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Captulo 20

LAS REVOLUCIONES: LA CUMBRE DEL CAMBIO SOCIAL

La revolucin como forma de cambio Las revoluciones son las manifestaciones ms espectaculares del cambio social. Sealan rupturas fundamentales en el proceso histrico, dan nueva forma a la sociedad humana desde dentro y remodelan a la gente. No dejan nada como antes: cierran pocas y abren otras nuevas. En el momento de la revolucin, las sociedades experimentan la cumbre de su agencia, el estallido de su potencial de autotransformacin. En la estela de las revoluciones, las sociedades y sus miembros parecen revitalizarse, casi como si renacieran. En este sentido las revoluciones son signos de salud social. Por comparacin con otras formas de cambio social, las revoluciones se distinguen por cinco rasgos. (1) Producen cambios del ms vasto alcance, tocando todos los niveles y dimensiones de la sociedad: la economa, la poltica, la cultura, la organizacin social, la vida cotidiana, las

personalidades humanas. (2) En todas estas reas los cambios son radicales, fundamentales, y alcanzan al ncleo de la constitucin y del fundamento societal. (3) Los cambios son excepcionalmente rpidos, aconteciendo de forma tan sbita como un estallido de dinmicas en medio del lento flujo de los procesos histrico. (4) Por todas estas razones las revoluciones constituyen las exhibiciones ms sobresalientes de cambio: son tiempos excepcionales y por tanto memorables. (5) Concitan reacciones particularmente emocionales e intelectuales en los participantes y en los testigos: una erupcin de movilizacin de masas: entusiasmo; excitacin, alegra, jbilo, optimismo y esperanza: un sentimiento de poder y omnipotencia; el placer del activismo y la recuperacin del sentido de la vida: dispara las aspiraciones y las visiones utpicas del futuro inmediato. La ocurrencia de revoluciones merecedoras del nombre no se extiende de forma uniforme en la historia. Muchas de ellas parecen conectadas con la poca moderna o reciente. Las revoluciones conocidas como grandes la inglesa (1640), la americana (1776) y la francesa (1789) alumbraron la modernidad. Las revoluciones rusa

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(1917) y china (1949) iniciaron el perodo comunista. Y las revoluciones anticomunistas de Europa central y oriental (1989) lo clausuraron. Por tanto, las grandes revoluciones parecen ntimamente conectadas con la modernidad, y con el ascenso de la modernidad su significacin parece crecer. El siglo rebelde es el nombre dado por algunos historiadores al perodo que va desde 1830 a 1930 (Tilly et.al. 1975). Entre los socilogos hay un consenso considerable acerca de que si hay algn siglo que merece el ttulo de "siglo de la revolucin", se es el presente (Taylor 1984: 4). Quizs junto a los de progreso y la ciencia, el de revolucin completa el tro de los conceptos que encarnan el significado de nuestra poca. La idea de revolucin: una ojeada a su historia Como la mayora de los conceptos sociales, el de revolucin" lleva una doble vida, se presenta de dos formas. Primero, pertenece al discurso societal dominado por el sentido comn. Desde aqu evoluciona a una imagen ms compleja, profundamente imbuida de evaluaciones y connotaciones emocionales, que podra ser llamada el mito de la revolucin. Segundo, pertenece al discurso sociolgico, aparece en el razonamiento cientfico. Aqu evoluciona para convertirse en un complejo constructo terico que engendra hiptesis explicativas. Normalmente es llamado 'teora de la revolucin". Ambos niveles del discurso, el societal y el sociolgico, son componentes de la conciencia social. En tanto tales entran en una relacin doble, dialctica, con la vida social; reflejan circunstancias reales, acciones humanas, formas de organizacin social e instituciones; y tambin, reflexivamente, retroalimentan la vida social. El mito de la revolucin y la teora de la revolucin son en s, por tanto, ambas, reconstrucciones mentales de su tiempo y significativos agentes causales. Tambin son mutuamente interdependientes, y la segunda relacin dialctica no opera tanto entre los dos niveles, sino que esta vez lo hace dentro del nivel de la conciencia social, entre el discurso societal y el discurso sociolgico. Corno todos sabemos, la teora sociolgica es a veces ligeramente mas sofisticada que el sentido comn. La teora de la revolucin se inspira profundamente en el mito de la revolucin; con algo de inevitable retraso explica y sistematiza lo que la gente corriente piensa acerca de la revolucin. Pero tambin adquiere algo de autonoma y va ms all del sentido comn. Esto es posible porque la teora, inspirada como est por el sentido comn, puede desarrollar su propia inercia, comenzar a vivir su propia vida y seguir su lgica propia de elaboracin. Tambin lo es porque una teora singular no esta aislada sino conectada con otras teoras, cae bajo el impacto de movimientos tericos ms amplios y refleja las premisas de un enfoque u orientacin terica dominante. Al ir ms all del sentido comn, la teora de la revolucin puede entonces retroalimentar reflexivamente el mito de la revolucin, y devenir entonces un factor importante en el remodelado de la imagen general de la revolucin y, por tanto, indirectamente, influir las probabilidades y las formas de accin revolucionaria. El concepto de revolucin en su forma moderna es relativamente joven. Un trmino haba aparecido ya en el siglo XIV pero con un significado mucho ms general, diferente. En aquel tiempo significaba meramente movimiento circular, dar vueltas. Nicols Coprnico titul su famoso tratado "Sobre las revoluciones de los cuerpos

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celestes (1543), y en el lenguaje de la astronoma o de la tecnologa todava nos referimos a los movimientos a lo largo de una trayectoria circular o a las rotaciones de una rueda como revoluciones. En el siglo XVII el trmino fue apropiado por la filosofa poltica. Vino a significar cambio cclico de gobernantes o de elites polticas en los estados emergentes. No es sino hasta el siglo XVII con la gran Revolucin francesa (1789) como arquetipo, cuando el concepto moderno de revolucin toma forma. Empieza a ser usado para la descripcin de parecidas rupturas epocales, la remodelacin fundamental de la sociedad por la sociedad. En el siglo XIX con su dinamismo y optimismo ilimitados por la expansin de la modernidad (industria, urbanismo, capitalismo), fue tambin la edad de oro de la revolucin, que domino tanto el pensamiento cotidiano como la teora social y poltica. La sociedad era vista como sometida a un cambio necesario y progresivo, guiado por la razn o por la historia, siempre para mejor, hacia un orden futuro ideal. Las revoluciones eran consideradas inevitables, umbrales cruciales en esta senda, momentos de galvanizacin y aceleracin de procesos racionales y benficos. Con el trabajo de Karl Marx el concepto de revolucin tom un sesgo particular, penetrando en el domino de la ideologa, come poderosa herramienta de crtica anticapitalista y de fundamentacin alternativa a del proyecto comunista. El mito de la revolucin comienza a desmoronarse y quebrarse en el siglo XX, la era de la modernidad decadente. El progreso da paso a la crisis como lema de la poca. El mito de la revolucin es socavado por la experiencia trgica y recurrente de las revoluciones reales. No pueden dejar de plantearse dos preguntas, a la conciencia comn. (1) Por qu las revoluciones nunca acaban en lo que sonaron los revolucionarios? Por alguna irona siempre acaban en su contrario, dando lugar a mas injusticia, desigualdad, explotacin, opresin v represin. (2) Por qu la razn es reemplazada tan a menudo por la violencia, la pura coaccin, la destruccin sin reparo? Por qu los revolucionarios prometeicos son tan a menudo sustituidos por bandas de terroristas agresivos e irracionales? La revolucin todava es percibida como una ruptura fundamental en la continuidad social, producida por la masas humanas de forma violenta y sbita, pero ya no es vista como la encarnacin de una lgica ultima de la historia, o como algo necesariamente progresista o en ultimo trmino razonable. Las metforas comunes de erupcin volcnica, pasto de las llamas o terremoto sugieren que la revoluciones son percibidas como desastres en lugar de como redenciones o salvaciones de la humanidad. La mayor parte de la gente ya no suena con las revoluciones sino que las teme. En este clima ideolgico, los historiadores v socilogos empiezan a cuestionar las imgenes gloriosas o heroicas de las revoluciones pasadas, y se ha producido una autntica oleada de descripciones revisionistas".

El concepto moderno de revolucin El concepto moderno de revolucin deriva de dos tradiciones intelectuales: la historiosfica y la sociolgica. El concepto historiosfico de revolucin denota una brecha radical en la continuidad, una ruptura fundamental, un cataclismo (Brinton 1965: 237) en el curso de la historia. La orientacin del enfoque descansa en el patrn general del proceso histrico y la revolucin seala los umbrales cualitativos en este

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modelo. Con mucha frecuencia presupone alguna versin de pensamiento desarrollista. El ejemplo tpico es la visin de Karl Marx de la secuencia de las formaciones socioeconmicas, donde "revoluciones sociales denotan saltos cualitativos a fases superiores de desarrollo. El concepto sociolgico de revolucin denota movimientos de masas que utilizan o que amenazan con usar la coaccin y la violencia contra los gobernantes con el propsito de forzar cambios bsicos y duraderos en sus sociedades, la orientacin del enfoque se traslada desde el modelo general, direccin necesaria y resultados ltimos, a los agentes causales, a los mecanismos y a los escenarios alternativos de los procesos sociales, los medios que utiliza la gente para modelar y remodelar la historia. La revolucin es considerada como la mayor manifestacin de creatividad humana, expresada en la accin colectiva en coyunturas crticas del proceso histrico. Esto significa un punto de vista mas voluntarista; con nfasis en la agencia y en la contingencia. Tal concepto es tpico de las recientes teoras postdesarrollistas del cambio social, que abandonan la idea de que la historia est predeterminada de acuerdo con un modelo o lgica constante. El reflejo de ambas tradiciones, la historiosfica y la sociolgica se encuentra en las definiciones actuales de revolucin. Las ordenaremos en tres grupos. En primer grupo incluye aquellas definiciones que enfatizan la transformacin fundamental, de gran calado, de la sociedad (pensando claramente en el caso paradigmtico de las grandes revoluciones). El centro del enfoque est en el alcance y la profundidad del cambio. Un este sentido revolucin es un antnimo de reforma. As, encontramos que la revolucin es definida como un cambio sbito radical en la estructura social y econmica de la sociedad (Bullock y Stallybras 1977: 542) o como un cambio sbito y dramtico en la estructura societal. o en alguna caracterstica importante de ella (Fairchild 1966: 259). Este significado tambin es caracterstico del uso metafrico comn, cuando hablamos de revoluciones tecnolgicas, cientficas o morales, y de revoluciones en la moda y en el arte. El segundo grupo incluye las definiciones que analizan la violencia y la ludia, as como la velocidad del cambio. El centro del enfoque se sita en las tcnicas de cambio. En este sentido revolucin es un antnimo de evolucin. De este modo, numerosos autores definen la revolucin como: los intentos de realizar cambios en la constitucin de las sociedades por la fuerza (C. Johnson 1968: 1) cambio sociopoltico fundamental logrado mediante violencia (Gurr 1970: 4) sustitucin drstica y sbita de un grupo a cargo de la direccin de una entidad poltica territorial por otro grupo que hasta entonces no llevaba el gobierno (Brinton 1965:4) La toma (o el intento de toma) de control sobre el aparato gubernamental entendido como la principal concentracin de medios de coercin, recaudacin de impuestos y administracin en la sociedad por una clase, grupo o (lo que es mas probable) una coalicin, frente a otra (Aya 1979: 44). Quizs, las mas tiles son las definiciones del tercer grupo, que combinan ambos

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aspectos de las revoluciones en una formulacin sinttica. As las revoluciones son entendidas como: cambio domestico rpido, fundamental y violento en los valores dominantes y los mitos de una sociedad, en sus instituciones polticas, en su estructura social, liderazgo y actividades, y polticas del gobierno- (Huntington 1968: 264) transformaciones rpidas y bsicas del estado de una sociedad y de las estructuras de clase... acompaado y en parte realizado a travs de revueltas de clase desde abajo (Skockpol 1979: 4). la toma del poder del estado a travs de medios violentos por los lderes de un movimiento de masas, y donde tal poder es utilizado con posterioridad para iniciar importantes procesos de reforma social (Giddens 1989: 605). En resumen, parece existir un consenso sobre los componentes bsicos. constitutivos, del fenmeno. (1) Las revoluciones refieren a cambios fundamentales, generales, multidimensionales que afectan al ncleo mismo del orden social. En este sentido, las reformas fragmentarias de las leyes, la administracin, el reemplazo de gobiernos, etc., no cuentan como revoluciones. (2) Las revoluciones implican grandes masas de gente movilizada y actuando dentro de un movimiento revolucionario. Los casos mas caractersticos implican revueltas campesinas (Jenkins 1982) y levantamientos urbanos. En este sentido, incluso los cambios mas profundos, mas fundamentales, si son impuestos desde arriba por los gobernantes (por ejemplo, las reformas de Meiji en Japn, las reformas de Ataturk en Turqua, las reformas de Nasser en Egipto, la perestroika de Gorbachev), no contarn como revoluciones. De forma parecida, incluso los cambios fundamentales, si son producidos por tendencias sociales espontneas, no pueden ser referidos como revoluciones (salvo en su uso vago y metafrico como cuando hablamos de revoluciones cientficas o tcnicas). (3) La mayora de los autores parecen creer que las revoluciones implican necesariamente violencia y coaccin. Este es el nico punto rebatible, a la vista de la evidencia histporica de movimientos

revolucionarios, bsicamente no violentos y sorprendentemente eficaces y de largo alcance, como el el gandhismo en la India, o movimientos sociales recientes en Europa central y del este, que forzaron el colapso del comunismo (por ejemplo, la revolucin pacfica de la Solidaridad polaca, o la revolucin de terciopelo" en ('Checoslovaquia). Los observadores contemporneos no han vacilado al denominar a estos ltimos casos como revoluciones. Consideremos la opinin de un eminente historiador britnico: Las revoluciones de 1989 fueron revoluciones leales: revueltas populares ante las que los gobiernos armados, uno tras otro, sucumbieron: fue la recuperacin por las naciones de su perdida libertad" (Trevor-Roper 1989: 14). Podra aadirse que, aunque en el caso de las revoluciones anticomunistas (con la triste excepcin de Rumania) la violencia efectiva estuvo ausente, la amenaza potencial de violencia estaba implicada con claridad en lo masivo de la movilizacin y en el nivel de compromiso o excitacin emocional de las masas. Fue bajo la presin de esa amenaza persistente de fuerza como se produjo la abdicacin de las autoridades comunistas. Para completar nuestra lista de definiciones de la revolucin debemos consignar otros conceptos que se utilizan para denominar a los estallidos de conduela colectiva

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o de accin colectiva, diferentes de las revoluciones. Por coup d etat o revolucin de palacio entendernos el reemplazo sbito, no legal, de mandatarios, gobiernos o personal de instituciones polticas sin modificacin del rgimen poltico, de la organizacin econmica o del sistema cultural. Por rebelin, insurreccin o alzamiento entendemos episodios de activismo violento masivo dirigidos contra los gobernantes internos o los conquistadores externos con el resultado de concesiones menores o reformas en lugar de transformacin revolucionaria. Por motn entendemos el rechazo a obedecer de grupos de subordinados sin acompaamiento de una imagen positiva del cambio que se requiere. Por putsch entendemos la toma del gobierno, por la fuerza, de los militares, de segmentos del ejrcito o por un grupo de oficiales con apoyo suficiente en el ejrcito. Por guerra civil entendemos un conflicto armado entre segmentos de la misma poblacin, motivado en la mayora de los casos por enemistades religiosas o tnicas y dirigido a la aniquilacin o supresin de los oponentes. Por guerra de independencia entendemos la lucha de sociedades dependientes, colonizadas o conquistadas, contra poderes externos. Por ltimo, por disturbio, agitacin o malestar social entendemos expresiones espontneas y dispersas de descontento, de agravio, de frustraciones hueras de propsito concreto y que no aspiran a ningn cambio definitivo. Como puede verse, el comportamiento colectivo y la acciones colectivas toman formas mltiples, pero las revoluciones estn claramente diferenciadas. Todos esos fenmenos pueden acompaar en situaciones histricas concretas a las revoluciones, precederlas o seguirlas, pero no son lo mismo que las revoluciones (Tilly 1978: 198).
El curso de la revolucin Las revoluciones conocidas histricamente son extremadamente variadas. Consideremos algunos casos famosos: la inglesa (1640), la americana (1776), la francesa (1789), la rusa (1917), la mexicana (1919), la china (1949), la cubana (1959), la filipina (1985), las de Europa central y del este (1989). Tienen algo en comn? Es posible generalizar inductivamente de tales acontecimientos dispersos y desvelar su curso caracterstico? Las primeras descripciones sociolgicas de la revolucin acometieron esa estrategia inductiva, e intentaron establecer determinadas uniformidades de descripcin (Brinton 1965: 254). Estas llegaron a conocerse como historias naturales de las revoluciones (Edwards 1927; Brinton 1965). Se considera que la secuencia tpica consta de diez niveles. (1) Se ha dicho que todas las revoluciones son precedidas por una situacin tpica conocida como prembulo revolucionario- (Brinton 1965: 27): la intensificacin del descontento, de las quejas, de los desordenes y de los conflictos debido a crisis econmicas o fiscales. stos son experimentados de forma ms dolorosa por las clases sociales en ascenso, en lugar de por aquellos ms miserables y oprimidos. Los sentimientos ms fuertes parecen generarse en el seno de aquellos hombres y mujeres que han hecho fortuna, o al menos tienen bastante para vivir, y que contemplan con

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amargura las imperfecciones de una aristocracia socialmente privilegiada (Brinton 1965: 251). (2) En el siguiente nivel acontece una transferencia de lealtades en los intelectuales (Edwards 1927): la difusin de la crtica, los debates acerca de la reforma, diversas formas de agitacin, la proliferacin de panfletos filosficos o polticos y de doctrinas dirigidas contra el antiguo rgimen. Tmese el caso de la Revolucin Francesa y repsese la lista, Voltaire, Rousseau, Diderot, Raynal, d Holbach, Volney, Helvtius, dAlembert, Condorcet, Bernardin de St. Pierre, Beaumarchais todos rebeldes, hombres que dirigieron su ingenio contra la iglesia y el estado (Brinton 1965: 44). Comienza a extenderse un estado que podernos llamar de espritu revolucionario. 3. A continuacin viene el intento del rgimen de desviar la amenaza creciente mediante reformas parciales (por ejemplo las iniciativas de Luis XVI en Francia, las reformas de Stolypin en Rusia), pero stas son percibidas como tardas y forzadas, como signos de debilidad, socavando todava ms la legitimidad del antiguo rgimen. 4. La creciente incapacidad del estado para gobernar de forma eficiente da como consecuencia una parlisis del estado (Goldstone 1982: 190). Esto da a los revolucionarios, al menos, la posibilidad de tornar el poder. 5. El antiguo rgimen se colapsa y se produce una luna de miel revolucionaria, un perodo de euforia tras la victoria. 6. Las divisiones internas comienzan a aparecer entre los revolucionarios victoriosos. Hay conservadores que intentan minimizar el cambio, radicales que quieren impulsarlo hacia adelante y moderados que buscan una reforma gradual. 7. Los reformistas moderados predominan, e intentan preservar alguna continuidad con el pasado utilizando las organizaciones y el personal administrativo dejados por el rgimen anterior. Esto no puede satisfacer las elevadas aspiraciones, esperanzas y sueos de las masas, y se pone en movimiento el malestar posrevolucionario. 8. Los radicales y extremistas son capaces de explotar la frustracin que se ha extendido, de movilizar a las masas y de reemplazar a los moderados. 9. Comienza el estadio del terror, cuando los radicales intentan reforzar el orden y eliminar toda traza del antiguo rgimen. La agitacin social que sigue proporciona su oportunidad a los dictadores fuertes y a los lderes militares para lomar el poder. 10. Eventualmente se restaura un cierto equilibrio en la ltima fase, el thermidor o convalecencia tras la fiebre de la revolucin (Brinton 1965: 205), cuando los excesos de los radicales son condenados, y el nfasis se traslada del cambio de instituciones polticas al progreso econmico dentro del marco de instituciones estables (Goldstone 1982: 192). Tal descripcin de la revolucin pone de relieve importantes aspectos del fenmeno. Nos dice algo acerca de cmo ocurren las revoluciones, pero no contesta a la pregunta ms importante Por qu ocurren? Esta ltima pertenece al dominio de la teoras, ms que al de las meras historias naturales de la revolucin. Cualquier teora digna de ese nombre debe constar al menos tres tipos de componentes: (1) ha de sugerir una imagen general o un modelo conceptual del fenmeno; (2) ha de seleccionar determinados factores o variables corno determinantes primarios, como causas o

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mecanismos de la revolucin: (3) ha de implicar un conjunto de hiptesis contrastables acerca de las interdependencia entre variables, y en particular acerca de los orgenes, curso y resultados de las revoluciones.

Los modelos de revolucin. La clasificacin ms general de las leonas de la revolucin puede basarse en la imagen o modelo que presuponen. Algunas teoras enfatizan la agencia, la movilizacin de los actores; otras teoras ponen el acento en el contexto estructural, en las condiciones en las que acontecen las revolucionen. As dentro del tipo primero encontramos el modelo ms tradicional de revolucin, el modelo volcnico. Las revoluciones estallan desde abajo, espontneamente, como resultado de tensiones acumuladas, de agravios, de descontentos que superan un determinado umbral. Son realizadas por masas de gentes desesperadas, que ya no pueden vivir como hasta entonces. Es la imagen de la erupcin peridica de tensiones psicolgico-sociales que bullen en los grupos humanos como lava bajo la corteja de la tierra o como vapor en un giser (Aya 1979: 49). Un nfasis parecido en la agencia es adoptado por un modelo distinto, el modelo conspirativo. La revolucin tambin es vista primariamente como la creacin de alguien, pero esta vez los agentes no son las masas mismas, sino agitadores externos que empujan a la masas a la accin revolucionaria. Las masas sucumben a la manipulacin, a la propaganda y a la ideologa de los revolucionarios profesionales (o de sus grupos de elite) instigando a la gente a la accin. Las revoluciones aparecen como el trabajo de subversivos que, con un genio siniestro para las marrulleras y la coaccin, concitan a la violencia a lo que en otras condiciones seran masas desinteresadas (Aya 1979: 49). Desde esta perspectiva las revoluciones no estallan sino que son el resultado de una conspiracin. La escuela de la conspiracin considera a las revoluciones como algo forzado, como un crecimiento artificial, cuyas semillas han sido cuidadosamente plantadas en un suelo bien trabajado y abonadas por jardineros-revolucionarios, y misteriosamente maduradas por esos mismos jardineros contra las fuerzas de la naturaleza (Brinton 1965: 86). El segundo tipo de teoras se centra en el contexto estructural. Estas presuponen que en toda sociedad hay siempre una gran acumulacin de descontento, pero que slo bajo determinadas condiciones estructurales facilitadoras ste dar como resultado la revolucin. Las revoluciones no se hacen sino que se desencadenan. Una variacin de tal razonamiento es la representada por el modelo de la capa de seguridad. Las revoluciones erupcionan slo cuando hay una quiebra en el control gubernamental, una relajacin de las medidas represivas, un colapso del estado. Las situaciones revolucionarias se han desarrollado debido a la emergencia de crisis poltico-militares del estado y de la dominacin de clase. Y slo debido a las posibilidades as creadas han podido los lderes y las masas rebeldes contribuir a la realizacin de las transformaciones revolucionarias (Skockpol 1979: 17). Otra variedad de este enfoque puede denominarse modelo del tesoro abierto. Las revoluciones erupcionan slo cuando emergen nuevos recursos y oportunidades. Entre ellas se concede una importancia crucial a las estructuras polticas de opor-

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tunidad a la estructura de las leyes, derechos y libertades que abren posibilidades para la accin colectiva. Otras oportunidades tienen que ver con la proximidad ecolgica de grandes masas de gente en espacios urbanos e industriales. Por ltimo, algunos autores sostienen que la desorganizacin social y el desequilibrio (desequilibrio del sistema) creados por el rpido cambio social crea oportunidades estructurales facilitadoras de la movilizacin revolucionaria. Los modelos centrados en la agencia y los modelos centrados en la estructura de la revolucin difieren en lo que presuponen y en lo que consideran problemtico. Cada uno parece aprehender una parte de la verdad. Ouizs la teorizacin futura d un giro ms eclctico, multidimensional, e intente integrar todas las facetas del complejsimo fenmeno de la revolucin en un modelo coherente. Examinemos con mayor detalle algunas teoras de la revolucin que podran proporcionarnos el material necesario para tal sntesis futura. Principales teoras de la revolucin Me propongo ilustrar cuatro escuelas principales en la teora de la revolucin conductista, psicolgica, estructural y poltica utilizando el trabajo de sus representantes ms famosos. Necesariamente la discusin ser muy selectiva y esquemtica (para un tratamiento ms completo vase Taylor 1984). 1. La primera teora moderna de la revolucin fue propuesta en 1925 por Pitirim Sorokin (1967). Basaba sus conclusiones primariamente en la experiencia de la revolucin rusa de 1917, en la que particip y jug un cierto papel poltico. Su teora puede considerarse como un ejemplo del enfoque conductista puesto que se centra en la perversin revolucionaria del comportamiento de los individuos (p.367) y busca las causas de tal perversin en el dominio de las necesidades o instintos humanos bsicos. La ejecucin de las grandiosas tragedias, dramas y comedias de las revoluciones en el escenario histrico es determinada principalmente por los reflejos innatos reprimidos (p.383). La revolucin est marcada por cambios fundamentales en el comportamiento humano tpico. La vestidura convencional del comportamiento civilizado rpidamente desaparece y en lugar de un semejante nos encontramos cara a cara con una bestia suelta (p.327). Sorokin traza y documenta tales cambios en tres reas: La transformacin de las reacciones de habla, la perversin de las reacciones de propiedad, la perversin de las relaciones sexuales, la perversin de las reacciones laborales, la perversin de las reacciones de autoridad y subordinacin y la perversin de las formas de conducta religiosa, tica, esttica y otras formas de conducta adquirida (pp.41-169). Estas perversiones mltiples rompen los reflejos condicionales, acaban con la obediencia, la disciplina, el orden y las formas civilizadas de comportamiento y convierten a los seres humanos en hordas salvajes y enloquecidas (p.376). A continuacin, este autor plantea la pregunta terica crucial: Por qu? y adelanta dos hiptesis causales principales. La primera se refiere a las fuerzas motrices que hay tras las masas revolucionarias. La causa inmediata de la revolucin es siempre el crecimiento de la represin de los instintos principales de la mayora de la

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sociedad, y la imposibilidad de obtener para esos instintos el mnimo necesario de satisfaccin (p.367). Tanto una "'represin" excesivamente fuerte de los instintos ms importantes, o la represin de un gran nmero de ellos, son indispensables para producir un estallido revolucionario... Ms an, es necesario que se extienda la "represin", si no a la gran mayora s a una parte considerable de la sociedad (p.369). Entre los instintos principales Sorokin consigna los siguientes: deseo de alimento, de seguridad individual, de conservacin colectiva del grupo, comodidades bsicas (vivienda, vestido, calefaccin), el reflejo sexual, la propiedad, la autoexpresin y la identidad individual. Las restricciones a la libertad de comunicacin, de palabra y de accin, la monotona de la experiencia y la supresin de la creatividad son sealadas como condiciones contribuyentes aadidas. Este autor seala que las represiones y las restricciones adquieren una fuerza motivacional diferente dependiendo de la estructura comparativa que uno tena antes o que otros tienen (p.369), por ejemplo, con el nivel de satisfaccin normal o acostumbrado. La segunda hiptesis se refiere a la reaccin de las elites de poder establecidas. Tambin es necesario que aquellos grupos que defienden el orden existente carezcan de medios para suprimir las intentonas subversivas (p,370). De otra forma, si poseen suficiente poder coactivo, las revoluciones terminarn como mucho en disturbios aplastados. Las pocas prerrevolucionarias sacuden literalmente al observador por la incapacidad de las autoridades y la degeneracin de las clases privilegiadas gobernantes: parecen ser al tiempo incapaces de realizar las funciones ordinarias del poder, por no hablar de oponerse a la revolucin con la fuerza (p.399). Dos hiptesis especifican las condiciones necesarias para la revolucin y juntas definen la condicin suficiente. Si ambas condiciones presin desde abajo y debilidad arriba coinciden, entonces la revolucin se hace inevitable. Las revoluciones, sin embargo, no reparan los problemas de los instintos suprimidos. Todo lo contrario: el caos posrevolucionario incrementa la dificultad de satisfacer las necesidades bsicas. La gente comienza a implorar orden y estabilidad. Al mismo tiempo el fervor revolucionario se agota y el depsito de energas de reserva del organismo humano es limitado. En efecto, es probable que se inicie una contrarrevolucin, y tendra muchas posibilidades de victoria. La poblacin parece una masa inerte, lista para el modelado. Se presenta como un material favorable para la accin de cualquier represor" (p.410). Llega el da de los dspotas y los tiranos. Tal es la irnica conclusin de todas las revoluciones. 2. Las teoras psicolgicas abandonan el reino de los reflejos de comportamiento o de los instintos bsicos y se trasladan al reino ms complejo de las orientaciones motivacionales y de la actitud. Tales teoras estn ms prximas al sentido comn. No ha de causar pues sorpresa que hayan adquirido una gran popularidad y se hayan convertido en los enfoques ms elaborados. Ouizs el ms influyente de lodos ellos sea el propuesto por James Davies (1962) y Ted Gurr (1970) bajo el nombre de teora de la privacin relativa. Las resoluciones son causadas por un doloroso sndrome mental que se extiende entre la poblacin. agravado porque afecta a mucha gente y que motiva una lucha colectiva para aliviarlo. La miseria alimenta la revuelta, o por decirlo de forma ms precisa, la miseria de la que la gente es consciente y que define como injusticia empuja a la gente a la rebelin.

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El concepto de privacin relativa fue introducido por W.G. Runciman. En su descripcin, La magnitud de la privacin relativa es la medida de la diferencia entre la situacin deseada y la de la persona descante (tal como la percibe)... El grado de privacin relativa es la intensidad con la que se siente esta (Runciman 1966:10). De forma mas precisa, en la formulacin de Ted Gurr se refiere a la discrepancia percibida entre las expectativas de valor (bienes y condiciones de vida a los que la gente cree que tiene derecho) y capacidades de valor (bienes y condiciones que esperan obtener o mantener realmente dados los medios sociales a su disposicin) (Gurr 1970:24). El punto crucial es que la gente siente que tienen derecho a determinados niveles de satisfaccin. Incluso si estn extremadamente empobrecidos en sentido absoluto, pero lo aceptan como debido a su destino o a la providencia o como su estatus social predeterminado, no surge el fermento revolucionario. Solamente nace la privacin relativa cuando comienzan a cuestionar las condiciones existentes, cuando empiezan a definir lo que en justicia deberan tener y a percibir la diferencia entre lo que deberan tener y lo que tienen. La experiencia est ntimamente relacionada con la percepcin de la injusticia, que surge de la comparacin entre lo que la gente tiene realmente y lo que otros, parecidos a ellos, han conseguido. El sentimiento de injusticia nace ante la existencia de inflexibilidades sociales que restringen de forma diferenciada a un grupo el disfrute de condiciones disfrutadas por otros grupos (Gurr 1970:129). El tema de la privacin (relativa a aspiraciones justificadas), ms el tema de la injusticia (relativa a lo que otros disfrutan), se hace dominante en la conciencia social del perodo inmediatamente precedente a la revolucin. Lo que se necesita es la conciencia de la pobreza y la conciencia de la opresin, y la conviccin de que la pobreza y la opresin no son el orden natural del mundo. Es curioso que en este caso la experiencia sola, no importa lo dolorosa que esta sea, no basta (Kapuscinski 1965:86). Es necesario definirlo y percibirlo como doloroso. Las revoluciones no pueden prescindir de la palabra justicia y de los sentimientos que despierta (Brinton 1965:35). Cmo se produce este sndrome mental? Cual es su etiologa? Si se aduce la dimensin temporal, pueden distinguirse tres desarrollos histricos que conducen a la emergencia de una aguda privacin relativa que alcanza el nivel revolucionario. La primera ruta es denominada privacin aspiracional. La curva de logros permanece ms o menos constante, pero en un momento dado la curva de las aspiraciones justificadas se eleva de forma considerable. Esto ocurre porque un influjo de nuevas ideologas (sistemas de valores, credos religiosos o polticos) establece patrones nuevos de lo que la gente merece y debe esperar justificadamente. O se produce el efecto demostrativo de los niveles de vida disfrutados por otras sociedades o por algunos grupos privilegiados en la propia sociedad. En consecuencia, aunque no cambie nada en lo relativo a las condiciones reales de vida, los niveles esperados son elevados y este cambio, que es de tipo exclusivamente psicolgico, hace insoportable la privacin. La gente est encolerizada porque siente que no tiene medios para satisfacer las expectativas nuevas o intensificadas (Gurr 1970:50). La revolucin de las expectativas en crecimiento puede ir a continuacin (figura 20.1). El opuesto simtrico de la privacin aspiracional es denominado privacin decreciente. En este caso las aspiraciones permanecen mas o menos constantes, pero sbitamente hay una cada en las niveles de vida alcanzables de forma realista. Esto puede acontecer por una crisis econmica o fiscal, un declive en la eficiencia del estado al

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342 Aspectos del devenir social

FIGURA

20.1.

Privacin aspiracional (Fuente Gurr 1970: 51) Reproducida con permiso de

Princenton University Press.

proporcionar seguridad pblica, el estrechamiento de las oportunidades polticas para la participacin acompaado de un giro en direccin a un rgimen dictatorial o autoritario. La diferencia entre lo que la gente considera su derecho y lo que en realidad tiene se vuelve insoportable. La gente, probablemente, se encoleriza ms intensamente cuando pierden aquello que teman que cuando pierde la esperanza de lograr aquello que an no haban obtenido (Gurr 1970: 50). La revolucin de los beneficios evaporados, como podra denominarse a este caso, es quizs mas comn en la historia que la revolucin de las expectativas crecientes (figura 20.2) El tercer caso, conocido como privacin progresiva es analizado por James Davies(1962) y se representa por la llamada curva J (figura 20.3). Combina los mecanismos mostrados por los dos casos anteriores. Las aspiraciones y los logros suben en paralelo durante un tiempo considerable, marcando una poca de prosperidad y progreso en las condiciones reales de vida acompaada de una expansin conexa de las esperanzas y los sueos acerca del futuro. A continuacin las curvas se separan sbitamente, las aspiraciones continan creciendo mientras que los logros reales quedan bloqueados o incluso remiten (debido a desastres naturales, guerras, descalabros econmicos, etc.). Esto produce una distancia cada vez mayor, insoportable. El factor crucial es el temor vago o concreto de que el terreno ganado durante un largo perodo de tiempo se pierda rpidamente (Davies 1962: 8). La revolucin del progreso frustrado, como se la podra llamar, no tarda en acontecer . Como explica Davies,
Las revoluciones ocurren con mayor probabilidad cuando un perodo prolongado de desarrollo econmico y social es seguido por un breve periodo de aguda recesin. el resultado crucial sobre

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Las revoluciones la cumbre del cambio social 343

FIGURA

20.2. Privacin decreciente (Fuente Gurr 1970: 47). Reproducida con permiso de

Princenton University Press.

FIGURA 20.3.

Privacin progresiva (Fuente Gurr 1970: 53) Reproducida con permiso de Princenton

University Press.

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344 Aspectos del devenir social

la gente de una sociedad particular es el de producir, en el primer perodo, la expectativa de una capacidad continua para satisfacer las necesidades que que continan creciendo- y posteriormente, en el perodo ltimo, un estado mental y de frustracin cuando la realidad manifiesta se aleja de la realidad anticipada (Davies, 1912: 6; 1971).

De todas las teoras de la revolucin, la teora de la privacin relativa es la que genera mayor nmero de hiptesis comprobables (Gurr 1970: 360-7) consigna casi cien y proporciona corroboracin tentativa por medio de numerosas ilustraciones y estadsticas, as como de evidencias histricas. La principal acusacin lanzada contra la teora de la privacin relativa son sus prejuicios psicolgicos y su menosprecio por variables estructurales. Su acento sobre los procesos psicolgicos del nivel individual no toma en cuenta el contexto macroestructural: las revoluciones son retratadas como manifestacin de frustracin y agresin incontrolables o como una disonancia cognitiva en lugar de como algo que surge de la estructura de desigualdad de riqueza, poder y estatus entre los distintos grupos en las sociedades ('Taylor 1984: 91). 3. Las teoras alternativas de la revolucin centran su atencin en el nivel macroestructural, con menosprecio por los factores psicolgicos. Para las llamadas teoras estructurales las revoluciones son resultado de tensiones estructurales, y primordialmente de la configuracin especfica de las relaciones entre los ciudadanos y estado. Las causas de las revoluciones han de buscarse en el nivel especficamente social, en el contexto de las relaciones de clase y de grupo (nacional e internacional) en lugar de en las cabezas de los ciudadanos, en sus mentalidades o en sus actitudes. El exponente contemporneo ms destacado de la escuela, Theda Skockpol, reclama una perspectiva estructural, que enfatice las relaciones objetivas y los conflictos entre grupos y naciones diversamente situados, en lugar de los intereses, perspectivas o ideologas de actores particulares en las revoluciones (1979: 29). Cita a Eric Hobsbawm al decir que la evidente importancia de los actores en el drama... no significa que sean ellos los dramaturgos, los productores y los que diseen el escenario (p. 18). Sobre la base de abundantes evidencias histricas. Theda Skockpol compara las Revoluciones francesa, rusa y china y nos proporciona una descripcin estructural general de sus causas as como de sus cursos y resultados. Siguen un modelo de tres estadios, (1) Se producen rupturas y crisis polticas y econmicas dentro del antiguo rgimen. Las autocracias y sus administraciones centralizadas y ejrcitos, atrapadas en una pinza de presiones entre las estructuras domsticas de clase y las exigencias internacionales, se escinden, abriendo paso a las transformaciones sociales revolucionarias promovidas por revueltas desde abajo, (Skockpol 1979: 47). (2) La crisis del rgimen abre oportunidades a la revuelta de masas de los campesinos y/o trabajadores urbanos. La quiebra del antiguo rgimen es una condicin necesaria pero no suficiente para la revolucin. Las revueltas campesinas han sido el ingrediente insurreccional crucial en prcticamente todas las revoluciones sociales reales (esto es, exitosas) hasta la fecha (pp. 112-13). Pero tan slo pueden acontecer a condicin de una ruptura poltica anterior. Es la ruptura de la capacidad represiva coordinada de un estado anteriormente unificado y centralizado lo que crea finalmente las condiciones directamente o en ltimo termino favorables a las revueltas extensas e irreversibles de campesinos contra terratenientes (p. 117). (3) El tema principal de

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la revolucin en el tercer estadio tambin es poltico: se trata de la reconsolidacin, reorganizacin y reintegracin del estado y la administracin por la nueva elite poltica llegada al poder tras el xito en la expulsin del antiguo rgimen. Las revoluciones se consuman por completo slo una vez que las nuevas organizaciones del estado -administraciones y ejrcitos, coordinados por el ejecutivo que gobernaba en nombre de los smbolos revolucionarios- son erigidas en medio de los conflictos de las situaciones revolucionarias (p.163). Tpico de la teora de Skockpol es el nfasis en los factores polticos e internacionales. Tanto el que se den las situaciones revolucionarias, en primer lugar, como la naturaleza de los nuevos regmenes que emergen de las situaciones revolucionarias dependen fundamentalmente de las estructuras de las organizaciones del estado y de su relacin parcialmente autnoma y dinmica con otros estados en el exterior (p.284). Y predice: en las futuras revoluciones, como en las del pasado, la esfera del estado ser central (p 293). La teora estructural de nuevo es acusada de unilateralidad y de olvidar los aspectos psicolgicos, individuales. Se centra claramente en las precondiciones estructurales y en los efectos estructurales, olvidando por completo los complejos procesos que se dan entremedias, cuando las masas de gente movilizada y organizada por los lderes dirigen realmente la revolucin. Skockpol olvida que seres humanos que piensan y actan (aunque sea de forma azarosa) son la conexin mediadora entre las condiciones estructurales y los resultados sociales. Ms an, las condiciones estructurales no dictan en absoluto lo que hacen los seres humanos: tan solo ponen algunos lmites a la accin humana o definen un cierto marco de posibilidades (Himmelstein y Kimmel 1981: 1154). El mensaje que sus crticos extraen del anlisis de las teoras estructurales es el mismo que ofrecimos antes: reclamar una posicin sinttica, multidimensional. Skockpol considera al anlisis estructural y al anlisis de la voluntad como opuestos mutuamente excluyentes, en lugar de como dos elementos necesarios en una explicacin sociolgica completa (Himmelstein y Kimmel 1981: 1154). 4. Las teoras polticas de la revolucin adoptan una perspectiva an mas limitada. Consideran a las revoluciones como fenmenos inherentemente polticos que surgen de procesos que acontecen exclusivamente en el dominio poltico. Son vistas como el resultado de equilibrios de poder en cambio y de luchas por la hegemona entre contendientes por el poder del estado (Ava 1979: 49). Un buen ejemplo de tal enfoque es el proporcionado por Charles Tilly (1978). Este autor considera que las revoluciones nos son fenmenos extraordinarios, excepcionales, ni desviaciones; todo lo contrario por parafrasear la famosa frmula de CIausewitzson precisamente la continuacin de la poltica por otros medios, esto es, son variaciones del proceso poltico normal en el que diversos grupos intentan realizar sus fines ganando poder. Las revoluciones son las formas extremas de la contienda por el control poltico (de aqu el modelo do contienda de la revolucin ). Se producen solamente cuando los contendientes son capaces de movilizar los masivos recursos necesarios para arrebatar el poder al antiguo rgimen (Goldstone 1982: 193). El contexto ms amplio donde hay que situar conceptualmente a las revoluciones es denominado modelo poltico. Se trata de un conjunto de componentes interrelacionados que incluyen entre otros: el gobierno: una organizacin que controla la principal concentracin de medios de coaccin de la poblacin. El contendiente: cualquier grupo que, durante un perodo de

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tiempo determinado, aplique recursos acumulados para influir al gobierno. Los contendientes constan de pretendientes y de miembros del estado. Un miembro es un contendiente que tiene acceso rutinario, a bajo coste, a los recursos controlados por el gobierno. Un pretendiente es cualquier otro contendiente (Tilly 1978: 52). No hace falta decir que es entre los pretendientes, sin medios legtimos para realizar sus intereses, donde se produce la movilizacin revolucionaria. Por movilizacin entiende Tilly un incremento en los recursos bajo el control colectivo de los pretendientes o un incremento en el grado de control colectivo. (p. 54). La movilizacin es un prerrequisito de la accin colectiva en favor de bienes comunes. La revolucin es una forma especial de la accin colectiva que se distingue por precondiciones particulares (situacin revolucionaria) y por fines particulares (resultados revolucionarios). El rasgo ms importante de la situacin revolucionaria es la soberana mltiple o, en otras palabras la multiplicacin de gobiernos. Una situacin revolucionaria comienza cuando un estado anteriormente bajo el control de un gobierno singular, soberano, se convierte en objeto de demandas efectivas, en competencia y mutuamente exclusivas por parte de dos o ms gobiernos distintos. Termina cuando un solo gobierno soberano recupera el control sobre el estado (p.191). Aqu la poblacin es confrontada con al menos dos centros de poder con demandas incompatibles: el primer gobierno y el gobierno contendiente. Hay cuatro variantes posibles de esta situacin. (1) La conquista, cuando un estado soberano intenta someter a otro estado soberano. (2) Cuando un estado subordinado (por ejemplo, un estado bajo control federal, o una colonia sujeta a una potencia extranjera) afirma su soberana. (3) Cuando los pretendientes movilizan y adquieren control sobre partes del aparato del estado. (4) Cuando el gobierno est fragmentado en dos o ms bloques, cada uno de los cuales adquiere un poder parcial sobre el estado (pp.191-2). La revolucin se produce cuando una proporcin suficiente de los ciudadanos transfiere su apoyo y su lealtad a un centro de poder alternativo. La revolucin triunfa cuando la transferencia de poder se hace realmente efectiva, y un conjunto de titulares del poder es reemplazado por otro. Las grandes revoluciones son extremas en ambos aspectos: grandes cismas entre gobiernos alternativos, destituciones a gran escala de los miembros existentes (p.195). Se han ofrecido diversas hiptesis acerca de las causas de las revoluciones. Pueden ordenarse en dos grupos: las causas de las situaciones revolucionarias, y las causas de los resultados revolucionarios. La soberana mltiple, el punto esencial de la situacin revolucionaria, aparece cuando: 1. Aparecen pretendientes suficientemente visibles (oposicin poltica, disidentes) que pretenden controlar el gobierno (surgen lderes revolucionarios y se articula la ideologa). En este estado juegan un papel particularmente intelectuales. 2. Adquieren apoyo, tanto verbal como (primariamente) a travs de acciones y del compromiso de recursos, por parte de un segmento significativo de la poblacin (las masas son movilizadas). Esto ocurre tanto cuando el gobierno es incapaz de satisfacer las demandas habituales de la poblacin como cuando ste incrementa sus demandas sobre la poblacin. Un aumento de los impuestos es el ejemplo mas claro, pero el servicio militar obligatorio, la expropiacin de tierras, cosechas o granjas, y la imposicin de servidumbres, todo importante los lderes carismticos y los

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estos hechos, han jugado un papel histrico en la incitacin a la oposicin (Tilly 1978:205). 3. El gobierno es incapaz o no desea suprimir a los pretendientes (los titulares del poder pierden el control sobre los instrumentos de violencia). Un caso tpico es la implicacin en una guerra externa, otra es la presin internacional para que renuncien a formas extremas de violencia contra los pretendientes, incluso si stas estn disponibles. La medida de la transferencia de transferencia del poder, el punto esencial de los resultados revolucionarios depende de: 1. El tamao y la solidez de la brecha entre titulares del poder y pretendientes. Cuando la brecha toma la forma de una alternativa simple, mutuamente excluyente, precisa de un compromiso expreso de la poblacin con una parte u otra y evita la cooptacin de los anteriores titulares del poder por parte del gobierno posrrevolucionario. La transferencia es por tanto completa. 2. El alcance de las coaliciones entre miembros del gobierno y pretendientes, antes y durante la revolucin. Cuantas menos haya ms completa ser la transferencia

posrrevolucionaria del poder. Por otro lado, sin ellas la revolucin puede fracasar y entonces no habr transferencia en absoluto. 3. El control de los medios de violencia por los pretendientes. No es probable ninguna transferencia de poder en una situacin revolucionaria si el gobierno retiene el control completo sobre los militares (Tilly 1978: 214). Para vencer, los revolucionarios han de obtener recursos de coaccin: armas y apoyo de algn segmento de la polica y del ejrcito. Por esta razn, la lealtad del ejrcito es un factor crucial en muchas revoluciones, y muchas revoluciones triunfan cuando el ejrcito cambia de lado y se une a los pretendientes. Tilly sugiere una secuencia revolucionaria idealizada tpica, que constara de siete estadios. (1) Se produce la emergencia gradual de pretendientes y la articulacin de sus pretensiones de poder. (2) La sigue una movilizacin de los seguidores que aceptan esas pretensiones. (3) Los intentos del gobierno de reprimir y forzar la desmovilizacin fracasan. (4) Los pretendientes y sus coaliciones consiguen establecer un control parcial sobre algn segmento del estado (una regin, una seccin, una parte del personal). (5) Luchan por expandir tal control. (6) Los pretendientes ganan, son derrotados o son cooptados al entrar en una coalicin gobernante con los anteriores titulares del poder. (7) El gobierno singular, soberano, sobre la poblacin es restablecido (1978: 216-17). Es tan slo en este estadio donde pueden ocurrir ulteriores transformaciones estructurales de la sociedad (econmicas, culturales, legales. morales) y si tal ocurre, entonces podernos hablar de grandes revoluciones. Una de las debilidades de la teora ofrecida por Tilly es su falta de concrecin. Stan Taylor seala que este autor no nos dice por que algunos gobiernos son capaces de cooptar, compensar, amenazar y apaciguar a pretendientes potenciales, incorporndolos al proceso poltico rutinario, institucionalizado, mientras que otros son incapaces de hacerlo, y han de encarar la arremetida de una situacin revolucionaria.

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348 Aspectos del devenir social

Tilly no intenta especificar por qu, en algunos casos, hay grupos que deben ser aceptados por el gobierno mientras que otros han de ser rechazados (1984: 146). Del mismo modo, este autor no es capaz de explicar por qu en algunos casos el ejrcito se mantiene leal, mientras que en otros se pasa al lado revolucionario, decidiendo de esta manera el resultado de la revolucin. Desafortunadamente las debilidades de falta de concrecin no son slo propias de la teora de Tilly; son compartidas por la teora del proceso poltico con las otras teoras de la revolucin, y probablemente con la mayora de las restantes teoras sociolgicas. La ignorancia definida en el estudio de las revoluciones Al margen de sus distintas debilidades y de sus prejuicios unilaterales, las diversas teoras de la revolucin aaden percepciones importantes y una considerable cantidad de conocimiento plausible a nuestra comprensin de este complejsimo fenmeno macrosocietal. Una de sus contribuciones ha sido la de agudizar nuestra sensibilidad hacia la gran cantidad de lagunas de nuestro conocimiento, de rompecabezas e interrogantes respecto a las revoluciones. En otras palabras, aumentan el rea de nuestra ignorancia especfica (Merton 1968: 363, 471) o definida: cosas que no sabemos, pero que sabemos que deberamos saber para comprender el fenmeno de las revoluciones. Al cierre de este captulo me propongo discutir cinco rompecabezas o paradojas a las que se enfrenta la teorizacin futura en este campo. 1. El primero concierne al estallido de las revoluciones. Diversas teoras nos ofrecen indicaciones de los numerosos factores y fuerzas, determinantes y codeterminantes, condiciones necesarias y suficientes circunstancias facilitadoras u sofrenadoras, situaciones conducentes y obstaculizadoras, de las que depende el estallido. Algunas remiten al comportamiento humano; algunas a motivaciones, intenciones, emociones e ideas; algunas al contexto societal y cultural; algunas a intereses econmicos; algunas a oportunidades polticas. Est claro que solo cuando todos estos factores (o unos cuantos) aparezcan en unas determinadas combinaciones nicas (o configuraciones alternativas) se producirn realmente las revoluciones. Cul es esta mezcla explosiva, la conjetura especialmente revolucionaria, o el sndrome revolucionario, que ha de aparecer en el tiempo y el lugar dados para que la revolucin estalle? No lo sabemos. 2. El segundo rompecabezas concierne a la movilizacin revolucionaria. Cmo es que masas de gente superan sbitamente la barrera de la apata, de la pasividad, de la inercia, de la obediencia y deciden luchar por sus intereses e ideales? Qu explica la explosin de compromiso, participacin, activismo y desafo que observamos al comienzo de la revolucin? Es simplemente el resultado de una hbil manipulacin por parte de los lderes revolucinanos? O significa que se ha traspasado un determinado umbral de frustraciones insoportables que conduce a la accin espontnea? Cmo puede determinarse tal umbral cuando el hecho es que la gente es capaz a veces de aguantar una opresin y una privacin incomparablemente mayor unas veces que otras? No lo sabemos. 3. El siguiente rompecabezas concierne a la herencia revolucionaria Cul es el

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impacto de revoluciones anteriores (con xito o fracasadas) sobre revoluciones posteriores? Acontecen las revoluciones como episodios singulares, con su propia causalidad nica cada vez que emergen de nuevo? O siguen ciclos las revoluciones, forman secuencias histricas de largo alcance, donde los intentos revolucionarios anteriores, victorias o fracasos, gravitan pesadamente sobre el curso de los intentos posteriores? Dnde puede encontrarse una causalidad comn subyacente a todas las series de estallidos revolucionarios? No lo sabemos. 4. El cuarto rompecabezas, o mejor la cuarta paradoja, concierne a los resultados de la revolucin. Las revoluciones, especialmente cuando tienen xito, engendran mitos heroicos; sus conquistas se exageran, los costos se ignoran. Pero desde una cierta perspectiva histrica los efectos colaterales, el costo humano, los efectos boomerang, acaban desvelndose, atemperando la euforia primera. Bien pronto, el mito heroico de la revolucin rusa se hizo pedazos por la evidencia de la miseria, la opresin, el salvajismo y la muerte que acarre. El colapso del comunismo al final del siglo xx proporciona la prueba ltima de que el proyecto que intent llevar a cabo estaba completamente equivocado desde un principio. A continuacin est el mito heroico de la gran revolucin francesa tambalendose bajo las evidencias proporcionadas por la reciente historiografa revisionista (Sullivan 1989; Shama 1989) y a la que recientemente se han referido de forma irnica como tan gloriosa, aunque tan salvaje (Newsweck, 3 de abril de 1989, p.45). Por qu se da tantas veces el caso de que las revoluciones producen algo profundamente distinto de aquello soado por los revolucionarios? Por qu el mpetu de la revolucin con tanta frecuencia destruye tan brutalmente que acaba aniquilando los ideales que la haban engendrado? (Kapuscinski 1985: 86) Es inescapable esta lgica perversa? No lo sabemos. 5. El rompecabezas o la paradoja ltima es el de la predictibilidad. Muchos observadores estn de acuerdo en que ninguna de las revoluciones conocidas histricamente fue nunca predicha. Crane Brinton comenta La revolucin real siempre es una sorpresa (1965: 66). Ryszard Kapuscinski reflexionando sobre la revolucin iran observa: Un golpe o la toma de palacio pueden ser planeados pero una revolucin nunca. Su estallido, la hora de ese estallido, pilla a lodo el mundo despistado, incluso a aquellos que se han estado afanando por ella. Todo el mundo queda atrapado por el asombro ante la espontaneidad sbitamente aparecida, que destruye lodo aquello que encuentra en su camino (1985: 86). A finales de los aos 80 los estudiosos de la revolucin tuvieron que admitir otro fracaso predictivo. Jean Kirkpatrick expres el clima de perplejidad a la vista de las revoluciones anticomunistas de 1989: que sorpresa tan fantstica fue el colapso del comunismo. Creo que no ha habido sorpresa mayor en la historia moderna -debemos admitirlo- que la velocidad y la manera total en que los regmenes comunistas cayeron en Europa del este y en la patria socialista misma- la Unin Sovitica (1992: 7). Por qu ocurri as? Una interpretacin del fracaso en la prediccin podra referirse a limitaciones epistemolgicas: la complejidad de sucesos histricos de tal escala, la carencia de suficiente informacin inicial, la falta de modelos rigurosos, matemticos, etc. Todo esto puede, por supuesto, ser mejorado. Algunos autores proclaman tal optimismo epistemolgico. Hay poco fundamento para la creencia de que hoy todo el mundo tiene suficiente conocimiento y capacidad para aplicar mtodos formales de diagnstico a la sociedad con-

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350 Aspectos del devenir social

tempornea y decir, en este caso la resolucin se producir o no se producir en breve (Brinton 1965: 250).
El estudio de las revoluciones permanece en un estado parecido al del estudio de los terremotos. Cuando ocurre una, los investigadores intentan dar sentido a una mirada de dalos que han sido recogidos e intentan construir teoras que den cuenta de la siguiente. Gradualmente vamos teniendo una comprensin ms completa de ellas, y de las condiciones que hay tras ellas; pero la siguiente que ocurre nos sorprende. Nuestro conocimiento de las revoluciones, como el de los terremotos, todava es limitado. Podemos detallar los patrones de aquellas que han ocurrido, y podemos consignar algunas de las condiciones conducentes a ellas; pero una mejor comprensin de cundo van a ocurrir exactamente es algo que todava pertenece al futuro (Goldsone 1982: 205).

Pero pueden sugerirse razones ontolgicas ms fundamentales para la impredecibilidad. Quizs en este terreno la prediccin no solo es difcil sino imposible por principio. (1) Porque los sucesos revolucionarios dependen de acciones realizadas por multitudes de individuos, acontecen como efectos agregados de miradas de decisiones individuales. Cada una de estas decisiones es acometida por individuos situados en situaciones biogrficas y sociales nicas, y cada individuo individual acontece ser al menos marginalmente errtico, caprichoso e indeterminado en lo que decide hacer. Por tanto, en la macroescala agregada, la condicin descrita por las ciencias naturales como caos es la que parece prevalecer, haciendo imposible cualquier prediccin especifica. (2) La prediccin es difcil porque la movilizacin y la coordinacin de las acciones revolucionarias precisa lderes fuertes, y la aparicin de tales lderes con talento suficiente, estatura y carisma es en gran medida un secreto de la gentica. (3) Porque el fenmeno de la revolucin incorpora mltiples procesos (crecimiento de los descontentos y de los agravios. movilizacin de las masas, reacciones de las elites bunkerizadas, presiones de tas potencias extranjeras, por nombrar solo unos pocos), aunque cada uno de ellos fuera regular, describible tericamente y en cierta medida hasta predecible, en su combinacin nica, al atravesar un determinado momento histrico, estos procesos producen irreducible novedad, emergen fenmenos no explicables ni predecibles por ninguna teora parcial. (4) En el caso de los cambios sociales revolucionarios, la lgica circular de la reflexividad y la autodestruccin de la profeca es particularmente perversa. Si la teora fuera predictiva, la prediccin de la revolucin sera sin duda afectada por los defensores del antiguo rgimen, quienes en ese momento todava tendran fuerza suficiente para paralizar la revolucin y evitar su victoria, falsando de este modo la prediccin con sus acciones. De aqu la paradoja: la teora de la revolucin es imposible porque si proporcionara predicciones, stas estaran condenadas a ser falsadas por lo hechos; y si no proporciona predicciones no es una teora. En este dominio, quizs, todo lo que podemos esperar de las llamadas teoras de la revolucin se reduce a interpretaciones con posterioridad al acontecimiento, una mejor organizacin conceptual de la compleja experiencia histrica y una orientacin mejorada en el caos de los hechos. Esto de por s constituira un gran hazaa intelectual. Piotr Sztompka, Sociologa del cambio social , Alianza Editorial, Madrid, 1995, pp. 331-350

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