Vous êtes sur la page 1sur 5

Femmes, soyez soumises vos maris Voltaire

Publication: 1768 Source : Livres & Ebooks

Labb de Chteauneuf me contait un jour que Mme la marchale de Grancey tait fort imprieuse ; elle avait dailleurs de trs grandes qualits. Sa plus grande ert consistait se respecter soi-mme, ne rien faire dont elle pt rougir en secret ; elle ne sabaissa jamais dire un mensonge : elle aimait mieux avouer une vrit dangereuse que duser dune dissimulation utile ; elle disait que la dissimulation marque toujours de la timidit. Mille actions gnreuses signalrent sa vie ; mais quand on len louait, elle se croyait mprise ; elle disait : Vous pensez donc que ces actions mont cot des efforts ? Ses amants ladoraient, ses amis la chrissaient, et son mari la respectait. Elle passa quarante annes dans cette dissipation, et dans ce cercle damusements qui occupent srieusement les femmes ; nayant jamais rien lu que les lettres quon lui crivait, nayant jamais mis dans sa tte que les nouvelles du jour, les ridicules de son prochain, et les intrts de son cur. Enn, quand elle se vit cet ge o lon dit que les belles femmes qui ont de lesprit passent dun trne lautre, elle voulut lire. Elle commena par les tragdies de Racine, et fut tonne de sentir en les lisant encore plus de plaisir quelle nen avait prouv la reprsentation : le bon got qui se dployait en elle lui faisait discerner que cet homme ne disait jamais que des choses vraies et intressantes, quelles taient toutes leur place ; quil tait simple et noble, sans dclamation, sans rien de forc, sans courir aprs lesprit ; que ses intrigues, ainsi que ses penses, taient toutes fondes sur la nature : elle retrouvait dans cette lecture lhistoire de ses sentiments, et le tableau de sa vie. On lui t lire Montaigne : elle fut charme dun homme qui faisait conversation avec elle, et qui doutait de tout. On lui donna ensuite les grands hommes de Plutarque : elle demanda pourquoi il navait pas crit lhistoire des grandes femmes. Labb de Chteauneuf la rencontra un jour toute rouge de colre. Quavezvous donc, madame ? lui dit-il. - Jai ouvert par hasard, rpondit-elle, un livre qui tranait dans mon cabinet ; cest, je crois, quelque recueil de lettres ; jy ai vu ces paroles : Femmes, soyez soumises vos maris ; jai jet le livre. - Comment, madame ! Savez-vous bien que ce sont les ptres de saint Paul ?

- Il ne mimporte de qui elles sont ; lauteur est trs impoli. Jamais Monsieur le marchal ne ma crit dans ce style ; je suis persuade que votre saint Paul tait un homme trs difcile vivre. tait-il mari ? - Oui, madame. - Il fallait que sa femme ft une bien bonne crature : si javais t la femme dun pareil homme, je lui aurais fait voir du pays. Soyez soumises vos maris ! Encore sil stait content de dire : Soyez douces, complaisantes, attentives, conomes , je dirais : voil un homme qui sait vivre ; et pourquoi soumises, sil vous plat ? Quand jpousai M. de Grancey, nous nous prommes dtre dles : je nai pas trop gard ma parole, ni lui la sienne ; mais ni lui ni moi ne prommes dobir. Sommes-nous donc des esclaves ? Nest-ce pas assez quun homme, aprs mavoir pouse, ait le droit de me donner une maladie de neuf mois, qui quelquefois est mortelle ? Nest-ce pas assez que je mette au jour avec de trs grandes douleurs un enfant qui pourra me plaider quand il sera majeur ? Ne suft-il pas que je sois sujette tous les mois des incommodits trs dsagrables pour une femme de qualit, et que, pour comble, la suppression dune de ces douze maladies par an soit capable de me donner la mort sans quon vienne me dire encore : Obissez ? Certainement la nature ne la pas dit ; elle nous a fait des organes diffrents de ceux des hommes ; mais en nous rendant ncessaires les uns aux autres, elle na pas prtendu que lunion formt un esclavage. Je me souviens bien que Molire a dit :

Du ct de la barbe est la toute-puissance. Mais voil une plaisante raison pour que jaie un matre ! Quoi ! Parce quun homme a le menton couvert dun vilain poil rude, quil est oblig de tondre de fort prs, et que mon menton est n ras, il faudra que je lui obisse trs humblement ? Je sais bien quen gnral les hommes ont les muscles plus forts que les ntres, et quils peuvent donner un coup de poing mieux appliqu : jai peur que ce ne soit l lorigine de leur supriorit. Ils prtendent avoir aussi la tte mieux organise, et, en consquence, ils se vantent dtre plus capables de gouverner ; mais je leur montrerai des reines qui valent bien des rois. On me parlait ces jours passs dune princesse allemande 2

qui se lve cinq heures du matin pour travailler rendre ses sujets heureux, qui dirige toutes les affaires, rpond toutes les lettres, encourage tous les arts, et qui rpand autant de bienfaits quelle a de lumires. Son courage gale ses connaissances ; aussi na-t-elle pas t leve dans un couvent par des imbciles qui nous apprennent ce quil faut ignorer, et qui nous laissent ignorer ce quil faut apprendre. Pour moi, si javais un tat gouverner, je me sens capable doser suivre ce modle. Labb de Chteauneuf, qui tait fort poli, neut garde de contredire Mme la marchale. propos, dit-elle, est-il vrai que Mahomet avait pour nous tant de mpris quil prtendait que nous ntions pas dignes dentrer en paradis, et que nous ne serions admises qu lentre ? - En ce cas, dit labb, les hommes se tiendront toujours la porte ; mais consolezvous, il ny a pas un mot de vrai dans tout ce quon dit ici de la religion mahomtane. Nos moines ignorants et mchants nous ont bien tromps comme le dit mon frre, qui a t douze ans ambassadeur la Porte. - Quoi ! il nest pas vrai, monsieur, que Mahomet ait invent la pluralit des femmes pour mieux sattacher les hommes ? Il nest pas vrai que nous soyons esclaves en Turquie, et quil nous soit dfendu de prier Dieu dans une mosque ? - Pas un mot de tout cela, madame ; Mahomet, loin davoir imagin la polygamie, la rprime et restreinte. Le sage Salomon possdait sept cents pouses. Mahomet a rduit ce nombre quatre seulement. Mesdames iront en paradis tout comme messieurs, et sans doute on y fera lamour, mais dune autre manire quon ne le fait ici : car vous sentez bien que nous ne connaissons lamour dans ce monde que trs imparfaitement. - Hlas ! vous avez raison, dit la marchale : lhomme est bien peu de chose. Mais, dites-moi ; votre Mahomet a-t-il ordonn que les femmes fussent soumises leurs maris ? - Non, madame, cela ne se trouve point dans l Alcoran . - Pourquoi donc sont-elles esclaves en Turquie ?

- Elles ne sont point esclaves, elles ont leurs biens, elles peuvent tester, elles peuvent demander un divorce dans loccasion ; elles vont la mosque leurs heures, et leurs rendez-vous dautres heures : on les voit dans les rues avec leurs voiles sur le nez, comme vous aviez votre masque il y a quelques annes. Il est vrai quelles ne paraissent ni lopra ni la comdie ; mais cest parce quil ny en a point. Doutez-vous que si jamais dans Constantinople, qui est la patrie dOrphe, il y avait un Opra, les dames turques ne remplissent les premires loges ? - Femmes, soyez soumises vos maris ! disait toujours la marchale entre ses dents. Ce Paul tait bien brutal. - Il tait un peu dur, repartit labb, et il aimait fort tre le matre : il traita du haut en bas saint Pierre, qui tait un assez bon homme. Dailleurs, il ne faut pas prendre au pied de la lettre tout ce quil dit. On lui reproche davoir eu beaucoup de penchant pour le jansnisme. - Je me doutais bien que ctait un hrtique, dit la marchale ; et elle se remit sa toilette.