l'abus des boissons spiritueuses ait une bien grande part dans le taux des suicides. Enfin, nous verrons plus loin pourquoi on ne saurait accorder une grande valeur aux renseignements que nous fournit ainsi la statistique sur les causes prsumes des suicides.

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Ainsi, il n'est aucun tat psychopathique qui soutienne avec le suicide une relation rgulire et incontestable. Ce n'est pas parce qu'une socit contient plus ou moins de nvropathes ou d'alcooliques, qu'elle a plus ou moins de suicids. Quoique la dgnrescence, sous ses diffrentes formes, constitue un terrain psychologique minemment propre l'action des causes qui peuvent dterminer l'homme se tuer, elle n'est pas elle-mme une de ces causes. On peut admettre que, dans des circonstances identiques, le dgnr se tue plus facilement que le sujet sain ; mais il ne se tue pas ncessairement en vertu de son tat. La virtualit qui est en lui ne peut entrer en acte que sous l'action d'autres facteurs qu'il nous faut rechercher.
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CHAPITRE II LE SUICIDE ET LES TATS PSYCHOLOGIQUES NORMAUX LA RACE. L'HRDIT


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Mais il pourrait se faire que le penchant au suicide ft fond dans la constitution de l'individu, sans dpendre spcialement des tats anormaux que nous venons de passer en revue. Il pourrait consister en phnomnes purement psychiques, sans tre ncessairement li quelque perversion du systme nerveux. Pourquoi n'y aurait-il pas chez les hommes une tendance se dfaire de l'existence qui ne serait ni une monomanie, ni une forme de l'alination mentale ou de la neurasthnie ? La proposition pourrait mme tre regarde comme tablie, si, comme l'ont admis plusieurs suicidographes 1, chaque race avait un taux de suicides qui lui ft propre. Car une race ne se dfinit et ne se diffrencie des autres que par des caractres organico-psychiques. Si donc le suicide variait rellement avec les races, il faudrait reconnatre qu'il y a quelque disposition organique dont il est troitement solidaire. Mais ce rapport existe-t-il ?

I
Et d'abord, qu'est-ce qu'une race ? Il est d'autant plus ncessaire d'en donner une dfinition que, non seulement le vulgaire, mais les anthropologistes eux-mmes emploient le mot dans des sens assez divergents. Cependant, dans les diffrentes formules qui en ont t proposes, on retrouve gnralement deux notions fondamentales : celle de ressemblance et celle de filiation. Mais, suivant les coles, c'est l'une ou l'autre de ces ides qui tient la premire place.

Notamment WAGNER, Gesetzmssigkeit, etc., p. 165 et suiv.; MORSELLI, p. 158; OETTINGEN, Moralstatistik, p. 760.

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Tantt, on a entendu par race un agrgat d'individus qui, sans doute, prsentent des traits communs, mais qui, de plus, doivent cette communaut de caractres ce fait qu'ils sont tous drivs d'une mme souche. Quand, sous l'influence d'une cause quelconque, il se produit chez un ou plusieurs sujets d'une mme gnration sexuelle une variation qui les distingue du reste de l'espce et que cette variation, au lieu de disparatre la gnration suivante, se fixe progressivement dans l'organisme par l'effet de l'hrdit, elle donne naissance une race. C'est dans cet esprit que M. de Quatrefages a pu dfinir la race l'ensemble des individus semblables "appartenant une mme espce et transmettant par voie de gnration sexuelle les caractres d'une varit primitive 1 . Ainsi entendue, elle se distinguerait de l'espce en ce que les couples initiaux d'o seraient sorties les diffrentes races d'une mme espce seraient, leur tour, tous issus d'un couple unique. Le concept en serait donc nettement circonscrit et c'est par le procd spcial de filiation qui lui a donn naissance qu'elle se dfinirait. Malheureusement, si l'on s'en tient cette formule, l'existence et le domaine d'une race ne peuvent tre tablis qu' l'aide de recherches historiques et ethnographiques, dont les rsultats sont toujours douteux; car, sur ces questions d'origine, on ne peut jamais arriver qu' des vraisemblances trs incertaines. De plus, il n'est pas sr qu'il y ait aujourd'hui des races humaines qui rpondent cette dfinition ; car, par suite des croisements qui ont eu lieu dans tous les sens, chacune des varits existantes de notre espce drive d'origines trs diverses. Si donc on ne nous donne pas d'autre critre, il sera bien difficile de savoir quels rapports les diffrentes races soutiennent avec le suicide, car on ne saurait dire avec prcision o elles commencent et o elles finissent. D'ailleurs, la conception de M. de Quatrefages a le tort de prjuger la solution d'un problme que la science est loin d'avoir rsolu. Elle suppose, en effet, que les qualits caractristiques de la race se sont formes au cours de l'volution, qu'elles ne se sont fixes dans l'organisme que sous l'influence de l'hrdit. Or c'est ce que conteste toute une cole d'anthropologistes qui ont pris le nom de polygnistes. Suivant eux, l'humanit, au lieu de descendre tout entire d'un seul et mme couple, comme le veut la tradition biblique, serait apparue, soit simultanment soit successivement, sur des points distincts du globe. Comme ces souches primitives se seraient formes indpendamment les unes des autres et dans des milieux diffrents, elles se seraient diffrencies ds le dbut ; par consquent, chacune d'elles aurait t une race. Les principales races ne se seraient donc pas constitues grce la fixation progressive de variations acquises, mais ds le principe et d'emble. Puisque ce grand dbat est toujours ouvert, il n'est pas mthodique de faire entrer l'ide de filiation ou de parent dans la notion de la race. Il vaut mieux la dfinir par ses attributs immdiats, tels que l'observateur peut directement les atteindre, et ajourner toute question d'origine. Il ne reste alors que deux caractres qui la singularisent. En premier lieu, c'est un groupe d'individus qui prsentent des ressemblances ; mais il en est ainsi des membres d'une mme confession ou d'une mme profession. Ce qui achve de la caractriser, c'est que ces ressemblances sont hrditaires. C'est un type qui, de quelque manire qu'il se soit form l'origine, est actuellement transmissible par l'hrdit. C'est dans ce sens que Prichard disait : Sous le nom de race, on comprend toute collection d'individus prsentant plus ou moins de caractres communs transmissibles par hrdit, l'origine de ces caractres tant mise de ct et rserve. M. Broca s'exprime peu prs dans les mmes termes : Quant aux varits du genre humain, dit-il, elles ont reu le nom de races, qui fait natre l'ide d'une filiation plus ou

L'espce humaine, p. 28, Paris, Flix Alcan.

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moins directe entre les individus de la mme varit, mais ne rsout ni affirmativement, ni ngativement, la question de parent entre individus de varits diffrentes 1. Ainsi pos, le problme de la constitution des races devient soluble ; seulement, le mot est pris alors dans une acception tellement tendue, qu'il en devient indtermin. Il ne dsigne plus seulement les embranchements les plus gnraux de l'espce, les divisions naturelles et relativement immuables de l'humanit, mais des types de toute sorte. De ce point de vue, en effet, chaque groupe de nations dont les membres, par suite des relations intimes qui les ont unis pendant des sicles, prsentent des similitudes en parties hrditaires, constituerait une race. C'est ainsi qu'on parle parfois d'une race latine, d'une race anglo-saxonne, etc. Mme, c'est seulement sous cette forme que les races peuvent tre encore regardes comme des facteurs concrets et vivants du dveloppement historique. Dans la mle des peuples, dans le creuset de l'histoire, les grandes races, primitives et fondamentales, ont fini par se confondre tellement les unes dans les autres qu'elles ont peu prs perdu toute individualit. Si elles ne se sont pas totalement vanouies, du moins, on n'en retrouve plus que de vagues linaments, des traits pars qui ne se rejoignent qu'imparfaitement les uns les autres et ne forment pas de physionomies caractrises. Un type humain que l'on constitue uniquement l'aide de quelques renseignements, souvent indcis, sur la grandeur de la taille et sur la forme du crne, n'a pas assez de consistance ni de dtermination pour qu'on puisse lui attribuer une grande influence sur la marche des phnomnes sociaux. Les types plus spciaux et de moindre tendue qu'on appelle des races au sens large du mot ont un relief plus marqu, et ils ont ncessairement un rle historique, puisqu'ils sont des produits de l'histoire beaucoup plus que de la nature. Mais il s'en faut qu'ils soient objectivement dfinis. Nous savons bien mal, par exemple, quels signes exacts la race latine se distingue de la race saxonne. Chacun en parle un peu sa manire sans grande rigueur scientifique. Ces observations prliminaires nous avertissent que le sociologue ne saurait tre top circonspect quand il entreprend de chercher l'influence des races sur un phnomne social quel qu'il soit. Car, pour pouvoir rsoudre de tels problmes, encore faudrait-il savoir quelles sont les diffrentes races et comment elles se reconnaissent les unes des autres. Cette rserve est d'autant plus ncessaire que cette incertitude de l'anthropologie pourrait bien tre due ce fait que le mot de race ne correspond plus actuellement rien de dfini. D'une part, en effet, les races originelles n'ont plus gure qu'un intrt palontologique et, de l'autre, ces groupements plus restreints que l'on qualifie aujourd'hui de ce nom, semblent n'tre que des peuples ou des socits de peuples, frres par la civilisation plus que par le sang. La race ainsi conue finit presque par se confondre avec la nationalit.

Article Anthropologie , dans le Dictionnaire de DECHAMBRE, tome V.

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II
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Accordons, cependant, qu'il existe en Europe quelques grands types dont on aperoit en gros les caractres les plus gnraux et entre lesquels se rpartissent les peuples et convenons de leur donner le nom de races. MORSELLI en distingue quatre : le type germanique, qui comprend, comme varits, l'allemand, le scandinave, l'anglo-saxon, le flamand ; le type celto-romain (belges, franais, italiens, espagnols) ; le type slave et le type ouralo-altaque. Nous ne mentionnons ce dernier que pour mmoire, car il compte trop peu de reprsentants en Europe pour qu'on puisse dterminer quels rapports il a avec le suicide. Il n'y a, en effet, que les Hongrois, les Finlandais et quelques provinces russes qui y puissent tre rattachs. Les trois autres races se classeraient de la manire suivante selon l'ordre dcroissant de leur aptitude au suicide : d'abord les peuples germaniques, puis les celto-romains, enfin les slaves 1. Mais ces diffrences peuvent-elles tre rellement imputes l'action de la race ? L'hypothse serait plausible si chaque groupe de peuples runis ainsi sous un mme vocable avait pour le suicide une tendance d'intensit peu prs gale. Mais il existe entre nations de mme race les plus extrmes divergences. Tandis que les Slaves, en gnral, sont peu enclins se tuer, la Bohme et la Moravie font exception. La premire compte 158 suicides par million d'habitants et la seconde 136, alors que la Carniole n'en a que 46, la Croatie 30, la Dalmatie 14. De mme, de tous les peuples celto-romains, la France se distingue par l'importance de son apport, 150 suicides par million, tandis que l'Italie, la mme poque, n'en donnait qu'une trentaine et l'Espagne moins encore. Il est bien difficile d'admettre, comme le veut Morselli, qu'un cart aussi considrable puisse s'expliquer par ce fait que les lments germaniques sont plus nombreux en France que dans les autres pays latins. tant donn surtout que les peuples qui se sparent ainsi de leurs congnres sont aussi les plus civiliss, on est en droit de se demander si ce qui diffrencie les socits et les groupes soi-disant ethniques, ce n'est pas plutt l'ingal dveloppement de leur civilisation. Entre les peuples germaniques, la diversit est encore plus grande. Des quatre groupes qu'on rattache cette souche, il en est trois qui sont beaucoup moins enclins au suicide que les Slaves et que les Latins. Ce sont les Flamands qui ne comptent que 50 suicides (par million), les Anglo-Saxons qui n'en ont que 70 2 ; quant aux Scandinaves, le Danemark, il est vrai, prsente le chiffre lev de 263 suicides, mais la Norvge n'en a que 74,5 et la Sude que 84. Il est donc impossible d'attribuer le taux des suicides danois la race, puisque, dans les deux pays o cette race est le plus pure, elle produit des effets contraires. En somme, de tous les peuples germaniques, il n'y a que les Allemands qui soient, d'une manire gnrale, fortement ports au suicide. Si donc nous prenions les termes dans un sens rigoureux, il ne pourrait plus tre ici question de race, mais de nationalit. Cependant, comme il n'est pas dmontr qu'il n'y ait pas un type allemand qui soit, en partie, hrditaire, on peut convenir d'tendre jusqu' cette extrme limite le sens du mot et dire que, chez les peuples de race allemande, le suicide est plus dvelopp que dans la plupart des socits celto-romaines, slaves ou mme anglo-saxonnes et scandinaves. Mais c'est tout ce qu'on peut conclure des chiffres
1 2

Nous ne parlons pas des classifications proposes par Wagner et par Oettingen ; MORSELLI lui-mme en a fait la critique d'une manire dcisive (p. 160). Pour expliquer ces faits, MORSELLI suppose, sans donner de preuves l'appui, qu'il y a de nombreux lments celtiques en Angleterre et, pour les Flamands, il invoque l'influence du climat.

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qui prcdent. En tout tat de cause, ce cas est le seul o une certaine influence des caractres ethniques pourrait tre, la rigueur, souponne. Encore allons-nous voir que, en ralit, la race n'y est pour rien. En effet, pour pouvoir attribuer cette cause le penchant des Allemands pour le suicide, il ne suffit pas de constater qu'il est gnral en Allemagne ; car cette gnralit pourrait, tre due la nature propre de la civilisation allemande. Mais il faudrait avoir dmontr que ce penchant est li un tat hrditaire de l'organisme allemand, que c'est un trait permanent du type, qui subsiste alors mme que le milieu social est chang. C'est cette seule condition que nous pourrons y voir un produit de la race. Cherchons donc si, en dehors de l'Allemagne, alors qu'il est associ la vie d'autres peuples et acclimat des civilisations diffrentes, l'Allemand garde sa triste primaut. L'Autriche nous offre, pour rpondre la question, une exprience toute faite. Les Allemands y sont mls, dans des proportions trs diffrentes selon les provinces, une population dont les origines ethniques sont tout autres. Voyons donc si leur prsence a pour effet de faire hausser le chiffre des suicides. Le tableau VII (v. p. 61), indique pour chaque province, en mme temps que le taux moyen des suicides pendant la priode quinquennale 1872-77, l'importance numrique des lments allemands. C'est d'aprs la nature des idiomes employs qu'on a fait la part des diffrentes races ; quoique ce critre ne soit pas d'une exactitude absolue, c'est pourtant le plus sr dont on puisse se servir. Il nous est impossible d'apercevoir dans ce tableau, que nous empruntons MORSELLI lui-mme, la moindre trace de l'influence allemande. La Bohme, la Moravie et la Bukovine qui comprennent seulement de 37 9 % d'Allemands ont une moyenne de suicides (140) suprieure celle de la Styrie, de la Carinthie et de la Silsie (125) o les Allemands sont pourtant en grande majorit. De mme, ces derniers pays, o se trouve pourtant une importante minorit de Slaves, dpassent, pour ce qui regarde le suicide, les trois seules provinces o la population est tout entire allemande, la Haute-Autriche, le Salzbourg et le Tyrol transalpin. Il est vrai que l'Autriche infrieure donne beaucoup plus de suicides que les autres rgions ; mais l'avance qu'elle a sur ce point ne saurait tre attribue la prsence d'lments allemands, puisque ceux-ci sont plus nombreux dans la Haute-Autriche, le Salzbourg et le Tyrol transalpin o l'on se tue deux ou trois fois moins. La vraie cause de ce chiffre lev, c'est que l'Autriche infrieure a pour chef-lieu Vienne qui, comme toutes les capitales, compte tous les ans un nombre norme de suicides ; en 1876, il s'en commettait 320 par million d'habitants. Il faut donc se garder d'attribuer la race ce qui provient de la grande ville. Inversement, si le Littoral, la Carniole et la Dalmatie ont si peu de suicides, ce n'est pas l'absence d'Allemands qui en est cause ; car, dans le Tyrol cisalpin, en Galicie, o pourtant il n'y a pas plus d'Allemands, il y a de deux cinq fois plus de morts volontaires. Si mme on calcule le taux moyen des suicides pour l'ensemble des huit provinces minorit allemande, on arrive au chiffre de 86, c'est--dire autant que dans le Tyrol transalpin, o il n'y a que des Allemands, et plus que dans la Carinthie et dans la Styrie o ils sont en trs grand nombre. Ainsi, quand l'Allemand et le Slave vivent dans le mme milieu social, leur tendance au suicide est sensiblement la mme. Par consquent, la diffrence qu'on observe entre eux quand les circonstances sont autres, ne tient pas la race. TABLEAU VII Comparaison des provinces autrichiennes au point de vue du suicide et de la race

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Provinces purement allemandes

Autriche infrieure Autriche suprieure Salzbourg Tyrol transalpin Carinthie Styrie Silsie Bohme Moravie Bukovine Galicie Tyrol alpin Littoral Carniole Dalmatie

Sur 100 habitants, combien d'Allemands 95,90 100 100 100 71,40 62,45 53,37 37,64 26,33 9,06 2,72 1,90 1,62 6,20

Taux des suicides par million 254 110 120 88 92 94 190 158 136 128 82 88 38 46 14

Moyenne: 106

En majorit allemandes

Moyenne : 125

A minorit allemande importante

Moyenne: 140 Moyenne des 2 groupes: 86

A minorit allemande faible

Il en est de mme de celle que nous avons signale entre l'Allemand et le Latin. En Suisse, nous trouvons ces deux races en prsence. Quinze cantons sont allemands soit en totalit, soit en partie. La moyenne des suicides y est de 186 (anne 1876). Cinq sont en majorit franais (Valais, Fribourg, Neufchtel, Genve, Vaud). La moyenne des suicides y est de 255. Celui de ces cantons o il s'en commet le moins, le Valais (10 pour 1 million) se trouve tre justement celui o il y a le plus d'Allemands (319 sur 1000 habitants) ; au contraire, Neufchtel, Genve et Vaud, o la population est presque tout entire latine, ont respectivement 486, 321, 371 suicides. Pour permettre au facteur ethnique de mieux manifester son influence si elle existe, nous avons cherch liminer le facteur religieux qui pourrait la masquer. Pour cela, nous avons compar les cantons allemands aux cantons franais de mme confession. Les rsultats de ce calcul n'ont fait que confirmer les prcdents : Cantons suisses
Catholiques Catholiques Allemands franais 87 suicides 83 suicides Protestants Protestants Allemands franais 203 suicides 456 suicides

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D'un ct, il n'y a pas d'cart sensible entre les deux races de l'autre, ce sont les Franais qui ont la supriorit. Les faits concordent donc dmontrer que, si les Allemands se tuent plus que les autres peuples, la cause n'en est pas au sang qui coule dans leurs veines, mais la civilisation au sein de laquelle ils sont levs. Cependant, parmi les preuves qu'a donnes MORSELLI pour tablir l'influence de la race, il en est une qui, au premier abord, pourrait passer pour plus concluante. Le peuple franais rsulte du mlange de deux races principales, les Celtes et les Kymris, qui, ds l'origine, se distinguaient l'une de l'autre par la taille. Ds l'poque de Jules Csar, les Kymris taient connus pour leur haute stature. Aussi est-ce d'aprs la taille des habitants que Broca a pu dterminer de quelle manire ces deux races sont actuellement distribues sur la surface de notre territoire, et il a trouv que les populations d'origine celtique sont prpondrantes au sud de la Loire, celles d'origine kymrique au nord. Cette carte ethnographique offre donc une certaine ressemblance avec celle des suicides ; car nous savons que ceux-ci sont cantonns dans la partie septentrionale du pays et sont, au contraire, leur minimum dans le Centre et dans le Midi. Mais MORSELLI est all plus loin. Il a cru pouvoir tablir que les suicides franais variaient rgulirement selon le mode de distribution des lments ethniques. Pour procder cette dmonstration, il constitua six groupes de dpartements, calcula pour chacun d'eux la moyenne des suicides et aussi celle des conscrits exempts pour dfaut de taille ; ce qui est une manire indirecte de mesurer la taille moyenne de la population correspondante, car elle s'lve dans la mesure o le nombre des exempts diminue. Or il se trouve que ces deux sries de moyennes varient en raison inverse l'une de l'autre ; il y a d'autant plus de suicides qu'il y a moins d'exempts pour taille insuffisante, c'est--dire que la taille moyenne est plus haute 1. Une correspondance aussi exacte, si elle tait, tablie, ne pourrait gure tre explique que par l'action de la race. Mais la manire dont MORSELLI est arriv ce rsultat ne permet pas de le considrer comme acquis. Il a pris, en effet, comme base de sa comparaison, les six groupes ethniques distingus par Broca 2 suivant le degr suppos de puret des deux races celtiques ou kymriques. Or, quelle que soit l'autorit de ce savant, ces questions ethnographiques sont beaucoup trop complexes et laissent encore trop de place la diversit des interprtations et des hypothses contradictoires pour qu'on puisse regarder comme certaine la classification qu'il a propose. Il n'y a qu' voir de combien de conjectures historiques, plus ou moins invrifiables, il a d l'appuyer, et, s'il ressort avec vidence de ces recherches qu'il y a en France deux types anthropologiques nettement distincts, la ralit des types intermdiaires et diversement nuancs qu'il a cru reconnatre est bien plus douteuse 3.
1 2 3

MORSELLI, Op. cit., p. 189. Mmoires d'anthropologie, tome I, p. 320. L'existence de deux grandes masses rgionales, l'une forme de 15 dpartements septentrionaux o prdominent les hautes tailles (39 exempts seulement pour mille conscrits), l'autre compose de 24 dpartements du Centre. et de l'Ouest, et o les petites tailles sont gnrales (de 98 130 exemptions pour mille), parat incontestable. Cette diffrence est-elle un produit de la race ? C'est dj une question beaucoup plus difficile rsoudre. Si l'on songe qu'en trente ans la-taille moyenne en France a sensiblement chang, que le nombre des exempts pour cette cause est pass de 92,80 en 1831 59,40 pour mille en 1860, on sera en droit de se demander si un caractre aussi mobile est un bien sr critre pour reconnatre l'existence de ces types relativement immuables qu'on appelle des races. Mais, en tout cas, la manire dont les groupes intermdiaires, intercals par Broca entre ces deux types extrmes, sont constitus, dnomms et rattachs soit la souche kymrique soit l'autre, nous parat laisser place bien plus de doute encore. Les raisons d'ordre morphologique sont ici impossibles. L'anthropologie peut bien tablir quelle est la taille moyenne dans une rgion donne, non de quels croisements cette moyenne rsulte. Or les tailles intermdiaires peuvent tre aussi bien dues ce que des Celtes se sont croiss avec des races de plus haute stature, qu' ce que des Kymris se sont allis des hommes plus petits qu'eux. La distribution gographique ne peut pas davantage tre invoque, car il se trouve que ces groupes mixtes se

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Si donc, laissant de ct ce tableau systmatique, mais peut-tre trop ingnieux, on se contente de classer les dpartements d'aprs la taille moyenne qui est propre chacun d'eux (c'est--dire d'aprs le nombre moyen des conscrits exempts pour dfaut de taille) et si, en regard de chacune de ces moyennes, on met celle des suicides, on trouve les rsultats suivants qui diffrent sensiblement de ceux qu'a obtenus MORSELLI : TABLEAU VIII
Dpartements haute taille Nombre des exempts 1er groupe : 9 dpart. Au-dessus de 40 pour mille examins 2e groupe: 8 dpart. De 40 50 3e groupe: 17 dpart. De 50 60. Moyenne gnrale Au-dessous de 60 pour mille examins 170 191 249 180 Taux moyen des suicides 1er groupe : 22 dpart. De 60 80 pour mille examins 2e groupe: 12 dpart de 80 100 3e groupe: 14 dpart. Au-dessus Moyenne gnrale 90 88 115 (sans la Seine 101) Dpartements petite taille Nombre des exempts Taux moyen des suicides

Au-dessous de 103 (avec la 60 pour mille Seine) 93 (sans examins la Seine)

rencontrent un peu partout, au Nord-Ouest (la Normandie et la Basse-Loire), au Sud-Ouest (l'Aquitaine), au Sud (la Province romaine), l'Est (la Lorraine), etc. Restent donc les arguments historiques qui ne peuvent tre que trs conjecturaux. L'histoire sait mal comment, quand, dans quelles conditions et proportions les diffrentes invasions et infiltrations de peuples ont eu lieu. A plus forte raison, ne peut-elle nous aider dterminer l'influence qu'elles ont eue sur la constitution organique des peuples.

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Le taux des suicides ne crot pas, d'une manire rgulire, proportionnellement l'importance relative des lments kymriques ou supposs tels ; car le premier groupe, o les tailles sont le plus hautes, compte moins de suicides que le second, et pas sensiblement plus que le troisime; de mme, les trois derniers sont peu prs au mme niveau 1, quelque ingaux qu'ils soient sous le rapport de la taille. Tout ce qui ressort de ces chiffres, c'est que, au point de vue des suicides comme celui de la taille, la France est partage en deux moitis, l'une septentrionale o les suicides sont nombreux et les tailles leves, l'autre centrale o les tailles sont moindres et o l'on se tue moins, sans que, pourtant, ces deux progressions soient exactement parallles. En d'autres termes, les deux grandes masses rgionales que nous avons aperues sur la carte ethnographique se retrouvent sur celle des suicides ; mais la concidence n'est vraie qu'en gros et d'une manire gnrale. Elle ne se retrouve pas dans le dtail des variations que prsentent les deux phnomnes compars. Une fois qu'on l'a ainsi ramene ses proportions vritables, elle ne constitue plus une preuve dcisive en faveur des lments ethniques ; car elle n'est plus qu'un fait curieux, qui ne suffit pas dmontrer une loi. Elle peut trs bien n'tre due qu' la simple rencontre de facteurs indpendants. Tout au moins, pour qu'on pt l'attribuer l'action des races, il faudrait que cette hypothse ft confirme et mme rclame par d'autres faits. Or, tout au contraire, elle est contredite par ceux qui suivent : 1 Il serait trange qu'un type collectif comme celui des Allemands, dont la ralit est incontestable et qui a pour le suicide une si puissante affinit, cesst de la manifester ds que les circonstances sociales se modifient, et qu'un type demi problmatique comme celui des Celtes ou des anciens Belges, dont il ne reste que de rares vestiges, et encore aujourd'hui sur cette mme tendance une action efficace. Il y a trop d'cart entre l'extrme gnralit des caractres qui en perptuent le souvenir et la spcialit complexe d'un tel penchant. 2 Nous verrons plus loin que le suicide tait frquent chez les anciens Celtes 2. Si donc, aujourd'hui, il est rare dans les populations qu'on suppose tre d'origine celtique, ce ne peut tre en vertu d'une proprit congnitale de la race, mais de circonstances extrieures qui ont chang. 3 Celtes et Kymris ne constituent pas des races primitives et pures ; ils taient affilis par le sang, comme par le langage et les croyances 3. Les uns et les autres ne sont que des varits de cette race d'hommes blonds et haute stature qui, soit par invasions en masse, soit par essaims successifs, se sont peu peu rpandus dans toute l'Europe. Toute la diffrence qu'il y a entre eux au point de vue ethnographique, c'est que les Celtes, en se croisant avec les races brunes et petites du Midi, se sont carts davantage du type commun. Par consquent, si la plus grande aptitude des Kymris pour le suicide a des causes ethniques, elle viendrait de ce que, chez eux, la race primitive s'est moins altre. Mais alors, on devrait voir, mme en dehors de la France, le suicide crotre d'autant plus que les caractres distinctifs de cette race sont plus accuss. Or, il n'en est rien. C'est en Norvge que se trouvent les plus hautes tailles de l'Europe (1,72 m) et, d'ailleurs, c'est vraisemblablement du Nord, en particulier des bords de la Baltique, que ce type est originaire ; c'est aussi l qu'il passe pour s'tre le mieux main1 2 3

Surtout si l'on dfalque la Seine qui, cause des conditions exceptionnelles dans lesquelles elle se trouve, n'est pas exactement comparable aux autres dpartements. V. plus bas, livre II, chap. IV, pp. 234, 239. BROCA, Op. cit., tome I, p. 394.

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tenu. Pourtant, dans la presqu'le scandinave, le taux des suicides n'est pas lev. La mme race, dit-on, a mieux conserv sa puret en Hollande, en Belgique et en Angleterre qu'en France 1, et cependant ce dernier pays est beaucoup plus fcond en suicides que les trois autres. Du reste, cette distribution gographique des suicides franais peut s'expliquer sans qu'il soit ncessaire de faire intervenir les puissances obscures de la race. On sait que notre pays est divis, moralement aussi bien qu'ethnologiquement, en deux parties qui ne se sont pas encore compltement pntres. Les populations du Centre et du Midi ont gard leur humeur, un genre de vie qui leur est propre et, pour cette raison, rsistent aux ides et aux murs du Nord. Or, c'est au Nord que se trouve le foyer de la civilisation franaise ; elle est donc reste chose essentiellement septentrionale. D'autre part, comme elle contient, ainsi qu'on le verra plus loin, les principales causes qui poussent les Franais se tuer, les limites gographiques de sa sphre d'action sont aussi celles de la zone la plus fertile en suicides. Si donc les gens du Nord se tuent plus que ceux du Midi, ce n'est pas qu'ils y soient plus prdisposs en vertu de leur temprament ethnique ; c'est simplement que les causes sociales du suicide sont plus particulirement accumules au nord de la Loire qu'au sud. Quant savoir comment cette dualit morale de notre pays s'est produite et maintenue, c'est une question d'histoire que des considrations ethnographiques ne sauraient suffire rsoudre. Ce n'est pas ou, en tout cas, ce n'est pas seulement la diffrence des races qui a pu en tre cause ; car des races trs diverses sont susceptibles de se mler et de se perdre les unes dans les autres. Il n'y a pas entre le type septentrional et le type mridional un tel antagonisme que des sicles de vie commune n'aient pu en triompher. Le Lorrain ne diffrait pas moins du Normand que le Provenal de l'habitant de l'lle-de-France. Mais c'est que, pour des raisons historiques, l'esprit provincial, le traditionalisme local sont rests beaucoup plus forts dans le Midi, tandis qu'au Nord la ncessit de faire face des ennemis communs, une plus troite solidarit d'intrts, des contacts plus frquents ont rapproch plus tt les peuples et confondu leur histoire. Et c'est prcisment ce nivellement moral qui, en rendant plus active la circulation des hommes, des ides et des choses, a fait de cette dernire rgion le lieu d'origine d'une civilisation intense 2.

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V. TOPINARD, Anthropologie, p. 464. La mme remarque s'applique l'Italie. L aussi, les suicides sont plus nombreux au Nord qu'au Midi et, d'une autre ct, la taille moyenne des populations septentrionales est suprieure lgrement celle des rgions mridionales. Mais c'est que la civilisation actuelle de l'Italie est d'origine pimontaise et que, d'un autre ct, les Pimontais se trouvent tre un peu plus grands que les gens du Sud. L'cart est, du reste, faible. Le maximum qui s'observe en Toscane et en Vntie, est de 1,65 m; le minimum, en Calabre, est de 1,60 m, du moins pour ce qui regarde le continent italien. En Sardaigne, la taille s'abaisse 1,58 m.

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IlI
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La thorie qui fait de la race un facteur important du penchant au suicide admet, d'ailleurs, implicitement qu'il est hrditaire : car il ne peut constituer un caractre ethnique qu' cette condition. Mais l'hrdit du suicide est-elle dmontre ? La question mrite d'autant plus d'tre examine que, en dehors des rapports qu'elle soutient avec la prcdente, elle a par elle-mme son intrt propre. Si, en effet, il tait tabli que la tendance au suicide se transmet par la gnration, il faudrait reconnatre qu'elle dpend troitement d'un tat organique dtermin. Mais il importe d'abord de prciser le sens des mots. Quand on dit du suicide qu'il est hrditaire, entend-on simplement que les enfants des suicids, ayant hrit de l'humeur de leurs parents, sont enclins se conduire comme eux dans les mmes circonstances ? Dans ces termes, la proposition est incontestable, mais sans porte, car ce n'est pas alors le suicide qui est hrditaire ; ce qui se transmet, c'est simplement un certain temprament gnral qui peut, le cas chant, y prdisposer les sujets, mais sans les ncessiter, et qui, par consquent, n'est pas une explication suffisante de leur dtermination. Nous avons vu, en effet, comment la constitution individuelle qui en favorise le plus l'closion, savoir la neurasthnie sous ses diffrentes formes, ne rend aucunement compte des variations que prsente le taux des suicides. Mais c'est dans un tout autre sens que les psychologues ont trs souvent parl d'hrdit. Ce serait la tendance se tuer qui passerait directement et intgralement des parents aux enfants et qui, une fois transmise, donnerait naissance au suicide avec un vritable automatisme. Elle consisterait alors en une sorte de mcanisme psychologique, dou d'une certaine autonomie, qui ne serait pas trs diffrent d'une monomanie et auquel, selon toute vraisemblance, correspondrait un mcanisme physiologique non moins dfini. Par suite, elle dpendrait essentiellement de causes individuelles. L'observation dmontre-t-elle l'existence d'une telle hrdit ? Assurment, on voit parfois le suicide se reproduire dans une mme famille avec une dplorable rgularit. Un des exemples les plus frappants est celui que cite Gall : Un sieur G..., propritaire, laisse sept enfants avec une fortune de deux millions, six enfants restent Paris ou dans les environs, conservent leur portion de la fortune paternelle ; quelques-uns mme l'augmentent. Aucun n'prouve de malheurs ; tous jouissent d'une bonne sant... Tous les sept frres, dans l'espace de quarante ans, se sont suicids 1. Esquirol a connu un ngociant, pre de six enfants, sur lesquels il y en eut quatre qui se turent ; un cinquime fit des tentatives rptes 2. Ailleurs, on voit successivement les parents, les enfants et les petits-enfants succomber la mme impulsion. Mais l'exemple des physiologistes doit nous apprendre ne pas conclure prmaturment en ces questions d'hrdit qui demandent tre traites avec beaucoup de circonspection. Ainsi, les cas sont certainement nombreux o la phtisie frappe des gnrations successives, et cependant, les savants hsitent encore admettre qu'elle est hrditaire. La solution contraire semble mme prvaloir. Cette rptition de la maladie au sein d'une mme famille peut tre due, en effet, non l'hrdit de la phtisie elle-mme, mais celle d'un temprament gnral, propre recevoir et fconder, l'occasion, le bacille gnrateur
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Sur les fonctions du cerveau, Paris, 1825. Maladies mentales, tome I, p. 582.

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du mal. Dans ce cas, ce qui se transmettrait, ce ne serait pas l'affection elle-mme, mais seulement un terrain de nature en favoriser le dveloppement. Pour avoir le droit de rejeter catgoriquement cette dernire explication, il faudrait avoir au moins tabli que le bacille de Koch se rencontre souvent dans le ftus ; tant que cette dmonstration n'est pas faite, le doute s'impose. La mme rserve est de rigueur dans le problme qui nous occupe. Il ne suffit donc pas, pour le rsoudre, de citer certains faits favorables la thse de l'hrdit. Mais il faudrait encore que ces faits fussent en nombre suffisant pour ne pas pouvoir tre attribus des rencontres accidentelles - qu'ils ne comportassent pas d'autre explication - qu'ils ne fussent contredits par aucun autre fait. Satisfont-ils cette triple condition ? Ils passent, il est vrai, pour n'tre pas rares. Mais pour qu'on puisse en conclure qu'il est dans la nature du suicide d'tre hrditaire, ce n'est pas assez qu'ils soient plus ou moins frquents. Il faudrait, de plus, pouvoir dterminer quelle en est la proportion par rapport l'ensemble des morts volontaires. Si, pour une fraction relativement leve du chiffre total des suicides, l'existence d'antcdents hrditaires tait dmontre, on serait fond admettre qu'il y a entre ces deux faits un rapport de causalit, que le suicide a une tendance se transmettre hrditairement. Mais tant que cette preuve manque, on peut toujours se demander si les cas que l'on cite ne sont pas dus des combinaisons fortuites de causes diffrentes. Or, les observations et les comparaisons qui, seules, permettraient de trancher cette question n'ont jamais t faites d'une manire tendue. On se contente presque toujours de rapporter un certain nombre d'anecdotes intressantes. Les quelques renseignements que nous avons sur ce point particulier n'ont rien de dmonstratif dans aucun sens ; ils sont mme un peu contradictoires. Sur 39 alins avec penchant plus ou moins prononc au suicide que le Dr Luys a eu l'occasion d'observer dans son tablissement et sur lesquels il a pu runir des informations assez compltes, il n'a trouv qu'un seul cas o la mme tendance se ft dj rencontre dans la famille du malade 1. Sur 265 alins, Brierre de BOISMONT en a rencontr seulement 11, soit 4 %, dont les parents s'taient suicids 2. La proportion que donne Cazauvieilh est beaucoup plus leve; chez 13 sujets sur 60, il aurait constat des antcdents hrditaires; ce qui ferait 28 % 3. D'aprs la statistique bavaroise, la seule qui enregistre l'influence de l'hrdit, celle-ci, pendant les annes 1857-66, se serait fait sentir environ 13 fois sur 100 4. Quelque peu dcisifs que fussent ces faits, si l'on ne pouvait en rendre compte qu'en admettant une hrdit spciale du suicide, cette hypothse recevrait une certaine autorit de l'impossibilit mme o l'on serait de trouver une autre explication. Mais il y a au moins deux autres causes qui peuvent produire le mme effet, surtout par leur concours. En premier lieu, presque toutes ces observations ont t faites par des alinistes et, par consquent, sur des alins. Or l'alination mentale est, peut-tre, de toutes les maladies celle qui se transmet le plus frquemment. On peut donc se demander si c'est le penchant au suicide qui est hrditaire, ou si ce n'est pas plutt l'alination mentale dont il est un symptme frquent, mais pourtant accidentel. Le doute est d'autant plus fond que, de l'aveu de tous les observateurs, c'est surtout, sinon exclusivement, chez les alins suicids que se rencontrent les cas favorables l'hypothse de l'hrdit 5. Sans doute, mme dans ces conditions, celle-ci joue un rle important ; mais ce n'est plus l'hrdit du suicide. Ce qui est transmis, c'est l'affection mentale dans sa gnralit, c'est la tare nerveuse dont le meurtre de soi-mme est une consquence contingente, quoique toujours redouter. Dans ce cas,
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Suicide, p. 197. Cit par LEGOYT, p. 242. Suicide, pp. 17-19. D'aprs MORSELLI, p. 410. BRIERRE DE BOISMONT, op. cit., p. 59; CAZAUVIEILH, Op. cit., p. 19.

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l'hrdit ne porte pas plus sur le penchant au suicide, qu'elle ne porte sur l'hmoptysie dans les cas de phtisie hrditaire. Si le malheureux, qui compte la fois dans sa famille des fous et des suicids se tue, ce n'est pas parce que ses parents s'taient tus, c'est parce qu'ils taient fous. Aussi, comme les dsordres mentaux se transforment en se transmettant, comme, par exemple, la mlancolie des ascendants devient le dlire chronique ou la folie instinctive chez les descendants, il peut se faire que plusieurs membres d'une mme famille se donnent la mort et que tous ces suicides, ressortissant des folies diffrentes, appartiennent, par consquent, des types diffrents. Cependant, cette premire cause ne suffit pas expliquer tous les faits. Car, d'une part, il n'est pas prouv que le suicide ne se rpte jamais que dans les familles d'alins ; de l'autre, il reste toujours cette particularit remarquable que, dans certaines de ces familles, le suicide parat tre l'tat endmique, quoique l'alination mentale n'implique pas ncessairement une telle consquence. Tout fou n'est pas port se tuer. D'o vient donc qu'il y ait des souches de fous qui semblent prdestines se dtruire ? Ce concours de cas semblables suppose videmment un facteur autre que le prcdent. Mais on peut en rendre compte sans l'attribuer l'hrdit. La puissance contagieuse de l'exemple suffit le produire. Nous verrons, en effet, dans un prochain chapitre que le suicide est minemment contagieux. Cette contagiosit se fait surtout sentir chez les individus que leur constitution rend plus facilement accessibles toutes les suggestions en gnral et aux ides de suicide en particulier ; car non seulement ils sont ports reproduire tout ce qui les frappe, mais ils sont surtout enclins rpter un acte pour lequel ils ont dj quelque penchant. Or, cette double condition est ralise chez les sujets alins ou simplement neurasthniques, dont les parents se sont suicids. Car leur faiblesse nerveuse les rend hypnotisables, en mme temps qu'elle les prdispose accueillir facilement l'ide de se donner la mort. Il n'est donc pas tonnant que le souvenir ou le spectacle de la fin tragique de leurs proches devienne pour eux la source d'une obsession ou d'une impulsion irrsistible. Non seulement cette explication est tout aussi satisfaisante que celle qui fait appel l'hrdit, mais il y a des faits qu'elle seule fait comprendre. Il arrive souvent que, dans les familles o s'observent des faits rpts de suicide, ceux-ci se reproduisent presque identiquement les uns les autres. Non seulement ils ont lieu au mme ge, mais encore ils s'excutent de la mme manire. Ici, c'est la pendaison. qui est en honneur, ailleurs c'est l'asphyxie ou la chute d'un lieu lev. Dans un cas souvent cit, la ressemblance est encore pousse plus loin ; c'est une mme arme qui a servi toute une famille, et cela plusieurs annes de distance 1. On a voulu voir dans ces similitudes une preuve de plus en faveur de l'hrdit. Cependant, s'il y a de bonnes raisons pour ne pas faire du suicide une entit psychologique distincte, combien il est plus difficile d'admettre qu'il existe une tendance au suicide par la pendaison ou par le pistolet! Ces faits ne dmontrent-ils pas plutt combien grande est l'influence contagieuse qu'exercent sur l'esprit des survivants les suicides qui ont ensanglant dj l'histoire de leur famille ? Car il faut que ces souvenirs les obsdent et les perscutent pour les dterminer reproduire, avec une aussi exacte fidlit, l'acte de leurs devanciers. Ce qui donne cette explication encore plus de vraisemblance, c'est que de nombreux cas o il ne peut tre question d'hrdit et o la contagion est l'unique cause du mal, prsentent le mme caractre. Dans les pidmies dont il sera reparl plus loin, il arrive presque toujours
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RIBOT, L'hrdit, p. 145, Paris, Flix Alcan.

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que les diffrents suicides se ressemblent avec la plus tonnante uniformit. On dirait qu'ils sont la copie les uns des autres. Tout le monde connat l'histoire de ces quinze invalides qui, en 1772, se pendirent successivement et en peu de temps un mme crochet, sous un passage obscur de l'htel. Le crochet enlev, l'pidmie prit fin. De mme au camp de Boulogne, un soldat se fait sauter la cervelle dans une gurite ; en peu de jours, il a des imitateurs dans la mme gurite ; mais, ds que celle-ci fut brle, la contagion s'arrta. Dans tous ces faits, l'influence prpondrante de l'obsession est vidente puisqu'ils cessent aussitt qu'a disparu l'objet matriel qui en voquait l'ide. Quand donc des suicides manifestement issus les uns des autres, semblent tous reproduire un mme modle, il est lgitime de les attribuer cette mme cause, d'autant plus qu'elle doit avoir son maximum d'action dans ces familles o tout concourt en accrotre la puissance. Bien des sujets ont, d'ailleurs, le sentiment qu'en faisant comme leurs parents, ils cdent au prestige de l'exemple. C'est le cas d'une famille observe par Esquirol : Le plus jeune (frre) g de 26 27 ans devient mlancolique et se prcipite du toit de sa maison ; un second frre, qui lui donnait des soins, se reproche sa mort, fait plusieurs tentatives de suicide et meurt un an aprs des suites d'une abstinence prolonge et rpte... Un quatrime frre, mdecin, qui, deux ans avant, m'avait rpt avec un dsespoir effrayant qu'il n'chapperait pas son sort, se tue 1. Moreau cite le fait suivant. Un alin, dont le frre et l'oncle paternel s'taient tus, tait affect de penchant au suicide. Un frre qui venait lui rendre visite Charenton tait dsespr des ides horribles qu'il en rapportait et ne pouvait se dfendre de la conviction que lui aussi finirait par succomber 2. Un malade vient faire Brierre de BOISMONT la confession suivante : Jusqu' 53 ans, je me suis bien port ; je n'avais aucun chagrin, mon caractre tait assez gai lorsque, il y a trois ans, j'ai commenc avoir des ides noires... Depuis trois mois, elles ne me laissent plus de repos et, chaque instant, je suis pouss me donner la mort. Je ne vous cacherai pas que mon frre s'est tu 60 ans ; jamais je ne m'en tais proccup d'une manire srieuse, mais en atteignant ma cinquante-sixime anne, ce souvenir s'est prsent avec plus de vivacit mon esprit et, maintenant, il est toujours prsent. Mais un des faits les plus probants est celui que rapporte Falret. Une jeune fille de 19 ans apprend qu'un oncle du ct *paternel s'tait volontairement donn la mort. Cette nouvelle l'affigea beaucoup : elle avait ou-dire que la folie tait hrditaire, l'ide qu'elle pourrait un jour tomber dans ce triste tat usurpa bientt son attention... Elle tait dans cette triste position lorsque son pre mit volontairement un terme son existence. Ds lors, (elle) se croit tout fait voue une mort violente. Elle ne s'occupe plus que de sa fin prochaine et mille fois elle rpte : Je dois prir comme mon pre et comme mon oncle! mon sang est donc corrompu! Et elle commet une tentative. Or, l'homme qu'elle croyait tre son pre ne l'tait rellement pas. Pour la dbarrasser de ses craintes, sa mre lui avoue la vrit et lui mnage une entrevue avec son pre vritable. La ressemblance physique tait si grande que la malade vit tous ses doutes se dissiper l'instant mme. Ds lors, elle renonce toute ide de suicide ; sa gaiet revient progressivement et sa sant se rtablit 3. Ainsi, d'une part, les cas les plus favorables l'hrdit du suicide ne suffisent pas en dmontrer l'existence, de l'autre, ils se prtent sans peine une autre explication. Mais il y a plus. Certains faits de statistique, dont l'importance semble avoir chapp aux psychologues, sont inconciliables avec l'hypothse d'une transmission hrditaire proprement dite. Ce sont les suivants :
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LISLE, op. cit., p. 195. BRIERRE, op. cit., p. 57. Luys, op. cit., p. 201.

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1 S'il existe un dterminisme organico-psychique, d'origine hrditaire, qui prdestine les hommes se tuer, il doit svir peu prs galement sur les deux sexes. Car, comme le suicide n'a, par soi-mme, rien de sexuel, il n'y a pas de raison pour que la gnration grve les garons plutt que les filles. Or, en fait, nous savons que les suicides fminins sont en trs petit nombre et ne reprsentent qu'une faible fraction des suicides masculins. Il n'en serait pas ainsi si l'hrdit avait la puissance qu'on lui attribue. Dira-t-on que les femmes hritent, tout comme les hommes, du penchant au suicide, mais qu'il est neutralis, la plupart du temps, par les conditions sociales qui sont propres au sexe fminin ? Mais que faut-il penser d'une hrdit qui, dans la majeure partie des cas, reste latente, sinon qu'elle consiste en une bien vague virtualit dont rien n'tablit l'existence ? 2 Parlant de l'hrdit de la phtisie, M. Grancher s'exprime en ces termes : Que l'on admette l'hrdit dans un cas de ce genre (il s'agit d'une phtisie dclare chez un enfant de trois mois), tout nous y autorise... Il est dj moins certain que la tuberculose date de la vie intra-utrine, quand elle clate quinze ou vingt mois aprs la naissance, alors que rien ne pouvait faire souponner l'existence d'une tuberculose latente... Que dirons-nous maintenant des tuberculoses qui apparaissent quinze, vingt ou trente ans aprs la naissance ? En supposant mme qu'une lsion aurait exist au commencement de la vie, cette lsion au bout d'un temps si long, n'aurait-elle pas perdu sa virulence ? Est-il naturel d'accuser de tout le mal ces microbes fossiles plutt que les bacilles bien vivants... que le sujet est expos rencontrer sur son chemin 1. En effet, pour avoir le droit de soutenir qu'une affection est hrditaire, dfaut de la preuve premptoire qui consiste en faire voir le germe dans le ftus ou dans le nouveau-n, tout le moins faudrait-il tablir qu'elle se produit frquemment chez les jeunes enfants. Voil pourquoi on a fait de l'hrdit la cause fondamentale de cette folie spciale qui se manifeste ds la premire enfance et que l'on a appele, pour cette raison, folie hrditaire. Koch a mme montr que, dans les cas o la folie, sans tre cre de toutes pices par l'hrdit, ne laisse pas d'en subir l'influence, elle a une tendance beaucoup plus marque la prcocit que l o il n'y a pas d'antcdents connus 2. On cite, il est vrai, des caractres qui sont regards comme hrditaires et qui, pourtant, ne se montrent qu' un ge plus ou moins avanc : telles la barbe, les cornes, etc. Mais ce retard n'est explicable dans l'hypothse de l'hrdit que s'ils dpendent d'un tat organique qui ne peut lui-mme se constituer qu'au cours de l'volution individuelle ; par exemple, pour tout ce qui concerne les fonctions sexuelles, l'hrdit ne peut videmment produire d'effets ostensibles qu' la pubert. Mais si la proprit transmise est possible tout ge, elle devrait se manifester d'emble. Par consquent, plus elle met de temps apparatre, plus aussi on doit admettre qu'elle ne tient de l'hrdit qu'une faible incitation tre. Or, on ne voit pas pourquoi la tendance au suicide serait solidaire de telle phase du dveloppement organique plutt que de telle autre. Si elle constitue un mcanisme dfini, qui peut se transmettre tout organis, il devrait donc entrer en jeu ds les premires annes. Mais, en fait, c'est le contraire qui se passe. Le suicide est extrmement rare chez les enfants. En France, d'aprs LEGOYT, sur 1 million d'enfants au-dessous de 16 ans, il y avait, pendant la priode 1861-75, 4,3 suicides de garons, 1,8 suicide de filles. En Italie, d'aprs Morselli, les chiffres sont encore plus faibles : ils ne s'lvent pas au-dessus de 1,25 pour un sexe et de 0,33 pour l'autre (priode 1866-75), et la proportion est sensiblement la mme dans
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Dictionnaire encyclopdique des sciences md., art. Phtisie , tome LXXVI, p. 542. Op. cit., pp. 170-172.

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tous les pays. Les suicides les plus jeunes se commettent cinq ans et ils sont tout fait exceptionnels. Encore n'est-il pas prouv que ces faits extraordinaires doivent tre attribus l'hrdit. Il ne faut pas oublier, en effet, que l'enfant, lui aussi, est plac sous l'action des causes sociales et qu'elles peuvent suffire le dterminer au suicide. Ce qui dmontre leur influence mme dans ce cas, c'est que les suicides d'enfants varient selon le milieu social. Ils ne sont nulle part aussi nombreux que dans les grandes villes 1. C'est que, nulle part aussi, la vie sociale ne commence aussitt pour l'enfant, comme le prouve la prcocit qui distingue le petit citadin. Initi plus tt et plus compltement au mouvement de la civilisation, il en subit plus tt et plus compltement les effets. C'est aussi ce qui fait que, dans les pays cultivs, le nombre des suicides infantiles s'accrot avec une dplorable rgularit 2. Il y a plus. Non seulement le suicide est trs rare pendant l'enfance, mais c'est seulement avec la vieillesse qu'il arrive son apoge et, dans l'intervalle, il crot rgulirement d'ge en ge. Avec quelques nuances, ces rapports sont les mmes dans tous les pays. La Sude est la seule socit o le maximum tombe entre 40 et 50 ans. Partout ailleurs, il ne se produit qu' la dernire ou l'avant-dernire priode de la vie et, partout galement, de trs lgres exceptions prs qui sont peut-tre dues des erreurs de recensement 3, l'accroissement jusqu' cette limite extrme est continu. La dcroissance que l'on observe au del de 80 ans n'est pas absolument gnrale et, en tout cas, elle est trs faible. Le contingent de cet ge est un peu au-dessous de celui que fournissent les septuagnaires, mais il reste suprieur aux autres ou, tout au moins, la plupart des autres. Comment, ds lors, attribuer l'hrdit une tendance qui n'apparat que chez l'adulte et qui, partir de ce moment, prend toujours plus de force mesure que l'homme avance dans l'existence ? Comment qualifier de congnitale une affection qui, nulle ou trs faible pendant l'enfance, va de plus en plus en se dveloppant et n'atteint son maximum d'intensit que chez les vieillards ? TABLEAU IX 4 Suicides aux diffrents ges (pour un million de sujets de chaque ge)
France (1835-44) Au-dessous de 16 ans De 16 20 ans De 20 30 ans 2,2 56,5 130,5 1,2 31,7 44,5 Prusse (1873-75) 10,5 122,0 231,1 3,2 50,3 60,8 Saxe (1847-58) 9,6 210 396 2,4 85 108 Italie (1872-76) 3,2 32,3 77,0 1,0 12,2 18,9 Danemark (1845-56) 113 272 307

1 2 3

V. MORSELLI, p. 329 et suiv. V. LEGOYT, p. 158 et suiv., Paris, Flix Alcan. Pour les hommes, nous n'en connaissons qu'un cas, c'est celui de l'Italie o il se produit un stationnement entre 30 et 40 ans, Pour les femmes, il y a au mme ge un mouvement d'arrt qui est gnral et qui, par consquent, doit tre rel. Il marque une tape dans la vie fminine. Comme il est spcial aux clibataires, il correspond sans doute cette priode intermdiaire o les dceptions et les froissements causs par le clibat commencent tre moins sensibles, et o l'isolement moral qui se produit un ge plus avanc, quand la vieille fille reste seule, ne produit pas encore tous ses effets. Les Clments de ce tableau sont emprunts MORSELLI.

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De 30 40 ans De 40 50 ans De 50 60 ans De 60 70 ans De 70 80 ans Au-dessus

155,6 204,7 217,9 274,2 317,3 345,1

44,0 64,7 74,8 83,7 91,8 81,4

235,1 347,0

55,6 61,6

551 906

126 207 297

72,3 102,3 140,0 147,8 124,3 103,8

19,6 26,0 32,0 34 5 29,1 33,8

426 576 702 702 785 642

529,0

113,9 917

La loi de l'hrdit homochrone ne saurait tre invoque en l'espce. Elle nonce, en effet que, dans certaines circonstances, le caractre hrit apparat chez les descendants peu prs au mme ge que chez les parents. Mais ce n'est pas le cas du suicide qui, au del de 10 ou de 15 ans, est de tous les ges sans distinction. Ce qu'il a de caractristique, ce n'est pas qu'il se manifeste un moment dtermin de la vie, c'est qu'il progresse sans interruption d'ge en ge. Cette progression ininterrompue dmontre que la cause dont il dpend se dveloppe ellemme mesure que l'homme vieillit. Or, l'hrdit ne remplit pas cette condition ; car elle est, par dfinition, tout ce qu'elle doit et peut tre ds que la fcondation est accomplie. Dirat-on que le penchant au suicide existe l'tat latent ds la naissance, mais qu'il ne devient apparent que sous l'action d'autres forces dont l'apparition est tardive et le dveloppement progressif ? Mais c'est reconnatre que l'influence hrditaire se rduit tout au plus une prdisposition trs gnrale et indtermine ; car, si le concours d'un autre facteur lui est tellement indispensable qu'elle fait seulement sentir son action quand il est donn et dans la mesure o il est donn, c'est lui qui doit tre regard comme la cause vritable. Enfin, la faon dont le suicide varie selon les ges prouve que, de toute manire, un tat organico-psychique n'en saurait tre la cause dterminante. Car tout ce qui tient l'organisme, tant soumis au rythme de la vie, passe successivement par une phase de croissance, puis de stationnement et, enfin, de rgression. Il n'y a pas de caractre biologique ou psychologique qui progresse sans terme ; mais tous, aprs tre arrivs un moment d'apoge, entrent en dcadence. Au contraire, le suicide ne parvient son point culminant qu'aux dernires limites de la carrire humaine. Mme le recul que l'on constate assez souvent vers 80 ans, outre qu'il est lger et n'est pas absolument gnral, n'est que relatif, puisque les nonagnaires se tuent encore autant ou plus que les sexagnaires, plus surtout que les hommes en pleine maturit. Ne reconnat-on pas ce signe que la cause qui fait varier le suicide ne saurait consister en une impulsion congnitale et immuable, mais dans l'action progressive de la vie sociale ? De mme qu'il apparat plus ou moins tt, selon l'ge auquel les hommes dbutent dans la socit, il crot mesure qu'ils y sont plus compltement engags. Nous voici donc ramens la conclusion du chapitre prcdent. Sans doute, le suicide n'est possible que si la constitution des individus ne s'y refuse pas. Mais l'tat individuel qui lui est le plus favorable consiste, non en une tendance dfinie et automatique (sauf le cas des alins), mais en une aptitude gnrale et vague, susceptible de prendre des formes diverses selon les circonstances, qui permet le suicide, mais ne l'implique pas ncessairement et, par consquent, n'en donne pas l'explication.
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CHAPITRE III LE SUICIDE ET LES FACTEURS COSMIQUES


1

Mais si, elles seules, les prdispositions individuelles ne sont pas des causes dterminantes du suicide, elles ont peut-tre plus d'action quand elles se combinent avec certains facteurs cosmiques. De mme que le milieu matriel fait parfois clore des maladies qui, sans lui, resteraient l'tat de germe, il pourrait se faire qu'il et le pouvoir de faire passer l'acte les aptitudes gnrales et purement virtuelles dont certains individus seraient naturellement dous pour le suicide. Dans ce cas, il n'y aurait pas lieu de voir dans le taux des suicides un phnomne social ; d au concours de certaines causes physiques et d'un tat organicopsychique, il relverait tout entier ou principalement de la psychologie morbide. Peut-tre, il est vrai, aurait-on du mal expliquer comment, dans ces conditions, il peut tre si troitement personnel chaque groupe social : car, d'un pays l'autre, le milieu cosmique ne diffre pas trs sensiblement. Pourtant, un fait important ne laisserait pas d'tre acquis : c'est qu'on pourrait rendre compte de certaines, tout au moins, des variations que prsente ce phnomne, sans faire intervenir de clauses sociales. Parmi les facteurs de cette espce, il en est deux seulement auxquels on a attribu une influence suicidogne ; c'est le climat et la temprature saisonnire.

Bibliographie. - LOMBROSO, Pensiero e Meteore; FERRI, Variations thermomtriques et criminalit, in Archives d'Anth. criminelle, 1887; CORRE, Le dlit et le suicide Brest, in Arch. d'Anth. crim., 1890, p. 109 et suiv., 259 et suiv.; DU MME, Crime et suicide, pp. 605-639; MORSELLI, pp. 103-157.

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I
Voici comment les suicides se distribuent sur la carte d'Europe, selon les diffrents degrs de latitude : Du 36e au 43e degr de latitude ........... Du 43e au 508 degr de latitude ........... Du 50e au 55e degr de latitude ............ Au del ........................................ 21,1 93,3 172,5 88,1 suicides par million d'habitants suicides par million d'habitants suicides par million d'habitants suicides par million d'habitants

C'est donc dans le sud et au nord de l'Europe que le suicide est minimum ; c'est au centre qu'il est le plus dvelopp : avec plus de prcision, MORSELLI a pu dire que l'espace compris entre le 47e et le 57e degr de latitude, d'une part, et le 20e et le 40e degr de longitude, de l'autre, tait le lieu de prdilection du suicide. Cette zone concide assez bien avec la rgion la plus tempre de l'Europe. Faut-il voir dans cette concidence un effet des influences climatriques ? C'est la thse qu'a soutenue Morselli, non toutefois sans quelque hsitation. On ne voit pas bien, en effet, quel rapport il peut y avoir entre le climat tempr et la tendance au suicide; il faudrait donc que les faits fussent singulirement concordants pour imposer une telle hypothse. Or, bien loin qu'il y ait un rapport entre le suicide et tel ou tel climat, il est constant qu'il a fleuri sous tous les climats. Aujourd'hui, l'Italie en est relativement exempte ; mais il y fut trs frquent au temps de l'Empire, alors que Rome tait la capitale de l'Europe civilise. De mme, sous le ciel brlant de l'Inde, il a t, certaines poques, trs dvelopp 1. La configuration mme de cette zone montre bien que le climat n'est pas la cause des nombreux suicides qui s'y commettent. La tache qu'elle forme sur la carte n'est pas constitue par une seule bande, peu prs gale et homogne, qui comprendrait tous les pays soumis au mme climat, mais par deux taches distinctes : l'une qui a pour centre l'Ile-de-France et les dpartements circonvoisins, l'autre la Saxe et la Prusse. Elles concident donc, non avec une rgion climatrique nettement dfinie, mais avec les deux principaux foyers de la civilisation europenne. C'est, par consquent dans la nature de cette civilisation, dans la manire dont elle se distribue entre les diffrents pays, et non dans les vertus mystrieuses du climat, qu'il faut aller chercher la cause qui fait l'ingal penchant des peuples pour le suicide. On peut expliquer de mme un autre fait que Guerry avait dj signal, que MORSELLI confirme par des observations nouvelles et qui, s'il n'est pas sans exceptions, est pourtant assez gnral. Dans les pays qui ne font pas partie de la zone centrale, les rgions qui en sont le plus rapproches, soit au Nord soit au Sud, sont aussi les plus prouves par le suicide. C'est ainsi qu'en Italie il est surtout dvelopp au Nord, tandis qu'en Angleterre et en Belgique il l'est davantage au Midi. Mais on n'a aucune raison d'imputer ces faits la proximit du climat tempr. N'est-il pas plus naturel d'admettre que les ides, les sentiments, en un mot, les courants sociaux qui poussent avec tant de force au suicide les habitants de la France septentrionale et de l'Allemagne du Nord, se retrouvent dans les pays voisins qui
1

V. plus bas, livre II, chap. IV, pp. 234, 235, 241.

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vivent un peu de la mme vie, mais avec une moindre intensit ? Voici, d'ailleurs, qui montre combien est grande l'influence des causes sociales sur cette rpartition du suicide. En Italie, jusqu'en 1870, ce sont les provinces du Nord qui comptaient le plus de suicides, le Centre venait ensuite et le Sud en troisime lieu. Mais peu peu, la distance entre le Nord et le Centre a diminu et les rangs respectifs ont fini par tre intervertis (voir tableau X, p. 84). Le climat des diffrentes rgions est cependant rest le mme. Ce qu'il y a eu de chang, c'est que, par suite de la conqute de Rome en 1870, la capitale de l'Italie a t transporte au centre du pays. Le mouvement scientifique, artistique, conomique s'est dplac dans le mme sens. Les suicides ont suivi. TABLEAU X Distribution rgionale du suicide en Italie
Suicids par million d'habitants 1866-67 Nord Centre Sud 33,8 25,6 8,3 1864-76 43,6 40,8 16,5 1884-86 63 88 21 Le taux de chaque rgion exprim en fonction de celui du Nord reprsent par 100 1866-67 100 75 24 1864-76 100 93 37 1884-86 100 139 33

Il y a donc pas lieu d'insister davantage sur une hypothse que rien ne prouve et que tant de faits infirment.

II
L'influence de la temprature saisonnire parat mieux tablie. Les faits peuvent tre diversement interprts, mais ils sont constants. Si, au lieu de les observer, on essayait de prvoir par le raisonnement quelle doit tre la saison la plus favorable au suicide, on croirait volontiers que c'est celle o le ciel est le plus sombre, o la temprature est la plus basse ou la plus humide. L'aspect dsol que prend alors la nature n'a-t-il pas pour effet de disposer la rverie, d'veiller les passions tristes, de provoquer la mlancolie ? D'ailleurs, c'est aussi l'poque o la vie est le plus rude, parce qu'il nous faut une alimentation plus riche pour suppler l'insuffisance de la chaleur naturelle et qu'il est plus difficile de se la procurer. C'est dj pour cette raison que Montesquieu considrait les pays brumeux et froids comme particulirement favorables au dveloppement du suicide et, pendant longtemps, cette opinion fit loi. En l'appliquant aux saisons, on en arriva croire que c'est l'automne que devait se trouver l'apoge du suicide. Quoique Esquirol et dj mis des doutes sur l'exactitude cette thorie, Falret en acceptait encore le principe 1. La statistique l'a aujourd'hui dfinitivement rfute. Ce n'est ni en hiver, ni en
1

De l'hypocondrie, etc., p. 28.

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automne que le suicide atteint son maximum, mais pendant la belle saison, alors que la nature est la plus riante et la temprature la plus douce. L'homme quitte de prfrence la vie au moment o elle est le plus facile. Si, en effet, on divise l'anne en deux semestres, l'un qui comprend les six mois les plus chauds (de mars aot inclusivement), l'autre les six mois les plus froids, c'est toujours le premier qui compte le plus de suicides. Il n'est pas un pays qui fasse exception celle loi. La proportion, quelques units prs, est la mme partout. Sur 1000 suicides annuels, il y en a de 590 600 qui sont commis pendant la belle saison et 400 seulement pendant le reste de l'anne. Le rapport entre le suicide et les variations de la temprature peut mme tre dtermin avec plus de prcision. Si l'on convient d'appeler hiver le trimestre qui va de dcembre fvrier inclus, printemps celui qui s'tend de mars mai, t celui qui commence en juin pour finir en aot, et automne les trois mois suivants, et si l'on classe ces quatre saisons suivant l'importance de leur mortalit-suicide, on trouve que presque partout l't tient la premire place. MORSELLI a pu comparer ce point de vue 34 priodes diffrentes appartenant 18 tats europens, et il a constat que dans 30 cas, c'est--dire 88 fois sur cent, le maximum des suicides tombait pendant la priode estivale, trois fois seulement au printemps, une seule fois en automne. Cette dernire irrgularit que l'on a observe dans le seul grand-duch de Bade et un seul moment de son histoire est sans valeur, car elle rsulte d'un calcul qui porte sur une priode de temps trop courte ; d'ailleurs, elle ne s'est pas reproduite aux priodes ultrieures. Les trois autres exceptions ne sont gure plus significatives. Elles se rapportent la Hollande, l'Irlande, la Sude. Pour ce qui est des deux premiers pays, les chiffres effectifs qui ont servi de base l'tablissement des moyennes saisonnires sont trop faibles pour qu'on en puisse rien conclure avec certitude ; il n'y a que 387 cas pour la Hollande et 755 pour l'Irlande. Du reste, la statistique de ces deux peuples n'a pas toute l'autorit dsirable. Enfin, pour la Sude, c'est seulement pendant la priode 1835-51 que le fait a t constat. Si donc on s'en tient aux tats sur lesquels nous sommes authentiquement renseigns, on peut dire que la loi est absolue et universelle. L'poque o a lieu le minimum n'est pas moins rgulire 30 fois sur 34, c'est--dire 88 fois sur cent, il arrive en hiver les quatre autres fois en automne. Les quatre pays qui s'cartent de la rgle sont l'Irlande et la Hollande (comme dans le cas prcdent) le canton de Berne et la Norvge. Nous savons quelle est la porte des deux premires anomalies ; la troisime en a moins encore, car elle n'a t observe que sur un ensemble de 97 suicides. En rsum 26 fois sur 34, soit 76 fois sur cent, les saisons se rangent dans l'ordre suivant : t, printemps, automne, hiver. Ce rapport est vrai sans aucune exception du Danemark, de la Belgique, de la France, de la Prusse, de la Saxe, de la Bavire, du Wurtemberg, de l'Autriche, de la Suisse, de l'Italie et de l'Espagne. Non seulement les saisons se classent de la mme manire, mais la part proportionnelle de chacune diffre peine d'un pays l'autre. Pour rendre cette invariabilit plus sensible, nous avons, dans le tableau XI (v. p. 88), exprim le contingent de chaque saison dans les principaux tats europens en fonction du total annuel ramen mille. On voit que les mmes sries de nombres reviennent presque identiquement dans chaque colonne. De ces faits incontestables Ferri et MORSELLI ont conclu que la temprature avait sur la tendance au suicide une influence directe ; que la chaleur, par l'action mcanique qu'elle exerce sur les fonctions crbrales, entranait l'homme se tuer. Ferri a mme essay d'expliquer de quelle manire elle produisait cet effet. D'une part, dit-il, la chaleur augmente

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l'excitabilit du systme nerveux; de l'autre, comme, avec la saison chaude, l'organisme n'a pas besoin de consommer autant de matriaux pour entretenir sa propre temprature au degr voulu, il en rsulte une accumulation de forces disponibles qui tendent naturellement trouver leur emploi. Pour cette double raison, il y a, pendant l't, un surcrot d'activit, une plthore de vie qui demande se dpenser et ne peut gure se manifester que sous forme d'actes violents. Le suicide est une de ces manifestations, l'homicide en est une autre, et voil pourquoi les morts volontaires se multiplient pendant cette saison en mme temps que les crimes de sang. D'ailleurs, l'alination mentale, sous toutes ses formes, passe pour se dvelopper cette poque ; il est donc naturel, a-t-on dit, que le suicide, par suite des rapports qu'il soutient avec la folie, volue de la mme manire. TABLEAU XI Part proportionnelle de chaque saison dans le total annuel des suicides de chaque pays
Danemark (1858-65) t Printemps Automne Hiver 312 284 227 177 1000 Belgique (1841-49) 301 275 229 195 1000 France (1835-43) 306 283 210 201 1000 Saxe (1847-58) 307 281 217 195 1000 Bavire (1858-65) 308 282 218 192 1000 Autriche (1858-59) 315 281 219 185 1000 Prusse (1869-72) 290 284 227 199 1000

Cette thorie, sduisante par sa simplicit, parat, au premier abord, concorder avec les faits. Il semble mme qu'elle n'en soit que l'expression immdiate. En ralit, elle est loin d'en rendre compte.

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III
En premier lieu, elle implique une conception trs contestable du suicide. Elle suppose, en effet, qu'il a toujours pour antcdent psychologique un tat de surexcitation, qu'il consiste en un acte violent et n'est possible que par un grand dploiement de force. Or, au contraire, il rsulte trs souvent d'une extrme dpression. Si le suicide exalt ou exaspr se rencontre, le suicide morne n'est pas moins frquent; nous aurons l'occasion de l'tablir. Mais il est impossible que la chaleur agisse de la mme manire sur l'un et sur l'autre ; si elle stimule le premier, elle doit rendre le second plus rare. L'influence aggravante qu'elle pourrait avoir sur certains sujets serait neutralise et comme annule par l'action modratrice qu'elle exercerait sur les autres ; par consquent, elle ne pourrait pas se manifester, surtout d'une faon aussi sensible, travers les donnes de la statistique. Les variations qu'elles prsentent selon les saisons doivent donc avoir une autre cause. Quant y voir un simple contrecoup des variations similaires que subirait, au mme moment, l'alination mentale, il faudrait, pour pouvoir accepter cette expliquation, admettre entre le suicide et la folie une relation plus immdiate et plus troite que celle qui existe. D'ailleurs, il n'est mme pas prouv que les saisons agissent de la mme manire sur ces deux phnomnes 1, et, quand mme ce paralllisme serait incontestable, il resterait encore savoir si ce sont les changements de la temprature saisonnire qui font monter et descendre la courbe de l'alination mentale. Il n'est pas sr que des causes d'une tout autre nature ne puissent produire ou contribuer produire ce rsultat. Mais, de quelque manire qu'on explique cette influence attribue la chaleur, voyons si elle est relle. Il semble bien rsulter de quelques observations que les chaleurs trop violentes excitent l'homme se tuer. Pendant l'expdition d'gypte, le nombre des suicides augmenta, parat-il, dans l'arme franaise et on imputa cet accroissement l'lvation de la temprature. Sous les tropiques, il n'est pas rare de voir des hommes se prcipiter brusquement la mer quand le soleil darde verticalement ses rayons. Le Dr Dietrich raconte que, dans un voyage autour du monde accompli de 1844 1847, par le comte Charles de Gortz, il remarqua une impulsion irrsistible, qu'il nomme the horrors, chez les marins de l'quipage et qu'il dcrit ainsi : Le mal, dit-il, se manifeste gnralement dans la saison d'hiver lorsque, aprs une longue traverse, les marins ayant mis pied terre, se placent sans prcautions autour d'un pole ardent et se livrent, suivant l'usage, aux excs de tout genre. C'est en rentrant bord que se dclarent les symptmes du terrible horrors. Ceux que l'affection atteint sont pousss par une puissance irrsistible se jeter dans la mer, soit que le vertige les saisisse au milieu de leurs travaux, au sommet des mts, soit qu'il survienne durant le sommeil dont les malades sortent violemment en poussant des hurlements affreux. On a galement observ que le sirocco,
1

On ne peut juger de la manire dont les cas de folie se rpartissent entre les saisons que par le nombre des entres dans les asiles. Or, un tel critre est trs insuffisant ; car les familles ne font pas interner les malades au moment prcis o la maladie clate, mais plus tard. De plus, en prenant ces renseignements tels que nous les avons, ils sont loin de montrer une concordance parfaite entre les variations saisonnires de la folie et celles du suicide. D'aprs une statistique de Cazauvieilh, sur 1 000 entres annuelles Charenton, la part de chaque saison serait la suivante : hiver, 222 ; printemps, 283 ; t, 261; automne, 231. Le mme oalcul fait pour l'ensemble des alins admis dans les asiles de la Seine donne des rsultats analogues : hiver, 234 ; printemps, 266 ; t, 249 ; automne, 248. On voit: 1 que le maximum tombe au printemps et non en t ; encore faut-il tenir compte de ce fait que, pour les raisons indiques, le maximum rel doit tre antrieur ; 2 que les carts entre les diffrentes saisons sont trs faibles. Ils sont autrement marqus pour ce qui concerne les suicides.

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qui ne peut souffler sans rendre la chaleur touffante, a sur le suicide une influence analogue 1. Mais elle n'est pas spciale la chaleur ; le froid violent agit de mme. C'est ainsi que, pendant la retraite de Moscou, notre arme, dit-on, fut prouve par de nombreux suicides. On ne saurait donc invoquer ces faits pour expliquer comment il se fait que, rgulirement, les morts volontaires sont plus nombreuses en t qu'en automne, et en automne qu'en hiver ; car tout ce qu'on en peut conclure, c'est que les tempratures extrmes, quelles qu'elles soient, favorisent le dveloppement du suicide. On comprend, du reste, que les excs de tout genre, les changements brusques et violents survenus dans le milieu physique, troublent l'organisme, dconcertent le jeu normal des fonctions et dterminent ainsi des sortes de dlires au cours desquels l'ide du suicide peut surgir et se raliser, si rien ne la contient. Mais il n'y a aucune analogie entre ces perturbations exceptionnelles et anormales et les variations gradues par lesquelles passe la temprature dans le cours de chaque anne. La question reste donc entire. C'est l'analyse des donnes statistiques qu'il faut en demander la solution. Si la temprature tait la cause fondamentale des oscillations que nous avons constates, le suicide devrait rgulirement varier comme elle. Or il n'en est rien. On se tue beaucoup plus au printemps qu'en automne, quoiqu'il fasse alors un peu plus froid :
France Sur 1000 suicides annuels combien chaque saison Printemps Automne 284 227 Temprature moyenne des saisons 10,2 11,1 Italie Sur 1000 suicides annuels combien chaque saison 297 196 Temprature moyenne des saisons 12,9 13,1

Ainsi, tandis que le thermomtre monte de 0,9 en France, et de 0,2 en Italie, le chiffre des suicides diminue de 21 % dans le premier de ces pays et de 35 % dans l'autre. De mme, la temprature de l'hiver est, en Italie, beaucoup plus basse que celle de l'automne (2,3 au lieu de 13,1), et pourtant, la mortalit-suicide est peu prs la mme dans les deux saisons (196 cas d'un ct, 194 de l'autre). Partout, la diffrence entre le printemps et l't est trs faible pour les suicides, tandis qu'elle est trs leve pour la temprature. En France, l'cart est de 78 % pour l'une et seulement de 8 % pour l'autre ; en Prusse, il est respectivement de 121 % et de 4 %.

Nous rapportons ces faits d'aprs BRIERRE DE BOISMONT, Op. cit., pp. 60-62.

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Cette indpendance par rapport la temprature est encore plus sensible si l'on observe le mouvement des suicides, non plus par saisons, mais par mois. Ces variations mensuelles sont, en effet, soumises la loi suivante qui s'applique tous les pays d'Europe : A partir du mois de janvier inclus la marche du suicide est rgulirement ascendante de mois en mois jusque vers juin et rgulirement rgressive partir de ce moment jusqu' la fin de l'anne. Le plus gnralement, 62 fois sur cent, le maximum tombe en juin, 25 fois en mai et 12 fois en juillet. Le minimum a eu lieu 60 fois sur cent en dcembre, 22 fois en janvier, 15 fois en novembre et 3 fois en octobre. D'ailleurs, les irrgularits les plus marques sont donnes, pour la plupart, par des sries trop petites pour avoir une grande signification. L o l'on peut suivre le dveloppement du suicide sur un long espace de temps, comme en France, on le voit crotre jusqu'en juin, dcrotre ensuite jusqu'en janvier et la distance entre les extrmes n'est pas infrieure 90 ou 100 % en moyenne. Le suicide n'arrive donc pas son apoge aux mois les plus chauds qui sont aot ou juillet ; au contraire, partir d'aot, il commence baisser et trs sensiblement. De mme dans la majeure partie des cas, il ne descend pas son point le plus bas en janvier qui est le mois le plus froid, mais en dcembre. Le tableau XII (v. p. 93) montre pour chaque mois que la correspondance entre les mouvements du thermomtre et ceux du suicide n'a rien de rgulier ni de constant. Dans un mme pays, des mois dont la temprature est sensiblement la mme produisent un nombre proportionnel de suicides trs diffrent (par exemple, mai et septembre, avril et octobre en France, juin et septembre, en Italie, etc.). L'inverse n'est pas moins frquent ; janvier et octobre, fvrier et aot, en France, comptent autant de suicides malgr des diffrences normes de temprature, et il en est de mme d'avril et de juillet en Italie et en Prusse. De plus, les chiffres proportionnels sont presque rigoureusement les mmes pour chaque mois dans ces diffrents pays, quoique la temprature mensuelle soit trs ingale d'un pays l'autre. Ainsi, mai dont la temprature est de 10,47 en Prusse, de 14,2 en France et de 180 en Italie, donne dans la premire 104 suicides, 105 dans la seconde et 103 dans la troisime 1. On peut faire la mme remarque pour presque tous les autres mois. Le cas de dcembre est particulirement significatif. Sa part dans le total annuel des suicides est rigoureusement la mme pour les trois socits compares (61 suicides pour mille) ; et pourtant le thermomtre cette poque de l'anne, marque en moyenne 7,9 Rome, 9,5 Naples, tandis qu'en Prusse il ne s'lve pas au-dessus de 0,67. Non seulement les tempratures mensuelles ne sont pas les mmes, mais elles voluent suivant des lois diffrentes dans les diffrentes contres ; ainsi, en France, le thermomtre monte plus de janvier avril que d'avril juin, tandis que c'est l'inverse en Italie. Les variations thermomtriques et celles du suicide sont donc sans aucun rapport.

On ne saurait trop remarquer cette constance des chiffres proportionnels sur la signification de laquelle nous reviendrons (livre III, chap. 1).

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TABLEAU XII 1
France (1866-70) Combien de suicides chaque Temprature mois sur moyenne 1000 suicides annuels Janvier Fvrier Mars Avril Mai Juin Juillet Aot Septembre Octobre Novembre Dcembre 2,4 4,0 6,4 10,1 14,2 17,2 18,9 18,5 15,7 11,3 6,5 3,7 68 80 86 102 105 107 100 82 74 70 66 61 Italie (1883-88) Temprature moyenne Prusse (1876-78, 80-82, 85-89) Combien de suicides Temprature chaque moyenne mois sur (1848-77) 1000 suicides annuels 0,28 0,73 2,74 6,79 10,47 14,05 15,22 14,60 11,60 7,79 2,93 0,60 61 67 78 99 104 105 99 90 83 78 70 61

Rome

Naple

Combien de suicides chaque mois sur 1000 suicides annuels 69 80 81 98 103 105 102 93 73 65 63 61

6,8 8,2 10,4 13,5 18,0 21,9 24,9 24,3 21,2 16,3 10,9 7,9

8,4 9,30 10,7 14,0 17,9 21,5 24,3 24,2 21,5 17,1 12,2 9,5

Si, d'ailleurs, la temprature avait l'influence qu'on suppose, celle-ci devrait se faire sentir galement dans la distribution gographique des suicides. Les pays les plus chauds devraient tre les plus prouvs. La dduction s'impose avec une telle vidence que l'cole italienne y recourt elle-mme, quand elle entreprend de dmontrer que la tendance homicide, elle aussi, s'accrot avec la chaleur. Lombroso, Ferri, se sont attachs tablir que, comme les meurtres sont plus frquents en t qu'en hiver, ils sont aussi plus nombreux au Sud qu'au Nord. Malheureusement, quand il s'agit du suicide, la preuve se retourne contre les criminologistes italiens : car c'est dans les pays mridionaux de l'Europe qu'il est le moins dvelopp. L'Italie en compte cinq fois moins que la France ; l'Espagne et le Portugal sont presque indemnes. Sur la carte franaise des suicides, la seule tache blanche qui ait quelque tendue est forme par les dpartements situs au sud de la Loire. Sans doute, nous n'entendons pas dire que, cette situation soit rellement un effet de la temprature ; mais, quelle qu'en soit la raison, elle constitue un fait inconciliable avec la thorie qui fait de la chaleur un stimulant du suicide 2.
1

Tous les mois dans ce tableau, ont t ramens 30 jours. - Les chiffres relatifs aux tempratures sont emprunts pour la France l'Annuaire du bureau des longitudes, et, pour l'Italie, aux Annali dell' Ufficio centrale de Meteorologia. Il est vrai que, suivant ces auteurs, le suicide ne serait qu'une varit de l'homicide. L'absence de suicides dans les pays mridionaux ne serait donc qu'apparente, car elle serait compense par un excdent d'homicides. Nous verrons plus loin ce qu'il faut penser de cette identification. Mais, ds maintenant, comment ne pas voir que cet argument se retourne contre ses auteurs? Si l'excs d'homicides qu'on observe dans les pays chauds compense le manque de suicides, comment cette mme compensation ne s'tablirait-

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Le sentiment de ces difficults et de ces contradictions a amen Lombroso et Ferri modifier lgrement la doctrine de l'cole, mais sans en abandonner le principe. Suivant Lombroso, dont MORSELLI reproduit l'opinion, ce ne serait pas tant l'intensit de la chaleur qui provoquerait au suicide que l'arrive des premires chaleurs, que le contraste entre le froid qui s'en va et la saison chaude qui commence. Celle-ci surprendrait l'organisme au moment o il n'est pas encore habitu cette temprature nouvelle. Mais il suffit de jeter un coup dil sur le tableau XII pour s'assurer que cette explication est dnue de tout fondement. Si elle tait exacte, on devrait voir la courbe qui figure les mouvements mensuels du suicide rester horizontale pendant l'automne et l'hiver, puis monter tout coup l'instant prcis o arrivent ces premires chaleurs, source de tout le mal, pour redescendre non moins brusquement une fois que l'organisme a eu le temps de s'y acclimater. Or tout au contraire, la marche en est parfaitement rgulire : la monte, tant qu'elle dure, est peu prs la mme d'un mois l'autre. Elle s'lve de dcembre janvier, de janvier fvrier, de fvrier mars, c'est--dire pendant les mois o les premires chaleurs sont encore loin et elle redescend progressivement de septembre dcembre, alors qu'elles sont depuis si longtemps termines qu'on ne saurait attribuer cette dcroissance leur disparition. D'ailleurs quel moment se montrent-elles ? On s'entend gnralement pour les faire commencer en avril. En effet, de mars avril, le thermomtre monte de 6,4 10,1 ; l'augmentation est donc de 57 %, tandis qu'elle n'est plus que de 40 % d'avril mai, de 21 % de mai juin. On devrait donc constater en avril une pousse exceptionnelle de suicides. En ralit, l'accroissement qui se produit alors n'est pas suprieur celui qu'on observe de janvier fvrier (18 %). Enfin, comme cet accroissement non seulement se maintient, mais encore se poursuit, quoique avec plus de lenteur, jusqu'en juin et mme jusqu'en juillet, il parait bien difficile de l'imputer l'action du printemps, moins de prolonger cette saison jusqu' la fin de l't et de n'en exclure que le seul mois d'aot. D'ailleurs, si les premires chaleurs taient ce point funestes, les premiers froids devraient avoir la mme action. Eux aussi surprennent l'organisme qui en a perdu l'habitude et troublent les fonctions vitales jusqu' ce que la radaptation soit un fait accompli. Cependant, il ne se produit en automne aucune ascension qui ressemble mme de loin celle que l'on observe au printemps, Aussi ne comprenons-nous pas comment Morselli, aprs avoir reconnu que, d'aprs sa thorie, le passage du chaud au froid doit avoir les mmes effets que la transition inverse, a pu ajouter : Cette action des premiers froids peut se vrifier soit dans nos tableaux statistiques, soit, mieux encore, dans la seconde lvation que prsentent toutes nos courbes en automne, aux mois d'octobre et de novembre, c'est--dire quand le passage de la saison chaude la saison froide est le plus vivement ressenti par l'organisme humain et spcialement par le systme nerveux 1. On n'a qu' se reporter au tableau XII pour voir que cette assertion est absolument contraire aux faits. Des chiffres mmes donns par Morselli, il rsulte que, d'octobre novembre, le nombre des suicides n'augmente presque dans aucun pays, mais, au contraire, diminue. Il n'y a d'exceptions que pour le Danemark, l'Irlande, une priode de l'Autriche (1851-54) et l'augmentation est minime dans les trois cas 2. En Danemark, ils passent de 68 pour mille 71, en Irlande de 62 66, en Autriche de 65 68. De mme, en octobre, il ne se produit d'accroissement que dans huit cas sur trente et une observation, savoir pendant une priode de la Norvge, une de la Sude, une de la Saxe, une de la Bavire, de l'Autriche, du duch de Bade et deux du Wurtemberg. Toutes les autres
elle pas aussi pendant la saison chaude ? D'o vient que cette dernire est la fois fertile en homicides de soi-mme et en homicides d'autrui ? Op. cit., p. 148. Nous laissons de ct les chiffres qui concernent la Suisse. Ils ne sont calculs que sur une seule anne (1876) et, par consquent, on n'en peut rien conclure. D'ailleurs la hausse d'octobre novembre est bien faible. Les suicides passent de 83 pour mille 90.

1 2

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fois il y a baisse ou tat stationnaire. En rsum, vingt et une fois sur trente et une, ou 67 fois sur cent, il y a diminution rgulire de septembre dcembre. La continuit parfaite de la courbe, tant dans sa phase progressive que dans la phase inverse, prouve donc que les variations mensuelles du suicide ne peuvent rsulter d'une crise passagre de l'organisme, se produisant une fois ou deux dans l'anne, la suite d'une rupture d'quilibre brusque et temporaire. Mais elles ne peuvent dpendre que de causes qui varient, elles aussi, avec la mme continuit.

IV
.

Il n'est pas impossible d'apercevoir ds maintenant de quelle nature sont ces causes. Si l'on compare la part proportionnelle de chaque mois dans le total des suicides annuels la longueur moyenne de la journe au mme moment de l'anne, les deux sries de nombres que l'on obtient ainsi varient exactement de la mme manire (v, tableau XIII). Le paralllisme est parfait. Le maximum est, de part et d'autre atteint au mme moment et le minimum de mme; dans l'intervalle, les deux ordres de faits marchent pari passu. Quand les jours s'allongent vite, les suicides augmentent beaucoup (janvier avril) ; quand l'accroissement des uns se ralentit, celui des autres fait de mme (avril juin). La mme correspondance se retrouve dans la priode de dcroissance. Mme les mois diffrents o le jour est peu prs de mme dure ont peu prs le mme nombre de suicides (juillet et mai, aot et avril).

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TABLEAU XIII Comparaison des variations mensuelles des suicides avec la longueur moyenne des journes en France
Longueur des jours 1 Accroissement et diminution Accroissement Janvier Fvrier Mars Avril Mai Juin Juillet Aot Septembre Octobre Novembre Dcembre 9 h 19' 10 h 56' 12 h 47' 14 h 29' 15 h 48' 16 h 31' 15 h 4' 13 h 25' 11 h 39' 9 h 51' 8 h 31' 8 h 11' De janvier avril, 55 % D'avril juin, 10 % Accroissement De juin aot, 17 %. D'aot octobre, 27 % D'octobre dcembre, 17 %. 100 82 74 70 66 61 68 80 86 102 105 107 Combien de suicides par mois sur 1000 suicides annuels Accroissement et diminution Accroissement De janvier avril, 50 %

D'avril juin, 5 % Accroissement De juin aot, 24 %. D'aot octobre, 27 %. D'octobre dcembre, 13 %.

Une correspondance aussi rgulire et aussi prcise ne peut tre fortuite. Il doit donc y avoir une relation entre la marche du jour et celle du suicide. Outre que cette hypothse rsulte immdiatement du tableau XIII, elle permet d'expliquer un fait que nous avons signal prcdemment. Nous avons vu que, dans les principales socits europennes, les suicides se rpartissent rigoureusement de la mme manire entre les diffrentes parties de l'anne, saisons ou mois 2. Les thories de Ferri et de Lombroso ne pouvaient rendre aucunement compte de cette curieuse uniformit, car la temprature est trs diffrente dans les diffrentes contres de l'Europe et elle y volue diversement. Au contraire, la longueur de la journe est sensiblement la mme pour tous les pays europens que nous avons compars. Mais ce qui achve de dmontrer la ralit de ce rapport, c'est ce fait que, en toute saison, la majeure partie des suicides a lieu de jour. Brierre de BOISMONT a pu dpouiller les dossiers de 4 595 suicides accomplis Paris de 1834 1843. Sur 3 518 cas dont le moment a pu tre dtermin, 2 094 avaient t commis le jour, 766 le soir et 658 la nuit. Les suicides du jour et du soir reprsentent donc les quatre cinquimes de la somme totale et les premiers, eux seuls, en sont dj les trois cinquimes.

1 2

La longueur indique est celle du dernier jour du mois. Cette uniformit nous dispense de compliquer le tableau XIII. Il n'est pas ncessaire de comparer les variations mensuelles de la journes et celles du suicide dans d'autres pays que la France, puisque les unes et les autres sont sensiblement les mmes partout, pourvu qu'on ne compare pas des pays de latitudes trop diffrentes.

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La statistique prussienne a recueilli sur ce point des documents plus nombreux. Ils se rapportent 11 822 cas qui se sont produits pendant les annes 1869-72. Ils ne font que confirmer les conclusions de Brierre de BOISMONT. Comme les rapports sont sensiblement les mmes chaque anne, nous ne donnons pour abrger que ceux de 1871 et 1872 : TABLEAU XIV Combien de suicides chaque moment de la journe sur 1 000 suicides journaliers
Combien de suicides chaque moment de la journe sur 1000 suicides journaliers 1871 Premire matine 1 Deuxime matine Milieu du jour Aprs-midi Le soir La nuit Heure inconnue 35,9 158,3 73,1 143,6 53,5 212,6 322 1 000 375 1872 35,9 159,7 71,5 160,7 61,0 219,3 291,9 1 000 391,9

La prpondrance des suicides diurnes est vidente. Si donc le jour est plus fcond en suicides que la nuit, il est naturel que ceux-ci deviennent plus nombreux mesure qu'il devient plus long. Mais d'o vient cette influence du jour ? Certainement, on ne saurait invoquer, pour en rendre compte, l'action du soleil et de la temprature. En effet, les suicides commis au milieu de la journe, c'est--dire au moment de la plus grande chaleur, sont beaucoup moins nombreux que ceux du soir ou de la seconde matine. On verra mme plus bas qu'en plein midi il se produit un abaissement sensible. Cette explication carte, il n'en reste plus qu'une de possible, c'est que le jour favorise le suicide parce que c'est le moment o les affaires sont le plus actives, o les relations humaines se croisent et s'entrecroisent, o la vie sociale est le plus intense. Les quelques renseignements que nous avons sur la manire dont le suicide se rpartit entre les diffrentes heures de la journe ou entre les diffrents jours de la semaine confirment cette interprtation. Voici d'aprs 1993 cas observs par Brierre de BOISMONT Paris et 548 cas, relatifs l'ensemble de la France et runis par Guerry, quelles seraient les principales oscillations du suicide dans les 24 heures :

Ce terme dsigne la partie du jour qui suit immdiatement le lever du soleil.

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Paris Nombre des suicides par heure De minuit 6 h De 6 h 11 h De Il h midi De midi 16 h De 16 h 20 h De 20 h minuit 55 108 81 105 81 61 De minuit 6 h De 6 h midi De midi 14 h De 14 h 18 h De 18 h minuit

France Nombre des suicides par heure 30 61 32 47 38

On voit qu'il y a deux moments o le suicide bat son plein ; ce sont ceux o le mouvement des affaires est le plus rapide, le matin et l'aprs-midi. Entre ces deux priodes, il en est une de repos o l'activit gnrale est momentanment suspendue ; le suicide s'arrte un instant. C'est vers onze heures Paris et vers midi en province que se produit cette accalmie. Elle est plus prononce et plus prolonge dans les dpartements que dans la capitale, par cela seul que c'est l'heure o les provinciaux prennent leur principal repas ; aussi le stationnement du suicide y est-il plus marqu et de plus de dure. Les donnes de la statistique prussienne, que nous avons rapportes un peu plus haut, pourraient fournir l'occasion de remarques analogues 1. D'autre part, Guerry, ayant dtermin pour 6 587 cas le jour de la semaine o ils avaient t commis, a obtenu l'chelle que nous reproduisons au tableau XV (v. p. 101). Il en ressort que le suicide diminue la fin de la semaine partir du vendredi. Or, on sait que les prjugs relatifs au vendredi ont pour effet de ralentir la vie publique. La circulation sur les chemins de fer est, ce jour, beaucoup moins active que les autres. On hsite nouer des relations et entreprendre des affaires en cette journe de mauvais augure. Le samedi, ds l'aprs-midi, un commencement de dtente commence se produire ; dans certains pays, le chmage est assez tendu ; peut-tre aussi la perspective du lendemain exerce-t-elle par avance une influence calmante sur les esprits. Enfin, le dimanche, l'activit conomique cesse compltement. Si des manifestations d'un autre genre ne remplaaient alors celles qui disparaissent, si les lieux de plaisir ne se remplissaient au moment o les ateliers, les bureaux et les magasins se vident, on peut penser que l'abaissement du suicide, le dimanche, serait encore plus accentu. On remarquera que ce mme jour est celui o la part relative de la femme est le plus leve ; or c'est aussi en ce jour qu'elle sort le plus de cet intrieur o elle est comme retire le reste de la semaine et qu'elle vient se mler un peu la vie commune 2.
1

On a une autre preuve du rythme de repos et d'activit par lequel passe la vie sociale aux diffrents moments de la journe dans la manire dont les accidents varient selon les heures. Voici comment, d'aprs le bureau de statistique prussienne, ils se rpartiraient : De 6 h midi 1011 accidents en moyenne par heure De midi 14 h 686 De 14 h 18 h 1 191 De 18 h 19 h 979 Il est remarquable que ce contraste entre la premire et la seconde moiti de la semaine se retrouve dans le mois. Voici, en effet, d'aprs BRIERRE DE BOISMONT, Op. cit., p. 424, comment 4 595 suicides parisiens se rpartiraient : Pendant les dix premiers jours du mois ..... 1 727

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TABLEAU XV
Part de chaque jour sur 1000 suicides hebdomadaires Lundi Mardi Mercredi Jeudi Vendredi Samedi Dimanche 15,20 15,71 14,90 15,68 13,74 11,19 13,57 Part proportionnelle de chaque sexe (en %) Hommes 69 68 68 67 67 69 64 Femmes 31 32 32 33 33 31 36

Tout concourt donc prouver que si le jour est le moment de la journe qui favorise le plus le suicide, c'est que c'est aussi celui o la vie sociale est dans toute son effervescence. Mais alors nous tenons une raison qui nous explique comment le nombre des suicides s'lve mesure que le soleil reste plus longtemps au-dessus de l'horizon. C'est que le seul allongement des jours ouvre, en quelque sorte, une carrire plus vaste la vie collective. Le temps du repos commence pour elle plus tard et finit plus tt. Elle a plus d'espace pour se dvelopper. Il est donc ncessaire que les effets qu'elle implique se dveloppent au mme moment et, puisque le suicide est l'un d'eux, qu'il s'accroisse. Mais cette premire cause n'est pas la seule. Si l'activit publique est plus intense en t qu'au printemps et au printemps qu'en automne et qu'en hiver, ce n'est pas seulement parce que le cadre extrieur, dans lequel elle se droule, s'largit mesure qu'on avance dans l'anne ; c'est qu'elle est directement excite pour d'autres raisons. L'hiver est pour la campagne une poque de repos qui va jusqu' la stagnation. Toute la vie est comme arrte ; les relations sont rares et cause de l'tat de l'atmosphre et parce que le ralentissement des affaires leur enlve leur raison d'tre. Les habitants sont plongs dans un vritable sommeil. Mais, ds le printemps, tout commence se rveiller : les occupations reprennent, les rapports se nouent, les changes se multiplient, il se produit de vritables mouvements de population pour satisfaire aux besoins du travail agricole. Or, ces conditions particulires de la vie rurale ne peuvent manquer d'avoir une grande influence sur la distribution mensuelle des suicides, puisque la campagne fournit plus de la moiti du chiffre total des morts volontaires ; en France, de 1873 1878, elle avait son compte 18 470 cas sur un ensemble de 36 365. Il est donc naturel qu'ils deviennent plus nombreux mesure qu'on s'loigne de la mauvaise saison. Ils atteignent leur maximum en juin ou en juillet, c'est-dire l'poque o la campagne est en pleine activit. En aot, tout commence s'apaiser,
suivants ............................................ 1 488 derniers ............................................ 1 380 L'infriorit numrique de la dernire dcade est encore plus grande qu'il ne ressort de ces chiffres ; car cause du 318 jour, elle renferme souvent 11 jours au lieu de 10. On dirait que le rythme de la vie sociale reproduit les divisions du calendrier; qu'il y a comme un renouveau d'activit toutes les fois qu'on entre dans une priode nouvelle et une sorte d'alanguissement mesure qu'elle tend vers sa fin.

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les suicides diminuent. La diminution n'est rapide qu' partir d'octobre et surtout de novembre ; c'est peut-tre parce que plusieurs rcoltes n'ont lieu qu'en automne. Les mmes causes agissent, d'ailleurs, quoique un moindre degr, sur l'ensemble du territoire. La vie urbaine est, elle aussi, plus active pendant la belle saison. Parce que les communications sont alors plus faciles, on se dplace plus volontiers et les rapports intersociaux deviennent plus nombreux. Voici, en effet, comment se rpartissent par saisons les recettes de nos grandes lignes, pour la grande vitesse seulement (anne 1887) 1 : Hiver .......................... Printemps .................... t ............................. Automne ..................... 71,9 86,7 105,1 98,1 millions de francs millions de francs millions de francs millions de francs

Le mouvement intrieur de chaque ville passe par les mmes phases. Pendant cette mme anne 1887, le nombre des voyageurs transports d'un point de Paris l'autre a cr rgulirement de janvier (655 791 voyageurs) juin (848 831) pour dcrotre partir de cette poque jusqu'en dcembre (659 960) avec la mme continuit 2. Une dernire exprience va confirmer cette interprtation des faits. Si, pour les raisons qui viennent d'tre indiques, la vie urbaine doit tre plus intense en t et au printemps que dans le reste de l'anne, cependant, l'cart entre les diffrentes saisons y doit tre moins marqu que dans les campagnes. Car les affaires commerciales et industrielles, les travaux artistiques et scientifiques, les rapports mondains ne sont pas suspendus en hiver au mme degr que l'exploitation agricole. Les occupations des citadins peuvent se poursuivre peu prs galement toute l'anne. La plus ou moins longue dure des jours doit avoir surtout peu d'influence dans les grands centres, parce que l'clairage artificiel y restreint plus qu'ailleurs la priode d'obscurit. Si donc les variations mensuelles ou saisonnires du suicide dpendent de l'ingale intensit de la vie collective, elles doivent tre moins prononces dans les grandes villes que dans l'ensemble du pays. Or les faits sont rigoureusement conformes notre dduction. Le tableau XVI (v. p. 105) montre, en effet, que si en France, en Prusse, en Autriche, en Danemark il y a entre le minimum et le maximum un accroissement de 52, 45, et mme 68 %, Paris, Berlin, Hambourg, etc., cet cart est en moyenne de 20 25 % et descend mme jusqu' 12 % (Francfort). TABLEAU XVI Variations saisonnires du suicide dans quelques grandes villes compares celles du pays tout entier
1 2

D'aprs le Bulletin du ministre des Travaux publics. Ibid. A tous ces faits qui tendent dmontrer l'accroissement de l'activit sociale pendant l't on peut ajouter le suivant : c'est que les accidents sont plus nombreux pendant la belle saison que pendant les autres. Voici comme ils se rpartissent en Italie : Printemps t Automne Hiver 1886 1 370 1 823 1474 1 190 1887 2582 3290 2560 2748 1888 2457 3085 2780 3032

Si, ce point de vue, l'hiver vient quelquefois aprs l't, c'est uniquement parce que les chutes y sont plus nombreuses cause de la glace et que le froid, par lui-mme, produit des accidents spciaux. Si l'on fait abstraction de ceux qui ont cette origine, les saisons se rangent dans le mme ordre que pour le suicide.

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Chiffres proportionnels pour 1000 suicides annuels Hambourg (1887-91) Genve (1838-47) (1852-54) Berlin (1882-85-87-89-90) Francfort (1867-75) Autriche (1858-59) 185 281 315 219 100 151 168 118 Autriche (1858-59) Vienne (1871-72) France (1835-43)

Hiver Printemps t Automne

218 262 277 241

231 287 248 232

239 289 232 258

234 302 211 253

239 245 278 238

232 288 253 227

201 283 306 210

199 284 290 227

Chiffres proportionnels de chaque saison exprims en fonction de celui de l'hiver ramen 100 Hambourg (1887-91) Genve (1838-47) (1852-54) Berlin (1882-85-87-89-90) Francfort (1867-75) Vienne (1871-72) France (1835-43)

Hiver Printemps t Automne

100 120 127 100

100 124 107 100,3

100 120 107 103

100 129 90 108

100 102 112 99

100 124 109 97

100 140 152 104

100 142 145 114

Prusse (1869-72)

Paris (1888-92)

Prusse (1869-72)

Paris (1888-92)

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On voit de plus que, dans les grandes villes, contrairement ce qui se passe dans le reste de la socit, c'est gnralement au printemps qu'a lieu le maximum. Alors mme que le printemps est dpass par l't (Paris et Francfort), l'avance de cette dernire saison est lgre. C'est que, dans les centres importants, il se produit pendant la belle saison un vritable exode des principaux agents de la vie publique qui, par suite, manifeste une lgre tendance au ralentissement 1. En rsum, nous avons commenc par tablir que l'action directe des facteurs cosmiques ne pouvait expliquer les variations mensuelles ou saisonnires du suicide. Nous voyons maintenant de quelle nature en sont les causes vritables, dans quelle direction elles doivent tre cherches et ce rsultat positif confirme les conclusions de notre examen critique. Si les morts volontaires deviennent plus nombreuses de janvier juillet, ce n'est pas parce que la chaleur exerce une influence perturbatrice sur les organismes, c'est parce que la vie sociale est plus intense. Sans doute, si elle acquiert cette intensit, c'est que la position du soleil sur l'cliptique, l'tat de l'atmosphre, etc., lui permettent de se dvelopper plus l'aise que pendant l'hiver. Mais ce n'est pas le milieu physique qui la stimule directement ; surtout ce n'est pas lui qui affecte la marche des suicides. Celle-ci dpend de conditions sociales. Il est vrai que nous ignorons encore comment la vie collective peut avoir cette action. Mais on comprend ds prsent que, si elle renferme les causes qui font varier le taux des suicides, celui-ci doit crotre ou dcrotre selon qu'elle est plus ou moins active. Quant dterminer plus prcisment quelles sont ces causes, ce sera l'objet du livre prochain.
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On remarquera de plus que les chiffres proportionnels des diffrentes saisons sont sensiblement les mmes dans es grandes villes compares, tout en diffrant de ceux qui se rapportent aux pays auxquels ces villes appartiennent. Ainsi nous retrouvons partout cette constance du taux des suicides dans les milieux sociaux identiques. Le courant suicidogne varie de la mme manire aux diffrents moments de l'anne Berlin, Vienne, Genve, Paris, etc. On pressent ds lors tout ce qu'il a de ralit.

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CHAPITRE IV L'IMITATION
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Mais, avant de rechercher les causes sociales du suicide, il est un dernier facteur psychologique dont il nous faut dterminer l'influence cause de l'extrme importance qui lui a t attribue dans la gense des faits sociaux en gnral et du suicide en particulier. C'est l'imitation. Que l'imitation soit un phnomne purement psychologique, c'est ce qui ressort avec vidence de ce fait qu'elle peut avoir lieu entre individus que n'unit aucun lien social. Un homme peut en imiter un autre sans qu'ils soient solidaires l'un de l'autre ou d'un mme groupe dont ils dpendent galement, et la propagation imitative n'a pas, elle seule, le pouvoir de les solidariser. Un ternuement, un mouvement choriforme, une impulsion homicide peuvent se transfrer d'un sujet un autre sans qu'il y ait entre eux autre chose qu'un rapprochement fortuit et passager. Il n'est ncessaire ni qu'il y ait entre eux aucune communaut intellectuelle ou morale, ni qu'ils changent des services, ni mme qu'ils parlent une mme langue, et ils ne se trouvent pas plus lis aprs le transfert qu'avant. En somme, le procd par lequel nous imitons nos semblables est aussi celui qui nous sert reproduire les bruits de la nature, les formes des choses, les mouvements des tres. Puisqu'il n'a rien de social dans le second cas, il en est de mme du premier. Il a son origine dans certaines proprits de notre vie reprsentative, qui ne rsultent d'aucune influence collective. Si donc il tait tabli qu'il contribue dterminer le taux des suicides, il en rsulterait que ce dernier dpend directement, soit en totalit soit en partie, de causes individuelles.

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Mais, avant d'examiner les faits, il convient de fixer le sens du mot. Les sociologues sont tellement habitus employer les termes sans les dfinir, c'est--dire, ne pas dterminer ni circonscrire mthodiquement l'ordre de choses dont ils entendent parler, qu'il leur arrive sans cesse de laisser une mme expression s'tendre, leur insu, du concept qu'elle visait primitivement ou paraissait viser, d'autres notions plus ou moins voisines. Dans ces conditions, l'ide finit par devenir d'une ambigut qui dfie la discussion. Car, n'ayant pas de contours dfinis, elle peut se transformer presque volont selon les besoins de la cause et sans qu'il
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Bibliographie. - LUCAS, De l'imitation contagieuse, Paris, 1833. - DESPINE, De la contagion morale, 1870; De l'imitation, 1871. - MOREAU DE TOURS (Paul), De la contagion du suicide, Paris, 1875. AUBRY, Contagion du meurtre, Paris, 1888. - TARDE, Les lois de l'imitation (passim). Philosophie pnale, p. 319 et suiv., Paris, F. Alcan. - CORRE, Crime et suicide, p. 207 et suiv.

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soit possible la critique de prvoir par avance tous les aspects divers qu'elle est susceptible de prendre. C'est notamment le cas de ce qu'on a appel l'instinct d'imitation. Ce mot est couramment employ pour dsigner la fois les trois groupes de faits qui suivent : 1 Il arrive que, au sein d'un mme groupe social dont tous les lments sont soumis l'action d'une mme cause ou d'un faisceau de causes semblables, il se produit entre les diffrentes consciences une sorte de nivellement, en vertu duquel tout le monde pense ou sent l'unisson. Or, on a trs souvent donn le nom d'imitation l'ensemble d'oprations d'o rsulte cet accord. Le mot dsigne alors la proprit qu'ont les tats de conscience, prouvs simultanment par un certain nombre de sujets diffrents, d'agir les uns sur les autres et de se combiner entre eux de manire donner naissance un tat nouveau. En employant le mot dans ce sens, on entend dire que cette combinaison est due une imitation rciproque de chacun par tous et de tous par chacun 1. C'est, a-t-on dit, dans les assembles tumultueuses de nos villes, dans les grandes scnes de nos rvolutions 2 que l'imitation ainsi conue manifesterait le mieux sa nature. C'est l qu'on verrait le mieux comment des hommes runis peuvent, par l'action qu'ils exercent les uns sur les autres, se transformer mutuellement. 2 On a donn le mme nom au besoin qui nous pousse nous mettre en harmonie avec la socit dont nous faisons partie et, dans ce but, adopter les manires de penser ou de faire qui sont gnrales autour de nous. C'est ainsi que nous suivons les modes, les usages, et, comme les pratiques juridiques et morales ne sont que des usages prciss et particulirement invtrs, c'est ainsi que nous agissons le plus souvent quand nous agissons moralement. Toutes les fois que nous ne voyons pas les raisons de la maxime morale laquelle nous obissons, nous nous y conformons uniquement parce qu'elle a pour elle l'autorit sociale. Dans ce sens, on a distingu l'imitation des modes de celle des coutumes, selon que nous prenons pour modles nos anctres ou nos contemporains. 3 Enfin, il peut se faire que nous reproduisions un acte qui s'est pass devant nous ou notre connaissance, uniquement parce qu'il s'est pass devant nous ou que nous en avons entendu parler. En lui-mme, il n'a pas de caractre intrinsque qui soit pour nous une raison de le rditer. Nous ne le copions ni parce que nous le jugeons utile, ni pour nous mettre d'accord avec notre modle, mais simplement pour le copier. La reprsentation que nous nous en faisons dtermine automatiquement les mouvements qui le ralisent nouveau. C'est ainsi que nous billons, que nous rions, que nous pleurons, parce que nous voyons quelqu'un biller, rire, pleurer. C'est ainsi encore que l'ide homicide passe d'une conscience dans l'autre. C'est la singerie pour elle-mme. Or, ces trois sortes de faits sont trs diffrentes les unes des autres. Et d'abord, la premire ne saurait tre confondue avec les suivantes, car elle ne comprend aucun fait de reproduction proprement dite, mais des synthses sui generis d'tats diffrents ou, tout au moins, d'origines diffrentes. Le mot d'imitation ne saurait donc servir la dsigner moins de perdre toute acception distincte.
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BORDIER, Vie des socits, Paris, 1887, p. 77. - TARDE, Philosophie pnale, p. 321. TARDE, ibid., pp. 319-320.

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Analysons, en effet, le phnomne. Un certain nombre d'hommes assembls sont affects de la mme manire par une mme circonstance et ils s'aperoivent de cette unanimit, au moins partielle, l'identit des signes par lesquels se manifeste chaque sentiment particulier. Qu'arrive-t-il alors ? Chacun se reprsente confusment l'tat dans lequel on se trouve autour de lui. Des images qui expriment les diffrentes manifestations manes des divers points de la foule avec leurs nuances diverses se forment dans les esprits. Jusqu'ici, il ne s'est encore rien produit qui puisse tre appel du nom d'imitation ; il y a eu simplement impressions sensibles, puis sensations, identiques de tous points celles que dterminent en nous les corps extrieurs 1. Que se passe-t-il ensuite ? Une fois veilles dans ma conscience, ces reprsentations varies viennent s'y combiner les unes avec les autres et avec celle qui constitue mon sentiment propre. Ainsi se forme un tat nouveau qui n'est plus mien au mme degr que le prcdent, qui est moins entach de particularisme et qu'une srie d'laborations rptes, mais analogues la prcdente, va de plus en plus dbarrasser de ce qu'il peut encore avoir de trop particulier. De telles combinaisons ne sauraient tre davantage qualifies faits d'imitation, moins qu'on ne convienne d'appeler ainsi toute opration intellectuelle par laquelle deux ou plusieurs tats de conscience similaires s'appellent les uns les autres par suite de leurs ressemblances, puis fusionnent et se confondent en une rsultante qui les absorbe et qui en diffre. Sans doute, toutes les dfinitions de mots sont permises. Mais il faut reconnatre que celle-l serait particulirement arbitraire et, par suite, ne pourrait tre qu'une source de confusion, car elle ne laisse au mot rien de son acception usuelle. Au lieu d'imitation, c'est bien plutt cration qu'il faudrait dire, puisque de cette compositions de forces rsulte quelque chose de nouveau. Ce procd est mme le seul par lequel l'esprit ait le pouvoir de crer. On dira peut-tre que cette cration se rduit accrotre l'intensit de l'tat initial. Mais d'abord, un changement quantitatif ne laisse pas d'tre une nouveaut. De plus, la quantit des choses ne peut changer sans que la qualit en soit altre ; un sentiment, en devenant deux ou trois fois plus violent, change compltement de nature. En fait, il est constant que la manire dont les hommes assembls s'affectent mutuellement peut transformer une runion de bourgeois inoffensifs en un monstre redoutable. Singulire imitation que celle qui produit de semblables mtamorphoses! Si l'on a pu se servir d'un terme aussi impropre pour dsigner ce phnomne, c'est, sans doute, qu'on a vaguement imagin chaque sentiment individuel comme se modelant sur ceux d'autrui. Mais, en ralit, il n'y a l ni modles ni copies. Il y a pntration, fusion d'un certain nombre d'tats au sein d'un autre qui s'en distingue : c'est l'tat collectif. Il n'y aurait, il est vrai, aucune improprit appeler imitation la cause d'o cet tat rsulte, si l'on admettait que, toujours, il a t inspir la foule par un meneur. Mais, outre que cette assertion n'a jamais reu mme un commencement de preuve et se trouve contredite par une multitude de faits o le chef est manifestement le produit de la foule au lieu d'en tre la cause informatrice, en tout cas, dans la mesure o cette action directrice est relle, elle n'a aucun rapport avec ce qu'on a appel l'imitation rciproque, puisqu'elle est unilatrale; par consquent, nous n'avons pas en parler pour l'instant. Il faut, avant tout, nous garder avec soin des confusions qui ont tant obscurci la question. De mme, si l'on disait qu'il y a toujours dans une assemble des individus qui adhrent l'opinion commune, non d'un mouvement
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En attribuant ces images un processus d'imitation, voudrait-on dire qu'elles sont de simples copies des tats qu'elles expriment ? Mais d'abord, ce serait une mtaphore singulirement grossire, emprunte la vieille et inadmissible thorie des espces sensibles. De plus, si l'on prend le mot d'imitation dans ce sens, il faut l'tendre toutes nos sensations et toutes nos ides indistinctement ; car il n'en est pas dont on ne puisse dire, en vertu de la mme mtaphore, qu'elles reproduisent l'objet auquel elles se rapportent. Ds lors, toute la vie intellectuelle devient un produit de l'imitation.

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spontan, mais parce qu'elle s'impose eux, on noncerait une incontestable vrit. Nous croyons mme qu'il n'y a jamais, en pareil cas, de conscience individuelle qui ne subisse plus ou moins cette contrainte. Mais, puisque celle-ci a pour origine la force sui generis dont sont investies les pratiques ou les croyances communes quand elles sont constitues, elle ressortit la seconde des catgories de faits que nous avons distingues. Examinons donc cette dernire et voyons dans quel sens elle mrite d'tre appele du nom d'imitation. Elle diffre tout au moins de la prcdente en ce qu'elle implique une reproduction. Quand on suit une mode ou qu'on observe une coutume, on fait ce que d'autres ont fait et font tous les jours. Seulement, il suit de la dfinition mme que cette rptition n'est pas due ce qu'on a appel l'instinct d'imitation, mais, d'une part, la sympathie qui nous pousse ne pas froisser le sentiment de nos compagnons pour pouvoir mieux jouir de leur commerce, de l'autre, au respect que nous inspirent les manires d'agir ou de penser collectives et la pression directe ou indirecte que la collectivit exerce sur- nous pour prvenir les dissidences et entretenir en nous ce sentiment de respect. L'acte n'est pas reproduit parce qu'il a eu lieu en notre prsence ou notre connaissance et que nous aimons la reproduction en elle-mme et pour elle-mme, mais parce qu'il nous apparat comme obligatoire et, dans une certaine mesure, comme utile. Nous l'accomplissons, non parce qu'il a t accompli purement et simplement, mais parce qu'il porte l'estampille sociale et que nous avons pour celle-ci une dfrence laquelle, d'ailleurs, nous ne pouvons manquer sans de srieux inconvnients. En un mot, agir par respect ou par crainte de l'opinion, ce n'est pas agir par imitation. De tels actes ne se distinguent pas essentiellement de ceux que nous concertons toutes les fois que nous innovons. Ils ont lieu, en effet, en vertu d'un caractre qui leur est inhrent et qui nous les fait considrer comme devant tre faits. Mais quand nous nous insurgeons contre les usages au lieu de les suivre, nous ne sommes pas dtermins d'une autre manire ; si nous adoptons une ide neuve, une pratique originale, c'est qu'elle a des qualits intrinsques qui nous la font apparatre comme devant tre adopte. Assurment, les motifs qui nous dterminent ne sont pas de mme nature dans les deux cas ; mais le mcanisme psychologique est identiquement le mme. De part et d'autre, entre la reprsentation de l'acte et l'excution s'intercale une opration intellectuelle qui consiste dans une apprhension, claire ou confuse, rapide ou lente, du caractre dterminant, quel qu'il soit. La manire dont nous nous conformons aux murs ou aux modes de notre pays n'a donc rien de commun 1 avec la singerie machinale qui nous fait reproduire les mouvements dont nous sommes les tmoins. Il y a entre ces deux faons d'agir toute la distance qui spare la conduite raisonnable et dlibre du rflexe automatique. La premire a ses raisons alors mme qu'elles ne sont pas exprimes sous forme de jugements explicites. La seconde n'en a pas ; elle rsulte immdiatement de la seule vue de l'acte, sans aucun autre intermdiaire mental. On conoit ds lors quelles erreurs on s'expose quand on runit sous un seul et mme nom deux ordres de faits aussi diffrents. Qu'on y prenne garde, en effet; quand on parle d'imitation, on sous-entend phnomne de contagion et l'on passe, non sans raison d'ailleurs, de la premire de ces ides la seconde avec la plus extrme facilit. Mais qu'y a-t-il de contagieux dans le fait d'accomplir un prcepte de morale, de dfrer l'autorit de la tradition ou de l'opinion publique ? Il se trouve ainsi que, au moment o l'on croit avoir rduit deux ralits l'une l'autre, on n'a fait que confondre des notions trs distinctes. On dit en pathologie biologique qu'une maladie est contagieuse, quand elle est due tout entire ou peu prs au dveloppement d'un germe qui s'est, du dehors, introduit dans l'organisme. Mais inversement, dans la mesure o ce germe n'a pu se dvelopper que grce au concours actif du terrain sur lequel il s'est fix, le mot de contagion devient impropre. De mme, pour qu'un
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Il peut se faire, sans doute, dans des cas particuliers, qu'une mode ou une tradition soit reproduite par pure singerie ; mais alors elle n'est pas reproduite en tant que mode ou que tradition.

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acte puisse tre attribu une contagion morale, il ne suffit pas que l'ide nous en ait t inspire par un acte similaire. Il faut, de plus, qu'une fois entre dans l'esprit elle se soit d'elle-mme et automatiquement transforme en mouvement. Alors il y a rellement contagion, puisque c'est l'acte extrieur qui, pntrant en nous sous forme de reprsentation, se reproduit de lui-mme. Il y a galement imitation, puisque l'acte nouveau est tout ce qu'il est par la vertu du modle dont il est la copie. Mais si l'impression que ce dernier suscite en nous ne peut produire ses effets que grce notre consentement et avec notre participation, il ne peut plus tre question de contagion que par figure, et la figure est inexacte. Car ce sont les raisons qui nous ont fait consentir qui sont les causes dterminantes de notre action, non l'exemple que nous avons eu sous les yeux. C'est nous qui en sommes les auteurs, alors mme que nous ne l'avons pas invente 1. Par suite, toutes ces expressions, tant de fois rptes, de propagation imitative, d'expansion contagieuse ne sont pas de mise et doivent tre rejetes. Elles dnaturent les faits au lieu d'en rendre compte ; elles voilent la question au lieu de l'lucider. En rsum, si l'on tient s'entendre soi-mme, on ne peut pas dsigner par un mme nom le processus en vertu duquel, au sein d'une runion d'hommes, un sentiment collectif s'labore, celui d'o rsulte notre adhsion aux rgles communes ou traditionnelles de la conduite, enfin celui qui dtermine les montons de Panurge se jeter l'eau parce que l'un d'eux a commenc. Autre chose est sentir en commun, autre chose s'incliner devant l'autorit de l'opinion, autre chose, enfin, rpter automatiquement ce que d'autres ont fait. Du premier ordre de faits, toute reproduction est absente ; dans le second, elle n'est que la consquence d'oprations logiques 2, de jugements et de raisonnements, implicites ou formels, qui sont l'lment essentiel du phnomne ; elle ne peut donc servir le dfinir. Elle n'en devient le tout que dans le troisime cas. L, elle tient toute la place : l'acte nouveau n'est que l'cho de l'acte initial. Non seulement il le rdite, mais cette rdition n'a pas de raison d'tre en dehors d'elle-mme, ni d'autre cause que l'ensemble de proprits qui fait de nous, dans certaines circonstances, des tres imitatifs. C'est donc aux faits de cette catgorie, qu'il faut exclusivement rserver le nom d'imitation, si l'on veut qu'il ait une signification dfinie, et nous dirons : Il y a imitation quand un acte a pour antcdent immdiat la reprsentation d'un acte semblable, antrieurement accompli par autrui, sans que, entre celle reprsentation et l'excution s'intercale aucune opration intellectuelle, explicite ou implicite, portant sur les caractres intrinsques de l'acte reproduit. Quand donc on se demande quelle est l'influence de l'imitation sur le taux des suicides, c'est dans cette acception qu'il faut employer le mot 3. Si l'on n'en dtermine pas ainsi le sens,

Il est vrai qu'on a parfois appel imitation tout ce qui n'est pas invention originale. A ce compte, il est clair que presque tous les actes humains sont des faits d'imitation ; car les inventions proprement dites sont bien rares. Mais, prcisment parce que, alors, le met d'imitation dsigne peu prs tout, il ne dsigne plus rien de dtermin. Une pareille terminologie ne peut tre qu'une source de confusions. Il est vrai qu'on a parl d'une imitation logique (v. TARDE, Lois de l'imitation, 1re d., p. 158) ; c'est celle qui consiste reproduire un acte parce qu'il sert une fin dtermine. Mais une telle imitation n'a manifestement rien de commun avec le penchant imitatif ; les faits qui drivent de l'une doivent donc tre soigneusement distingus de ceux qui sont dus l'autre. Ils ne s'expliquent pas du tout de la mme manire. D'un autre ct, comme nous venons de le faire voir, l'imitation-mode, l'imitation-coutume sont aussi logique que les autres, quoiqu'elles aient certains gards leur logique spciale. Les faits imits cause du prestige moral ou intellectuel du sujet, individuel ou collectif, qui sert de modle, rentrent plutt dans la seconde catgorie. Car cette imitation n'a rien d'automatique. Elle implique un raisonnement : on agit comme la personne laquelle on a donn sa confiance, parce que la supriorit qu'on lui reconnat garantit la convenance de ses actes. On a pour la suivre les raisons qu'on a pour la respecter. Aussi n'a-t-on rien fait pour expliquer de tels actes quand on a simplement dit qu'ils taient

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on s'expose prendre une expression purement verbale pour une explication. En effet, quand on dit d'une manire d'agir ou de penser qu'elle est un fait d'imitation, on tend que l'imitation en rend compte, et c'est pourquoi l'on croit avoir tout dit quand on a prononc ce mot prestigieux. Or, il n'a cette proprit que dans les cas de reproduction automatique. L, il peut constituer par lui-mme une explication satisfaisante 1, car tout ce qui s'y passe est un produit de la contagion imitative. Mais quand nous suivons une coutume, quand nous nous conformons une pratique morale, c'est dans la nature de cette pratique, dans les caractres propres de cette coutume, dans les sentiments qu'elles nous inspirent que se trouvent les raisons de notre docilit. Quand donc, propos de cette sorte d'actes, on parle d'imitation, on ne nous fait, en ralit, rien comprendre ; on nous apprend seulement que le fait reproduit par nous n'est pas nouveau, c'est--dire qu'il est reproduit, mais sans nous expliquer aucunement pourquoi il s'est produit ni pourquoi nous le reproduisons. Encore bien moins ce mot peut-il remplacer l'analyse du processus si complexe d'o rsultent les sentiments collectifs et dont nous n'avons pu donner plus haut qu'une description conjecturale et approximative 2. Voil comment l'emploi impropre de ce terme peut faire croire qu'on a rsolu ou avanc les questions, alors qu'on a seulement russi se les dissimuler soi-mme.

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imits. Ce qui importe, c'est de savoir les causes de la confiance ou du respect qui ont dtermin cette soumission. Et encore, comme nous le verrons plus bas, l'imitation, elle seule, n'est-elle une explication suffisante que bien rarement. Car il faut bien se dire que nous ne savons que vaguement en quoi il consiste. Comment, au juste, se produisent les combinaisons d'o rsulte l'tat collectif, quels sont les lments qui y entrent, comment se dgage l'tat dominant, toutes ces questions sont beaucoup trop complexes pour pouvoir tre rsolues parla seule introspection. Toute sorte d'expriences et d'observations seraient ncessaires qui ne sont pas faites. Nous savons encore bien mal comment et d'aprs quelles lois mme les tats mentaux de l'individu isol se combinent entre eux ; plus forte raison, sommes-nous loin de connatre le mcanisme des combinaisons beaucoup plus compliques qui rsultent de la vie en groupe. Nos explications ne sont trop souvent que des mtaphores. Nous ne songeons donc pas considrer ce que nous en avons dit plus haut comme une expression exacte du phnomne ; nous nous sommes seulement propos de faire voir qu'il y avait l tout autre chose que de l'imitation.

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C'est aussi condition de dfinir ainsi l'imitation qu'on aura ventuellement le droit de la considrer comme un facteur psychologique du suicide. En effet, ce qu'on a appel l'imitation rciproque est un phnomne minemment social : car c'est l'laboration en commun d'un sentiment commun. De mme, la reproduction des usages, des traditions, est un effet de causes sociales, car elle est due au caractre obligatoire, au prestige spcial dont sont investies les croyances et les pratiques collectives par cela seul qu'elles sont collectives. Par consquent, dans la mesure o l'on pourrait admettre que le suicide se rpand par l'une ou l'autre de ces voies, c'est de causes sociales et non de conditions individuelles qu'il se trouverait dpendre. Les termes du problme tant ainsi dfinis, examinons les faits.

II
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Il n'est pas douteux que l'ide du suicide ne se communique contagieusement. Nous avons dj parl de ce couloir o quinze invalides vinrent successivement se pendre et de cette fameuse gurite du camp de Boulogne qui fut, en peu de temps, le thtre de plusieurs suicides. Des faits de ce genre ont t trs frquemment observs dans l'arme : dans le 4e chasseurs Provins en 1862, dans le 15e de ligne en 1864, au 41e d'abord Montpellier, puis Nmes, en 1868, etc. En1813, dans le petit village de Saint-Pierre-Monjau, une femme se pend un arbre, plusieurs autres viennent s'y pendre courte distance. Pinel raconte qu'un prtre se pendit dans le voisinage d'tampes; quelques jours aprs, deux autres se tuaient et plusieurs laques les imitaient 1. Quand Lord Castelreagh se jeta dans le Vsuve, plusieurs de ses compagnons suivirent son exemple. L'arbre de Timon le Misanthrope est rest historique. La frquence de ces cas de contagion dans les tablissements de dtention est galement affirme par de nombreux observateurs 2. Toutefois, il est d'usage de rapporter ce sujet et d'attribuer l'imitation un certain nombre de faits qui nous paraissent avoir une autre origine. C'est le cas notamment de ce qu'on a parfois appel les suicides obsidionaux. Dans son Histoire de la guerre des Juifs contre les Romains 3, Josphe raconte que, pendant l'assaut de Jrusalem, un certain nombre d'assigs se turent de leurs propres mains. En particulier, quarante Juifs, rfugis dans un souterrain, dcidrent de se donner la mort et ils s'entreturent. Les Xanthiens, rapporte Montaigne, assigs par Brutus se prcipitrent ple-mle, hommes, femmes et enfants un si furieux apptit de mourir, qu'on ne fait rien pour fuir la mort que ceux-ci ne fassent pour fuir la vie : de manire qu' peine Brutus peut en sauver un bien petit nombre 4. Il ne semble pas que ces suicides en masse aient pour origine un ou deux cas individuels dont ils ne seraient que la rptition. Ils paraissent rsulter d'une rsolution collective, d'un vritable consensus social plutt que d'une simple propagation contagieuse. L'ide ne nat pas chez un sujet en particu1 2 3 4

V. le dtail des faits dans LEGOYT, Op. cit., p. 227 et suiv. V. des faits semblables dans EBRARD, Op. cit., p. 376 III, 26. Essais, II, 3.

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lier pour se rpandre de l chez les autres ; mais elle est labore par l'ensemble du groupe qui, plac tout entier dans une situation dsespre, se dvoue collectivement la mort. Les choses ne se passent pas autre ment toutes les fois qu'un corps social, quel qu'il soit, ragit en commun sous l'action d'une mme circonstance. L'entente ne change pas de nature parce qu'elle s'tablit dans un lan de passion : elle ne serait pas essentiellement autre, si elle tait plus mthodique et plus rflchie. Il y a donc improprit parler d'imitation. Nous pourrions en dire autant de plusieurs autres faits du mme genre. Tel celui que rapporte Esquirol - Les historiens, dit-il, assurent que les Pruviens et les Mexicains, dsesprs de la destruction de leur culte.... se turent en si grand nombre qu'il en prit plus de leurs propres mains que par le fer et le feu de leurs barbares conqurants. Plus gnralement, pour pouvoir incriminer l'imitation, il ne suffit pas de constater que des suicides assez nombreux se produisent au mme moment dans un mme lieu. Car ils peuvent tre dus un tat gnral du milieu social, d'o rsulte une disposition collective du groupe qui se traduit sous forme de suicides multiples. En dfinitive, il y aurait peut-tre intrt, pour prciser la terminologie, distinguer les pidmies morales des contagions morales ; ces deux mots qui sont indiffremment employs l'un pour l'autre dsignent en ralit deux sortes de choses trs diffrentes. L'pidmie est un fait social, produit de causes sociales ; la contagion ne consiste jamais qu'en ricochets, plus ou moins rpts, de faits individuels 1. Cette distinction, une fois admise, aurait certainement pour effet de diminuer la liste des suicides imputables l'imitation ; nanmoins, il est incontestable qu'ils sont trs nombreux. Il n'y a peut-tre pas de phnomne qui soit plus facilement contagieux. L'impulsion homicide elle-mme n'a pas autant d'aptitude se rpandre. Les cas o elle se propage automatiquement sont moins frquents et, surtout, le rle de l'imitation y est, en gnral, moins prpondrant; on dirait que, contrairement l'opinion commune, l'instinct de conservation est moins fortement enracin dans les consciences que les sentiments fondamentaux de la moralit, puisqu'il rsiste moins bien l'action des mmes causes. Mais, ces faits reconnus, la question que nous nous sommes pose au dbut de ce chapitre reste entire, De ce que le suicide peut se communiquer d'individu individu, il ne suit pas a priori que cette contagiosit produise des effets sociaux, c'est--dire affecte le taux social des suicides, seul phnomne que nous tudions. Si incontestable qu'elle soit, il peut trs bien se faire qu'elle n'ait que des consquences individuelles et sporadiques. Les observations qui prcdent ne rsolvent donc pas le problme ; mais elles en montrent mieux la porte. Si, en effet, l'imitation est, comme on l'a dit, une source originale et particulirement fconde de phnomnes sociaux, c'est surtout propos du suicide qu'elle doit tmoigner de son pouvoir, puisqu'il n'est pas de fait sur lequel elle ait plus d'empire. Ainsi, le suicide va nous offrir un moyen de vrifier par une exprience dcisive la ralit de cette vertu merveilleuse que l'on prte l'imitation.

On verra plus loin que, dans toute socit, il y a de tout temps et normalement une disposition collective qui se traduit sous forme de suicides. Cette disposition diffre de ce que nous proposons d'appeler pidmie, en ce qu'elle est chronique, qu'elle constitue un lment normal du temprament moral de la socit. L'pidmie est, elle aussi, une disposition collective, mais qui clate exceptionnellement, qui rsulte de causes anormales et, le plus souvent, passagres.

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III
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Si cette influence existe, c'est surtout dans la rpartition gographique des suicides qu'elle doit tre sensible. On doit voir, dans certains cas, le taux caractristique d'un pays ou d'une localit se communiquer pour ainsi dire aux localits voisines. C'est donc la carte qu'il faut consulter. Mais il faut l'interroger avec mthode. Certains auteurs ont cru pouvoir faire intervenir l'imitation toutes les fois que deux ou plusieurs dpartements limitrophes manifestent pour le suicide un penchant de mme intensit. Cependant, cette diffusion l'intrieur d'une mme rgion peut trs bien tenir ce que certaines causes, favorables au dveloppement du suicide, y sont, elles aussi, galement rpandues, ce que le milieu social y est partout le mme. Pour pouvoir tre assur qu'une tendance ou une ide se rpand par imitation, il faut qu'on la voie sortir des milieux o elle est ne pour en envahir d'autres qui, par eux-mmes, n'taient pas de nature la susciter. Car, ainsi que nous l'avons montr, il n'y a propagation imitative que dans la mesure o le fait imit et lui seul, sans le concours d'autres facteurs, dtermine automatiquement les faits qui le reproduisent. Il faut donc, pour dterminer la part de l'imitation dans le phnomne qui nous occupe, un critre moins simple que celui dont on s'est si souvent content. Avant tout, il ne saurait y avoir imitation s'il n'existe un modle imiter; il n'y a pas de contagion sans un foyer d'o elle mane et o elle a, par suite, son maximum d'intensit. De mme, on ne sera fond admettre que le penchant au suicide se communique d'une partie l'autre de la socit que si l'observation rvle l'existence de certains centres de rayonnement. Mais quels signes les reconnatra-t-on ? D'abord, ils doivent se distinguer de tous les points environnants par une plus grande aptitude au suicide ; on doit les voir se dtacher sur la carte par une teinte plus prononce que les contres ambiantes. En effet, comme, naturellement, l'imitation y agit aussi, en mme temps que les causes vraiment productrices du suicide, les cas ne peuvent manquer d'y tre plus nombreux. En second lieu, pour que ces centres puissent jouer le rle qu'on leur prte et, par consquent, pour qu'on soit en droit de rapporter leur influence les faits qui se produisent autour d'eux, il faut que chacun d'eux soit en quelque sorte le point de mire des pays voisins. Il est clair qu'il ne peut tre imit s'il n'est en vue. Si les regards sont ailleurs, les suicides auront beau y tre nombreux, ils seront comme s'ils n'taient pas parce qu'ils seront ignors; par suite, ils ne se reproduiront pas. Or, les populations ne peuvent avoir les yeux ainsi fixs que sur un point qui occupe dans la vie rgionale une place importante. Autrement dit, c'est autour des capitales et des grandes villes que les phnomnes de contagion doivent tre le plus marqus. On peut mme d'autant mieux s'attendre les y observer que, dans ce cas, l'action propagatrice de l'imitation est aide et renforce par d'autres facteurs, savoir par l'autorit morale des grands centres qui communique parfois leurs manires de faire une si grande puissance d'expansion. C'est donc l que l'imitation doit avoir des effets sociaux ; si elle en produit quelque part. Enfin, comme, de l'aveu de tout le monde l'influence de l'exemple, toutes choses gales, s'affaiblit avec la distance, les rgions limitrophes devront tre d'autant plus pargnes qu'elles seront plus distantes du foyer principal, et inversement. Telles sont les trois conditions auxquelles doit au moins satisfaire la carte des suicides pour qu'on puisse attribuer, mme partiellement, la forme qu'elle affecte, l'imitation. Encore y aura-t-il toujours lieu de rechercher si cette disposition gographique n'est pas due la disposition parallle des conditions d'existence dont dpend le suicide.

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Ces rgles poses, faisons-en l'application. Les cartes usuelles o, pour ce qui concerne la France, le taux des suicides n'est exprim que par dpartements, ne sauraient suffire pour cette recherche. En effet, elles ne permettent pas d'observer les effets possibles de l'imitation l o ils doivent tre le plus sensibles, savoir entre les diffrentes parties d'un mme dpartement. De plus, la prsence d'un arrondissement trs ou trs peu productif de suicides peut lever ou abaisser artificiellement la moyenne dpartementale et crer ainsi une discontinuit apparente entre les autres arrondissements et ceux des dpartements voisins, ou bien, au contraire, masquer une discontinuit relle. Enfin, l'action des grandes villes est ainsi trop noye pour pouvoir tre facilement aperue. Nous avons donc construit, spcialement pour l'tude de cette question, une carte par arrondissements ; elle se rapporte la priode quinquennale 1887-1891. La lecture nous en a donn les rsultats les plus inattendus 1. Ce qui y frappe tout d'abord, c'est, vers le Nord, l'existence d'une grande tache dont la partie principale occupe l'emplacement de l'ancienne Ile-de-France, mais qui entame assez profondment la Champagne et s'tend jusqu'en Lorraine. Si elle tait due l'imitation, le foyer en devrait tre Paris qui est le seul centre en vue de toute cette contre. En fait, c'est l'influence de Paris qu'on l'impute d'ordinaire ; Guerry disait mme que, si l'on part d'un point quelconque de la priphrie du pays (Marseille except) en se dirigeant vers la capitale, on voit les suicides se multiplier de plus en plus mesure qu'on s'en rapproche. Mais si la carte par dpartements pouvait donner une apparence de raison cette interprtation, la carte par arrondissements lui te tout fondement. Il se trouve, en effet, que la Seine a un taux de suicides moindre que tous les arrondissements circonvoisins. Elle en compte seulement 471 par million d'habitants, tandis que Coulommiers en a 500, Versailles 514, Melun 518, Meaux 525, Corbeil 559, Pontoise 561, Provins 562. Mme les arrondissements champenois dpassent de beaucoup ceux qui touchent le plus la Seine : Reims a 501 suicides, pernay 537, Arcis-sur-Aube 548, Chteau-Thierry 623. Dj dans son tude sur Le suicide en Seineet-Marne, le Dr LEROY signalait avec tonnement ce fait que l'arrondissement de Meaux comptait relativement plus de suicides que la Seine 2. Voici les chiffres qu'il nous donne :
Arrondissement de : Meaux Seine Priode 1851-63 1 suicide sur 2 418 hab. 1 suicide sur 2750 habitants Priode 1865-66 1 suicide sur 2 547 hab. 1 suicide sur 2 822 habitants

PLANCHE II : Suicide en France, par arrondissement (1887-1891)

1 2

V. pl. II, pp. 124-125. Op. cit., p. 213. - D'aprs le mme auteur, mme les dpartements complets de Marne et de Seine-et-Marne auraient, en 1865-66, dpass la Seine. La Marne aurait alors compt 1 suicid sur 2 791 habitants; la Seine-et-Marne, 1 sur 2 768 ; la Seine, 1 sur 2 822.

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Lgende : Gamme de teintes :

De 0 10 pour 100 000 habitants De 10 20 De 20 30

De 34 40 De 40 50 Au-dessus de 50

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Et l'arrondissement de Meaux n'tait pas seul dans ce cas. Le mme auteur nous fait connatre les noms de 166 communes du mme dpartement o l'on se tuait cette poque plus qu' Paris. Singulier foyer qui serait ce point infrieur aux foyers secondaires qu'il est cens alimenter ! Pourtant, la Seine mise de ct, il est impossible d'apercevoir un autre centre de rayonnement. Car il est encore plus difficile de faire graviter Paris autour de Corbeil ou de Pontoise. Un peu plus au Nord, on aperoit une autre tache, moins gale, mais d'une nuance encore trs fonce ; elle correspond la Normandie. Si donc elle tait due un mouvement d'expansion contagieuse, c'est de Rouen, capitale de la province et ville particulirement importante, qu'elle devrait partir, Or les deux points de cette rgion o le suicide svit le plus sont l'arrondissement de Neufchtel (509 suicides) et celui de Pont-Audemer (537 par million d'habitants) ; et ils ne sont mme pas contigus. (Partant, ce n'est certainement pas leur influence que peut tre due la constitution morale de la province. Tout fait au Sud-Est, le long des ctes de la Mditerrane, nous trouvons une bande de territoire qui va des limites extrmes des Bouches-du-Rhne jusqu' la frontire italienne et o les suicides sont galement trs nombreux. Il s'y trouve une vritable mtropole, Marseille et, l'autre extrmit, un grand centre de vie mondaine, Nice. Or les arrondissements les plus prouvs sont ceux de Toulon et de Forcalquier. Personne ne dira pourtant que Marseille soit leur remorque. De mme, sur la cte ouest, Rochefort est seul se dtacher par une couleur assez sombre de la masse continue que forment les deux Charentes et o se trouve cependant une ville beaucoup plus considrable, Angoulme. Plus gnralement, il y a un trs grand nombre de dpartements o ce n'est pas l'arrondissement cheflieu qui tient la tte. Dans les Vosges, c'est Remiremont et non pinal ; dans la Haute-Sane c'est Gray, ville morte ou en train de mourir, et non Vesoul ; dans le Doubs, c'est Dle et Poligny, non Besanon ; dans la Gironde, ce n'est pas Bordeaux, mais La Role et Bazas ; dans le Maine-et-Loire, c'est Saumur au lieu d'Angers ; dans la Sarthe, Saint-Calais au lieu de Le Mans ; dans le Nord, Avesnes, au lieu de Lille, etc. Pourtant, dans aucun de ces cas, l'arrondissement qui prend ainsi le pas sur le chef-lieu, ne renferme la ville la plus importante du dpartement. On voudrait pouvoir poursuivre cette comparaison, non seulement d'arrondissement arrondissement, mais de commune commune. Malheureusement, une carte communale des suicides est impossible construire pour toute l'tendue du pays. Mais, dans son intressante monographie, le Dr LEROY a fait ce travail pour le dpartement de Seine-et-Marne. Or, aprs avoir class toutes les communes de ce dpartement d'aprs leur taux de suicides, en commenant par celles o il est le plus lev, il a trouv les rsultats suivants : La Fertsous-Jouarre (4 482 h.), la premire ville importante de la liste, est au no 124 ; Meaux (10 762 h.), vient au no 130 ; Provins (7 547 h.), au no 135 ; Coulommiers (4 628 h.), au no 138. Le rapprochement des numros d'ordre de ces villes est mme curieux en ce qu'il laisse supposer une influence rgnant la mme sur toutes 1. Lagny (3 468 h.) et si prs de Paris ne vient qu'au no 219 ; Montereau-Faut-Yonne (6 217 h.), au no 245 ; Fontainebleau (11 939 h.), au no 247... Enfin Melun (11 170 h.), chef-lieu du dpartement ne vient qu'au 279e rang.

Bien entendu, il ne saurait tre question d'une influence contagieuse. Ce sont trois chefs-lieux d'arrondissement, d'importance peu prs gale, et spars par une multitude de communes dont les taux sont trs diffrents. Tout ce que prouve, au contraire, ce rapprochement, c'est que les groupes sociaux de mme dimension et placs dans des conditions d'existence suffisamment analogues, ont un mme taux de suicides, sans qu'il soit pour cela ncessaire qu'ils agissent les uns sur les autres.

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Par contre, si l'on examine les 25 communes qui occupent la tte de la liste, on verra qu' l'exception de 2, ce sont des communes ayant une population peu considrable 1. Si nous sortons de France, nous pourrons faire des constatations identiques. La partie de l'Europe o l'on se tue le plus est celle qui comprend le Danemark et l'Allemagne centrale. Or, dans cette vaste zone, le pays qui, de beaucoup, l'emporte sur tous les autres, c'est la Saxe-Royale ; elle a 311 suicides par million d'habitants. Le duch de Saxe-Altenbourg vient immdiatement aprs (303 suicides) tandis que le Brandebourg n'en a que 204. Il s'en faut pourtant que l'Allemagne ait les yeux fixs sur ces deux petits tats. Ce n'est ni Dresde ni Altenbourg qui donnent le ton Hambourg et Berlin. De mme, de toutes les provinces italiennes, c'est Bologne et Livourne qui ont proportionnellement le plus de suicides (88 et 84) ; Milan, Gnes, Turin et Rome, d'aprs les moyennes tablies par MORSELLI pour les annes 1864-1876, ne viennent que beaucoup plus loin. En dfinitive, ce que nous montrent toutes les cartes, c'est que le suicide, loin de se disposer plus ou moins concentriquement autour de certains foyers partir desquels il irait en se dgradant progressivement, se prsente, au contraire, par grandes masses peu prs homognes (mais peu prs seulement) et dpourvues de tout noyau central. Une telle configuration n'a donc rien qui dcle l'influence de l'imitation. Elle indique seulement que le suicide ne tient pas des circonstances locales, variables d'une ville l'autre, mais que les conditions qui le dterminent sont toujours d'une certaine gnralit. Il n'y a ici ni imitateurs ni imits, mais identit relative dans les effets due une identit relative dans les causes. Et on s'explique aisment qu'il en soit ainsi si, comme tout ce qui prcde le fait dj prvu, le suicide dpend essentiellement de certains tats du milieu social. Car ce dernier garde gnralement la mme constitution sur d'assez larges tendues de territoire. Il est donc naturel que, partout o il est le mme, il ait les mmes consquences sans que la contagion y soit pour rien. C'est pourquoi il arrive le plus souvent que, dans une mme rgion, le taux des suicides se soutient peu prs au mme niveau. Mais d'un autre ct, comme jamais les causes qui le produisent n'y peuvent tre rparties avec une parfaite homognit, il est invitable que, d'un point l'autre, d'un arrondissement l'arrondissement voisin, il prsente parfois des variations plus ou moins importantes, comme celles que nous avons constates. Ce qui prouve que cette explication est fonde, c'est qu'on le voit se modifier brusquement et du tout au tout chaque fois que le milieu social change brusquement. Jamais celui-ci n'tend son action au del de ses limites naturelles. Jamais un pays que des conditions
1

Op. cit., pp. 193-194. La trs petite commune qui tient la tte (Lesche) compte 1 suicide sur 630 habitants, soit 1 587 suicides pour un million, de quatre cinq fois plus que Paris. Et ce ne sont pas l des cas particuliers la Seine-et-Marne. Nous devons l'obligeance du Dr Legoupils, de Trouville, des renseignements sur trois communes minuscules de l'arrondissement de Pont-l'vque, Villerville (978 h.), Cricqueboeuf (150 h.) et Pennedepie (333 h.). Le taux des suicides calcul pour des priodes qui varient entre 14 et 25 ans, y est respectivement de 429, de 800 et de 1081 pour 1 million d'habitants. Sans doute, il reste vrai, en gnral, que les grandes villes comptent plus de suicides que les petites ou que les campagnes. Mais la proposition n'est vraie qu'en gros et comporte bien des exceptions. Il y a, d'ailleurs, une manire de la concilier avec les faits qui prcdent et qui paraissent la contredire. Il suffit d'admettre que les grandes villes se forment et se dveloppent sous l'influence des mmes causes qui dterminent le dveloppement du suicide, plus qu'elles ne contribuent le dterminer elles-mmes. Dans ces conditions, il est naturel qu'elles soient nombreuses dans les rgions fcondes en suicides, mais sans qu'elles aient le monopole des morts volontaires ; rares, au contraire, l o l'on se tue peu, sans que le petit nombre des suicides soit d leur absence. Ainsi leur taux moyen serait en gnral suprieur celui des campagnes tout en pouvant lui tre infrieur dans certains cas.

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particulires prdisposent spcialement au suicide n'impose, par le seul prestige de l'exemple, son penchant aux pays voisins, si ces mmes conditions ou d'autres semblables ne s'y trouvent pas au mme degr. Ainsi, le suicide est l'tat endmique en Allemagne et l'on a pu voir dj avec quelle violence il y svit ; nous montrerons plus loin que le protestantisme est la cause principale de cette aptitude exceptionnelle. Cependant, trois rgions font exception la rgle gnrale ; ce sont les provinces rhnanes avec la Westphalie, la Bavire et surtout la Souabe bavaroise, enfin la Posnanie. Ce sont les seules de toute l'Allemagne qui comptent moins de 100 suicides par million d'habitants. Sur la carte 1 elles apparaissent comme trois lots perdus et les taches claires qui les reprsentent contrastent avec les teintes fonces qui les environnent. C'est qu'elles sont toutes trois catholiques. Ainsi, le courant suicidogne si intense qui circule autour d'elles ne parvient pas les entamer ; il s'arrte leurs frontires par cela seul qu'il ne trouve pas au del les conditions favorables son dveloppement. De mme, en Suisse, le Sud est tout entier catholique ; tout les lments protestants sont au Nord. Or, voir comme ces deux pays s'opposent l'un l'autre sur la carte des suicides 2, on pourrait croire qu'ils ressortissent des socits diffrentes. Quoiqu'ils se touchent de tous les cts, qu'ils soient en relations constantes, chacun conserve au point de vue du suicide son individualit. La moyenne est aussi basse d'un ct qu'leve de l'autre. De mme, l'intrieur de la Suisse septentrionale, Lucerne, Uri, Unterwald, Schwyz et Zug, cantons catholiques, comptent au plus 100 suicides par million, quoiqu'ils soient entours de cantons protestants qui en ont bien davantage. Une autre exprience pourrait tre tente qui confirmerait, pensons-nous, les preuves qui prcdent. Un phnomne de contagion morale ne peut gure se produire que de deux manires: ou le fait qui sert de modle se rpand de bouche en bouche par l'intermdiaire de ce qu'on appelle la voix publique, ou ce sont les journaux qui le propagent. Gnralement, on s'en prend surtout ces derniers, il n'est pas douteux, en effet, qu'ils ne constituent un puissant instrument de diffusion. Si donc l'imitation est pour quelque chose dans le dveloppement des suicides, on doit les voir varier suivant la place que les journaux occupent dans l'attention publique.

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Voir pl. III, pp. 130-131. Voir mme planche et, pour le dtail des chiffres par canton, livre II, chap. V, tableau XXVI.

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PLANCHE III : Suicides dans lEurope centrale daprs Morselli

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Lgende : Gamme de teintes : Au-dessus de 250 De 201 250 De 151 200 De 100 150 Au-dessous de 75 01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 Cantons suisses alpins ................... 50 Bavire Souabe............................ 60 Province du Rhin ......................... 65,7 Westphalie ................................. 69,7 Posnanie .................................... 70,4 Province de Prusse ......................107,5 Hohenzollern .............................118,9 Palatinat ...................................120 Pomranie .................................128,1 Nassau .....................................147,5 Hanovre ...................................153,4 Grand Duch de Bade...................156 Silsie Prussienne........................158,4 Mecklembourg ...........................167 Hesse .......................................167 Wurtemberg ..............................170 Lauergbourg ..............................173 Hesse-Darmstadt.........................186,4 Suisse du Nord ...........................196 Oldenbourg ...............................198 Brandebourg ..............................204,7 Saxe Prussienne ..........................227,6 Schlesvig ..................................228,3 Jutland .....................................233 Saxe Meiningen ..........................264 Hambourg .................................300 Saxe Altembourg ........................303 Sland et Fionie ..........................308 Saxe Royale...............................311

Les chiffres manquent pour Lippe, Duch de Thuringe et Brunswick.

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Malheureusement, cette place est assez difficile dterminer. Ce n'est pas le nombre des priodiques, mais celui de leurs lecteurs, qui seul peut permettre de mesurer l'tendue de leur action. Or, dans un pays peu -centralis, comme la Suisse, les journaux peuvent tre nombreux parce que chaque localit a le sien, et pourtant, comme chacun d'eux est peu lu, leur puissance de propagation est mdiocre. Au contraire, un seul journal comme le Times, le New York Herald, le Petit Journal, etc., agit sur un immense public. Mme, il semble que la presse ne puisse gure avoir l'influence dont on l'accuse sans une certaine centralisation. Car, l o chaque rgion a sa vie propre, on s'intresse moins ce qui se passe au del du petit horizon o l'on borne sa vue ; les faits lointains passent davantage inaperus et, pour cette raison mme, sont recueillis avec moins de soin. Il y a ainsi moins d'exemples qui sollicitent l'imitation. Il en est tout autrement l o le nivellement des milieux locaux ouvre la sympathie et la curiosit un champ d'action plus tendu, et o, rpondant ces besoins, de grands organes concentrent chaque jour tous les vnements importants du pays ou des pays voisins pour en renvoyer ensuite la nouvelle dans toutes les directions. Alors les exemples, s'accumulant, se renforcent mutuellement. Mais on comprend qu'il est peu prs impossible de comparer la clientle des diffrents journaux d'Europe et surtout d'apprcier le caractre plus ou moins local de leurs informations. Cependant, sans que nous puissions donner de notre affirmation une preuve rgulire, il nous parat difficile que, sur ces deux points, la France et l'Angleterre soient infrieures au Danemark, la Saxe et mme aux diffrents pays d'Allemagne. Pourtant, on s'y tue beaucoup moins. De mme, sans sortir de France, rien n'autorise supposer qu'on lise sensiblement moins de journaux au sud de la Loire qu'au nord; or on sait quel contraste il y a entre ces deux rgions sous le rapport du suicide. Sans vouloir attacher plus d'importance qu'il ne convient un argument que nous ne pouvons tablir sur des faits bien dfinis, nous croyons cependant qu'il repose sur d'assez fortes vraisemblances pour mriter quelque attention.

IV
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En rsum, s'il est certain que le suicide est contagieux d'individu individu, jamais on ne voit l'imitation le propager de manire affecter le taux social des suicides. Elle peut bien donner naissance des cas individuels plus ou moins nombreux, mais elle ne contribue pas dterminer le penchant ingal qui entrane les diffrentes socits, et l'intrieur de chaque socit les groupes sociaux plus particuliers, au meurtre de soi-mme. Le rayonnement qui en rsulte est toujours trs limit ; il est, de plus, intermittent. Quand il atteint un certain degr d'intensit, ce n'est jamais que pour un temps trs court. Mais il y a une raison plus gnrale qui explique comment les effets de l'imitation ne sont pas apprciables travers les chiffres de la statistique. C'est que, rduite ses seules forces, l'imitation ne peut rien sur le suicide. Chez l'adulte, sauf dans les cas trs rares de monodisme plus ou moins absolu, l'ide d'un acte ne suffit pas engendrer un acte similaire, moins qu'elle ne tombe sur un sujet qui, de lui-mme, y est particulirement enclin. J'ai toujours remarqu, crit Morel, que l'imitation, si puissante que soit son influence, et que l'impression cause par le rcit ou la lecture d'un crin-le exceptionnel ne suffisaient pas pour provoquer des actes similaires chez des individus qui auraient t parfaitement sains

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d'esprit 1. De mme, le Dr Paul Moreau de Tours a cru pouvoir tablir, d'aprs ses observations personnelles, que le suicide contagieux ne se rencontre jamais que chez des individus fortement prdisposs 2. Il est vrai que, comme cette prdisposition lui paraissait dpendre essentiellement de causes organiques, il lui tait assez difficile d'expliquer certains cas qu'on ne peut rapporter cette origine, moins d'admettre des combinaisons de causes tout fait improbables et vraiment miraculeuses. Comment croire que les 15 invalides dont nous avons parl se soient justement trouvs tous atteints de dgnrescence nerveuse ? Et l'on en peut dire autant des faits de contagion si frquemment observs dans l'arme ou dans les prisons. Mais ces faits sont facilement explicables une fois qu'on a reconnu que le penchant au suicide pouvait tre cr par le milieu social. Car, alors, on est en droit de les attribuer, non un hasard inintelligible qui, des points les plus divers de l'horizon, aurait assembl dans une mme caserne ou dans un mme tablissement pnitentiaire un nombre relativement considrable d'individus atteints tous d'une mme tare mentale, mais l'action du milieu commun au sein duquel ils vivent. Nous verrons, en effet, que, dans les prisons et dans les rgiments, il existe un tat collectif qui incline au suicide les soldats et les dtenus aussi directement que peut le faire la plus violente des nvroses. L'exemple est la cause occasionnelle qui fait clater l'impulsion ; mais ce n'est pas lui qui la cre et, si elle n'existait pas, il serait inoffensif. On peut donc dire que, sauf dans de trs rares exceptions, l'imitation n'est pas un facteur original du suicide. Elle ne fait que rendre apparent un tat qui est la vraie cause gnratrice de l'acte et qui, vraisemblablement, et toujours trouv moyen de produire son effet naturel, alors mme qu'elle ne serait pas intervenue ; car il faut que la prdisposition soit particulirement forte pour qu'il suffise de si peu de chose pour la faire passer ' l'acte. Il n'est donc pas tonnant que les faits ne portent pas la marque de l'imitation, puisqu'elle n'a pas d'action en propre et que celle mme qu'elle exerce est trs restreinte. Une remarque d'un intrt pratique peut servir de corollaire cette conclusion. Certains auteurs, attribuant l'imitation un pouvoir qu'elle n'a pas, ont demand que la reproduction des suicides et des crimes ft interdite aux journaux 3. Il est possible que cette prohibition russisse allger de quelques units le montant annuel de ces diffrents actes. Mais il est trs douteux qu'elle puisse en modifier le taux social. L'intensit du penchant collectif resterait la mme, car l'tat moral des groupes ne serait pas chang pour cela. Si donc on met en regard des problmatiques et trs faibles avantages que pourrait avoir cette mesure, les graves inconvnients qu'entranerait la suppression de toute publicit judiciaire, on conoit que le lgislateur mette quelque hsitation suivre le conseil des spcialistes. En ralit, ce qui peut contribuer au dveloppement du suicide ou du meurtre, ce n'est pas le fait d'en parler, c'est la manire dont on en parle. L o ces pratiques sont abhorres, les sentiments qu'elles soulvent se traduisent travers les rcits qui en sont faits et, par suite, neutralisent plus qu'elles n'excitent les prdispositions individuelles. Mais inversement, quand la socit est moralement dsempare, l'tat d'incertitude o elle est lui inspire pour les actes immoraux une sorte d'indulgence qui s'exprime involontairement toutes les fois qu'on en parle et qui en rend moins sensible l'immoralit. Alors l'exemple devient vraiment redoutable, non parce qu'il est l'exemple, mais parce que la tolrance ou l'indiffrence sociale diminuent l'loignement qu'il devrait inspirer.
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Trait des maladies mentales, p. 243. De la contagion du suicide, p. 42. V. notamment AUBRY, Contagion du meurtre, 1re d., p. 87.

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Mais ce que montre surtout ce chapitre, c'est combien est peu fonde la thorie qui fait de l'imitation la source minente de toute vie collective. Il n'est pas de fait aussi facilement transmissible par voie de contagion que le suicide, et pourtant nous venons de voir que cette contagiosit ne produit pas d'effets sociaux. Si, dans ce cas, l'imitation est ce point dpourvue d'influence sociale, elle n'en saurait avoir davantage dans les autres ; les vertus qu'on lui attribue sont donc imaginaires. Elle peut bien, dans un cercle restreint, dterminer quelques rditions d'une mme pense ou d'une mme action, mais jamais elle n'a de rpercussions assez tendues ni assez profondes pour atteindre et modifier l'me de la socit. Les tats collectifs, grce l'adhsion peu prs unanime et gnralement sculaire dont ils sont l'objet, sont beaucoup trop rsistants pour qu'une innovation prive puisse en venir bout. Comment un individu, qui n'est rien de plus qu'un individu 1, pourrait-il avoir la force suffisante pour faonner la socit son image ? Si nous n'en tions encore nous reprsenter le monde social presque aussi grossirement que le primitif fait pour le monde physique, si, contrairement toutes les inductions de la sciences, nous n'en tions encore admettre, au moins tacitement et sans nous en rendre compte, que les phnomnes sociaux ne sont pas proportionnels leurs causes, nous ne nous arrterions mme pas une conception qui, si elle est d'une simplicit biblique, est en mme temps en contradiction flagrante avec les principes fondamentaux de la pense. On ne croit plus aujourd'hui que les espces zoologiques ne soient que des variations individuelles propages par l'hrdit 2 ; il n'est pas plus admissible que le fait social ne soit qu'un fait individuel qui s'est gnralis. Mais ce qui est surtout insoutenable, c'est que cette gnralisation puisse tre due je ne sais quelle aveugle contagion. On est mme en droit de s'tonner qu'il soit encore ncessaire de discuter une hypothse qui, outre les graves objections qu'elle soulve, n'a jamais reu mme un commencement de dmonstration exprimentale. Car on n'a jamais montr propos d'un ordre dfini de faits sociaux que l'imitation pouvait en rendre compte, et moins encore, qu'elle seule pouvait en rendre compte. On s'est content d'noncer la proposition sous forme d'aphorisme, en l'appuyant sur des considrations vaguement mtaphysiques. Pourtant, la sociologie ne pourra prtendre tre considre comme une science que quand il ne sera plus permis ceux qui la cultivent de dogmatiser ainsi, en se drobant aussi manifestement aux obligations rgulires de la preuve.
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Nous entendons par l l'individu, abstraction faite de tout ce que la confiance ou l'admiration collective peuvent lui ajouter de pouvoir. Il est clair, en effet, qu'un fonctionnaire ou un homme populaire, outre les forces individuelles qu'ils tiennent de la naissance, incarnent des forces sociales qu'ils doivent aux sentiments collectifs dont ils sont l'objet et qui leur permettent d'avoir une action sur la marche de la socit. Mais ils n'ont cette influence qu'autant qu'ils sont autre chose que des individus. V. DELAGE, La structure du protoplasme et les thories de l'hrdit, Paris, 1895, p. 813 et suiv.