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Introduccin:
La cultura, en sus diversas manifestaciones, desde la planetaria hasta la tribal y primitiva, tiene su origen en la naturaleza humana y no sera concebible si la esencia de nuestra especie desapareciera. Resulta obvio decirlo aunque evidencias como stas no las percibe la mayora por estar inserta en ellas. La inmersin en el bosque no deja ver el rbol. Cultura es sentir nuestras Raices, hacer, pensar, construir, edificar, derrumbar, obrar con la inteligencia, con la mano y con sus extensiones, las herramientas, la tcnica que en su increble crecimiento constituye ya una supranaturaleza. La cultura empieza siendo fruto de la cra y del cultivo de la tierra. Su cuerpo ritual, ceremonial, religioso, nace de esa confrontacin con la naturaleza que le fue dada al hombre. Luego modifica y crea nuevas formas cuando se vuelve urbana. En ese largo hacer cultural, la especie alcanza hoy la posibilidad inaudita de destruirse a s misma de un golpe, y de destruir las formas de la vida animal y agrarias indispensables a la especie. Hoy ms que nunca, ms que en los tiempos de intensa religiosidad, ms que en las sectas msticas o esotricas de todos los pases y edades, se impone la pregunta ms importante , a la cual no contestan la ciencia ni la tcnica, del fin ltimo del hombre. La ausencia de respuesta est en el centro de la gran neurosis contempornea occidental. El proceso evolutivo de la cultura venezolana es corto. Empieza con la llegada de los espaoles y corre hasta nuestros das. Cuenta apenas 5 siglos. En comparacin con las culturas del Asia, del Medio Oriente, de los indoeuropeos, nos estamos asomando al mundo. Somos testigos de nuestro breve acaecer cultural. Esta circunstancia es nica en el mundo. Llegamos de ltimos y el descubrimiento, la Conquista, la Colonia, la Independencia, fueron ayer. Esta cercana al origen, esa falta de memoria de nuestro pasado, nos ata a seales finiquitadas de presunta identidad cultural. La transculturacin producida en algo ms de medio siglo, por el desarrollo de la industria de hidrocarburos,y una penetracin de una tecnologa desechable, nos despoj de algunas seales de identidad, tradicionales, bastante relativas por lo dems: la casona colonial, la hacienda de gran patio para secar el caf o el cacao, el conuco, la leyenda del llano con sus centauros, las estampas de conquistadores acorazados y armados, el campesino de blusa y alpargatas, el jefe civil de franela y con ancho cinturn de cuero, el sombrero de cogollo, el joropo bajo las palmeras, los tambores en los cacaotales, el villancico navideo y el minucioso pesebre convertido en
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microcosmos, ciertas noches de cuentos de espantos, el palo enseba, la echada de cocos, la edad del caballo, y ms al fondo, escondido en los repliegues del alma, el llamado de las voces ancestrales de nuestros antepasados Indgenas. Tambin la naturaleza profunda, subyacente de los venezolanos, en un aspecto es la consecuencia poltica del mal gobernarse a s mismo, de una sociedad inestable y pobre de valores; en otro es producto de un inconsciente colectivo fascinado por la idea de poder sin freno por la imagen del Padre terrible Los famosos pactos con el diablo, maravillosos amuletos que le otorgan poderes extraordinarios tanto en el azar como en el Amor etc. y la Madre correspondiente y severa al mismo tiempo, que lo premia y lo castiga. Mara Lionza que aglutina en su culto un moderno hecho de transculturaciones caribeas, africanas y venezolanas, las ms diversas manifestaciones culturales, desde un arquetipo aborigen, hasta aportes recientes de religiones afroamericanas (vud, santera cubana, macumba brasilea, Magia negra, chang caribeo) todo ello centrado en torno a la figuracin de una poderosa y bella mujer blanca que recorre sus dominios montada en una danta y acompaada por una corte de tipologa variable. Doa Brbara, Santa Brbara, Mara Lionza son aspectos benficos o malficos de la Madre Terrible. Todos estos aspectos han sido asociados ms de una vez y son consecuencias de la violencia de los hombres y una naturaleza predominante, llena de escenarios naturales de una memoria perdida , extraviada o tal ves anhelada; capaz de reflejar la lucha entre la barbarie y la civilizacin, que contienen elementos numinosos del inconsciente colectivo venezolano, mestizo o no, capaces de atraer, seducir, matar, al igual que esas damas nocturnas que aparecan en las plazas desiertas de las ciudades o en ciertos lugares del campo, caminos y orillas de ro, como una ofrenda ertica inesperada, objeto sexual siempre fantaseado en aquella sociedad puritana, y que al ser besadas, se transformaban en monstruos, Sayonas o Lloronas que enloquecan al noctmbulo y podan causarle la muerte. Ignoramos hasta qu punto el tiempo transcurrido, propici el esclarecimiento del ser venezolano y la superacin de esas formas numinosas. En cambio la ficcin de Doa Brbara ha perdido vigencia en el campo literario, porque los narradores ulteriores a Gallegos trillaron otros caminos y dejaron de sentir sus personajes esquemticos, simblicos o folklricos, as como desecharon la composicin lineal, argumental y simtrica de sus novelas y rechazaron las intenciones moralizantes, juzgando que stas se cumplan en detrimento de la autenticidad existencial.

Presencias arquetipales y tipificaciones finiquitadas nos sitan en el limbo de los orgenes, es decir vinculan a nuestro ser con vivencias primitivas cuya analoga con otras semejantes le permitieron a Carl Jung crear su teora general del inconsciente colectivo y debera vincularnos tambin con la heredad africana y con la de los iberos, nunca suficientemente vivenciada y conocida en razn de los resentimientos y desgarrones producidos por el matricidio o parricidio culturales producto de un bombardeo despiadado que nos margina cada ves mas, hundindonos en un pozo oscuro y cuyo fin es el olvido de nuestra esencia, saturados de basuras programadas por parte de la Televisin, y de un sistema social cuyo mayor inters es la explotacin del hombre por el hombre. Un sentimiento de venezolanidad, de identidad no se debe limitar al estudio de los 5 siglos, sino bucear en las grandes heredades indgenas, africanas e ibricas de donde proceden los pueblos, los arquetipos y los smbolos que nos alientan y explican en el trnsito de existir y de ser, de donde venimos y a donde vamos... Profesor Felix E. Diaz. Maestro Sri- Deva Fnix.

Algo sobre nuestra Cultura.


La cultura en Venezuela comenz con la simbiosis de dos elementos enteramente distintos que se encuentran en el momento del descubrimiento colombino: el indio y el espaol. El choque de estas dos culturas es el punto de partida de la formacin de Venezuela como pueblo y de su conciencia como ente social, gracias al mestizaje. En el fenmeno cultural, segn apunta Guillermo Morn, predominan en nuestro pueblo las formas de pensamiento, los hbitos, las estructuras de los conquistadores o pacificadores, que fueron, despus de todo, los fundadores del pueblo. La psicologa, el modo, el ser cultural del venezolano, estn plasmados en el alma del conquistador, con todas las normales y eficaces transformaciones ocurridas en un escenario geogrfico diferente al originario y con la poderosa aportacin del aborigen y el negro.

Algo sobre la Historia geolgica.


El elemento estructural ms antiguo y estable del subcontinente est constituida por la capa litolgica que se halla en la regin de los macizos Brasileo y de las Guayanas, en el este y noreste de Sudamrica. Comprende un complejo de rocas gneas y metamrficas precmbricas de hace 570 millones de aos. La capa est revestida en su mayor parte por roca sedimentaria, principalmente del periodo paleozoico (desde hace 570 millones hasta hace 225 millones de aos), aunque en algunas zonas se encuentran basaltos ms recientes, sobre todo en el sur de Brasil. Se han encontrado fsiles en los macizos brasileos que muestran evidencias del desplazamiento continental e indican que en la era prmica el subcontinente estuvo unido a Gondwana, la gran masa terrestre que comprenda tambin frica y Asia.

Algo sobre la Teora glaciar


La teora glaciar deriv del trabajo de Lyell, entre otros. Propuesta por primera vez hacia 1840 y aceptada despus universalmente, esta teora enuncia que los depsitos originados por glaciares y planos de hielo se han sucedido en un movimiento lento desde latitudes altas hasta otras ms bajas durante el pleistoceno. Se han acumulado diversas evidencias que apoyan el concepto del avance y del retroceso de los glaciares continentales y montaosos

Algo sobre las edades de la Tierra Periodo cmbrico (570 a 510 millones de aos)
Una explosin de vida pobl los mares, pero la tierra firme permaneci estril. Toda la vida animal era invertebrada, y los animales ms comunes eran los artrpodos llamados trilobites (extintos en la actualidad) con miles de especies diferentes. Colisiones mltiples entre las placas de la corteza terrestre crearon el primer supercontinente, llamado Gondwana.

Periodo ordovcico (510 a 439 millones de aos)


El predecesor del ocano Atlntico actual empez a contraerse mientras que los continentes de esa poca se acercaban unos a otros. Los trilobites seguan siendo abundantes; importantes grupos hicieron su primera aparicin, entre ellos estaban los corales, los crinoideos, los briozoos y los pelecpodos. Surgieron tambin peces con escudo seo externo y sin mandbula, que son los primeros vertebrados conocidos; sus fsiles se encuentran en lechos de antiguos estuarios de Amrica del Norte.

Periodo silrico (439 a 408,5 millones de aos)


La vida se aventur en tierra bajo la forma de plantas simples llamadas psilofitas, que tenan un sistema vascular para la circulacin de agua, y de animales parecidos a los escorpiones, parientes de los artrpodos marinos, extintos en la actualidad, llamados euriptridos. La cantidad y la variedad de trilobites disminuyeron, pero los mares abundaban en corales, en cefalpodos y en peces mandibulados.

Periodo devnico (408,5 a 362,5 millones de aos)


Este periodo se conoce tambin como la edad de los peces, por la abundancia de sus fsiles entre las rocas de este periodo. Los peces se adaptaron tanto al agua dulce como al agua salada. Entre ellos haba algunos con escudo seo externo, con o sin mandbula, tiburones primitivos (an existe una subespecie de los tiburones de esta poca) y peces seos a partir de los cuales evolucionaron los anfibios. En las zonas de tierra, se hallaban muchos helechos gigantes.

Periodo carbonfero (362,5 a 290 millones de aos)


Los trilobites estaban casi extinguidos, pero los corales, los crinoideos y los braquipodos eran abundantes, as como todos los grupos de moluscos. Los climas hmedos y clidos fomentaron la aparicin de bosques exuberantes en los pantanales, que dieron lugar a los principales yacimientos de carbn que existen en la actualidad. Las plantas dominantes eran los licopodios con

forma de rbol, los equisetos, los helechos y unas plantas extintas llamadas pteridospermas o semillas de helecho. Los anfibios se extendieron y dieron nacimiento a los reptiles, primeros vertebrados que vivan slo en tierra. Aparecieron tambin insectos alados como las liblulas.

Periodo prmico (290 a 245 millones de aos)


Las zonas de tierra se unieron en un nico continente llamado Pangea, y en la regin que corresponda con Amrica del Norte se formaron los Apalaches. En el hemisferio norte aparecieron plantas semejantes a las palmeras y conferas que sustituyeron a los bosques formadores de carbn. Los cambios en el medio, resultado de la redistribucin de tierra y agua, provocaron la mayor extincin de todos los tiempos. Los trilobites y muchos peces y corales desaparecieron cuando termin el paleozoico.

Periodo trisico (245 a 208 millones de aos)


El principio de la era mesozoica qued marcado por la reaparicin de Gondwana cuando Pangea se dividi en los supercontinentes del Norte (Laurasia) y del Sur (Gondwana). Las formas de vida cambiaron considerablemente en esta era, conocida como la edad de los reptiles. Aparecieron nuevas familias de pteridospermas, y las conferas y los cicadofitos se convirtieron en los mayores grupos florales, junto a los ginkgos y a otros gneros. Surgieron reptiles, como los dinosaurios y las tortugas, adems de los mamferos.

Periodo jursico (208 a 145,6 millones de aos)


Al desplazarse Gondwana, el norte del ocano Atlntico se ensanchaba y naca el Atlntico sur. Los dinosaurios dominaban en tierra, mientras creca el nmero de reptiles marinos, como los ictiosaurios y los plesiosaurios. Aparecieron los pjaros primitivos y los corales formadores de arrecifes crecan en las aguas poco profundas de las costas. Entre los artrpodos evolucionaron animales semejantes a los cangrejos y a las langostas.

Periodo cretcico (145,6 a 65 millones de aos)


Los dinosaurios prosperaron y evolucionaron hacia formas ms especializadas, para desaparecer de forma brusca al final de este periodo, junto a muchas otras formas de vida. Las teoras para explicar esta extincin masiva tienen en la actualidad un gran inters cientfico. Los cambios florales de este periodo fueron los ms notables de los ocurridos en la historia terrestre. Las gimnospermas estaban extendidas, pero al final del periodo aparecieron las angiospermas (plantas con flores).

Periodo terciario (65 a 1,64 millones de aos)


En el terciario se rompi el enlace de tierra entre Amrica del Norte y Europa y, al final del periodo, se fragu el que une Amrica del Norte y Amrica del Sur. Durante el cenozoico, las formas de vida de la tierra y del mar se hicieron ms parecidas a las existentes en la actualidad. Se termina de formar la Patagonia y el levantamiento de la cordillera de los Andes. La hierba era ms prominente, y esto provoc cambios en la denticin de los animales herbvoros. Al haber desaparecido la mayora de los reptiles dominantes al final del cretcico, el cenozoico fue la edad de los mamferos. De esta forma, en la poca del eoceno se desarrollaron nuevos grupos de mamferos, como ciertos animales pequeos parecidos a los caballos actuales, rinocerontes, tapires, rumiantes, ballenas y ancestros de los elefantes. En el oligoceno aparecieron miembros de las familias de los gatos y de los perros, as como algunas especies de monos. En el mioceno los marsupiales eran numerosos, y surgieron los antropoides (semejantes a los humanos). En el plioceno, los mamferos con placenta alcanzaron su apogeo, en nmero y diversidad de especies, extendindose hasta el periodo cuaternario.

Periodo cuaternario (desde hace 1,64 millones de aos hasta la actualidad)


Capas de hielo continentales intermitentes cubrieron gran parte del hemisferio norte. Los restos fsiles ponen de manifiesto que hubo muchos tipos de prehumanos primitivos en el centro y sur de frica, en China y en Java, en el pleistoceno bajo y medio; pero los seres humanos modernos (Homo sapiens) no surgieron hasta el final del pleistoceno. Ms tarde, en
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este periodo, los humanos cruzaron al Nuevo Mundo a travs del estrecho de Bering. Las capas de hielo retrocedieron al final y empez la poca reciente, el holoceno. Se inici el descenso y el retroceso continental desde el estrecho de Magallanes hasta las Antillas y se formaron ros y lagunas.

Algo sobre la Geografa de Venezuela


El pas cuenta en la actualidad con una superficie continental e insular de 912.050 km. Estos extensos territorios se expresan en una compacta superficie continental, cuya longitud mxima es de 1.493 km en direccin este-oeste y de 1.271 km en direccin norte-sur, lo que contribuye a facilitar la integracin y cohesin interna. Cuenta con una amplia lnea de costa, que alcanza en el mar Caribe los 2.183 km de longitud desde Castilletes al promontorio de Paria; su forma es irregular y est constituida por numerosos golfos y bahas, entre los que destacan el golfo de Venezuela y los de Triste y Cariaco, y ms de 314 islas, cayos e islotes de soberana venezolana que se extienden por el norte hasta la isla de Aves y su correspondiente zona de exclusividad econmica martima. A su vez, cuenta con 1.008 km de riberas continentales en el ocano Atlntico, desde el promontorio de Paria hasta punta Playa, incluyendo el golfo de Paria, la isla de Patos y la fachada litoral del delta del Orinoco e islas adyacentes, donde destacan las bajas costas selvticas, cenagosas y cubiertas de manglares. En el territorio venezolano se combinan los imponentes relieves de la cordillera de los Andes, la cordillera de la Costa y el macizo Guayans, con las formaciones de altitud media del sistema Coriano y las depresiones de los estados de Yaracuy y Lara, donde se encuentran las ciudades de Barquisimeto y Carora; asimismo, tambin se reconoce la topografa de las tierras bajas de la cuenca del lago de Maracaibo, de Los Llanos, en el sistema del delta del Orinoco, y de la llanura del ro Casiquiare en el Amazonas venezolano. En el occidente del pas se encuentran las tierras montaosas de los Andes venezolanos, que se dividen en la cordillera de Perij, con su altitud mxima en el pico Tutari (3.750 m) situado en la sierra de los Motilones, y en la cordillera de Mrida, donde se ubica el punto ms alto del pas, el pico Bolvar (5.007 m) en la sierra Nevada de Mrida. En el norte se distingue otro importante conjunto montaoso, la cordillera de la Costa, dividida en serrana del Litoral Central, cuya mxima altitud la constituye el pico Naiguat (2.765 m), serrana del Litoral y serrana del Interior, con su mxima altitud en el pico Turimiquire (2.596 m) en el este de la misma.
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Cercanas a la costa del mar Caribe se ubican las tierras bajas de la depresin de Maracaibo, donde se encuentra el lago de Maracaibo, una extensin hacia el interior del golfo de Venezuela. Tienen singular importancia las formaciones de tierras bajas de Los Llanos, donde se distingue entre Los Llanos altos y Los Llanos bajos, separados por la curva de nivel de los 100 metros. Los Llanos altos no son susceptibles de inundacin y presentan ondulaciones originadas por la erosin fluvial; alcanzan sus mximas altitudes en el piedemonte llanero-andino, donde se reconocen suelos de gran fertilidad. Los Llanos bajos estn conformados por llanuras aluviales que se inundan en la poca de lluvias, convergiendo su red hidrogrfica con el sistema del ro Orinoco; su vegetacin es de pastizales tropicales de sabana. Las formaciones del escudo o macizo Guayans estn separadas del resto del pas por el amplio arco del ro Orinoco y se prolongan por la Amazonia venezolana en las imponentes sierras de Parima y Pacaraima, con numerosos tepuis (en singular tepuy, nombre local que alude a mesetas tabulares) ubicados junto a la frontera con Brasil. En su extremo nororiental destacan las tierras bajas deltaicas del Orinoco. A su vez, entre las riberas del Orinoco y los 6 latitud N, el paisaje guayans se manifiesta en llanuras con altitudes que oscilan entre los 200 y los 500 m, dominando el clima llanero y las formaciones de sabana. Al sur de este paralelo predominan grandes tepuys, entre los que destaca el Auyan Tepuy (3.000 m) que alberga el Salto ngel, en el ro Churn, afluente del Carrao, una espectacular cascada de 979 m, la ms elevada del mundo. Aqu dominan las formaciones selvticas.

Algo sobre la Geo-Morfologa de Venezuela.


Sobre el lago de Maracaibo.
En la actualidad cubre una superficie de 13.280 km2 y sus costas se extienden por 728 km. La profundidad mxima alcanza los 50 m. Por un canal natural de 39 km de longitud y de una anchura entre los 8 km y los 20 km, se relaciona con la baha de El Tablazo y sta lo hace con el golfo de Venezuela. Este lago es el mayor del mundo relacionado directamente con el mar y en su parte septentrional se registran las mareas martimas. Las aguas de este sector son marcadamente salobres a pesar que afluyen al lago ros de alto caudal como son, entre otros, el Catatumbo, el Chama, el Escalante, el Motatn, el Santa Ana, el Apn y el Palmar. A la baha El Tablazo desemboca el ro Limn de extenso estuario. Los orgenes del lago
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de Maracaibo se relacionan con la depresin que se origin a lo largo de un complejo proceso geolgico y que se inici en el Mioceno. En el Plioceno fue cuando la depresin entre la serrana de Perij y la cordillera de Mrida, el arco andino, lleg a una configuracin muy semejante a la actual, ocupando el lago la porcin ms baja. Los ros que afluyen al lago fueron dibujando su permetro en el cual se destaca el gran delta de suelos empantanados formado por los ros Escalante, Catatumbo y Santa Ana. Este delta prosigue en su avance lago adentro. Las precipitaciones se incrementan intensamente de N a S pasando de medias anuales de 570 mm a 2.550 mm. Los vientos alisios cruzan la superficie lacustre de NE a SO. La temperatura media que al norte alcanza los 28,3 C, al sur es de 27,5 C debido a la mayor nubosidad. Desde el lago y hacia el SO, puede verse en muchas noches un continuo centelleo en las altas capas atmosfricas: fenmeno llamado el Relmpago del Catatumbo.

Sobre El Pico Bolvar.


Es la cumbre ms alta de Venezuela (5.007 m). Situado en el surco central de la Sierra Nevada de Mrida en los Andes venezolanos; son stos formaciones del Precmbrico con sedimentaciones hacia el final del Eoceno y de violenta orognesis posterior hasta el Cuaternario, cuando los glaciares le dan su aspecto caracterstico a los valles de la cordillera. Modernas mediciones por medio de satlites, han dado una altura para el pico Bolvar de 4.980 m, aunque la cifra oficial contina siendo en Venezuela la de 5.007 m. El pico Bolvar est en el macizo llamado de La Columna, junto a los picos El Len (4.743 m) y El Toro (4.695 m).

Sobre el ro Orinoco
Es el mayor ro de Venezuela. Tiene una longitud de 2.063 km y su hoya comprende superficies de Venezuela y Colombia; cubre 880.000 km2; nace a 1.047,35 m de altitud en la frontera con el Brasil, y desde sus inicios se le aaden otras corrientes. Las coordenadas geogrficas son: 2 19,05' 7" latitud N y 63 21' 42,63" longitud O. El recorrido del Orinoco forma un gran arco debido al macizo guayans y al encontrarse con el cerro Delgado Chalbaud, el ro toma rumbo al NO y hasta Santa Mara de los Guaicas es una corriente constantemente interrumpida por saltos y raudales; en este primer tramo recibe, entre otras aguas, las del ro Ugueto. Al penetrar a las tierras bajas, se le desprende el cao Casiquiare, el cual le sustrae aguas que traslada al ro Guaina-Negro, un afluente del Amazonas. Este brazo Casiquiare es uno de los casos ms extraordinarios en el mundo de una
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captura de aguas; la prdida de este cuantioso caudal, es compensada por las que el Orinoco recibe de los ros Ocamo, Matacuni, Padamo y Maraca; y a continuacin de la salida de aguas del cao Casiquiare, le afluyen los ros Cunucunuma y Ventuari entre otros. La afluencia del Ventuari se realiza en un sector rocoso y no de materiales aluvionales, que recibe impropiamente el nombre de delta del Ventuari. El ro Atabapo se une al Orinoco por el S en San Fernando de Atabapo; y desde esta afluencia el gran ro toma el rumbo N; prosigue su marcha arqueando algo su curso hasta donde le afluye, por el O, el ro llanero de Apure. En este trayecto se hallan los raudales de Maipures y Atures que impiden toda navegacin al alto Orinoco. Entre San Fernando de Atabapo y la boca del Apure, el Orinoco se incrementa con los abundantes caudales de los ros Guaviare, Vichada y Tomo provenientes de los llanos colombianos y por el ro Meta que por largo trecho hace de frontera entre Venezuela y Colombia; a continuacin del mismo, y siempre por el O, le aportan sus aguas los ros Cinaruco, Capanaparo, Arauca y Apure. El cauce de este ltimo es la prolongacin hacia occidente de la directriz del cauce del Orinoco hasta su desembocadura en el Atlntico; se puede, pues, hablar del sistema fluvial Orinoco-Apure. El alto nivel de las aguas del Orinoco durante la poca de lluvias, ascendente a partir de septiembre, acta de dique acuoso que frena la salida de las aguas de los ros ltimamente citados por lo cual stas represan e inundan los llanos bajos del estado Apure. Las montaas que constituyen el macizo guayans avenan al Orinoco, excepto las que rodean la cuenca del Cuyun, que lleva sus aguas al ro Esequibo en tierras de la zona en reclamacin. De los afluentes guayaneses del Orinoco se destacan el Suapure, Cuchivero, Caura, Aro y Caron. Debido al relieve pronunciadamente escalonado del macizo guayans, todas estas corrientes tienen que vencer fuertes desniveles que originan gran nmero de raudales y saltos. Las formaciones tabulares de los tepuyes proporcionan cadas de aguas grandiosas en diversos afluentes de los mencionados ros: el Churn Mer (salto ngel) en la regin de Canaima, tiene una cada libre de 979 m y es el ms alto del mundo. En la misma regin estn la catarata de Canaima; en el bajo Caron, el salto de la Llovizna; en el Carrao, el salto del Hacha, y otros muchos. Antiguas culturas precolombinas tuvieron su asiento a orillas del Orinoco, como lo demuestran los hallazgos arqueolgicos de Barrancas. El ro era conocido por los indgenas como Huyapar, Uriaparia o Barragun. Su existencia fue presumida por Cristbal Coln, en 1498, en su tercer viaje, cuando recorra las costas de Trinidad y Paria; la fuerza de la corriente haca dulces las aguas del mar aun sin estar a la vista de tierra, por lo cual el

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Almirante supo de la existencia de un enorme ro aun sin verlo. Vicente Yez Pinzn lo avist en 1500 y, hacia 1516 un aventurero y esclavista espaol, Juan Bono de Quejo, recorri por primera vez los caos del delta. Fue, empero, Diego de Ordaz quien penetr por primera vez en l en junio de 1531. Los conquistadores vieron en el Orinoco una va que facilitaba la penetracin hacia el interior del continente. Es muy posible que cuando Nicols de Federmann en 1530 sali de Coro en busca del Mar del Sur, al preguntar por ste a los indios de tierra adentro, stos, al nombrar la Gran Agua, se refirieran al Orinoco. A Ordaz le siguieron Gernimo de Ortal y Alonso de Herrera en 1553 y aunque se dice que llegaron hasta el Meta, no se tiene la certidumbre de ello. Lo que s es verdad es que surgi en esta poca el mito de El Dorado, que sirvi para que otros se aventuraran a surcar el ro. Hubo refriegas con los indgenas, lo cual retras por un tiempo el reconocimiento del ro a partir de sus desembocaduras. BIBLIOGRAFA: ANDUZE, PABLO J. Shailili-ko: relato de un naturalista que tambin lleg a las fuentes del Orinoco. Caracas: Talleres Grficos Ilustraciones, 1960; descubrimientos del Orinoco. Caracas: Ministerio de Educacin, 1952; WICKHAM, HENRY A. El Orinoco en dos direcciones: relatos de viaje de sir Henry Alexander Wickham, 1869- 1870 y Jules Crevaux, 1880-1881. Caracas: Organizacin Orinoco, 1988.

Sobre el Salto Angel.


Denominado Churn Mer por los indgenas pemones de la Gran Sabana (Edo. Bolvar) que significa, en lengua pemn, cascada del Mer. Geolgicamente el Auyantepuy es una meseta de arenisca (gneis y granito) enclavada en el macizo occidental del Escudo Guayans, cuyo origen es una altiplanicie prepaleozoica y paleozoica, orientada de E a O y con inclinacin N; durante las eras geolgicas, las corrientes fluviales erosionaron la altiplanicie hasta formar las tpicas mesetas tabulares propias de la regin; el tepuy tiene una altura mxima de 2.450 m elevndose sobre el valle de Camarata, con 35 km de largo en direccin SE-NO, y 25 km de ancho; est enmarcado entre los ros Carrao al N y O; Kukurital al E; y el Aicha al S. El salto se origina en la cada de una corriente que segn la toponimia indgena debera llamarse Kerepa-kupa-mer o Pare-kupa-mer (salto o cada hasta el fondo del pozo o de la laguna o pozo). Tradicionalmente se ha supuesto que es el ro Churn, que tambin nace en

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la cima del tepuy y es un afluente del ro Carrao pero en realidad se origina en otro, situado a unos 10 km al S del salto ngel. Debido a las continuas precipitaciones lluviosas y a la ligera inclinacin de la meseta, cae en forma de cascada por la pared NE de la misma y por su gran altura, llega al suelo en forma de lluvia torrencial; aqu vuelve a formarse esta corriente, que poco despus desemboca en el Carrao, afluente a su vez del Caron.

Sobre el cerro vila. (Guaraira-Repano)


Situado en la cordillera de la Costa, limita al N con el mar Caribe y al S con el valle de Caracas y la serrana del Interior. Se le conoce tambin como Silla de Caracas, por su forma caracterstica. Geolgicamente es parte del sistema orogrfico central, situado entre las depresiones Turbio-Yaracuy al occidente del pas y Unare al oriente. Est constituido por formaciones rocosas originadas en el cretceo o precretceo, sumergidas posteriormente y vueltas a emerger en el terciario, por los empujes geotectnicos que tambin originaron los Andes y el sistema Coriano. La erosin transformara las elevaciones en plenillanuras, que, a su vez, sufrieron plegamientos y seran afectadas por las corrientes de agua y la continua actividad orognica, que le dieron a la cordillera el aspecto actual. Las rocas que la constituyen son gneis microclnicos y esquistos y conglomerados muscovticos, cuarcferos y granticos. Tiene tambin intrusiones de rocas gneas cidas (granitos). La mayor altura la constituye el pico Naiguat (2.765 m), seguido de la Silla (2.640 m) y el vila (2.159 m); estos 2, conocidos tambin como picos oriental y occidental respectivamente. Presenta variaciones de temperatura que van desde los 27 C a nivel del mar, hasta los 5 C en las alturas mximas; su clima es hmedo, clido-templado de altura tropical y las precipitaciones promedio anuales oscilan entre los 600 mm y los 1.400 mm. En las zonas boscosas crecen apamates, ceibas, bucares, copeyes, zamuros, urapes, acacias, amarillos, helechos arborescentes y palmeras. Abundan las orqudeas, helechos, bromeliceas, arceas, peperonmias, genericeas, rubiceas y mustceas. A la llegada de los espaoles estaba habitado por Aborgenes denominados Caracas, Toromaimas y Mariches, de nacin Caribe y Aruaca. El nombre que le daban a la montaa era Guaraira-Repano. La denominacin de vila se origina en Gabriel de vila, alfrez mayor de campo, uno de los fundadores de Santiago de Len de Caracas, quien tuvo
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las tierras que iban desde la falda del cerro hasta la cumbre; conocida como Estancia de los vila, cerro o montaa de vila, el apellido se convirti en topnimo. De la montaa bajan al valle de Caracas pequeas corrientes de agua como la quebrada Catuche, que le daba nombre indgena a aqul: Catuchacuao, asiento de los toromaimas y la quebrada Caroata, entre las cuales se fund la ciudad de Santiago de Len.

Sobre la Cueva del Gucharo.


Monumento natural localizado cerca del pueblo de Caripe al norte del estado Monagas, con 10.650 m de desarrollo conocido y uno de los ms singulares del mundo debido a sus caractersticas excepcionales. Su entrada se encuentra a 1.066 m de altitud y presenta en su parte interior una temperatura casi constante de 19 C. La caverna tiene 2 grandes sectores: uno de unos 1.500 m de longitud, formado por los salones de Humboldt, del Silencio y Precioso. Est recorrido por un riachuelo cuyo extremo ms cercano es la poza de Humboldt, y el tercero, ornamentado con extraas y hermosas formas producidas por el gotear del agua subterrnea. El otro sector, denominado Cuarto del Viento, mide unos 9.150 m y lo integran innumerables galeras entre las que sobresalen el Paso del Viento, el Cuarto de la Piedra del Mecate, el Cuarto del Chorro, el Cuarto del Derrumbe, el Saln de Aln, el Paso de las Bvedas, el Paso de los Cuchillos, la Galera de los Italianos, el Paso de las Lanzas y el Gran Can. En este sector se encuentran las formaciones geolgicas ms admirables e interesantes de la parte explorada. Se tienen noticias de que la caverna era visitada por los indios chaimas desde poca remota con el fin de capturar los pichones de los gucharos para quitarles la grasa y elaborar una manteca muy apreciada; adems, se sabe que stos tenan la creencia de que al morir sus almas se recluan en el interior de la cueva.. Luego, en 1799, estuvieron en ella Alejandro de Humboldt y Aim Bonpland, quienes se introdujeron unos 472 m. Humboldt consigna sus observaciones en su Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente, donde estudia el gucharo, ave nocturna y granvora, la clasifica como del gnero Steatornis caripensis y suministra noticias sobre su aspecto fsico, caractersticas y costumbres

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Cronologa Estimada:
20.000 aos AC. Grupos humanos cruzaron al Nuevo Mundo a travs del
estrecho de Bering. Las capas de hielo retrocedieron al final y empez la poca reciente, el holoceno. Se inici el descenso y el retroceso continental desde el estrecho de Magallanes hasta las Antillas y se formaron ros y grandes lagunas.

15.800 aos AC. Grupos humanos provenientes del Norte llegan al Golfo
de Venezuela a lo que es hoy el litoral Falconiano a travs del Istmo de Panam, la Costa del caribe Colombiana y la Guajira.

14.000 aos AC. El Noroeste de lo que es hoy Venezuela comienza a ser


poblado- Grupos de Cazadores y Recolectores se extienden por tierras de los actuales estados Falcn, Lara y Zulia-

12.000 aos AC. Los cazadores nmadas elaboran instrumentos con


piedras (hachas ovaladas y puntas de flechas), utilizando materiales existentes en las canteras del ro Pedregal al Sur del estado Falcn.

10.000.aos AC. El numero de cazadores se ha multiplicado en el


Noroeste- Bandas de ellos se movilizan por extensas reas persiguiendo a los grandes animales del Pleistoceno. Gliptodontes, Mastodontes, Megaterios, Jaguares gigantes, Tigres dientes de sable, Conejos etc-

9.000.AC. Al Sur de lo que ser el valle de Caracas, las abundantes lluvias


de finales de la ultima Glaciacin han rellenado grandes depresiones formando inmensas laguna en lo que hoy se conoce como Plaza Venezuela, Av. Pez del Paraso y en la Av. Los Ilustres-

8.000.AC. Los grupos de recolectores marinos comienzan a extenderse por


las costas de Falcn hasta Sucre y se produce un aumento de poblacin debido a lo favorable de las condiciones climticas y alimentaras-

7.000.AC. Gente de hable Caribe se expande por Guayana y Surinam,


dominan el cultivo de la Yuca. Algunos yacimientos Lticos encontrados en la Gran Sabana lo demuestran-

4.300 AC. Grupos de recolectores se establecen en las zonas de los


manglares de Para.

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4.000.AC. Los grupos de recolectores necesitan un medio de transporte


para desplazarse entre los caos, extraen parte de las cortezas de los rboles y les dan forma de embarcaciones.

Sobre las familias indgenas.


Obviamente, antes de la llegada de Coln ya exista una organizacin social entre los indgenas venezolanos; por lo tanto, en la medida en que las comunidades lograron una unidad tnico-cultural, se inici el proceso de formacin de la nacin venezolana. Desde el punto de vista de la agrupacin lingstica, el etnlogo Miguel Acosta Saignes distingui 10 reas que aqu se resumen: rea de la costa caribe, desde Paria hasta Borburata, comprende tres subreas: de los cumanagotos, los palenques y los caracas; rea de los ciparicotos, que aparecen como una inclusin entre pueblos caquetos; rea de los arawakos occidentales, comprende los caquetos (estados de Falcn, Lara y Yaracuy, y los llanos de Apure); rea de los jirajaras, comprende a los jirajaras, ayamanes, axaguas y gayones; rea de La Guajira y del lago de Maracaibo, en la que aparecieron slo grupos de cazadores-recolectores y pescadores en el siglo XVI; rea de los caribes occidentales, comprende a los pemones, bobures y motilones; rea de los Andes venezolanos, comprende a los timoto-cuicas; rea de los recolectores, incluye a los actuales guaranos del delta del Orinoco y a los cazadores-recolectores y pescadores de Los Llanos hasta los estados de Portuguesa y Lara; rea de los otomacos, incluye a los otomacos, guamos, taparitas y yaruros; rea de Guayana, engloba todo el territorio al sur del Orinoco. Si bien los indgenas venezolanos no trabajaron los metales como en otras regiones, en cambio s destacaron en la agricultura, particularmente los andinos, que cultivaron con xito la papa (patata), el maz, la yuca y otros frutos que de inmediato fueron asimilados por la gastronoma europea. El hombre venezolano tiene una existencia de aproximadamente 16 siglos, como quiera que la historia de Venezuela no comienza con la llegada de las naves de Cristbal Coln, sino con el arraigo del llamado Homo venezuelanensis que ha venido evolucionando, lentamente en los primeros aos, y luego arrolladora y definitivamente incorporado al progreso y a la civilizacin occidental a partir del mestizaje.El hombre venezolano, tal como respira, vive, siente y acta en nuestros das, se viene formando desde el siglo XVI.

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Sobre las primeras migraciones.


A grandes rasgos, podra decirse que los indgenas americanos probablemente descendieran de los pobladores asiticos que emigraron a travs de la lengeta de tierra del estrecho de Bering durante el periodo cuaternario, que se inici hace unos 30.000 aos. Segn los testimonios de las migraciones humanas, los primeros pueblos que se desplazaron hacia el continente americano, procedentes del noreste de Siberia hacia Alaska, portaban utensilios de piedra y otras herramientas tpicas de mediados y finales del periodo paleoltico de la edad de piedra. Estos pueblos probablemente vivan en grupos de unos 100 individuos, pescando y cazando animales como venados y mamuts. Eran nmadas y trasladaban su campamento unas cuantas veces al cabo del ao para aprovechar los alimentos de cada estacin. Es probable que se reunieran durante algunas semanas con otros grupos con el fin de celebrar ceremonias religiosas y realizar trueques de productos, adems de intercambiar informacin. Al parecer, los primeros asentamientos se ubicaron en Alaska y ms tarde fueron desplazndose hacia el interior del continente americano. Los hallazgos de las primeras migraciones son muy escasos. Los testimonios que se desprenden del estudio comparativo de las lenguas indgenas, as como del anlisis de algunos materiales genticos, sugieren la posibilidad de que estas migraciones tuvieran lugar hace unos 30.000 aos. Algunas pruebas ms directas, procedentes de yacimientos arqueolgicos, sitan esa fecha algo ms tarde. Por ejemplo, en el Yukn, en el actual Canad, se han descubierto utensilios de hueso cuya antigedad ha quedado fijada en el 22.000 a.C. mediante las tcnicas de carbono radiactivo. Los restos de hogueras descubiertas en el valle de Mxico datan del 21.000 a.C.; se han hallado algunas lascas de herramientas de piedra cerca de ellas, lo cual determina la presencia humana en aquella poca. En una cueva de la cordillera de los Andes peruanos, cerca de Ayacucho, los arquelogos han hallado utensilios de piedra y huesos de animales triturados, cuyo origen se ha datado en el 18.000 a.C. Otra cueva de Idaho, Estados Unidos, contiene restos parecidos que datan del 12.500 a.C. En ninguno de estos yacimientos aparecen objetos o herramientas con un estilo diferenciado. El nico objeto hallado que s tiene un estilo propio apareci hacia el 11.000 a.C. y se conoce como puntas clovis, tipo de punta de jabalina de base cncava y con acanaladuras en una o dos de sus caras.

Sobre los antiguos pobladores.


Se calcula que en el momento de los primeros contactos con los europeos el continente americano estaba habitado por ms de 90 millones de personas:
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unos 10 millones en el actual territorio de Estados Unidos y Canad, 30 millones en Mxico, 11 millones en Centroamrica, 445.000 en las islas del Caribe, 30 millones en la regin de la cordillera de los Andes y 9 millones en el resto de Sudamrica. Estas cifras de poblacin corresponden a estimaciones muy relativas (algunas fuentes citan magnitudes mucho menores), ya que resulta imposible dar cifras exactas. Cuando los europeos empezaron a realizar los primeros registros, la poblacin indgena ya se haba visto diezmada por las guerras, el hambre, los trabajos forzosos y las epidemias de enfermedades introducidas por los europeos.

Algo sobre los primeros pobladores de Sudamrica


Las reas culturales de Sudamrica abarcan desde la parte inferior de Centroamrica el este de Honduras, Nicaragua y Costa Rica hasta el extremo meridional de Amrica del Sur. Cabe distinguir cuatro reas principales: 1) la parte norte de Sudamrica y el Caribe; 2) los Andes centrales y meridionales y la costa adyacente del Pacfico; 3) la selva tropical del este de Sudamrica, y 4) la Sudamrica meridional, un rea que alberga slo a pueblos nmadas de cazadores-recolectores. La parte norte de Sudamrica y el Caribe El rea cultural de la parte norte de Sudamrica y el Caribe incluye tierras bajas de selva, sabanas cubiertas de hierba, la parte septentrional de la cordillera de los Andes, algunos territorios ridos del oeste de Ecuador y las islas del Caribe. Debido a su ubicacin geogrfica, la regin podra prestarse a servir de vnculo entre las grandes civilizaciones de Mxico y Per, pero por la dificultad que entraan los desplazamientos por tierra a travs de la selva y las montaas de la parte baja de Centroamrica, los contactos precolombinos entre Per y Mxico se desarrollaron sobre todo por mar, desde el golfo de Guayaquil en Ecuador hasta los puertos occidentales de Mxico. Los pueblos indgenas de la parte norte de Sudamrica y el Caribe vivan en pequeos estados independientes. Aunque comerciaban directamente con Mxico y Per a travs de Ecuador, estos grandes imperios nunca entraron en contacto con ellos.

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cazadores en la zona ya en el 9000 a.C.; otros testimonios sugieren que en la zona septentrional ya existan habitantes hacia el 18.000 a.C. El estilo arcaico de vida se prolong desde los tiempos de la desaparicin de los mastodontes y los mamuts, en el periodo Clovis, hasta el 3000 a.C. aproximadamente. En esta poca, los moradores de los poblados desarrollaron el cultivo del maz en Ecuador y de la mandioca en Venezuela, adems de que prosper la alfarera. Con fecha posterior fueron colonizadas por primera vez las islas del Caribe. Hacia el 500 a.C., en las ciudades de algunas reas del norte de Sudamrica aparecieron estilos locales especficos de escultura y metalistera. El crecimiento de la poblacin y el progreso tecnolgico prosiguieron hasta que los espaoles conquistaron esta regin; por entonces, los reinos Chibcha de Colombia ya eran clebres por su exquisita artesana en oro. En el entorno del mar Caribe, los pequeos grupos como los misquito de Nicaragua, los cuna de Panam y los arawak y caribe de las islas se dedicaban a la agricultura y la pesca en las proximidades de sus poblados; los caribes tambin vivan a lo largo de la costa de Venezuela. Estos pueblos practicaban un estilo de vida ms sencillo que el de los pueblos de los estados septentrionales andinos.

Algo sobre la selva tropical


Se cree que los territorios bajos de la selva en el este de Sudamrica fueron colonizados despus del ao 3000 a.C., ya que los arquelogos no han encontrado rastros de pueblos anteriores. La poblacin siempre fue relativamente escasa, concentrada en las orillas de los ros, de donde
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obtenan sus alimentos y plantaban diversos cultivos, incluidas algunas plantas alucingenas para celebrar sus ceremonias religiosas, que adems exportaban hacia el Per. Aunque cazaban animales como los tapires y los monos, la selva protega a muy pocas especies. No haba grandes ciudades y la gente viva en poblados de chozas. Apenas llevaban vestimenta, debido al calor hmedo, pero tejan telas de algodn y se adornaban con pinturas corporales. Entre la multitud de pequeos grupos del rea cultural de la selva tropical se encuentran los makiritares, yanomami, boror, botocudo, tapuya, mundurucu, tupinamb, shipibo y cayap. En la parte septentrional de la selva tropical habitan algunos grupos de lengua arawaka y caribe. Aunque los grupos de la selva tropical hoy conservan gran parte de su tradicional forma de vida, padecen enfermedades importadas por los europeos, as como la destruccin de su territorio por parte de los granjeros, madereros, mineros y empresas de explotacin agrcola.

Algo sobre el Perodo Prehispnico


Una de las metas de la arqueologa es la reconstruccin de la historia cultural de los pueblos antiguos. A un nivel muy general, se ha podido delinear una secuencia de desarrollo evolutivo, en la cual el hombre se inicia en el pasado muy remoto como cazador-recolector con una tecnologa muy sencilla. Despus de varios millones de aos de evolucin fsica y cultural, el hombre perfeccion sus posibilidades adaptativas a tal punto que lleg a poblar todas las regiones de la tierra, incluyendo las zonas afectadas por las glaciaciones durante el Pleistoceno. Hace unos 10.000 aos, se iniciaron cambios climticos que condujeron lentamente a las condiciones actuales y muchas sociedades de cazadores tuvieron que adaptarse a un nuevo rgimen alimenticio debido a la violenta extincin de la megafauna. Hubo en este perodo de readaptacin una tendencia hacia la utilizacin de nuevos recursos tales como los alimentos marinos, fluviales, plantas silvestres y cacera menor. El hombre desarroll nuevas tecnologas para mejorar la explotacin de estos recursos en los diferentes medio ambientes (costa, desierto, selva, sabana, montaa o bosque). La observacin de los ciclos de vida de los animales y vegetales, as como la adopcin de hbitos ms sedentarios, le permitieron la explotacin de ciertos recursos abundantes, como los moluscos y algunos granos silvestres. Esto tambin condujo a la experimentacin con la agricultura y un lento proceso de domesticacin de plantas y animales. Como consecuencia de este proceso, se dio un marcado incremento de la poblacin, una mayor sedentarizacin, el establecimiento de aldeas y un aumento en el

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ajuar tecnolgico que incluye la aparicin de la cermica, los tejidos en telar y el trabajo en metal. Posteriormente, en ciertas reas del mundo, hubo una tendencia hacia la concentracin de la poblacin en centros urbanos y el surgimiento de sociedades polticamente jerarquizadas, que se caracterizaban por una arquitectura monumental, economa de mercado, religiones estatales, militarismo e imperialismo e innovaciones tales como sistemas de riego a gran escala, escritura y estudios astronmicos. Para facilitar la descripcin de ese tipo de desarrollo evolutivo del hombre, se han creado varios sistemas clasificatorios que dividen la historia en etapas, eras, edades o pocas. Para Europa es bien conocido el esquema que divide la historia cultural en 5 etapas: Paleoltico, Mesoltico, Neoltico, Edad de Bronce y la Edad de Hierro. En el Nuevo Mundo, se han propuesto otros esquemas parecidos, tal como el de Willey y Phillips: Ltico, Arcaico, Formativo, Clsico y Post-Clsico. En este trabajo de investigacion se seguir la formulacin propuesta por Jos Mara Cruxent e Irving Rouse en su obra de 1961, una Cronologa arqueolgica de Venezuela, de 4 etapas denominadas Paleo-Indio (20.000 a. C.-5.000 a. C.), Meso-Indio (5.000 a. C.-1.000 a. C.), Neo-Indio (1.000 a. C..-1.500 d. C..) e Indo-Hispano (1.500 d. C.- presente) no obstante, es preciso tener en cuenta que son divisiones cronolgicas aproximadas. Tal es el caso en Venezuela, donde para el momento del contacto, algunas sociedades como los waraos todava mantenan una subsistencia en base a la recoleccin, debido a la riqueza de recursos silvestres que les brindaba el delta del Orinoco, mientras que otros grupos derivaban su principal sustento de la agricultura. Los logros tanto materiales como intangibles de los aborgenes venezolanos fueron el resultado de milenios de adaptacin a su medio ambiente natural y social.

El Paleo-Indio: 20.000 a. C. - 5.000 a. C.


Esta poca tiene sus comienzos con la entrada del hombre en el continente americano desde Siberia durante la ltima era glacial. La proveniencia asitica de los aborgenes americanos se comprueba por evidencias genticas, lingsticas, osteolgicas y odontolgicas. Algunas investigaciones recientes demuestran, por ejemplo, que la morfologa dental de las poblaciones autctonas de las Amricas tiene mayor relacin con la de grupos asiticos septentrionales que con otros de procedencia europea. Esta misma evidencia apoya un poblamiento en 3 oleadas distintas: una muy antigua correspondiente a una primera oleada de cazadores, otra ms reciente que se relaciona con los Na-Dene (un grupo lingstico del noroeste de los Estados Unidos y Canad)
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y una ltima oleada migratoria que corresponde a los esquimales aleutianos, quienes tienen la mayor similitud fsica con sus parientes asiticos. La primera de estas migraciones se difundi desde el estrecho de Bering hasta el extremo meridional de Suramrica en un largo proceso de movimiento y adaptacin a nuevos medio-ambientes. Aparentemente, ya eran hombres evolucionados, con suficientes conocimientos tecnolgicos para enfrentarse a las severas condiciones climticas producidas por la era glacial: tenan que saber construir refugios, elaborar ropa y calzado adecuados para el fro, tener conocimientos sobre medios de transporte para atravesar la nieve, hielo y agua, y poder procurarse alimento y agua aun en las condiciones ms severas. Para llegar a Amrica desde Asia, pudieron haber aprovechado el puente de tierra expuesto durante una de las culminaciones del ltimo perodo glacial (aproximadamente 70.000-10.000 aos antes del presente), cuando el nivel del mar era ms bajo debido a que las aguas haban sido retenidas durante el crecimiento de las grandes masas de hielo polar. La fecha de entrada del hombre a Amrica es un asunto controversial. Algunos investigadores consideran que existe evidencia que indica la presencia del hombre hace ms de 70.000 aos en la zona de Beringia. Otros, quienes dudan de la veracidad de los artefactos hallados, o de su contexto de deposicin, consideran que las fechas ms aceptables son del orden de 20.000 aos como mximo (el ltimo mximo glacial ha sido fechado consistentemente como alrededor de 18.000 aos antes del presente). La evidencia ltica asociada a esta etapa hipottica, ha sido denominada industria de ncleo y lasca y consta de artefactos de piedra hechos por percusin, o sea, golpeando una piedra contra otra (el ncleo) a fin de lograr un filo cortante tosco, y a la vez, obtener lascas que sirven para cortar y raspar. Estos instrumentos se utilizaban, a su vez, para fabricar otros utensilios, probablemente de hueso o madera. Se han hallado numerosos yacimientos con artefactos de este tipo en Norte, Centro y Suramrica; sin embargo, debido al aspecto rudimentario de los instrumentos, se ha dudado de su autenticidad atribuyendo a factores naturales su apariencia, o en otros casos, sugiriendo que representan resultados de una primera etapa en la manufactura de instrumentos ms sofisticados, que fueron desechados por presentar fallas o errores. Las hiptesis que favorecen la posibilidad de un poblamiento muy antiguo proponen, adems, que la tecnologa ltica tuvo una evolucin local en Amrica, posiblemente con influencias de oleadas posteriores desde Siberia, hasta perfeccionar la tcnica de la formacin de artefactos con la tcnica de la presin. Con esta tcnica, se pueden obtener formas tales como las puntas de proyectil bifaciales (trabajados por ambos lados) que son tan comunes en toda Amrica a partir de 14.000 aos antes del presente. Estos son los primeros
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artefactos que los arquelogos que apoyan la posicin de una entrada tarda, aceptan como evidencia incontrovertible de la presencia del hombre en este continente Tal como en otras partes del continente, las condiciones que prevalecan en Venezuela durante el Pleistoceno eran muy distintas a las actuales. El nivel del mar era ms bajo y en consecuencia, exista una mayor extensin de costa: inclusive, lo que hoy es Trinidad formaba parte del continente suramericano. Aunque no existieron en esta parte del hemisferio masas de hielo como las que ocuparon extensas reas del norte, la temperatura era ms baja y hubo cierta formacin glacial en los Andes y la cordillera de la Costa en Venezuela. Se ha propuesto que hubo considerable fluctuacin en cuanto a la pluviosidad, la cual influy para que regiones que hoy en da son muy ridas, tales como la costa de Falcn, hubiesen sido ms hmedas durante la ltima glaciacin, lo cual favoreca una abundante poblacin de megafauna. Entre los ejemplares de megafauna ya extinta que se han hallado en Venezuela se cuentan eremotherium sp., glossotherium sp., haplomastodon sp., equus sp. y glyptodon sp. Por otra parte, existen indicios de que la regin amaznica estuvo sujeta a ciclos de aridez y humedad durante esta misma era, lo cual afect la distribucin de las mltiples especies de fauna y flora tan caractersticas de esa rea. Como el hombre tuvo que atravesar el istmo de Panam para llegar por va terrestre a Suramrica, no es sorprendente que en Venezuela se hayan encontrado algunas de las evidencias ms tempranas del hombre en el continente. Siguiendo el modelo propuesto en 1983 por Alan Bryan, los primeros pobladores de Venezuela entraron con una tecnologa tipo ncleo y lasca compuesta de artefactos rudimentarios unifaciales diseados para trabajar la madera, fibra, hueso, cuero y concha. Adems de estos ncleos, las lascas que se obtenan al golpear las piedras se modificaban despus para utilizarlas como cuchillos y raspadores. El sitio de El Muaco (Edo. Falcn), excavado por Jos Mara Cruxent, ha arrojado fechas de 16.870 aos antes del presente, para huesos de megafauna quemados que fueron encontrados cerca de otros que presentaban incisiones aparentemente hechas por el hombre cuando utiliz el hueso como una plataforma para cortar. Esta evolucin tecnolgica es especialmente evidente en la secuencia de El Jobo (Edo. Falcn) tal como lo ha interpretado Jos Mara Cruxent. En este sitio, localizado en el valle del ro Pedregal, existen varias terrazas geolgicas que se formaron en diferentes pocas, las cuales se asocian con artefactos lticos distintivos, clasificados por Cruxent en 4 complejos: Camare, Las Lagunas, El Jobo y Las Casitas. Aparentemente estos yacimientos son mataderos ya que los nicos artefactos encontrados servan para la caza y descuartizamiento de la presa, sin estar
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asociados con restos de habitacin ni cementerios. Las armas ms antiguas asociadas con la cacera (aproximadamente 20.000-22.000 antes del presente) y provenientes de este yacimiento y de otros de Manzanillo (Edo. Zulia) de Tupukn (Edo. Bolvar) indican la prctica de una cacera directa en la cual varios cazadores, despus de aislar uno o ms animales, les daran muerte con palos afilados y a golpes con artefactos de piedra enmangados. Tambin es posible que estos artefactos fueran empleados para la extraccin de races y tubrculos. Los nuevos artefactos, o litos alargados trianguloides, son tpicos del complejo Las Lagunas (16.000-22.000 antes del presente); Cruxent presume que iban atados en forma de lanza o azagaya y se utilizaban para la cacera semidirecta ya que su peso facilitaba el lanzamiento y la perforacin del cuero del animal. La siguiente innovacin en la tecnologa ltica, asociada con el complejo El Jobo (16.000-9.000 antes del presente), es la introduccin de la punta de proyectil en forma de dardo y el ingenioso propulsor que, actuando como una prolongacin de la palanca constituida por el brazo y antebrazo, permita un aumento considerable en la velocidad, la precisin y el alcance del proyectil. Sin embargo, la megafauna segua siendo objeto de la cacera de estos paleo-indios, tal como lo indica la evidencia proveniente del sitio de Taima-Taima (Edo. Falcn). En este yacimiento se encontraron artefactos similares a los del complejo El Jobo, en asociacin directa con el esqueleto de un joven mastodonte que fue muerto y descuartizado in situ. Las fechas obtenidas de fragmentos de madera oscilan entre 12.980 y 14.200 antes del presente. Esto demuestra que una tecnologa especializada para la cacera de megafauna estuvo presente en Suramrica ms de un milenio antes que la evidencia disponible actualmente para una tecnologa similar en Norteamrica, y sugiere que se dio una evolucin independiente de esas 2 tradiciones lticas. La aparicin de las puntas de flecha (alrededor de 9.000 aos antes del presente) en el complejo Las Casitas, que probablemente se usaban con el arco, refleja los cambios climticos y ambientales que culminaron con la extincin de la megafauna y la consiguiente necesidad del hombre de buscar nuevas fuentes alimenticias. El arco y la flecha facilitan la caza de animales pequeos, aves y peces, presas que al parecer eran poco explotadas en pocas anteriores. Las sociedades de esta poca probablemente se organizaban en bandas compuestas de 100 a 500 personas. Estas bandas estaban integradas por microbandas, o familias extendidas de 12 a 35 personas, las cuales eran las unidades sociales bsicas; a cada una de stas pertenecan suficientes hombres maduros (4-5) como para llevar a cabo estrategias de cacera en grupo, tales como emboscadas, seguimientos, etc. Adems, los hombres
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probablemente se encargaban de la manufactura de los instrumentos de piedra y de los otros artefactos necesarios para el campamento. Por su parte, las mujeres de la microbanda se encargaban de recolectar frutos, semillas y races para complementar la dieta. Tambin tenan a su cargo la crianza de los nios, la preparacin de las comidas y posiblemente la manufactura de la vestimenta. Aunque nadie tena el derecho de mandar a los dems, la gente mayor era muy respetada por su sabidura y conocimiento. La tradicin oral recoga esta sabidura en forma de mitos y leyendas cuyo relato, adems de un entretenimiento, aseguraba la preservacin de la memoria. Tambin los chamanes o especialistas en ritual y curacin, eran miembros venerados de la comunidad. La microbanda se desplazaba sola la mayor parte del ao, siguiendo a los rebaos de la megafauna y explotando las diferentes fuentes de alimento vegetal segn la abundancia estacional. Es probable que en ocasiones se reunieran todas las microbandas para la celebracin de ciertos ritos y para compartir informacin acerca de la cacera, recoleccin y, no menos importante, sobre los miembros y actividades de las diferentes microbandas y bandas vecinas. Estas ocasiones servan, adems, para formar matrimonios entre miembros de diferentes microbandas, ya que la exogamia (matrimonio fuera de la comunidad) era comn en este tipo de sociedad. Este modo de vida, aunque nmada, proporcionaba una base de subsistencia amplia y variada. Estudios recientes sobre sociedades de cazadores-recolectores demuestran que con poca inversin de trabajo (un promedio de 4 horas diarias) en actividades de subsistencia se consigue una dieta balanceada con un contenido calrico suficiente. Sin embargo, un modo de produccin dominado por la extraccin de recursos silvestres impone la movilidad constante; este nomadismo evita la sobre-explotacin de recursos. Por eso, es evidente que la cultura material de este tipo de sociedad est limitada a lo que es fcil transportar. De igual forma, este modo de vida est relacionado con ciertas medidas sociales que facilitan dicha movilidad; entre stas se destacan el control de la natalidad para evitar que una mujer tenga que cargar ms de un hijo a la vez y el geriacidio e infanticidio (muerte de ancianos y nios pequeos) en casos de deformaciones o enfermedades que impedan el traslado normal. A pesar de su limitada cultura material, tenemos alguna evidencia de aspectos de la cosmovisin y expresin artstica de estas sociedades paleo-indias. Nos han dejado grabados en hueso y piedra con escenas de cacera y de otros episodios de la vida cotidiana y ceremonial. Sin embargo, debido a su abstraccin, algunos son difciles de interpretar. Por otra parte, son tan difundidos y comunes algunos aspectos de la mitologa y cosmovisin de las tribus americanas actuales, que se ha propuesto la hiptesis de que estos elementos tengan su origen en la remota poca paleo-india.
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El Meso-Indio: 5.000 a. C. - 1.000 a. C.


Representa una transicin entre la etapa paleo-india, en la que el hombre, con una tecnologa de artefactos lticos, subsista de la recoleccin y la caza de grandes mamferos, y la poca neo-india, caracterizada por la presencia de poblaciones sedentarias que practicaban la agricultura y fabricaban cermica. El meso-indio tuvo su inicio en Venezuela alrededor de 7.000 aos antes del presente cuando se produjeron los cambios climticos que condujeron a la extincin de la megafauna del pleistoceno y al surgimiento de nuevos patrones de subsistencia, tales como la explotacin de recursos marinos en las costas, la recoleccin intensificada, y la caza de pequeos mamferos. Durante este perodo se produjo una mayor especializacin tecnolgica que permiti la explotacin de medios ambientes especficos. Por otra parte, se evidencia un aumento progresivo de la poblacin en el continente americano. La adopcin de la agricultura como estrategia de subsistencia principal a partir de 3.000 aos antes del presente, marca el fin de la poca meso-india, pero es preciso destacar que las fronteras cronolgicas de 7.000 aos antes del presente o 3.000 aos antes del presente, son lmites aproximados. Esta fue una poca de navegacin y de exploracin martima, de ah que fueran pobladas nuevas reas, particularmente en las Antillas, con contingentes que vendran de Tierra Firme. Tal como hemos visto, la evidencia arqueolgica indica que la presencia del hombre en el continente suramericano parece extenderse ms all de los 20.000 aos. Al desaparecer la megafauna despus de la ltima glaciacin, los antiguos habitantes de la actual Venezuela se vieron forzados a cambiar su estrategia de subsistencia. En respuesta a las nuevas condiciones los mesoindios adoptaron algunas de las 3 alternativas siguientes: 1) la explotacin de recursos marinos, especialmente moluscos, cuya evidencia reside en los concheros costeros; 2) la recoleccin en el interior del territorio, con una subsistencia basada principalmente en recursos vegetales, la cual es inferida de artefactos especializados, tales como manos, metates, moledores, etc.; y 3) una subsistencia basada posiblemente en la caza de pequeos mamferos, sugerida por los hallazgos de puntas de piedras de tamao reducido encontradas en la regin de Guayana. El sedentarismo que tuvo lugar durante las 2 primeras alternativas dio origen a una agricultura incipiente. Los yacimientos correspondientes a la recoleccin de recursos marinos son los ms conocidos del meso-indio en Venezuela. Por una parte, son fciles de localizar por la gran cantidad de conchas marinas que aparecen asociadas al yacimiento, y por la otra, la zona de la costa es ms accesible, lo que facilita

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la exploracin arqueolgica. Los yacimientos aparecen en concheros o montculos de concha, generalmente de forma ovalada y la superficie plana. Los montculos se formaron por la acumulacin de los desperdicios de comida a base de mariscos. Adems de las conchas se encuentran restos de pescado y de fauna acutica como tortugas, rayas o equidermos y pequeas cantidades de huesos de animales terrestres. Es posible que las superficies de los concheros sirvieran de base para las viviendas, ya que se han encontrado restos de fogones en distintos niveles. Tambin se han descubierto entierros en el interior de estos montculos. Los concheros se encuentran generalmente en la costa muy cerca del mar. Sin embargo, se han encontrado yacimientos lejos de la costa, como el de La Pita (a 9 km del mar), o en la pennsula de Paria (a 8 o 10 km), lo cual se podra explicar por factores geolgicos, tales como fluctuaciones en el nivel del mar o cambios tectnicos. En el caso de la Guajira, la costa avanz progresivamente en los ltimos milenios. La ausencia casi total de puntas de proyectil de piedra y de huesos de fauna terrestre, permite afirmar que estos hombres no eran grandes cazadores. En cambio la presencia de anzuelos, pesas de redes, puntas de hueso y concha, lascas de madera para fabricar arpones de madera, y martillos para facilitar la abertura de las conchas, indican una tecnologa adecuada para la pesca, recoleccin y consumo de productos marinos. La orientacin martima se manifiesta tambin por la presencia de otros artefactos, especialmente las gubias o raspadores de concha que servan para la fabricacin de canoas monxilas es decir, hechas de un solo tronco. Los meso-indios deban ser excelentes navegantes. Posiblemente utilizaban balsas, aun antes de conocer la gubia de concha, la cual aparece relativamente tarde en la secuencia cronolgica y solamente en algunos yacimientos. La presencia de manos de moler, metates, morteros y el hallazgo de frutas de la especie bactris, indican actividades de esta ndole. Tambin se ha sealado la importancia del magey en la dieta de los habitantes actuales de la zona costera-oriental, y probablemente en los fogones encontrados en los concheros, ste era asado para comerlo. A finales del meso-indio es posible que algunos de estos grupos estuvieran practicando algn tipo de agricultura incipiente, de baja produccin, y complementaria de las dems fuentes de subsistencia. Otras actividades de los meso-indios costeros que se pueden inferir de los hallazgos seran: la prctica usual del tejido, en la fabricacin de las redes de pesca; la manufactura de adornos tales como cuentas discoidales de concha o dientes de caimn, y la preparacin de pintura con xido de hierro para la decoracin corporal. A partir de 7.000 aos antes del presente hubo una diferenciacin creciente entre las poblaciones de las distintas zonas hasta que stas alcanzaron una vida
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sedentaria o semisedentaria, con la explotacin y domesticacin de tubrculos y frutos en el interior, y la explotacin intensiva de recursos marinos en la costa. Es muy probable que el interior de Venezuela tambin estuviera ocupado desde muy temprano. Los grupos pre-agrcolas de la poca mesoindia deban estar organizados en bandas nmadas o seminmadas, relativamente pequeas (menos de 100 personas) con una estructura social flexible que permitiera el aumento o disminucin de miembros segn los recursos disponibles. Basndonos en los artefactos encontrados hasta ahora en Venezuela, podemos discriminar 2 grandes patrones de subsistencia en el interior del pas para la poca meso-india. Uno, asociado con puntas de proyectil, hechas de piedra, el cual haca de la caza su principal fuente alimenticia; y el otro, asociado con moledores, metates, hachas y martillos, orientado sobre todo hacia la recoleccin de recursos vegetales. El patrn de subsistencia recoleccin-caza no se extingui por completo con la aparicin de la agricultura. Algunas poblaciones indgenas no se convirtieron en agricultores a pesar de tener vecinos que s lo eran. Los yacimientos de la costa oriental (Pedro Garca y los complejos tardos de la serie Manicuoaroide) indican la presencia de recolectores-cazadores que coexistan con grupos de neo-indios agricultores y portadores de cermica. Hubo otras poblaciones indgenas que mantuvieron un modo de subsistencia basado en la caza hasta la llegada de los europeos. Los waraos del delta del Orinoco, por ejemplo, no posean cermica ni agricultura cuando fueron descritos por los primeros cronistas. Su fuente principal de alimentacin se derivaba de la palma del moriche la cual, adems, les abasteca de la materia prima para su vivienda, as como para la cestera y otras artesanas. Esto no significa que hubiese estancamiento cultural, ni falta de iniciativa por parte de los indgenas. Bajo ciertas condiciones ambientales en las que los recursos de recoleccin son abundantes (por ejemplo zonas de manglar, morichales o ros ricos en pesca) la adopcin de la agricultura no resulta tan atractiva ya que existen recursos disponibles que exigen menos inversin de energa y tiempo para la explotacin. Cuando ocurre el contacto europeo, muchos de estos grupos nmadas o seminmadas, con una subsistencia basada en la caza y la recoleccin, tales como los yaruros, guahbos y guaiqueres, mantenan una relacin simbitica con los agricultores vecinos, de manera que intercambiaban la cacera o los productos recolectados por productos cultivados y de este modo se beneficiaban mutuamente. A la luz de esta informacin se puede apreciar que la subsistencia basada en la caza y la recoleccin pudo ser resultado de una adaptacin adecuada a ciertos tipos de medio ambiente.
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El Neo-Indio: 1.000 a. C.-1.500 d. C.


An se desconoce con certeza la fecha del inicio de sta poca. Las evidencias ms tempranas provienen de la costa noroccidental de Suramrica y se remontan a ms de 5.000 aos antes del presente y termina alrededor de 500 aos antes del presente con la llegada de los primeros europeos. En lneas generales, la poca neo-india se caracteriz por la adopcin de un sistema agrcola eficiente, lo cual permiti el establecimiento de comunidades permanentes cuya subsistencia se bas principalmente en las plantas cultivadas. La agricultura se complement con la caza, la pesca, la recoleccin y la cra de animales domsticos. Esta nueva estrategia de subsistencia gener un aumento poblacional considerable, la produccin variada de bienes materiales elaborados de diversas materias primas (piedra, barro, hueso, concha, madera y otros productos ms perecederos como plumas, semillas y fibras) y la eventual especializacin de diversas artesanas. La cermica constituye uno de los indicadores ms abundantes y diagnsticos de esta poca. Tres cambios cualitativos y cuantitativos claves estn vinculados a la poca neo-india: 1) modificaciones genticas considerables en las plantas y animales domesticados; 2) un incremento en la planificacin y organizacin dirigida de las actividades humanas; y 3) un aumento demogrfico sustancial. Como ya sealamos, la vida sedentaria, la agricultura y la cermica son los indicadores principales de la poca neo-india, pero estos 3 componentes no siempre se originaron simultneamente. tradiciones cermicas formativas tempranas estn representadas por Puerto Hormiga, Barlovento y Canapote en Colombia, y San Pedro y Valdivia en Ecuador. Todas estas tradiciones datan al menos de 5.000 aos antes del presente, y todas son distintas y claramente diferenciadas una de otra. Buscar los orgenes de estas tradiciones nos llevara al sexto o sptimo milenio antes de ahora. Estas culturas formativas tempranas transmitieron su impulso a Mesoamrica y el rea andina, donde posteriormente llegaron a desarrollarse sociedades de una alta complejidad cultural. Sin embargo, en aquella poca temprana tanto la regin andina como Mesoamrica eran marginales en relacin con el gran foco cultural formativo que fue la costa nor-occidental de Suramrica. Las razones para ello an no se conocen, pero debieron incidir mltiples factores, tanto ambientales como culturales El neo-indio es la poca mejor conocida en la arqueologa venezolana, porque los yacimientos arqueolgicos correspondientes son ms abundantes y extensos que los de las pocas anteriores y de ms fcil deteccin, sobre todo
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aquellos que muestran una arquitectura incipiente o construcciones artificiales asociadas a la agricultura. Adems, la mayor parte de los arquelogos se han dedicado al estudio de esta poca, cuyos comienzos, segn lo sugieren las evidencias hasta ahora disponibles, se remontan alrededor de 4.000 aos antes del presente en el sitio de La Gruta, en la regin del Orinoco medio. Sin embargo, no todos los especialistas coinciden en esta afirmacin y se sostiene que la fecha ms antigua vlida para este sitio es 2.600 aos antes del presente. En occidente, hasta hace poco la evidencia ms antigua estaba asociada al sitio de Rancho Peludo, ubicado en la regin del ro Guasare (norte Edo. Zulia) para el cual se obtuvo una fecha de 4.600 aos antes del presente, lo cual converta la cermica de Rancho Peludo en la ms antigua del continente antes del descubrimiento de Mons. Sin embargo, en base al anlisis minucioso y fechados adicionales por el mtodo de 14C (carbono catorce) y TL (termoluminiscencia), se demostr que la muestra anterior estaba contaminada con carbn mineral y las nuevas fechas ubican la secuencia de Rancho Peludo entre 2.000 y 650 aos antes del presente. En todo caso, est bien documentado que la poca neo-india se estableci en territorio venezolano alrededor de 3.000 aos antes del presente.

l indo-hispano: 1.500 d. C.-presente


La poca indo-hispana o histrica se inicia en Amrica con la llegada de los primeros europeos a fines del siglo XV y se extiende aproximadamente hasta finales del siglo XVIII. Es la poca menos estudiada en la arqueologa venezolana y americana en general, aunque se han realizado avances significativos en la Repblica Dominicana, Panam, Guatemala y Venezuela. Para esta poca, adems de la evidencia arqueolgica propiamente dicha, tambin se posee informacin basada en las fuentes escritas emanadas de los primeros conquistadores, cronistas, misioneros y administradores europeos. La informacin escrita se encuentra dispersa en diversos archivos tanto europeos como americanos. Tambin han sido publicados muchos datos en documentos como las Relaciones geogrficas y las visitas de eclesisticos o funcionarios judiciales, adems de multitud de libros que contienen anotaciones de los testigos presenciales del perodo del encuentro de los 2 mundos: Europa y Amrica y las observaciones posteriores de fuentes secundarias. Estos textos contienen mucha informacin detallada, la cual jams se podr obtener de las fuentes de la poca pre-hispnica, pero a su vez introducen un elemento dudoso: el juicio muchas veces subjetivo de los actores de los acontecimientos, el cual no siempre se ajusta a la realidad. La mayora de los escritores que tratan de los
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eventos del Nuevo Mundo a partir del contacto europeo se ocupan primordialmente de los hechos de los europeos, la fundacin de sus ciudades, sus actividades blicas de conquista y otros aspectos que reflejan primordialmente sus races europeas. Muchos de estos informes no ofrecen una visin objetiva del modo de vida de los aborgenes ni sobre los efectos de la fusin de ambas culturas. Es all donde es importante la evidencia arqueolgica, ya que proporciona informacin sobre patrones de asentamiento, composicin tnica de comunidades y relaciones comerciales, datos sobre la vida cotidiana, que no son descritos en detalle por los cronistas. El impacto de la invasin se puede medir en la reduccin de asentamientos indgenas por la evidencia de enfrentamientos blicos y enfermedades, as como por la prdida de estilos decorativos tradicionales, que puede deberse a la influencia misionera, entre otros hechos.. En Venezuela se conocen diversos tipos de maylica de la zona de Cubagua, isla de Margarita, castillo de Araya, los castillos de Guayana, y Maurica en el estado Anzotegui, y varias localidades en el occidente del pas como Hato Nuevo (Edo. Zulia), Tierra de los Indios y Santa Mara Arenales (Edo. Lara), Mucuches (Edo. Mrida) y Bocon y Carache (Edo. Trujillo). En lneas generales en la poca indo-hispana la cermica indgena se torna ms sencilla que en los perodos anteriores y se encuentra menor sofisticacin y variedad de estilos. Los aborgenes calentaban sus alimentos a la brasa o parrilla sobre barbacoas o andamios, o envueltos en hojas, a fuego lento.

Algo sobre: Poblamiento Prehispnico


La utilizacin conjunta de las evidencias arqueolgicas, lingsticas y etnohistricas para analizar las caractersticas del poblamiento prehispnico de Venezuela, muestra, en todos los casos, la presencia de influencias culturales de mltiple procedencia que se fusionaron dentro del actual territorio nacional. Los estudios realizados entre 1935 y 1944 por distintas misiones arqueolgicas sealan, por una parte, la presencia de un eje occidental N-S, a travs del cual habran llegado influencias tanto de Amrica Central como del O de Suramrica y por la otra, la existencia de un eje cultural N-S en el oriente de Venezuela que habra canalizado las influencias provenientes del E de Suramrica de paso hacia las Antillas, as como tambin las provenientes del NE de Suramrica que se habran difundido hacia el SE del subcontinente. Tanto en el oriente como en el occidente de Venezuela, estos grandes ejes migratorios dieron origen a la penetracin de patrones diversos, los cuales posteriormente entraron en contacto al producirse movimientos migratorios transversales E-O y
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viceversa. Se conform as un patrn de rutas de poblamiento y dispersin cultural que se asemejara a la forma de una H. Sobre la base de esta teora de las migraciones prehispnicas venezolanas, se han elaborado otros modelos complementarios, segn los cuales la existencia de estas 2 grandes rutas migratorias N-S en el E y el O respectivamente, habran dado origen a una dicotoma cultural: las poblaciones de occidente se habran caracterizado por el cultivo del maz y una alfarera decorada con motivos pintados policromados; en contraste, las poblaciones del oriente cultivaban la yuca y tenan una alfarera decorada con motivos y modelado incisos. La historia de las sociedades agricultoras precolombinas habra estado determinada en consecuencia por la interaccin de influencias culturales que se cruzaron entre oriente y occidente. Otra hiptesis parecida en relacin con el poblamiento de Venezuela, plantea que las oleadas migratorias formaron 2 troncos: uno occidental caracterizado principalmente por movimientos de grupos humanos e influencias culturales provenientes del O de Suramrica y Amrica Central que habran originado culturas como la timoto-cuica, la achagua; y otro oriental, cuyo origen estara localizado en la cuenca amaznica. Las oleadas migratorias prehispnicas tambin han sido caracterizadas como pertenecientes a 2 grandes familias lingsticas suramericanas: la arawak y la caribe, cuyos orgenes ms remotos han sido ubicados en la regin central de Suramrica. En general, se ha considerado que los grupos sedentarios ms antiguos que se asentaron en el actual territorio venezolano eran de filiacin lingstica arawak y a ellos se les atribuye la introduccin y desarrollo de la agricultura. Estas poblaciones arawakas habran constituido una especie de estrato tnico bsico para Venezuela, que se habra roto o fragmentado con la irrupcin posterior de una oleada migratoria oriental, que tambin se habra extendido hacia el occidente de Venezuela pasando por el territorio actual de Colombia, originando as una divisin cultural entre caribes orientales y caribes occidentales. Se supone que la presencia continua de toponmicos dispersos desde el Orinoco hasta la regin central de Venezuela, podra inferir en sta la presencia de enclaves de poblacin de posible filiacin caribe. Asimismo, se puede explicar la influencia caribe hacia el occidente, por la presencia de grupos indgenas de esa filiacin en el lago de Maracaibo y la sierra de Perij. Conjuntamente a estas grandes corrientes migratorias de arawakos y caribes pudo haber otras migraciones, quizs de menor intensidad, que tambin dejaron su huella. Es el caso de algunos rasgos mesoamericanos como el juego de pelota, autosacrificio de sangre o el uso de la barba que estuvieron presentes entre los guamos, otomacos y guamonteyes del Orinoco y el de los ritos de sacrificio y degollamiento de vctimas humanas, entre los
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caribes, muy similares al denominado tlacaxipeualiztli de los nahuas mexicanos. Tal como hemos visto, la etnologa, relacionando datos lingsticos, etnogrficos y arqueolgicos, ha podido determinar un modelo de migraciones prehispnicas en el que resaltan los movimientos efectuados a lo largo de 2 ejes N-S, ubicados al E y el O de Venezuela y una serie de lneas de flujo entre uno y otro, las cuales constituiran movimientos de poblacin expansivos, cclicos o espordicos. Desde el punto de vista arqueolgico esta teora se enriquece al sealar, adems de estas grandes lneas de flujo migratorio, puntos culturales nodales en el territorio. Con la evidencia arqueolgica, Venezuela deja de ser una simple encrucijada o zona de paso de las oleadas migratorias, y se convierte en un centro de confluencia de un importante nmero de grupos humanos, los cuales, por los procesos de adaptacin a los nuevos ambientes donde se asentaban, y el mestizaje de culturas, produjeron formas sociales nuevas que sirvieron de arquetipos a otras poblaciones de territorios vecinos. En tal sentido, podemos establecer 3 grandes perodos histrico-sociales para el anlisis de las corrientes de poblacin que contribuyeron a conformar la sociedad precolombina venezolana: a) Migraciones de cazadores: Las evidencias arqueolgicas ms antiguas nos indican que las primeras oleadas de poblacin que penetraron el territorio venezolano por lo menos 15.000 aos a. C., estuvieron constituidas por grupos humanos que derivaban su subsistencia de la caza de mamferos y de la recoleccin de frutos y races silvestres. Al parecer, los antiguos cazadores convivieron al menos durante cierta poca, con una megafauna caracterizada por mastodontes, caballos, megaterios y gliptodontes. Como consecuencia del fin de las glaciaciones alrededor de 12.000 aos a. C., reinaban condiciones climticas distintas a las actuales. Posiblemente hubo mayor humedad, y la flora ms abundante permita la sobrevivencia de los hervboros de la megafauna. Los cazadores de esa poca formaron parte de la oleada migratoria que vino de Norteamrica, adonde haban llegado desde Asia atravesando el estrecho de Behring en una fecha que podra estimarse entre 28.000 y 40.000 aos a. C. Las puntas de proyectil que fabricaban estos cazadores eran confeccionadas con ncleos de piedra, y sus formas recuerdan los artefactos que fabricaban los grandes cazadores de la llamada tradicin plana, la cual est caracterizada por puntas para armas arrojadizas de forma oval, con lados paralelos y ambos extremos aguzados. La presencia de dichas puntas en el sur de Norteamrica, Mesoamrica y el litoral Pacfico de Suramrica, deja entrever la existencia de migracin humana en direccin NS. Pero, en qu momento y cmo se dispersa de ese grupo principal la rama que se desva
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hacia el NE de Venezuela y cuyos principales exponentes los encontramos hasta el presente en sitios arqueolgicos tempranos del estado Falcn? La ruta terrestre ms obvia pasara por Centroamrica, entrara al subcontinente por Colombia y de all se dirigira hacia el NE alcanzando a Venezuela. Pero las evidencias halladas hasta el presente en Colombia no comprueban que hubiese existido esa va migratoria, ya que los hallazgos realizados hasta hoy por los arquelogos colombianos slo indican la presencia, desde 12.000 a 14.000 aos a. C., de cazadores que posean una industria ltica y sea muy rudimentaria, totalmente distinta al instrumental especializado de los cazadores del NE de Venezuela. b) Migraciones de recolectores: El fin de la sociedad de cazadores, parece haber sido coetneo con el clmax de los grandes cambios climticos que marcaron el desarrollo del Cuaternario. Posiblemente ocurrieron extensas modificaciones del antiguo litoral venezolano como consecuencia del levantamiento general del nivel del mar, por lo cual muchas de las antiguas zonas costeras fueron sumergidas por las aguas, cambindose quizs tambin las caractersticas de la fauna y la flora en dichas regiones. Estos cambios determinaron, por una parte, la desaparicin de la megafauna que hasta entonces parece haber estado asociada con los cazadores y por la otra, que tuviera lugar una redistribucin general de la fauna terrestre, la cual pudo haber influido para que aquellas poblaciones o parte de las mismas, buscaran su subsistencia en la fauna marina. La abundancia y relativa estabilidad de los recursos marinos le dieron tanto a los recolectores venezolanos como a los del resto del continente, la oportunidad de formar comunidades ms sedentarias. Hasta el presente, las evidencias arqueolgicas indican que el rea de mayor concentracin de estos grupos recolectores era en el N de Venezuela. Estuvieron presentes en la pennsula de Paria, alrededor de los 4.000 a 5.000 aos a. C., y se supone que tuvieron una industria rudimentaria de piedra tallada, posible supervivencia de tcnicas utilizadas por los antiguos cazadores. Los sitios arqueolgicos localizados en las costas de los estados Sucre y Anzotegui y en la isla de Cubagua testimonian el desarrollo de una sociedad especializada en la explotacin del mbito marino, la cual abandon la piedra como materia prima, para fabricar artefactos de conchas de caracol gigante (Strombus gigas) tales como escoplos, raspadores, puntas de proyectil, recipientes, etc. Esta capacidad adaptativa, que parece haber incluido tambin el arte de navegar, permiti la expansin de los recolectores marinos hacia las islas antillanas, muchas de las cuales se encontraban todava deshabitadas, convirtindose por tanto en descubridores y primeros pobladores de las tierras insulares. Hubo grupos de recolectores que posiblemente migraron al S, siguiendo el litoral Atlntico del NE de Suramrica dando origen al desarrollo
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de nuevas comunidades que conservaron muchas de las caractersticas ancestrales tales como el uso de la piedra para fabricar artefactos de trabajo. c) Migraciones de agricultores: Los 2 ltimos milenios antes del inicio de la era cristiana constituyeron para los indgenas suramericanos la fase final de la experimentacin con el cultivo de plantas el cual fue fundamento del desarrollo ulterior de la agricultura. Este perodo fue tambin de reajuste y consolidacin social para muchas etnias; el paso de una economa recolectora a una economa agrcola implicaba igualmente la bsqueda de nuevas tierras que permitiesen desplegar las tecnologas de una nueva forma de vida social. Fue posiblemente en este contexto cuando tuvieron lugar los movimientos migratorios en Suramrica que iban a determinar las caractersticas finales del poblamiento prehispnico venezolano. En el oriente de Venezuela, la cuenca del Orinoco constituy uno de los polos de atraccin para grupos humanos con una alfarera cuya caracterizacin permite establecer relaciones con otras culturas del O de Suramrica y de la cuenca amaznica. Estos grupos humanos trajeron consigo tcnicas de cultivo y procesamiento de la yuca amarga (Manihot utilissima), ya conocida por grupos indgenas del NE de Suramrica. Sobre la base de la agricultura vegetativa, se formaron 2 importantes centros de poblacin, cuya cultura haba luego de irradiar hacia el oriente de Venezuela, merced a los desplazamientos humanos que ocurrieron en perodos posteriores. En el bajo Orinoco, el sitio ancestral de Barrancas, origin lo que conocemos como tradicin Barrancas, alrededor de 1.000 a 600 aos a. C., cuyos portadores se difundieron hacia la costa central de Venezuela formando o contribuyendo a formar nuevos asentamientos humanos en la regin del lago de Valencia y en el litoral del actual estado Carabobo alrededor de 200 aos a. C. Otros grupos barrancoides migraron hacia el NE de Suramrica invadiendo el N de la cuenca amaznica y la regin oriental de Venezuela. En el Orinoco medio, para fecha similar, la regin de Parmana al S del estado Gurico constituye el asiento de pequeas aldeas tipificadas por los sitios de la gruta Ronqun, a partir de los cuales se desarroll una nueva tradicin cultural conocida como Saladero. Al igual que los barrancoides, estos individuos iniciarn hacia comienzos de la era cristiana, un movimiento migratorio hacia el NE de Venezuela, fusionndose con los grupos barrancoides que ya haban llegado tambin a dicha regin y desplazando o absorbiendo a las viejas poblaciones recolectoras que an para esa fecha ocupaban el litoral y las islas del oriente de Venezuela. De la confluencia de estas tradiciones, surgi una nueva tradicin conocida como saladoide costero, cuyos portadores iniciaron un rpido movimiento migratorio a lo largo del arco insular antillano, desplazando y absorbiendo a su vez a los recolectores de dichas islas, y llegando a Puerto Rico alrededor de
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200 aos a. C. Estos emigrantes provenientes del territorio que luego sera Venezuela, llevaron a las Antillas el conocimiento de la alfarera, la agricultura y las pautas de vida sedentaria que luego seran fundamento de la vida social de las etnias precolombinas de dicha regin. Durante los primeros siglos de la era cristiana, el Orinoco medio recibi una nueva oleada de poblacin conocida como tradicin Arauqun, cuyas caractersticas alfareras permiten sealar a la cuenca amaznica como el rea posible de origen. Los recin llegados dieron muestra de poseer una cultura vigorosa y organizada, ya que introdujeron importantes cambios en el modo de vida de las poblaciones indgenas autctonas. Partiendo del Orinoco medio, grupos pertenecientes a esta tradicin emigraron hacia los valles de Aragua y la cuenca del lago de Valencia ocupando, para finales del perodo prehispnico, prcticamente todos los valles del litoral central incluyendo el valle de Caracas. Por otra parte, los arauquinoides comenzaron a desplazarse hacia el bajo Orinoco alrededor de 200 aos d. C., buscando quizs asentarse en las riberas frtiles que bordeaban el ro pero que estaban ocupadas por las etnias barrancoides. Este movimiento ro abajo parece haber sido lento, pero culmin en el siglo XVI de nuestra era con el ejercicio del control total del hbitat orinoquense por parte de los arauquinoides. Aunque no podemos establecer un paralelo entre estas poblaciones y las etnias conocidas histricamente, si es posible decir que las aldeas tardas del Orinoco donde se ha encontrado alfarera arauquinoide fueron asiento de grupos humanos histricos de lengua caribe. Lo mismo podemos decir del lago de Valencia, los valles de Aragua y el valle de Caracas, hecho que puede darnos una base de anlisis para comprender la importancia de esta onda migratoria orinoquense en el poblamiento prehispnico venezolano. Al SO de Venezuela, en los ltimos siglos antes de Cristo, los llanos altos occidentales acogieron otra oleada migratoria conocida como complejo Cao del Oso y complejo La Betania, cuyo punto de partida puede ser ubicado al NE de Colombia o del Ecuador. Estos individuos lograron disear y ejecutar complejas obras de terracera que incluan montculos para viviendas, calzadas que servan como vas de comunicacin y diques para el control de las inundaciones y campos de cultivo formados por largos camellones artificiales de tierra que servan para preservar las plantas del exceso de agua durante las crecidas de los ros. Estos grupos humanos se extendieron sobre gran parte del territorio de los actuales estados Barinas, Apure y Portuguesa, correspondiendo en sentido general con el territorio ocupado histricamente por los grupos indgenas conocidos como achaguas y betoyes. En la regin S del lago de Maracaibo, las evidencias arqueolgicas sealan para 600 aos a. C., la llegada de grupos de inmigrantes emparentados posiblemente con las
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etnias que habitaban el litoral Caribe colombiano desde el siglo XII. Al igual que los del Orinoco, cultivaban y consuman la yuca amarga y se asentaron a lo largo de los ros que descienden de la vertiente occidental de la cordillera andina. Por otra parte, alrededor de 1.100 aos a. C., otros grupos inmigrantes, conocidos como fases El Danto y El Guamo, afiliados tambin posiblemente a etnias que habitaban el N de la actual Colombia, se asentaron a lo largo de los ros Escalante y Zulia, dando origen a grandes poblados donde se cultivaba no slo la yuca, sino tambin el maz. Es posible que las ondas migratorias ya sealadas, estn en el origen de las actuales poblaciones indgenas del occidente del lago, afiliados a la familia lingstica caribe y otros a la chibcha.

Algo Sobre Nuestros Aborgenes


La historia cultural de los aborgenes que ocuparon el territorio venezolano durante la poca prehispnica, est basada en la reconstruccin arqueolgica. Hubo migraciones desde el continente asitico que penetraron en el Nuevo Mundo por el estrecho de Behring y llegaron hasta Alaska, dirigindose luego al E y al S, hacia las llanuras centrales de Norteamrica. De ah se dispersaron a Mxico, Centroamrica y Suramrica, y se ha podido establecer que las primeras poblaciones que ocuparon el territorio venezolano datan de la poca paleoindia, 15.000 aos a. C. En un clima fro y templado, los aborgenes paleoindios subsistieron de la cacera de enormes mamferos y de la recoleccin de frutos silvestres. Los paleoindios habitaban en cuevas o en campamentos no permanentes y sus instrumentos eran de hueso y piedra. Puntas de proyectil lanceoladas, artefactos cortantes o lascas obtenidas al golpear trozos de cuarcita, raspadores, hojas bifaciales usadas como hachas y hojas con pednculo, han sido encontrados en los principales yacimientos de esa poca: Muaco y Taima-Taima y El Jobo en el estado Falcn, Manzanillo en la pennsula de la Guajira y Rancho Peludo en el ro Guasare al NO de Maracaibo. En esos yacimientos el material arqueolgico ha aparecido conjuntamente con los restos de osamentas de mastodontes y megaterios y la determinacin de las fechas ha sido posible gracias al radiocarbono. La poca paleoindia termin cuando se modificaron las condiciones del clima alrededor de 5.000 aos a. C. A partir de ese momento, la temperatura se volvi clida, se fueron extinguiendo hasta desaparecer los enormes mamferos que servan de fuente de alimentacin a los paleoindios y tuvo su inicio la poca mesoindia. La subsistencia de los mesoindios dependi entonces de la pesca y de la explotacin de recursos del ecosistema del manglar. Restos de esta poca son los concheros o depsitos de desperdicios de comida de los estados Falcn y Sucre. Conchas, restos de equinodermos y huesos de animales han sido encontrados en esos yacimientos, conjuntamente con puntas seas que fueron
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utilizadas como anzuelos o flechas, y con puntas de proyectil, raspadores o gubias hechos con conchas. Los mesoindios eran expertos navegantes, construan embarcaciones con las que recorran las costas y las islas vecinas. La recoleccin de plantas silvestres y la prctica de una agricultura incipiente complementaban la dieta de esa poca. En el ao 1000 a. C. el clima era similar al actual y los aborgenes comenzaron a practicar una agricultura intensiva y a fabricar cermica inicindose as la poca neoindia. sta termin alrededor de 1500 con la Conquista. Si bien para ese entonces persistan en el territorio ncleos de poblacin paleoindia y mesoindia, la mayor parte de los aborgenes neoindios cultivaban especies comestibles. Los asentamientos humanos fueron ms estables y adems de la cermica de uso prctico, fabricaron instrumentos lticos pulidos y objetos ceremoniales. Los neoindios dieron origen a una dicotoma cultural basada en el cultivo del maz en occidente y de la yuca en oriente. La cermica occidental estuvo caracterizada por vasijas multpodas y bases anulares altas, incisiones sin modelado y pintura negra sobre blanco. Los diseos fueron hechos con lneas gruesas. Metates y manos de moler para pilar el maz, mintoyes y urnas acompaadas de objetos votivos y ceremoniales tales como figurinas de barro, incensarios y amuletos, sugieren un desarrollo cultural especfico para el occidente. En contraste, en el oriente del pas han sido encontrados budares para la preparacin del casabe de yuca amarga, y una cermica de bases anulares simples, boles abiertos, bordes de pestaa, asas acintadas e incisiones pintadas en blanco sobre rojo. Los hallazgos neoindios sugieren que el maz y la yuca fueron fuentes bsicas de alimentacin en occidente y en oriente respectivamente, y que alrededor de ambos cultivos se formaron 2 centros extremos de desarrollo cultural, mientras que en el centro del pas hubo una zona de transicin en la que coincidieron rasgos occidentales y orientales. Con el contacto europeo a partir del 1500 se inici la poca indohispana la cual an perdura. Comenz as el registro en crnicas y otras fuentes etnohistricas de las poblaciones aborgenes que encontraban a su paso los colonizadores europeos y la consecuente identificacin de los diferentes grupos indgenas. Durante la conquista, las poblaciones aborgenes que habitaban el territorio venezolano, pertenecan en su mayor parte a los grupos caribe y arawak. Los caribes estaban localizados en la costa, entre Paria y Borburata y en los alrededores del lago de Maracaibo; tambin ocuparon las islas vecinas al N de la isla de Trinidad y las mrgenes del Orinoco y sus afluentes. Los caribes eran temidos por su destreza en la guerra, por la prctica del canibalismo y por el comercio de esclavos. Los arawak estaban localizados en el golfo de Paria y se concentraban desde el S del delta del Orinoco, hasta la desembocadura del Amazonas. Estos indgenas conocidos por su
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mansedumbre y docilidad con los conquistadores espaoles, fueron aguerridos enemigos de los caribes: los aruacas [arawak] es gente muy amiga de los cristianos y de otros indios siempre que no coman carne humana, y son enemigos mortales de otros indios que se llaman caribes, y los odian Los arawak tenan sus asentamientos en las riberas de los ros. Dicen que vinieron de donde sale el sol en unos navos y costearon aquella costa, y porque hallaron aquellos ros tan frtiles (...) se metieron en ellos e hicieron amistad con los caribes que los posean. Que viendo las costumbres de los caribes que eran malos y coman a otros indios, se alzaron contra ellos y en grandes guerras los echaron de los dichos ros, y se quedaron ellos como posesores y poblados en ellos, escriba Rodrigo de Navarrete en 1750. Otros grupos aborgenes que tambin ocupaban el territorio venezolano cuando se produjo la conquista fueron, entre otros, los slivas, los maipures, los guamos, los otomacos, los guahbos, los yaruros y los guaranos. Las lenguas de estas poblaciones, junto a las caribe y arawak, fueron identificadas por Felipe Salvador Gilij en 1780-1784, como matrices de la regin orinoquense. Jos Gumilla en 1741 se refiri a estos indgenas destacando sus rasgos etnogrficos. As, los slivas, localizados en el Orinoco medio entre los ros Sinaruco y Guaviare, crean que eran hijos de la tierra y que un enviado del cielo venci y mat una serpiente horrible que devoraba seres humanos. Ellos contaban que de las entraas corrompidas de este animal surgieron gusanos que se fueron convirtiendo en caribes bravos, inhumanos y crueles. Fueron perseguidos y esclavizados por caribes y espaoles hasta su extincin definitiva. Los maipures: localizados en los alrededores de Cabruta, se destacaban por la afabilidad y amorosidad con que tratan a los extranjeros. De aqu el amor que les tienen todos los europeos que los conocen. A comienzos del siglo XIX, los maipures eran entre los indgenas del Orinoco los ms racionales (...) su color mixturado, morenos y blancos (...) el pelo ellos y ellas tejidos en clinejas, los hombres con calzn y camisa, y las mujeres fustn terciado, hablan unos y otros el castellano claro y ellas muy afectas a los espaoles Los guamos: localizados tambin en los alrededores de Cabruta, son conocidos por las deformaciones corporales que se practicaban, por sus laboriosas artesanas de algodn y por fiestas que hacan de ellos juglares bailarines (...) desnudos de rubor y vergenza de cuantos hemos visto desde las bocas del Orinoco hasta stas de Apure. Los otomacos: eran vecinos de los guamos, se casaban con ellos y entre sus rasgos etnogrficos destacaban el llanto ritual en honor a los difuntos y el juego de pelota. Los otomacos, quinta esencia de la misma barbaridad, barbarsimos entre todos los brbaros de Orinoco (...) de un valor brutal y temerario: salan a pelear con los caribes a campaa rasa, y jams volvieron pie atrs hasta que
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los aterraron las armas de fuego; antes de la batalla se excitaban y enfurecan cada uno contra s mismo, hirindose con puntas de hueso el cuerpo, para luego decir: cuenta que si no eres valiente, te han de comer los caribes. En Venezuela, los maipures, guamos y otomacos, al igual que los slivas, se han extinguido. Los guahbos, cuya lengua segn Gilij era semejante a la de sus vecinos chiricoas, estaban localizados en los mrgenes del Meta: bien musculados de talla abultada (...) el carcter de estos indgenas es guerrero y sanguinario (...) prefieren la vida errante (...) y no cultivan la tierra. Guahbos y chiricoas eran grupos que practicaban el nomadismo y la recoleccin de alimentos. Los yaruros, localizados tambin en las mrgenes del Meta, fueron conocidos como apticos, sociables y hospitalarios, pero adems esta nacin (...) gusta de la vida sedentaria, y se aplica a las artes, su industria se halla ceida a algunos tejidos de esteros y hamacas (...) fabrican flechas, y canjean estos artculos con las tribus inmediatas. Las personas adultas de ambos sexos usan del colorido, y se pintan de encarnado y negro (...) su talla es corpulenta y bien constitucionada (...) en suma estos indios son guerreros y valientes, sin ser sanguinarios Los guaranos: tenan viviendas palafticas en los mrgenes de los caos del delta del Orinoco y explotaban la palma del moriche (Mauritia flexuosa), que era fundamento de la subsistencia: todo su vivir, comer, vestir a su modo, pan, vianda, casas, aperos de ellas y todo los menesteres para sus piraguas y pesqueras (...) sale de las palmas que Dios les ha dado en aquellas islas, con una abundancia increble de ellas; que llaman en su lengua murichi. Otros grupos aborgenes de la cuenca del Orinoco que igualmente Gumilla describe, fueron los achaguas, anabalis, atabacas, betoyes, guaybas, guayquiris, jiraras, mapoyes y tunebos. En lo que respecta a las poblaciones aborgenes del occidente de Venezuela los grupos ms importantes fueron los motilones, los guajiros y los caquetos. Los motilones, de los valles de Machiques, del ro Catatumbo, y de la sierra de Perij, realizaban continuas invasiones en los siglos XVII y XVIII a los asentamientos espaoles de las costas del lago de Maracaibo y aterrorizaban a la poblacin perturbando las labores agrcolas en las frtiles haciendas de cacao situadas en las riberas de los ros. Sometidos a las misiones capuchinas en el siglo XVIII fueron descritos por fray Andrs de los Arcos como una nacin fiera e implacable contra los espaoles, que lo mismo es verles que disparar contra ellos una infinidad de flechas. Los guajiros: fueron descritos por fray Pedro Simn como gente desnuda del todo, hasta las partes de la honestidad, que tambin traan descubiertas hombres y mujeres, salteadores, vagabundos (...) pues siempre andan a noche y mesn, estando 4 das debaxo de un rbol y 2 a la sombra de otro, y desta suerte pasan su vida, tan holgazanes que no cultivan tierras, ni les siembran cosa alguna, por bastarles
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para su sustento los frutos de los rboles (...) desde Baha Honda y El Portete, hasta el Cabo de la Vela y de ste hasta el ro de La Hacha, que son 12 leguas, es toda tierra despoblada y sin agua; y algunos indios que en ella hay, que se llaman los goajiros, no tienen casas ni sitios ciertos ni labranzas, se sustentan de pesqueras y de la casa de venados y conejos. Entre los aborgenes que habitaban las riberas del lago de Maracaibo, los onotos fueron descritos por Juan Prez de Tolosa como seores de la laguna y pescan con redes y anzuelos mucho gnero de pescado (...) muy excelente, y lo venden en sus mercados a los indios bubures (...) a trueque de maz, y otras cosas. Y de esta manera, los unos y los otros tienen pescado y maz. Estos indios onotos tienen sus casas dentro de la misma laguna. Son hombres valientes, y pelean con arcos y flechas y macanas. Otras poblaciones vecinas de los onotos, segn Juan Pacheco Maldonado fueron los zaparos, aliles, ambaes, toas y quiriquires, indios alzados, que no se han podido reducir a servidumbre, ni a verdadera paz, a costa de muchas vidas de espaoles que ha costado el dicho alzamiento, y [de] muchas haciendas que han consumido, robndolas en la barra de esta laguna, en la cual impedan que no (se pudiera entrar ni salir por ella) [sic]. Los caquetos: estaban localizados en la costa entre Coro y el lago de Maracaibo: Esta costa, a sotavento y barlovento, sola estar poblada de indios de nacin caquetos, y tenan pueblos medianos y mucha caza y pesca, y ropa de hamacas. Es gente muy pulida y limpia, y muy amiga de los espaoles (...) sustentan a los espaoles que residen en Coro, de caza y pesca, porque son indios muy domsticos, segn el recuento de Juan Prez de Tolosa. Por esa mansedumbre caracterstica, la extincin de estos indgenas fue una de las ms rpidas. En la cordillera andina haba, para la poca de la Conquista, 20 o ms grupos independientes de toponimia Mucu y en el valle del ro Chama estaban ubicados: los mucuches, mucurubaes, mucujunes, mucaquetaes, mucarias, mucusires, mucutucas, mucumbaes, mucusquis, mucuunes, mucutes, mucuoques, mucubaches, mucurandaes, tabayes, tateyes, escaqueyes, chichuyes, guaques y jajes. Chamas y giros con sus respectivos subgrupos, estuvieron localizados en Mrida mientras que en Trujillo predominaron los cuicas y los timotes. Los indgenas andinos eran agricultores sedentarios y fueron conocidos por la construccin de andenes, terrazas y sistemas de riego para prevenir la erosin en los campos de cultivo. Las evidencias etnohistricas han demostrado que los aborgenes prehispnicos mantuvieron estrechas relaciones intertnicas gracias al comercio. Los llanos de Barinas, Portuguesa, Cojedes y Apure fueron una encrucijada estratgica entre la cordillera andina, la costa caribe y la cuenca del Orinoco. All se produjeron contactos culturales y comerciales en los que
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se utilizaba como medio de canje monedas de conchas de caracoles de agua dulce o quiripa. Estos intercambios tenan lugar a travs del establecimiento de redes comerciales, como fue el caso de las playas de tortugas y el mercado de pescado del Orinoco medio, las playas de tortugas del ro Guaviare y el mercado de curare del alto Orinoco. A partir de 1545, las poblaciones aborgenes fueron sometidas al rgimen de encomiendas y los caribes en particular, fueron sujetos de cautiverio y esclavitud por real cdula de agosto de 1503. Durante el siglo XVIII era frecuente que los aborgenes huyeran de los conquistadores buscando la proteccin de la selva y que la poblacin decreciera, entre otras causas, por las enfermedades, las guerras, los maltratos o los servicios personales prestados en las encomiendas. Durante la Independencia, la poblacin aborigen que sobrevivi al mestizaje y a la destruccin cultural permaneci en su mayor parte en las regiones selvticas del pas, al margen de los principales acontecimientos histricos que condujeron a la emancipacin. En 1815, Simn Bolvar, al afirmar la nacionalidad y el destino de la patria, en la Carta de Jamaica, reconoci que para ese entonces la poblacin venezolana ya no era ni indgena ni europea sino fundamentalmente americana: mas nosotros, que apenas conservamos vestigios de lo que en otro tiempo fue, y por otra parte no somos indios ni europeos, sino una especie media entre los legtimos propietarios del pas y los usurpadores espaoles. En una sociedad colonial en la que predominaba una lite criolla que tomaba en cuenta la limpieza de sangre y el color de la piel, los negros esclavos ocupaban la posicin ms baja en la jerarqua social y fueron ellos y no los indgenas quienes, llamados a combatir, dejaron el trabajo esclavo en las haciendas para formar filas en el ejrcito patriota. Asimismo, el mestizaje, cuyas races histricas se remontan a la conquista, ha contribuido a acelerar an ms en el presente la prdida del modo de vida tradicional de los grupos todava existentes. La poblacin aborigen actual est distribuida en 4 familias lingsticas: caribe: akawaio, mapoyo, yabarana, yekuana, eepa (panare), pemn, karia y yukpa; arawak: aruaco, wayuu (guajiro), a (paraujano) y los arawak del ro Negro (curripaco, guarekena, bar, piapoco y baniva). Independientes: guahbo, warao (guarano), cuiva, yanomami, hoti y yaruro; y chibcha: bar.

Algo sobre el Legendario Amalivaca.


Es el principal hroe cultural de los tamanacos. En la poca del contacto europeo, las naciones indgenas de la cuenca del Orinoco conformaban, en un marco de horizontalidad poltica, un amplio sistema de redistribucin e

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interdependencia regional que abarcaba las reas ribereas e interfluviales del gran ro, los llanos actuales de Venezuela y Colombia, e inclusive, se extenda hasta las Antillas. En este contexto ms amplio se debe entender el funcionamiento de esas culturas indgenas llamadas de selva tropical, muchas de las cuales compartan similares tradiciones regionales. En el caso de las religiones indgenas, stas acusan influencias recprocas, como lo evidencian las semejanzas entre las diversas cosmogonas. Dentro de la cosmogona tamanaca, Amalivaca era visto como un hombre supuestamente blanco, como lo eran todos los tamanacos al principio de los tiempos, e iba vestido; tena un hermano llamado Uoch; juntos crearon el mundo, la naturaleza y los hombres. Al detenerse a hacer el Orinoco discutieron largamente, pues queran lograrlo de tal manera que se pudiera remar a favor de la corriente tanto aguas arriba como aguas abajo, a fin de que los remeros no se cansaran en el recorrido; pero ante la gran dificultad que ello planteaba desistieron de su empeo inicial. Amalivaca vivi entre los tamanacos largo tiempo, en el sitio denominado Maita, en donde existe una gruta de piedras en lo alto de un cerro llamada Amalivaca Yeutitpe (Casa de Amalivaca) por haber habitado ste all; y una gran roca conocida como Amalivaca Chamburai (Tambor de Amalivaca), que era precisamente su tambor. Un da Amalivaca decidi regresar en canoa al otro lado del mar, de donde haba venido y adonde van las almas de los hombres despus de la muerte. Cuando estaba listo para irse, ya en su canoa, les dijo a los tamanacos con otra voz distinta a la usual: uopicachetpe mapicatech (mudarn nicamente la piel). Esto significaba que tendran vida eterna, pues se rejuveneceran constantemente como hacen algunos animales al cambiar la piel. Una mujer vieja que lo oa dud de lo que deca Amalivaca y pronunci un oh que pareca poner en tela de juicio lo anunciado por el hroe; ste se enfureci y de inmediato les comunic que todos tendran una vida finita al decir con firmeza estas palabras: mattageptech (morirn). Los tamanacos atribuan, en consecuencia, la culpa de la existencia perecedera de los hombres a la incredulidad de la vieja. Crean que Amalivaca an deba vivir al otro lado del mar y preguntaban al misionero si por casualidad lo conoca, puesto que ste tambin deca venir de un lugar que quedaba al otro lado del mar. Los datos sobre Amalivaca estn tomados en su totalidad de las noticias aportadas por Gilij, que son de primera mano debido a su convivencia con los tamanacos, cuyo idioma dominaba. Sin embargo, las noticias proporcionadas por Gilij son slo fragmentarias y es preciso considerar que fueron recogidas por un misionero del siglo XVIII, muy ilustrado y riguroso ciertamente, pero sin las herramientas adecuadas. As, pues, estos datos que se poseen sobre Amalivaca junto con otros diversos sobre las creencias tamanacas, proporcionados por el propio Gilij, sirven para
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hacer una reconstruccin parcial hipottica, auxiliada por el mtodo comparativo, de la historia sagrada de los tamanacos. Incluso el mismo Gilij anota que versiones similares de la historia de Amalivaca eran compartidas por grupos vecinos, algunos de ellos lingsticamente emparentados. La pareja de hermanos hroes, por ejemplo, se encuentra en diversas historias sagradas de pueblos indgenas de la regin. Podemos afirmar, y quiz ello sea lo ms importante de todo, que los tamanacos posean una historia sagrada propia y una religin coherente y no simples creencias rudimentarias, como las presentaron los prejuicios ideolgicos de conquistadores y misioneros europeos que vean errneamente en las religiones indgenas falsas manifestaciones y cultos diablicos que era preciso erradicar.

Fragmento de Brevsima relacin de la destruicin de las Indias.


De Bartolom de las Casas. Introduccin general.
Descubrironse las Indias en el ao de mil e cuatrocientos y noventa y dos. Furonse a poblar el ao siguiente de cristianos espaoles, por manera que ha cuarenta e nueve aos que fueron a ellas cantidad de espaoles; e la primera tierra donde entraron para hecho de poblar fue la grande y felicsima isla Espaola, que tiene seiscientas leguas en torno. Hay otras muy grandes e infinitas islas alrededor, por todas las partes della, que todas estaban e las vimos las ms pobladas e llenas de naturales gentes, indios dellas, que puede ser tierra poblada en el mundo. La tierra firme, que est de esta isla por lo ms cercano docientas e cicuenta leguas, pocas ms, tiene de costa de mar ms de diez mil leguas descubiertas e cada da se descubren ms, todas llenas como una colmena de gentes en lo que hasta el ao de cuarenta e uno se ha descubierto, que parece que puso Dios en aquellas tierras todo el golpe o la mayor cantidad de todo el linaje humano. Todas estas universas e infinitas gentes a toto genere cri Dios las ms simples, sin maldades ni dobleces, obedientsimas y fidelsimas a sus seores naturales e a los cristianos a quien sirven; ms humildes, ms pacientes, ms pacficas e quietas, sin rencillas ni bollicios, no rijosos, no querulosos, sin rancores, sin odios, sin desear venganzas, que hay en el mundo. Son asimismo las gentes ms delicadas, flacas y tiernas en complisin e que menos pueden
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sufrir trabajos y que ms facilmente mueren de cualquiera enfermedad; que ni hijos de prncipes e seores entre nosotros, criados en regalos e delicada vida, no son ms delicados que ellos, aunque sean de los que entre ellos son de linaje de labradores. Son tambin gentes pauprrimas y que menos poseen ni quieren poseer de bienes temporales; e por esto no soberbias, no ambiciosas, no cubdiciosas. Su comida es tal que la de los sanctos padres en el desierto no parece haber sido ms estrecha ni menos deleitosa ni pobre. Sus vestidos comnmente son en cueros, cubiertas sus vergenzas, e cuando mucho cbrense con una manta de algodn, que ser como vara y media o dos varas de lienzo en cuadra. Sus camas son encima de una estera e, cuando mucho, duermen en unas como redes colgadas, que en lengua de isla Espaola llamaban hamacas. Son eso mesmo de limpios e desocupados e vivos entendimientos, muy capaces e dciles para toda buena doctrina, aptsimos para recibir nuestra sancta fe catlica e ser dotados de virtuosas costumbres, e las que menos impedimentos tienen para esto que Dios cri en el mundo. Y son tan importunas desque una vez comienzan a tener noticia de las cosas de la fe, para saberlas, y en exercitar los sacramentos de la Iglesia y el culto divino, que digo verdad que han menester los religiosos, para sufrillos, ser dotados por Dios de don muy sealado de paciencia; e, finalmente, yo he odo decir a muchos seglares espaoles de muchos aos ac e muchas veces, no pudiendo negar la bondad que en ellos veen: cierto, estas gentes eran las ms bienaventuradas del mundo si solamente conocieran a Dios. En estas ovejas mansas, y de las calidades susodichas por su Hacedor y Criador as dotadas, entraron los espaoles desde luego que las conocieron como lobos e tigres y leones cruelsimos de muchos das hambrientos. Y otra cosa no han hecho de cuarenta aos a esta parte hasta hoy, e hoy en este da lo hacen, sino despedazallas, matallas, angustiallas, afligillas, atormentallas y destruillas por las estraas y nuevas e varias e nunca otras tales vistas ni ledas ni odas maneras de crueldad, de las cuales algunas pocas abajo se dirn. En tanto grado que, habiendo en la isla Espaola sobre tres cuentos de nimas que vimos, no hay hoy de los naturales della docientas personas. La isla de Cuba es cuasi tan luenga como desde Valladolid a Roma; est hoy cuasi toda despoblada. La isla de Sant Juan e la de Jamaica, islas muy grandes e muy felices e graciosas, ambas estn asoladas. [En] las islas de los Lucayos, que estn comarcanas a la Espaola e Cuba por la parte del norte, que son ms de sesenta, con las que llamaban de Gigantes e otras islas grandes e chicas, e que la peor dellas es ms frtil e graciosa que la huerta del rey de Sevilla e la ms sana tierra del mundo, en las cuales haba ms de quinientas mil nimas, no hay hoy una sola criatura; todas las mataron trayndolas e por traellas a la isla Espaola despus que vean que se les acababan los naturales della. Andando
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un navo tres aos a rebuscar por ellas la gente que haba despus de haber sido vendimiadas, porque un buen cristiano se movi por piedad para los que se hallasen convertillos e ganallos a Cristo, no se hallaron sino once personas, las cuales yo vide. Otras ms de treinta islas, que estn en comarca de la isla de Sant Juan, por la mesma causa estn despobladas e perdidas. Sern todas estas islas, de tierra, ms de dos mil leguas, que todas estn despobladas e desiertas de gente. De la gran tierra firme somos ciertos que nuestros espaoles, por sus crueldades y nefandas obras, han despoblado y asolado y que estn hoy desiertas, estando llenos de hombres racionales, ms de diez reinos mayores que toda Espaa, aunque entre Aragn y Portugal en ellos, y ms tierra que hay de Sevilla a Jerusaln dos veces, que son ms de dos mil leguas. Daremos por cuenta muy cierta y verdadera que son muertas en los dichos cuarenta aos por las dichas tiranas e infernales obras de los cristianos, injusta y tirnicamente, ms de doce cuentos de nimas, hombres y mujeres y nios; y en verdad que creo, sin pensar engaarme, que son ms de quince cuentos. Dos maneras generales y principales han tenido los que all han pasado, que se llaman cristianos, en estirpar y raer de la haz de la tierra a aquellas miserandas naciones. La una, por injustas, crueles, sangrientas y tirnicas guerras. La otra, despus que han muerto todos los que podran anhelar o sospirar o pensar en libertad o en salir de los tormentos que padecen, como son todos los seores naturales y los hombres varones (porque comnmente no dejan en las guerras a vida sino los mozos y mujeres), oprimindolos con la ms dura, horrible y spera servidumbre en que jams hombres ni bestias pudieron ser puestas. A estas dos maneras de tirana infernal se reducen e se resuelven o subalternan como a gneros, todas las otras diversas y varias de asolar aquellas gentes, que son infinitas. La causa por que han muerto y destruido tantas y tales e tan infinito nmero de nimas los cristianos ha sido solamente por tener por su fin ltimo el oro y henchirse de riquezas en muy breves das e subir a estados muy altos e sin proporcin de sus personas; conviene a saber, por la insaciable cudicia e ambicin que han tenido, que ha sido mayor que en el mundo ser pudo por ser aquellas tierras tan felices e tan ricas e las gentes tan humildes tan pacientes y tan fciles a subjectarlas. A las cuales no han tenido ms respecto ni dellas han hecho ms cuenta ni estima (hablo con verdad por lo que s y he visto todo el dicho tiempo), no digo que de bestias (porque pluguiera a Dios que como bestias las hubieran tractado y estimado) pero como y menos que estircol de las plazas. Y as han
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curado de sus vidas e de sus nimas, e por esto todos los nmeros e cuentos dichos han muerto sin fe e sin sacramentos. Y sta es una muy notoria e averiguada verdad que todos, aunque sean los tiranos e matadores, la saben e la confiesan: que nunca los indios de todas las Indias hicieron mal alguno a cristianos, antes los tuvieron por venidos del cielo, hasta que, primero, muchas veces hobieron recebido ellos o sus vecinos muchos males, robos, muertes, violencias y vejaciones dellos mesmos. Fuente: Casas, Bartolom de las. Brevsima relacin de la destruicin de las Indias. Edicin de Isacio Prez Fernndez. Madrid. Editorial Tecnos, 1992.

Sobre las relaciones con las potencias Extranjeras.


Hemos venido aqu para servir a Dios y para hacernos ricos, proclamaba un miembro del squito del conquistador espaol Hernn Corts. Estos dos objetivos, el comercial y el religioso, precisaban de los propios indgenas para verse coronados por el xito. Los conquistadores y dems aventureros espaoles ansiaban las tierras y el trabajo de los indgenas; los sacerdotes y frailes reclamaban sus almas. En ltima instancia, ambos propsitos resultaron destructivos para muchos pueblos indgenas del continente americano. El primero los priv de su libertad y, en muchos casos, de sus vidas; el segundo los despoj de su religin y su cultura. Sin embargo, hubo numerosos espaoles del siglo XVI que mostraron sus dudas acerca de la tica de la conquista. Notables juristas y humanistas debatieron en profundidad la legalidad de privar a los indgenas de sus tierras y obligarlos a someterse a la autoridad espaola. A los indgenas, sin embargo, estas discusiones ticas no les reportaron ningn beneficio.

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CREACIN DEL DERECHO INDIANO


El Consejo de Indias y las secretaras de Estado dieron salida, tras las correspondientes consultas al rey, a un gran nmero de decretos, rdenes, autos, instrucciones, cdulas y provisiones como instrumentos legales que sirvieron para reglamentar el gobierno de las provincias americanas. Todas estas disposiciones quedaron reflejadas en los libros de registro que se fueron multiplicando en relacin con su contenido general o especfico, ya que los documentos originales eran enviados directamente a las autoridades o a las personas implicadas en el tema. Los libros generales se iniciaron en 1492 y estuvieron activos hasta 1717, con una breve interrupcin de 1505 a 1509. Posteriormente se fueron abriendo nuevos libros relacionados con la Casa de Contratacin de Sevilla, reas concretas de Amrica, como Nueva Espaa, Per o Ro de la Plata, entre otros, y materias especficas. Se calcula que las disposiciones dictadas durante este periodo superan el milln y fueron recogidas en cerca de dos mil libros. El volumen y la diversidad de este conjunto legal en permanente aumento cre numerosas dificultades a las autoridades para su puesta en prctica. A mediados del siglo XVI, cuando el establecimiento en el continente abarcaba una extensin insospechada treinta aos antes, las normas de diferente rango
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se superponan unas a otras sin que los encargados de su cumplimiento dispusieran de los repertorios legales imprescindibles para su trabajo. Las polmicas Leyes Nuevas de 1542 haban sido publicadas en su momento con el ttulo de Leyes y Ordenanzas nuevamente hechas por su Magestad para la gobernacin de las Indias y buen tratamiento y conservacin de los indios, pero al poco tiempo fueron derogadas parcialmente y de forma desigual en los diferentes virreinatos, a causa de los duros enfrentamientos con los encomenderos.

Sobre los estragos de las Enfermedades.


En 1492, el Caribe, Mxico, Centroamrica y la regin andina de Sudamrica se contaban entre las regiones de mayor densidad de poblacin del hemisferio. Al cabo de unas dcadas, todas ellas sufrieron un descenso demogrfico catastrfico, debido, en gran medida, a las infecciones por microbios: enfermedades como la viruela, el tifus, la gripe y otras, todas ellas desconocidas en Amrica antes de la conquista. Los indgenas eran vulnerables, desde el punto de vista inmunolgico, a este conquistador invisible. Debido a que la poblacin indgena desapareca lentamente en la regin del Caribe, los espaoles recurrieron a la captura de esclavos en tierras de la actual Florida para reforzar la mano de obra. Cuando esta medida tambin result insuficiente comenzaron a importar africanos para trabajar en los cultivos de caa de azcar y en las minas de plata. Los indgenas que lograban sobrevivir se asignaban a una plantacin o explotacin minera, a cuyo dueo deban todos sus servicios. El sistema de la encomienda equivala en la prctica a la esclavitud. Esto influy en la degradacin del espritu y la salud de los indgenas, hacindolos todava ms vulnerables frente a las enfermedades.

Algo Sobre nuestra Gente y Caciques.


Acaprapocn
Cacique de la regin de Los Teques. Hacia 1573 junto con Conopoima, una vez muerto Guacaipuro, luch contra Garci Gonzlez de Silva. Segn el historiador Jos de Oviedo y Baos, en un ataque al pueblo de Acaprapocn los espaoles lograron capturar a 2 de las hijas de ste, a quienes el cacique quera mucho, as como tambin a una de las esposas de Conopoima. Ambos jefes, ante el cruel comportamiento de algunos soldados de la expedicin,

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hicieron las paces con los espaoles, pues teman que mataran a los familiares capturados.

Acarigua
Capital del municipio Pez en el estado Portuguesa. Forma una sola unidad urbana junto con la vecina ciudad de Araure; se trata de una localidad del piedemonte andino-llanero por lo cual cuenta con amplias tierras frtiles y libre de inundaciones, a 190 m de altitud. Temperatura media de 26,8 C y precipitaciones medias anuales de 1.523 mm. De origen indgena. Escriba Nicols de Federmann: El 15 de diciembre del ao treinta [1530] llegamos a un gran pueblo o aldea de la misma nacin llamada Hacarygua, situado al lado de un gran ro [el Acarigua] Los indgenas, segn aqul, eran en parte caquetos y cuybas; un poco ms lejos estaban los coyones. Constitua, al parecer, una concentracin al mando del cacique de aquel nombre, capaz de poner en pie de guerra a 16.000 indgenas.

Araguare.
Tcata (Edo. Miranda) 1575 Segn el historiador Jos de Oviedo y Baos, Araguare o Araguaire fue cacique de la regin de Tcata (Edo. Miranda) que hacia 1568 particip en la concentracin de caciques convocada por Guacaipuro. El teniente Francisco Carrizo, presidi una expedicin punitiva para investigar la muerte de 2 soldados espaoles que haban ido a hacer un rescate en la regin de Tcata; la crueldad de este teniente agudiz las hostilidades entre indgenas y conquistadores y dificult la pacificacin de la zona. Carrizo haba ofrecido la paz a los jefes indgenas de la regin, pero cuando stos acudieron al llamado incumpli su palabra, los redujo a prisin y orden la muerte de algunos, entre ellos la de Araguare, quien fue ahorcado.

Sobre los Arawak.


pueblo amerindio cuyas numerosas tribus habitaban en sus orgenes una zona comprendida entre la actual Florida y las Antillas, y la zona costera de Sudamrica hasta el sur de Brasil. El grupo pertenece a la familia lingstica arauaca o arawaka. Los arawak, tambin llamados arawacos, fueron los primeros indgenas del continente americano con los que se encontr Cristbal Coln. Buena parte de los pueblos arawacos desaparecieron hace varios siglos. Los de las Antillas Menores fueron sometidos en la guerra contra los pueblos caribes a finales del siglo XV. En los primeros aos del siglo XVI la poblacin arawaca de las Antillas disminuy en millones y a finales de siglo se haba extinguido. Esta catastrfica tasa de mortalidad se debi a la llegada de enfermedades europeas (a las que
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los arawacos no eran inmunes), a la desaparicin de sus fuentes de alimentacin y a la crueldad y esclavitud impuestas por los espaoles. Antes de la conquista espaola, los sistemas ecolgicos de las grandes islas, con sus copiosas cosechas y abundancia de peces, junto con las poblaciones compactas y estables, favorecieron el desarrollo de una evolucionada estructura poltica y social. Una casta de jefes hereditarios gobernaba a otras tres castas, la ms baja de las cuales estaba formada por esclavos. Los conflictos entre las castas parece ser que eran mnimos. En esta sociedad matrilineal (en la que la sucesin se establece por lnea materna), a un jefe le suceda el hijo mayor de su hermana mayor. La religin presentaba una jerarqua de deidades paralela a la estructura social. Los grupos arawacos de Sudamrica resistieron mejor el contacto europeo debido a que sus grupos eran ms pequeos y estaban ms dispersos. Su estructura social tambin era matrilineal, pero mucho menos compleja. Los arawacos de tierra firme comerciaban con los holandeses y los ingleses. Durante los siglos XVII y XVIII evolucionaron hacia una agricultura de plantaciones. En el transcurso del siglo XX, los arawacos comenzaron a aceptar trabajos asalariados para suplir los escasos beneficios de la agricultura, la caza y la pesca. Aunque su cultura actual refleja diversas influencias externas, este grupo se ha distinguido desde la poca prehispnica por su destreza en la alfarera,los tejidos, la talla en madera y los metales. En la actualidad viven unos 30.000 arawacos en Guyana y poblaciones menores en Surinam y en la Guayana Francesa. Otros grupos de habla arawaca se hallan dispersos por diversas partes de Sudamrica.

Baruta
Capital del municipio de su denominacin en el estado Miranda. Situada en una hondonada de las montaas al S del valle de Caracas, a orillas de la quebrada Baruta. Forma parte del rea metropolitana capitalina. Se halla a 880 m de altitud. La temperatura media es de 21,5 C con precipitaciones anuales medias de 900 mm. Este nombre aparece mencionado por vez primera como el de uno de los caciques que integraron la coalicin que, al mando de Guacaipuro, intent atacar en 1568 la recin fundada ciudad de Santiago de Len de Caracas. Para el 12 de mayo de ese ao, este cacique y sus indios le fueron encomendados al capitn Alonso Andrea de Ledesma, uno de los fundadores; encomienda que le fue confirmada en 1582 y 1593. Ledesma tena en el sitio, al parecer, 20 fanegadas de tierra y un molino de tribu. El 21 de mayo de 1594, el gobernador Diego de Osorio volvi a confirmar dicha encomienda, pero asignndoles tierras separadas a los indios.
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Caraballeda (El Collado)


En 1558 Francisco Fajardo, navegando desde la isla de Margarita, lleg a la costa de la comarca de los indios toromaymas, quienes habitaban en una regin del litoral central de la costa venezolana denominada por ellos Amanaure. Fajardo desembarc a sus hombres en el sitio que luego denomin Panecillo. Desde all emprendi la conquista de los toromaymas, lo cual logr, pero muy pronto hubo un alzamiento y los espaoles tuvieron que huir. En 1560 regres Fajardo con ms gente, y a pesar de que nuevamente se vieron atacados por los indios, lograron fortificarse y durante meses resistieron las guazbaras de que eran objeto. Al fin lograron fundar un poblado. El gobernador y capitn general de la provincia de Venezuela, Pablo Collado, le otorg el ttulo de capitn a Fajardo y ste, en retribucin, bautiz el poblado con el nombre de Villa del Collado. Los toromaymas continuaron atacando y el pueblo no pudo subsistir, por lo cual los pocos sobrevivientes que quedaron regresaron en piraguas a Margarita. En 1567, llega Diego de Losada con 136 espaoles y un rebao de ganado tocuyano y funda la ciudad de Santiago de Len de Caracas, pero ve la necesidad de una salida al mar que facilite las comunicaciones para su recin fundada ciudad, la cual haba quedado establecida en un valle. Surge el recuerdo del casero fundado por Fajardo 7 aos antes, a slo 6 leguas de distancia de Santiago de Len. Va con sus tropas hacia el mismo sitio del antiguo Collado y asienta all a sus hombres: as se fund la ciudad de Nuestra Seora de Caraballeda, en 1567. Caraballeda queda as como ncleo primigenio de la economa y la sociedad costera, debido en gran parte a su ubicacin geogrfica: cerca de Caracas y al lado del mar. La primitiva Caraballeda fundada por Losada dej de existir como ciudad a comienzos de 1586, por haber entrado sus vecinos en conflicto con el gobernador Luis de Rojas; ms tarde se form all un pueblo.

Carache
Capital del municipio de su denominacin en el estado Trujillo. De origen indgena. Karak es voz cuica que significa indio o cacique mudo. Se halla a orillas del ro Carache a 1.208 m de altitud y est dominado por el pramo La Nariz en la sierra de Barbacoas. La temperatura media es de 21,2 C con precipitaciones medias anuales de 670 mm. Regin habitada por indios de nacin cuica; en 1548 Damin del Barrio tuvo un enfrentamiento con ellos mientras buscaba minas de oro, pero sin llegar a ocupar el valle. En 1558 y 1559, tenan encomiendas all Francisco Infante, Luis de Villegas y Francisco Tern. En auto del 20 de enero de 1565, el capitn Juan Romn recibi la encomienda del valle de Carache, por servicios prestados a la Corona, entre

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ellos, el haber combatido contra el Tirano Aguirre. Comprenda 7 caciques, uno de ellos de nombre Carachy, los otros eran: Pitijay, Buqu, Buscabi, Bombas, Bajn y Bibiyu; confirm su posesin el 16 de diciembre de 1575. En 1597 el gobernador Diego de Osorio envi al capitn Andrs Sanz como justicia y juez poblador de los valles de Carache y Burbusay, a fundar un pueblo con los indios de las encomiendas del lugar, pero no se llev a cabo.

Carapaica
c. 1567 Guerrero taramaina que se distingui por su valor en combate. En la conquista de Caracas efectuada por Diego de Losada, en 1567, form parte de la resistencia indgena. En uno de los encuentros armados, Carapaica logr arrebatarle la espada al capitn Rodrigo Ponce Len. Esta arma la utiliz en la batalla de la Quebrada, segn el historiador Jos de Oviedo y Baos, para enfrentarse al mestizo Alonso Ruiz Vallejo.

Sobre los Caribes.


miembro de los pueblos indgenas pertenecientes a la familia lingstica caribe, ocup diversas zonas del continente americano, aunque probablemente sea oriundo del valle del ro Orinoco. A finales del siglo XV los caribes poblaron la mayora de las islas de las Antillas Menores y la costa de la actual Venezuela, territorios de los que expulsaron al pueblo arawaco. Los caribes valoraban por encima de todo las hazaas en combate. No estaban organizados en estructuras jerrquicas bajo el mando de un jefe, sino que peleaban como guerreros solitarios y asaltaban otros pueblos. Semejantes a los arawacos, los caribes manejaban la canoa con destreza y sus flotas a veces llegaron a tener hasta 100 piraguas dotadas de velas. En tierra vivan en pequeos asentamientos, practicaban la agricultura y pescaban y cazaban animales con cerbatanas, mazas, hachas de piedra, arcos y flechas cuya punta envenenaban con curare. Las comunidades caribes estaban constituidas generalmente por varios grupos emparentados por lnea materna. En el transcurso del siglo XVII, poca en la que varios pases europeos combatieron por hacerse con el control de las Antillas Menores, los caribes fueron prcticamente exterminados; slo quedaron algunos grupos en las islas de San Vicente y Dominica. En 1796 el gobierno britnico deport a la mayora de los 5.000 supervivientes desde San Vicente a la isla de Roatn en la costa hondurea del mar Caribe. Los caribes se dispersaron por tierra firme y en la actualidad forman un grupo de unos 40.000 individuos, cuyo ncleo se encuentra situado en Venezuela y la Guayana.
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Caricuao
Cacique del valle de Caracas. La referencia histrica que se tiene de l es nfima. El historiador Jos de Oviedo y Baos lo menciona en la Historia de la conquista y poblacin de la provincia de Venezuela en el captulo titulado Prosigue Losada con su marcha: desbarata en batalla Guacaipuro y llega con su campo al Valle de la Pascua. All se dice que una vez que el conquistador derrota a Guacaipuro, prosigue camino evadiendo, la margen del Guaire ...cojiendo mano derecha por los pueblos del Cacique Caricuao, sali a un valle tan alegre como frtil, que baado de las corrientes del Ro Turmero, y abundante de bastimentos, le ofreca acomodada conveniencia...

Cayaurima
Cacique de los indios cumanagotos de la Provincia de Nueva Andaluca o Cuman. Logr imponerse como jefe de su parcialidad despus de someter a varias tribus en la regin oriental. En su lucha contra los conquistadores espaoles deseosos de dominar las tierras cumanagotas enfrent varias expediciones: en 1570, la de Diego Fernndez de Serpa, quien recin nombrado gobernador y capitn general de la provincia, muri en los enfrentamientos; en 1579, la de Garci Gonzlez de Silva, enviado por el gobernador de la provincia de Venezuela, Juan de Pimentel, con la misin de pacificar y reducir a los naturales de la regin situada entre los ros Unare y Never, e incorporar dicho territorio a la provincia de Venezuela, lo cual no pudo ejecutar debido a la fuerte resistencia de los indgenas, quienes lo derrotaron y persiguieron; y, en 1585, la de Cristbal Cobos, mandado por la Audiencia de Santo Domingo para someter a los indmitos indgenas de la provincia oriental, objetivo que logr con mucha dificultad. Sobre esta ltima expedicin se puede decir lo siguiente: al primer encuentro, luego de 3 horas de combate, la habilidad de Cobos en la lucha le permiti, sin que hubiera vencidos ni vencedores, avanzar hasta el jagey de Macarn; Cayaurima pidi ayuda a otros caciques y sorprendi a los conquistadores, librndose la batalla de Macarn. Cobos comandaba la caballera, pero siendo ms los hombres de Cayaurima, stos creyeron obtener la victoria fcil; sorpresivamente, 2 soldados espaoles penetraron las filas enemigas y reconociendo al cacique, entablaron con l una lucha cuerpo a cuerpo, hasta que Cobos los auxili y lograron apresar al cacique. Buscando la libertad de su jefe, los indgenas se rindieron y ofrecieron obediencia, ayudaron en la construccin de las casas del asentamiento que despus sera San Cristbal de los Cumanagotos. Visto esto, Cobos liber a Cayaurima, quien cambi su actitud opositora y lider a sus hombres en la edificacin de la mencionada ciudad.

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BIBLIOGRAFA: CAMACHO, SIMN. Cayaurima: canto indiano. Caracas: Imprenta Bolivariana por Domingo Salazar, 1844. HEMEROGRAFA: FORZAN DAGGER, S. T. Cayaurima y la conquista de la Nueva Andaluca venezolana. EN: Boletn Cultural y Bibliogrfico. Bogot, nm. 12, 1964.

Conopoima
Cacique de la regin de Los Teques, estado Miranda. A la muerte de Guacaipuro, se distingui como defensor de la integridad de su gente. Hacia 1573 guerre contra Garci Gonzlez de Silva. Segn el historiador Jos de Oviedo y Baos, Conopoima se rindi despus de contemplar la mutilacin a la que fue sometido el indgena Sorocaima y de haber sido capturadas por los espaoles una de sus esposas y 2 hijas de su compaero Acaprapocn.

Guaimacuare (Caruao)
Cacique de la regin de Chuspa y Caruao en el Litoral Central de Venezuela, que al llegar a esos lugares en abril de 1555 el conquistador mestizo Francisco Fajardo hizo amistad con l. Cuando el conquistador regres hacia 1557 en compaa de su madre la cacica Isabel y de una hueste para poblar, Guaimacuare y otros caciques de la regin, entre ellos Paisana, lo recibieron pacficamente y le instaron a establecerse all, como lo hizo en el lugar llamado El Panecillo en 1558. Los abusos cometidos por los espaoles indignaron a los indgenas, quienes decidieron arrojarlos del lugar que ocupaban. Los 2 caciques no coincidan en las acciones a emprender, pues Guaimacuare era partidario de contemporizar y Paisana de atacar de inmediato. A pesar de que prevaleci el criterio del segundo, Guaimacuare tuvo tiempo de prevenir a Fajardo y ste pudo rechazar el asalto. De comn acuerdo, ambos amigos tendieron una celada a Paisana, quien al intentar parlamentar con el conquistador fue apresado y ahorcado junto con varios de sus compaeros. De todos modos, la presin ejercida por los indgenas hostiles oblig a Fajardo y a su gente a retirarse a la isla de Margarita, quedando despoblado El Panecillo ese mismo ao de 1558. En el curso del ao siguiente volvi el conquistador con nuevas fuerzas y despus de haberse puesto de acuerdo con Guaimacuare y de pedir autorizacin al gobernador Pablo Collado, fund la villa del Collado en la zona de Caraballeda en los primeros meses de 1560. Al parecer, Guaimacuare apoy a Fajardo en los conflictos de ste con Antonio Cobos, justicia mayor de Nueva Crdoba (Cuman), cuyas respectivas jurisdicciones no estaban bien delimitadas. A comienzos de 1562 se produjo una insurreccin general de indgenas del valle de Caracas y del litoral, acaudillada, entre otros, por Guacaipuro y Guaimacuare, ahora enemigo de los espaoles. Los habitantes de El Collado

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se vieron obligados a abandonar el pueblo, que fue destruido entre febrero y marzo del mismo ao. Hasta 1567, con la llegada de Diego de Losada y la fundacin de las ciudades de Caracas y Caraballeda (sta en el mismo lugar donde estuvo El Collado), los Aborgenes de la regin central vivieron libres del dominio espaol. Ante el acoso de los pobladores de Caraballeda, Guaimacuare y su gente se retiraron a la serrana, y a fines de aquel ao o comienzos del siguiente participaron en el fracasado intento de destruir a Caracas organizado por Guacaipuro. Muerto ste en 1568, Guaimacuare continu guerreando contra los espaoles, quienes se vieron obligados a organizar hacia 1570 o 1571 una operacin combinada de las fuerzas de Caracas y de Caraballeda para someter al cacique y sus hombres, que refugiados en los montes cercanos ponan en peligro la comunicacin entre las 2 ciudades; pero a pesar de esto, lo defensores fueron obligados a retroceder, perdiendo a Gaspar Pinto, uno de los primeros regidores de Caraballeda. El cacique permaneci insumiso, pero poco a poco algunos de sus hombres entraron en contacto con los espaoles o murieron combatindolos. Despus de esto no se tienen ms noticias del aguerrido indgena, tambin conocido como Caruao o Carguao.

Cuairicuarin
Indio mariche que da su vida por la de su cacique Chicuramay. Segn el historiador Jos de Oviedo y Baos cuando en 1569 los alcaldes ordinarios de Santiago de Len de Caracas, Pedro Ponce de Len y Martn Fernndez de Antequera, condenaron a muerte por empalamiento a 23 caciques acusados de incitar a la rebelin en contra del dominio espaol, Chicuramay era uno de ellos. Cuairicuarin se present ante los espaoles poco antes de iniciarse el suplicio y en voz alta les seal que la persona que tenan por Chicuramay era inocente porque l era el verdadero Chicuramay y como tal vena a entregarse a cambio de la libertad de la persona aludida. Con este gesto de fidelidad se salv la vida del cacique Chicuramay. Segn el hermano Nectario Mara los hechos relatados no se llevaron a cabo.

Chacao
Cacique indgena que habitaba en el valle de San Francisco (actual ciudad de Caracas). Hacia 1567, Chacao fue hecho prisionero por Juan de Gmez, a quien Diego de Losada haba ordenado realizar una entrada para capturar indgenas. Sin embargo, fue puesto en libertad por Losada, hecho que permite suponer el inters de ste en granjearse la confianza y amistad del jefe indgena para facilitar as la pacificacin de la regin. No obstante, su intento result fallido pues en 1568 Chacao se ali con Guacaipuro y otros jefes indgenas para hacer frente al avance de la conquista espaola, siendo

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enfrentados y derrotados por el propio Losada en la llamada Batalla de

Maracapana. Su nombre se conserv como un poblado al E de Caracas,


incorporado hoy al rea metropolitana.

Chicuramay
Cacique mariche. Segn el historiador Jos de Oviedo y Baos, en 1569 los alcaldes ordinarios de Caracas, Pedro Ponce de Len y Martn Fernndez de Antequera, lo condenaron a morir por empalamiento junto con otros 23 caciques acusados de propiciar la rebelin en contra del dominio espaol. Chicuramay se salv de morir porque el indio Cuaricurin se present antes de empezar el suplicio indicando que el verdadero Chicuramay era l y no la persona que tenan detenida. Fue as como Chicuramay salv su vida.

Chiparara
Cacique de varias tribus que a mediados del siglo XVII habitaban la regin llanera ubicada al sur de San Sebastin de los Reyes, en tierras cercanas al ro Portuguesa. Esos eran indgenas que haban sido desplazados de su territorio original por los espaoles con el fin de establecer hatos. Por tanto, no es raro que se dieran frecuentes enfrentamientos en la regin que hoy constituye el estado Gurico. Para poner fin a esa situacin el gobernador y capitn general de la provincia de Venezuela, Diego Francisco de Quero, encomend al capitn Diego Velsquez de Ledezma, organizar una expedicin pacificadora, la cual parti a fines de febrero de 1653. Acompaado de algunos vecinos y soldados, Velsquez se intern hacia los llanos llegando a las riberas del ro Portuguesa el 1 de marzo. All pas revista a sus hombres y contando con la colaboracin de indgenas guamonteyes se internaron por varios ros y caos hasta encontrar el ro Blanco, en cuyas riberas se enfrentaron a numerosos indgenas armados con arcos, flechas y macanas. Despus de mucho esfuerzo lograron desarmar y apresar a los belicosos naturales sin disparar las armas de fuego. Entre los prisioneros tomados, unos 400, contando hombres, mujeres y nios, haba varios que fungan de jefes, de los cuales el ms notable era conocido como Chiparara, quien al prestar declaracin dijo entre otras cosas lo siguiente: que era el Principal grande entre su gente y los otomacos; que sus dominios se extendan por las riberas del ro Blanco; que siempre haba sido enemigo de los espaoles a quienes consideraba unos bellacos y mentirosos y los haba enfrentado en varias ocasiones en compaa de caribes, alquirires, amaibas, atapaimas, otomacos, achaguas y bateas; que tambin era enemigo de los guamonteyes, tribu coaligada con los espaoles; que atacaban los hatos en busca de carne y de caballos, y con la esperanza de que los blancos huyeran y los dejaran en posesin de sus antiguas tierras; y, por ltimo, que no deseaba acordar la paz
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con los espaoles, ni aceptar a su rey, ni sus leyes y costumbres. Despus de levantar el acta con los testimonios de los prisioneros, Velsquez procedi a repartirlos entre sus hombres y a organizar la marcha de regreso.

Guacaipuro (Guaicaipuro)
Cacique de los indios Teques y Caracas, que acaudill la resistencia a la penetracin europea en la zona norcentral de Venezuela durante la dcada de 1560. La regin de Los Teques estaba poblada por muchos indgenas que formaban grupos independientes con sus jefes o caciques propios. El principal de estos grupos era el del cacique Guacaipuro, cuyo asiento era Suruapo o Suruapay, situado en las vecindades del actual San Jos de los Altos, en la vertiente de la quebrada Paracoto. Aunque la grafa Guaicaipuro se ha popularizado, debe tenerse en cuenta que su verdadero nombre era Guacaipuro, y as es mencionado en los documentos coetneos. Baruta era el nombre del hijo mayor de Guacaipuro, y Tiaora y Caycape el nombre de 2 hermanas suyas y se anotan tambin los nombres de sus 6 hermanos que vivan con l, as como tambin Pariamanaco, hijo de su hermana Tiaora, y Quetemne, tambin hija de esta ltima; se anotan tambin 6 sobrinos suyos y un nieto. Adems de Suruapo o Suruapay como pueblo muy importante de su jurisdiccin, figuran 6 caseros ms, cuyos pobladores eran tambin de su gobierno. Descubiertas unas minas de oro en tierras de los teques, al comenzar Pedro de Miranda su explotacin, fue atacado por Guacaipuro y tuvo que abandonarlas. El gobernador Pablo Collado nombr a Juan Rodrguez Surez en sustitucin de Miranda, el cual venci a Guacaipuro en varios encuentros y creyendo haber pacificado la regin, dej en las minas unos obreros para trabajarlas con 3 hijos suyos menores de edad. Ausente Juan Rodrguez Surez, Guacaipuro asalt las minas mat a todos los trabajadores, incluso a los hijos de Juan Rodrguez Surez, y tras haber incitado a la rebelin a Paramaconi, cacique de los taramainas, pas al hato de San Francisco, dio muerte a los pastores, quem las viviendas y dispers las reses. Enterado Juan Rodrguez Surez del desembarco del Tirano Lope de Aguirre, se dirigi hacia Valencia con slo 6 soldados para combatirlo; en el trayecto, sorprendido por Terepaima y Guacaipuro, fue muerto tras una heroica resistencia. Guacaipuro impuls entonces un levantamiento de todas las tribus y los caciques Naiguat, Guaicamacuto, Aramaipuro, Chacao, Baruta, Paramaconi y Chicuramay reconocieron a Guacaipuro por su jefe supremo. Sabedor Diego de Losada de que Guacaipuro era quien haba promovido un frustrado asalto a la recin fundada ciudad de Caracas (1568), orden su aprisionamiento; confi este delicado encargo al alcalde Francisco Infante, quien, con indios fieles que conocan el paradero del cacique, sali de Caracas cierta tarde, al ponerse el sol, con 80 hombres. A la media noche llegaron al
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alto de una fila, en cuya falda estaba el pueblo de Suruapo donde Guacaipuro tena su vivienda; Infante con 25 hombres se qued all para proteger la retaguardia y retirada en caso de una derrota, mientras Sancho del Villar con los dems bajaba a ejecutar la prisin del indio. Conducidos por los guas llegaron a la puerta del inmenso boho o caney de Guacaipuro los 5 primeros que formaban la delantera, pero como acababan de ser descubiertos, con sus armas en las manos, esperaban la llegada de los compaeros y fue entonces cuando intentaron franquear la entrada, pero Guacaipuro, que manejaba la espada que haba sido de Juan Rodrguez Surez, hiri a cuantos intentaron entrar. A los gritos de la pelea, se alborot el pueblo y todos acudieron a defender a su cacique, pero nada podan contra los filos de las espadas; y los lamentos y gritos de las mujeres y nios, en la noche oscura, aumentaban la confusin general. Viendo los espaoles la imposibilidad de rendir al cacique, resolvieron quemar el gran boho o caney en el cual estaba guarecido. Como su techo era de paja y madera, arrojaron una bomba de fuego sobre el tejado, que comenz a arder vorazmente. Vindose en trance de perecer, Guacaipuro salt fuera, dando estocadas a diestra y siniestra contra los asaltantes, pero todo fue en vano pues las espadas de stos lo dejaron muy pronto muerto en el suelo; la misma suerte tuvieron sus acompaantes. BIBLIOGRAFA: Bibliografa de Guaicaipuro y de los indios Teques_ Caracas: Organizacin de Base del Consejo Indio Sud-Americano, Consejo Mundial de Pueblos Indgenas, [entre 1970 y 1980]; FEBRES CORDERO, JULIO. Guaicaipuro, el caudillo legendario. [Caracas]: Edime, [1968]; LAYDERA VILLALOBOS, ANBAL. Guaicaipuro. Los Teques: Ediciones de la Casa de la Cultura, 1968; NECTARIO MARA, HERMANO. El cacique Guacaipuro. Caracas: Universidad Catlica Andrs Bello, 1975; __. Los indios teques y el cacique Guacaipuro. Caracas: Universidad Catlica Andrs Bello, 1971; OCAMPO, JUAN DE. Los caciques heroicos: Paramaiboa, Guaicaipuro, Nicarogun.

Guaicamacuto
Uno de los caciques del Litoral Central, establecido cerca de la actual poblacin de Macuto, fue uno de los que recibieron pacficamente a Francisco Fajardo cuando ste lleg a la regin por primera vez en abril de 1555 y tambin la segunda, alrededor de 1557. Pero los abusos cometidos por la gente de Fajardo asentada en El Panecillo, irritaron a los Aborgenes, y Guaicamacuto, junto con Paisana y otros, fue uno de los caciques dirigentes de la rebelin que estall en 1558 contra los espaoles. Valindose de una estratagema, logr atraer fuera de las empalizadas de la poblacin al capitn Jorge Juan Quiones y a un destacamento, que fue atacado y casi totalmente
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destruido por los indgenas, resultando Quiones mortalmente herido. A raz de estos sucesos, Fajardo se retir de El Panecillo ese mismo ao. Despus del fracaso de un tercer intento de Fajardo en 1562, los indgenas del litoral se mantuvieron libres del dominio espaol. En 1567, lleg a la zona donde vivan Guaicamacuto y su tribu, un buque espaol, que yendo hacia Cartagena de Indias, fue perseguido por un corsario francs y busc refugio en la costa. Los de Guaicamacuto se apoderaron del buque, mataron a sus tripulantes y lo quemaron, despus de haberlo saqueado; entre el botn obtenido haba algunos objetos del culto destinados al obispado de Charcas, en el Alto Per (Bolivia). Hacia fines del mismo ao, bajando de Caracas, lleg al territorio de Guaicamacuto el conquistador Diego de Losada, fund all la ciudad de Caraballeda. Cuando Guacaipuro convoc, poco despus, una gran alianza de caciques para atacar y destruir la ciudad de Caracas; Guaicamacuto fue de los que acudieron a su llamado, pero al fracasar ese intento, decidi rendirse a Losada junto con otros caciques y sus respectivas tribus.

Guanauguta (Guarauguata)
Cacique de una tribu que a mediados del siglo XVI habitaba la regin hoy conocida como Catia La Mar, tambin se le conoce como Guarauguata. Se tienen de este cacique 2 noticias concretas. En 1563 al regresar de Espaa el conquistador Diego Garca de Paredes, nombrado gobernador de Popayn, decidi desembarcar con algunos hombres en los predios de Guanauguta con el fin de saludar a su amigo el conquistador Luis de Narvez. El cacique los recibi con amabilidad y los obsequi con un banquete, sin que sospecharan los invitados que se les tena preparada una emboscada. Terminada la reunin los espaoles fueron sorprendidos por los indgenas quienes les dieron muerte de inmediato, entre ellos a Garca de Paredes, el 4 de septiembre del mencionado ao. Posteriormente, en 1568, Guanauguta concurri con sus hombres a la convocatoria realizada por Guacaipuro a 16 caciques de la costa y de la serrana para atacar en masa a la recin fundada Santiago de Len de Caracas. En poco tiempo lograron reunir varios miles de hombres que seran conducidos por Guacaipuro, pero ste no se present a tiempo al sitio de Maracapana, lugar donde se concentraron los indgenas, lo que dio tiempo a los espaoles de emprender la defensa de la ciudad y arremeter con xito a los atacantes.

Huyapari
Nombre dado por los indgenas al ro Orinoco; tambin Uriapar, Uyapar, Uriaparia. Procede de un cacique aruaco del mismo nombre, cuyo poblado, de unos 200 bohos segn Jernimo de Ortal, fue utilizado por Diego de Ordaz como base durante su exploracin por este ro y el Caron, en 1531. Era

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costumbre que el nombre del cacique sirviera para identificar la regin bajo su influencia; as, los cronistas de la poca transmitieron el ms conocido. Se le identifica casi con seguridad con el poblado de Barrancas (Edo. Monagas), por la descripcin que de l hace Juan de Castellanos. Otros cronistas como Fernndez de Oviedo y Valds tambin identifican ro y poblado con este nombre. Otras versiones suponen que el poblado indgena pudo haber estado en la desembocadura del ro Uracoa (Edo. Monagas) al cao Mnamo (Edo. Delta Amacuro), ya que esta fue la va de entrada y salida utilizada por las expediciones al Orinoco durante los siglos XVI y XVII.

Manaure
Cacique que, en las primeras dcadas del siglo XVI, habit en la regin de la actual ciudad de Coro (Edo. Falcn). Manaure detentaba un importante cacicazgo, presumiblemente el nico constituido como tal en el hoy territorio de Venezuela. Adems del poder poltico tambin reuna poderes religiosos que lo hacan an ms respetado entre los indgenas. segn noticias aportadas por cronistas e historiadores del siglo XVI, en sus recorridos, Manaure era transportado en hamaca o en andas cargadas por sirvientes. Su influencia parece haberse extendido hasta las islas de Curazao, Aruba y Bonaire y en todo el territorio del actual estado Falcn, llegando hasta las riberas del ro Yaracuy. Colindaba al sur con caribes y al sureste con jiraharas. Viva en un poblado grande llamado Todariquiba situado posiblemente en las cercanas de la actual Sabaneta, a orillas del ro Mitare, de donde se traslad a Coro a partir de su fundacin, razn por la cual aqul recibi el nombre de Pueblo Viejo. Existan entonces en Coro la casa fuerte y el asentamiento de Juan de Ampes. Manaure entr en contacto con los espaoles hacia 1522-1523 por medio de 2 caciques vasallos, Baracuyra y Baltasar, quienes visitaron a Gonzalo de Sevilla, agente de Ampes en Aruba. Por medio de sus emisarios, Manaure estableci una alianza con Ampes y al marcharse Sevilla para Santo Domingo en 1524, ambos caciques le acompaaron. En esa poca, las costas de Tierra Firme eran recorridas por traficantes de esclavos y aventureros y la gobernacin de Ampes sufri tales visitas, en una de las cuales, en 1525, fueron llevados presos a Santo Domingo ms de 150 indgenas para ser vendidos como esclavos; entre ellos iban varios familiares de Manaure. Ampes y Sevilla consiguieron rescatar a muchos de ellos, devolvindolos a Coro con lo cual la alianza entre ambos caudillos fue definitivamente sellada. En 1528, con motivo de la llegada de Ampes padre a Coro, Manaure fue bautizado con el nombre de Martn. Una vez llegados los Welser, Juan de Ampes fue reducido a prisin por presunto delito de soliviantar a los indgenas en contra de los alemanes y desterrado a las Antillas. Manaure debi mantener un trato amistoso con stos. No obstante, a finales de 1530 o a
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principios de 1531, despus del regreso de Ambrosio Alfnger de su primera salida tierra adentro, Manaure fue encarcelado por haber reclamado unas canoas suyas apropiadas por los alemanes. Despus de liberado se refugi en un pueblo cercano a Coro, en busca de seguridad para l y sus familiares. Hacia 1532 se haba retirado con su gente unas 50 o 60 leguas (250-300 km) tierra adentro. Una leyenda del siglo XVII reseada por Pedro Manuel Arcaya dice que este viaje se hizo hasta una laguna situada cerca del ro Meta (Edo. Apure) con el fin de lanzar all objetos de oro que tena en profusin el cacique. segn esta misma leyenda las calzadas prehispnicas de Barinas, anteriores a estos hechos, habran sido construidas por los caquetos para facilitar el paso del cacique Manaure y su comitiva por las llanuras inundadas. De l arranca el linaje de los Martnez Manaure, quienes todava en el siglo XVIII apelaban al Rey por el ttulo y posesin del cargo de caciques de los pueblos de Santa Ana de Coro, Caciquiare, Moruy, Ro del Tocuyo, Cumarebo, Mitare, Zazrida, Capatrida y Boroj, que en 1712 ponan en duda el cacicazgo de Juan Santiago Martnez Manaure.

Naiguat
Cacique de la regin costera central. Tena parentesco cercano con la cacica Isabel, madre del conquistador mestizo margariteo Francisco Fajardo, a quien favoreci cuando ste lleg en 1555 al litoral y tambin en las 2 oportunidades siguientes, de 1557 a 1562. Fue uno de los caciques que acudieron con sus hombres al llamado de Guacaipuro cuando a fines de 1567 o comienzos del ao siguiente se propuso destruir la ciudad de Caracas. Pero Naiguat y los dems caciques fueron derrotados por una hueste espaola salida de la ciudad, mientras aguardaban la incorporacin de Guacaipuro. Su nombre distingue hoy al pico ms elevado de la cordillera de la Costa.

Paisana.
Cacique de la costa de los caracas (Distrito Federal). En 1557, cuando Francisco Fajardo incursiona por segunda vez en su territorio, Paisana y el cacique Guaicamacuare le pidieron que se estableciera en la regin y le ofrecieron para ello tierras de labranza ubicadas en el valle del Panecillo. Con Fajardo venan algunos espaoles y su madre la cacica Isabel. Esta situacin de armona entre indios y espaoles, la aprovecha Fajardo para regularizar con las autoridades competentes su incursin en la zona; pas a Borburata, dio cuenta al Cabildo de esta ciudad de lo hecho por l, y fue en busca del gobernador Gutierre de la Pea, quien le facult y dio ttulo para gobernar y poblar en toda la costa desde Borburata hasta Maracapana. Al regresar a Panecillo, fund en la misma ranchera que haba dejado, la villa del Rosario, aunque ya las relaciones entre espaoles e indios no eran tan cordiales. Los

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caciques Paisana y Guaicamacuare intercambiaron entonces opiniones respecto a cmo sacar a los espaoles del territorio: Paisana era partidario de la violencia y Guaicamacuare de la persuasin; ste ltimo informa a Fajardo de lo discutido para que no est desprevenido. Paisana atac el poblado de Fajardo y ste pudo resistir el ataque, pero el cacique siti la villa y envenen las aguas de los pozos que surtan el poblado. Estos hechos hacan que Fajardo desconfiara de cualquier gesto o movimiento que intentara Paisana y es la razn por la que, cuando ste intent entrar pacficamente a la villa, Fajardo lo apres y ahorc junto con 10 de los indios que lo acompaaban.

Paramaconi.
Cacique de los indios taramainas (llamados tambin toromainas) que habitaban en la zona nor-central de Venezuela. Despus de haberse establecido los espaoles en el valle de Caracas, Paramaconi, aliado con Guacaipuro, fue uno de los jefes de la sublevacin general de indgenas de esa zona que estall a mediados de 1561. Mientras Guacaipuro atacaba las minas de la regin de Los Teques, Paramaconi asaltaba con sus guerreros el hato de San Francisco, fundado por Francisco Fajardo en el valle, cerca del ro Guaire. Durante este combate, una estampida del ganado vacuno que tenan los espaoles desbarat a los taramainas y los oblig a retirarse. Poco ms tarde, Paramaconi y otro indgena de nombre Toconai se enfrentaron en un encuentro personal con Juan Rodrguez Surez y Juan Jorge Quiones, logrando herir al primero de stos; el compaero de Paramaconi result muerto, pero el cacique se salv adentrndose en el monte. A comienzos de 1562 particip en la destruccin del hato de San Francisco, que fue definitivamente abandonado por los espaoles; es probable que poco despus tomara parte con otros caciques en el asalto a la villa del Collado, obligando a Fajardo y sus gentes a retirarse del litoral y regresar a la isla de Margarita. Despus de estos xitos, los indgenas continuaron por algunos aos en posesin de sus tierras, pero en 1567 no pudieron impedir que Diego de Losada penetrase en la zona y fundase las ciudades de Santiago de Len de Caracas y de Caraballeda. Hacia 1568, Paramaconi y sus hombres concurrieron a la gran concentracin convocada por Guacaipuro para atacar la ciudad de Caracas, pero la operacin fracas por falta de coordinacin entre las diversas parcialidades indgenas; Paramaconi y los suyos fueron rechazados por Losada y su hueste. A comienzos de la dcada de 1570, Garci Gonzlez de Silva asalt de noche el boho del cacique, con quien se trab en combate personal; ambos rodaron por un barranco, y el espaol dej al indgena en el fondo, creyndolo muerto. Paramaconi se recuper de sus

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heridas y meses ms tarde, se someti a los espaoles y mantuvo estrecha amistad con Garci Gonzlez de Silva.

Parayuata.
Cacique. Jefe guerrero de la regin de Tcata (actual estado Miranda). Particip en la muerte de 2 soldados espaoles que pretendan practicar rescates entre los tcatas. Este hecho ocasion el envo de una expedicin punitiva que se comport cruelmente con los indgenas. stos se sublevaron y Garci Gonzlez de Silva (a quien estaban encomendados) debi participar en su pacificacin. Hacia 1576, Parayuata se enfrent a Garci Gonzlez quien lo aprision en una emboscada. Sin embargo, luego le devolvi la libertad al cacique como tctica para conseguir la definitiva pacificacin del rea.

Parnamacay (Paramacay).
Cacique tarma de la costa central que se opuso a la conquista del valle de Caracas y zonas aledaas. Hacia 1568 se ali con Guacaipuro y otros jefes guerreros de la regin a fin de desalojar a los espaoles del valle de Caracas, pero fracasaron en su ataque a la recin fundada ciudad. Junto con el cacique Prepocunate y los indgenas de los pueblos de ambos, fue encomendado a Julin de Mendoza; la imposicin de este vasallaje origin una serie de actos violentos, entre ellos la muerte del encomendero. Los indgenas lograron imponerse a sendas comisiones enviadas por los espaoles bajo el mando de los capitanes Sancho de Villar y Francisco de Vides, respectivamente. En 1573, despus de un combate en el cual pereci Prepocunate, Parnamacay se vio obligado a rendirse ante Garci Gonzlez de Silva, a quien se le haba encomendado la pacificacin de los tarma. El nombre de este cacique ha sido tambin escrito Paramacay y Parmanacay.

Pitijay.
Cacique de la regin de Betijoque (a la que le da nombre). La historia de este cacique la recoge J. Segundo Salas en un libro que carece de un aparato crtico adecuado. Narra episodios de la juventud y niez de Pitijay o Pitijoc, entre los cuales destacan signos precoces de herosmo y fortaleza. El autor noveliza la vida del indgena. Mario Briceo Perozo, por su parte, se limita a una mera mencin del cacique en una lista de indgenas, incluso cita a Salas en la bibliografa, pero no resalta mritos especiales. Otros autores, entre ellos Mario Briceo Iragorry, Amlcar Fonseca y Julio Csar Salas, no lo mencionan.

Tamanaco.
Enero? 1571 Cacique de los indios mariches que opuso tenaz resistencia a la penetracin espaola en el valle de Caracas. Segn el hermano Nectario Mara, poco
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despus de la toma de posesin del gobernador de la provincia de Venezuela Diego de Mazariegos, el 5 de diciembre de 1570, ste se interes en lograr la pacificacin de las tribus del valle de Caracas, especialmente de los mariches y para ello nombr a Francisco Caldern, teniente de la recin fundada ciudad de Santiago de Len de Caracas, quien deleg en el capitn Pedro Alonso Galeas la jefatura de una expedicin de 80 hombres, destinada a someter a los mariches; con ellos iban Garci Gonzlez de Silva y el cacique Aricabacuto, quien sirvi de gua. Gonzlez de Silva logr ubicar el refugio de un grupo de unos 200 indios. Tamanaco, avisado de este hecho, se present en el sitio con unos 300 hombres y se libr un combate que result indeciso; ante esto, Galeas decidi buscar a Tamanaco y entr en contacto con el cacique Tapiaracay, quien pidi que le enviasen al cacique Aricabacuto en muestra de amistad, pero Tapiaracay intent infructuosamente de emboscar a Aricabacuto. Los acontecimientos indujeron a acelerar la captura de Tamanaco, hecho que se produjo pocos das despus. Luego de un encarnizado combate, Gonzlez de Silva logr hacer prisionero a Tamanaco. Se le conden a muerte, pero ofrecindole la vida si lograba triunfar en una lidia cuerpo a cuerpo con un perro bravo de Gonzlez de Silva. El cacique muri destrozado por el animal.

Terepaima.
Cacique de los meregotos cuyo territorio se extenda desde el valle superior del ro Tuy, pasando por la regin de Las Lagunetas y serranas de Terepaima hasta San Pedro (en los actuales estados Aragua y Miranda). Hacia fines de 1559 Francisco Fajardo parti a El Tocuyo a entrevistarse con el gobernador de la provincia de Venezuela, Pablo Collado, pasando por el territorio de Terepaima, quien inicialmente le impide el paso para luego llegar a un acuerdo. A principios de enero de 1561, Luis de Narvez emprendi, desde Barquisimeto, una expedicin al valle de los caracas en auxilio de Fajardo, pero es derrotado por Terepaima en la regin del Tuy; a fines de septiembre o inicios de octubre de ese ao, Juan Rodrguez Surez sali del valle de Caracas hacia Borburata a fin de combatir a Lope de Aguirre que haba desembarcado en ese puerto el 8 de septiembre y Terepaima, advertido por Guacaipuro, lo esper en la serrana de Las Lagunetas (Edo. Miranda), y luego de 2 das de enfrentamiento, muere Rodrguez Surez, quien segn el historiador Nectario Mara exhausto y agotado, qued muerto, sin haber percibido herida alguna Cuando en enero de 1567 Diego de Losada inici en El Tocuyo la jornada que culminara con la fundacin de Caracas el 25 de julio de ese ao, fue con la tribu de Terepaima con la primera que se top en la regin central y no lograra nunca someterlo. Slo pudo hacerlo Garci Gonzlez de Silva.
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Tiuna.
Caracas, 1568 Indio de la regin de Curucut, que se enfrent a Diego de Losada en la batalla de Maracapana en 1568. Cuando la concentracin indgena reunida en Maracapana decide, ante la ausencia del Guacaipuro, una parte dispersarse y la otra avanzar hacia la recin fundada ciudad de Santiago de Len de Caracas, Losada logr poner en retirada a sta ltima luego de un sangriento combate; slo qued Tiuna en el campo y desafi a Losada con una media espada enastada en palo de guaica. Losada deleg en Francisco Maldonado la contestacin al reto, pero ste fue herido por un lanzazo de Tiuna; en socorro del herido intervinieron Juan Gallegos, Gaspar Pinto y Juan de San Juan; Tiuna logr herir a Gallegos y San Juan y fue muerto de un flechazo disparado a traicin por un indio criado de Maldonado.

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