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Do codige ao monitor: A trajetria do escrito

ROGER CHARtiER
livro j no exerce o poder de que disps antigamente, j no o mestre de nossos raciocnios e sentimentos em face dos novos meios de informao e comunicao, de que doravante dispomos" (1). Essa concluso de Henri-Jean Martin constituir o ponto de partida de minha reflexo, a qual pretende detectar e designar os efeitos de uma revoluo, temida por alguns, aplaudida por outros, dada como inelutvel ou simplesmente apontada como possvel, ou seja, a alterao radical das modalidades de produo, transmisso e recepo do escrito. Dissociados dos suportes em que costumamos encontr-los (o livro, o jornal, o peridico), os textos, de agora em diante, estariam fadados a uma existncia eletrnica: compostos no computador ou numerizados, transmitidos por procedimentos teleinformticos, eles alcanam um leitor, que os apreende num monitor.

Ao abordar esse futuro (que, talvez, j seja um presente), em que os textos so separados da forma com que o livro se imps ao Ocidente, h dezessete ou dezoito sculos, meu ponto de vista ser duplo. Ser o de um historiador da cultura escrita, particularmente atento a reunir numa mesma histria o estudo dos textos (cannicos ou comuns, literrios ou desprovidos de qualidade), bem como dos suportes que os transmitiram e disseminaram, das leituras desses textos, de seus usos e interpretaes. Ser, igualmente, o ponto de vista de um dos participantes (em nvel modesto) do projeto da Bibliothque de France. Com efeito, um dos eixos essenciais desse projeto a constituio de um importante acervo de textos eletrnicos, os quais podero ser transmitidos distncia e ser objeto de um novo tipo de leitura, possibilitada pelo posto de leitura assistido por computador. Minha primeira pergunta ser a seguinte: como, na longa histria do livro e da relao ao escrito, situar a revoluo anunciada, mas, na verdade, j iniciada, que se passa do livro (ou do objeto escrito), tal qual o conhecemos, com seus cadernos, folhetos, pginas, para o texto eletrnico e a leitura num monitor? Para responder a essa interrogao, cabe distinguir claramente trs registros de mutaes, cujas relaes ficam ainda por estabelecer. A primeira revoluo tcnica: ela modifica

totalmente, nos meados do sculo XV, os modos de reproduo dos textos e de produo dos livros. Com os caracteres mveis e a prensa de imprimir, a cpia manuscrita deixa de ser o nico recurso disponvel para assegurar a multiplicao e a circulao dos textos. Da, a nfase dada a esse momento essencial da Histria ocidental, momento considerado como assinalando o aparecimento do livro ( L 'apparition du livre, esse o ttulo do livro pioneiro de Lucien Febvre e Henri-Jean Martin, publicado em 1958) (2), ou caracterizado como Printing Revolution (ttulo da obra de Elizabeth Eisenstein, editado em 1983) (3). Hoje, houve notvel deslocamento da ateno, salientando-se os limites dessa primeira revoluo. Em primeiro lugar, claro que, em suas estruturas fundamentais, o livro no modificado pela inveno de Gutenberg. Por um lado, pelo menos at mais ou menos 1530, o livro impresso continua muito dependente do manuscrito: imita-lhe as paginaes, escritas, aparncias; acima de tudo, exige-se que o acabamento do livro seja obra da mo do iluminador que pinta letras iniciais adornadas ou historiadas e miniaturas; a mo do corretor, ou emendator, que acrescenta sinais de pontuao, rubricas e ttulos; a mo do leitor, que inscreve na pgina notas e indicaes marginais (4). Por outro lado, e mais fundamentalmente, depois como antes de Gutenberg, o livro um objeto composto de folhas dobradas, reunidas em cadernos, os quais, por sua vez, so encadernados. Nesse sentido, a revoluo da imprensa no , de forma alguma, aparecimento do livro. Doze ou treze sculos antes da nova tcnica, o livro ocidental j encontrara a forma que permaneceria idntica na cultura do impresso. Um olhar lanado para o Leste, para os lados da China, da Coria, do Japo traz uma segunda razo para reavaliar a revoluo da imprensa. Ele, de fato, revela que a utilizao da tcnica prpria do Ocidente no condio necessria existncia de uma cultura, no somente de uma cultura escrita, mas tambm de uma cultura impressa, com base ampla (5). No Oriente, sem dvida, os caracteres mveis so conhecidos; l, alis, que foram inventados e utilizados bem antes de Gutenberg: caracteres de argila cozida j so utilizados na China no sculo XI e, no sculo XIII, na Coria, textos so impressos com caracteres metlicos. Mas, diferena do Ocidente depois de Gutenberg, a utilizao dos caracteres mveis permanece, no Oriente, limitada, descontnua, confiscada pelo imperador ou pelos mosteiros, o que, assim mesmo no significa a ausncia de uma cultura do impresso de larga envergadura. O que a tornou possvel foi outra tcnica, a xilografia, ou seja, a gravura em madeira de textos impressos em seguida por frico. Atestada desde os meados do sculo VIII, na Coria, e, no fim do sculo IX, na China, a xilografia propicia, na China das dinastias Ming e Qing, assim como

no Japo dos Tukogawa, uma circulao muito ampla do escrito impresso, com empresas de edies comerciais independentes dos poderes, uma rede densa de livrarias e gabinetes de leitura, gneros populares amplamente divulgados. No se deve, portanto, medir a cultura impressa das civilizaes orientais pela mesma medida da tcnica ocidental, ou seja, como que ressaltando as lacunas da primeira. A xilografia tem suas vantagens prprias, est mais bem adaptada do que os caracteres mveis a lnguas cujos traos marcantes so o grande nmero de caracteres, ou como no Japo, a pluralidade das escritas; ela mantm uma ligao forte entre a escrita manuscrita e a impresso, uma vez que as pranchas gravadas o so a partir de modelos caligrafados; pela prpria resistncia das madeiras, conservadas de forma duradoura, ela permite a adequao da tiragem demanda. Uma constatao como essa deve conduzir a uma apreciao mais justa da inveno de Gutenberg. Fundamental, verdade, essa no a nica tcnica capaz de assegurar uma disseminao, em grande escala, do livro impresso. A revoluo do nosso presente , com toda certeza, mais que a de Gutenberg. Ela no modifica apenas a tcnica de reproduo do texto, mas tambm as prprias estruturas e formas do suporte que o comunica a seus leitores. O livro impresso tem sido, at hoje, o herdeiro do manuscrito: quanto organizao em cadernos, hierarquia dos formatos, do libro da banco ao libellus; quanto, tambm, aos subsdios leitura: concordncias, ndices, sumrios etc. (6). Com o monitor, que vem substituir o cdice, a mudana mais radical, posto que so os modos de organizao, de estruturao, de consulta do suporte do escrito que se acham modificados. Uma revoluo desse porte necessita, portanto, outros termos de comparao. A histria longa da leitura fornece-nos elementos essenciais. Sua cronologia organiza-se a partir da identificao de duas mutaes fundamentais. A primeira d nfase a uma transformao da modalidade fsica, corporal do ato de leitura e insiste na importncia decisiva da passagem de uma leitura necessariamente oralizada, indispensvel ao leitor para a compreenso do sentido, a uma leitura possivelmente silenciosa e visual (7). Tal revoluo diz respeito longa Idade Mdia, j que a leitura silenciosa, inicialmente restrita aos scriptoria monsticos entre os sculos VII e XI, chega s escolas e s universidades no sculo XII e, depois, s aristocracias legais, dois sculos mais tarde. Sua condio a introduo, pelos escribas irlandeses e anglo-saxnicos da Alta Idade Mdia, da separao entre as palavras; seus efeitos so verdadeiramente considerveis, abrindo-se a possibilidade de ler com mais rapidez e, portanto, de ler mais textos e textos mais complexos.

Uma perspectiva como essa sugere duas observaes. Primeiro, o fato de o Ocidente medieval ter sido obrigado a conquistar a competncia da leitura em silncio e com os olhos, no deve nos levar concluso de que esta inexistiu na Antigidade grega e romana. Nas civilizaes antigas, em se tratando de populaes para as quais a lngua a mesma que a lngua vernacular, a ausncia de separao entre as palavras no probe, de modo algum, a leitura silenciosa (8). prtica, comum na Antigidade, da leitura em voz alta, para os outros e para si mesmo, no deve, portanto, ser atribuda falta de domnio da leitura com os olhos apenas (essa provavelmente praticada no mundo grego desde o sculo VI a.C.) (9), mas a uma conveno cultural que associa fortemente o texto e a voz, a leitura, a declamao e a escuta (10). Tal trao subsiste, alis, na poca moderna, entre os sculos XVI e XVIII, quando ler em silncio tornou-se uma prtica comum dos leitores letrados. A leitura em voz alta permanece, ento, o cimento fundamental das diversas formas de sociabilidade: familiares, eruditas, pblicas, mundanas, e o leitor visado por grande nmero de gneros literrios um leitor que l para outros ou um leitor que ouve ler. Na Castela do Sculo de Ouro, leer e oir, ver e escuchar so quase sinnimos e a leitura em voz alta a leitura implcita de gneros bastante diversos: todos os gneros poticos, a comdia humanista (lembremo-nos da Celestina), o romance em todas suas formas, at ao Quixote, a prpria Histria (11). Segunda observao em forma de pergunta: No que se deveria dar mais importncia s funes do escrito do que a seu modo de leitura? Sendo afirmativa a resposta, uma censura essencial tem de ser colocada no sculo XII, quando se atribui ao escrito no apenas uma funo de conservao e memorizao, j que composto e copiado com vistas a uma leitura, entendida como um trabalho intelectual. A um modelo monstico da escrita sucede, nas escolas e universidades, um modelo escolstico. No mosteiro, o livro no copiado para ser lido, ele tesouriza o saber como um bem patrimonial da comunidade e veicula usos antes de tudo religiosos: a ruminatio do texto, verdadeiramente incorporado pelo fiel, a meditao, a orao. Com o aparecimento das escolas urbanas, tudo muda: o lugar de produo do livro, que passa do scriptorium loja do stationnarius; as formas do livro, com a multiplicao das abreviaturas, indicaes, glosas e comentrios, enfim o prprio mtodo de leitura, que j no participao no mistrio da Palavra, mas deciframento regulado e hierarquizado da letra (littera), do sentido (sensus) e da doutrina (sententia) (12). As conquistas da leitura silenciosa no podem, portanto, ser separadas da mutao maior que transforma a prpria funo da escrita. Outra revoluo da leitura a que diz respeito ao estilo de leitura;

na segunda metade do sculo XVIII, leitura intensiva haveria de suceder outra, qualificada de extensiva (13). O leitor intensivo confrontado com um corpus limitado e fechado de textos lidos e relidos, memorizados e recitados, ouvidos e sabidos de cor, transmitidos de gerao a gerao. Os textos religiosos, e em primeiro lugar a Bblia nos pases protestantes, so os alimentos privilegiados desta leitura, fortemente marcada pela sacralidade e autoridade. O leitor extensivo, o da Lesewut, da nsia da leitura que toma conta da Alemanha no tempo de Goethe, um leitor totalmente outro: ele consome muitos e variados impressos; l-los com rapidez e avidez, exerce em relao a eles uma atividade crtica que, agora, submete todas as esferas, sem exceo, dvida metdica. verdade que semelhante diagnstico tem sido questionado. De fato, no tempo da leitura intensiva, h muitos leitores extensivos: lembremo-nos dos letrados humanistas, que acumulam as leituras para compor seus cadernos de lugares-comuns (14). E o inverso tambm verdade e mais ainda: no momento mesmo da repoluo da leitura, com Rousseau, Goethe e Richardson, que realmente, desdobra-se a mais intensiva das leituras, aquela por que o romance apodera-se de seu leitor, o prende e governa, como o fazia antes o texto religioso (15). Por outro lado, para o grupo mais extenso dos leitores, para os mais humildes os dos ckapbooks, da Bibliothque bleue ou da literatura de cordel, a leitura conserva, de forma duradoura, os traos de uma prtica rara, difcil, que supe memorizao e recitao de textos, os quais, devido a seu nmero restrito, se lhes tornam familiares, sendo, na verdade, antes reconhecidos que descobertos. Tais precaues necessrias , que levam a abandonar a viso de uma oposio rgida demais entre os dois estilos de leitura, nem por isso invalidam as concluses que situam na segunda metade do sculo XVIII uma revoluo da leitura, cujos suportes so detectados, de forma clara, na Inglaterra, na Alemanha e na Frana: assim o crescimento da produo do livro, a multiplicao e a transformao dos jornais, o sucesso dos pequenos formatos, a diminuio do preo dos livros graas s contrafaes, a multiplicao das sociedades de leitura (bookclubs, Lesegesellschaften, cabinets de lecture). Descrita como uma ameaa ordem poltica, um narctico ( a palavra usada por Fichte) ou como um desregramento da imaginao e dos sentidos essa nsia de leitura chama a ateno dos observadores contemporneos. Preenche, sem dvida alguma, um papel essencial nos desligamentos crticos que, por toda a parte na Europa, especialmente na Frana, afastam os sditos do prncipe e os cristos de suas igrejas.

A revoluo do texto eletrnico ser, ela tambm, uma revoluo da leitura. Ler num monitor no o mesmo que ler num cdice. Se verdade que abre possibilidades novas e imensas, a representao eletrnica dos textos modifica totalmente a condio destes: materialidade do livro, ela substitui a imaterialidade de textos sem lugar prprio; s relaes de contigidade estabelecidas no objeto impresso, ela ope a livre composio de fragmentos indefinidamente manipulveis; apreenso imediata da totalidade da obra, viabilizada pelo objeto que a contm, ela faz suceder a navegao de muito longo curso, por arquiplagos textuais sem beira nem limites (16). Essas mutaes comandam, inevitvel e imperativamente, novas maneiras de ler, novas relaes com o escrito, novas tcnicas intelectuais. Se as precedentes revolues da leitura ocorreram em pocas nas quais as estruturas fundamentais do livro no mudavam, no o que se d no nosso mundo contemporneo. A revoluo iniciada , antes de tudo, uma revoluo dos suportes e das formas que transmitem o escrito. Nesse ponto, ela tem apenas um precedente no mundo ocidental: a substituio do volume pelo cdice, do livro em forma de rolo, nos primeiros sculos da era crist, pelo livro composto de cadernos juntados. A respeito desta revoluo primeira, a qual inventa o livro que ainda o nosso, trs questes devem ser levantadas (17). Primeiro, a de sua data. Os dados arqueolgicos disponveis, fornecidos por escavaes efetuadas no Egito, permitem chegar a vrias concluses. Por um lado, nas comunidades crists que, de forma precoce e macia, o rolo vai sendo substitudo pelo cdice: desde o sculo II, todos os manuscritos da Bblia encontrados so cdices escritos em papiros; 90% dos textos bblicos e 70% dos textos litrgicos e hagiogrficos dos sculos II-IV que chegaram at ns apresentam-se na forma do cdice. Por outro lado, com sensvel defasagem que os textos gregos, literrios ou cientficos, adotam a nova forma do livro. preciso esperar o perodo dos sculos III e IV para que o nmero de cdices se iguale com o dos rolos. Mesmo se a datao dos textos bblicos sobre papiros tem sido questionada e, por vezes, retardada, at o sculo III, permanece forte o lao que vincula ao cristianismo a preferncia dada ao cdice. Uma segunda questo a das razes da adoo desta forma nova do livro. Os motivos classicamente apontados, embora devam ser de algum modo reavaliados, conservam sua pertinncia. A utilizao dos dois lados do suporte reduz, sem dvida, o custo de fabricao do livro, mas ela no foi acompanhada por outras possveis economias: diminuio do mdulo da escrita, estreitamento das margens etc. Por outro lado, o cdice permite, incontestavelmente, reunir uma grande quantidade de texto num volume menor, mas tal vantagem pouco foi apro-

veitada de imediato: nos primeiros sculos de sua existncia, os cdices permanecem de tamanho modesto, comportam menos de centro e cinqenta folhetos, ou seja, trezentas pginas. S a partir do sculo IV, at mesmo do sculo V, que os cdices tornam-se mais grossos e absorvem o contedo de vrios rolos. Finalmente, inegvel que o cdice ajuda na localizao do texto, agiliza seu manejo: possibilita a paginao, a criao de ndices e concordncias, a comparao de uma passagem com outra, ou, ainda, permite ao leitor que o folheia percorrer o livro por inteiro. Da, a adaptao da forma nova do livro s necessidades textuais prprias do cristianismo, ou seja, a confrontao dos Evangelhos e a mobilizao, para os fins da pregao, do culto ou da orao, de citaes da Palavra sagrada. Mas, fora dos ambientes cristos, o domnio e a utilizao das possibilidades oferecidas pelo cdice no se impem seno lentamente. Parece que aqueles que preferencialmente adotam o cdice so aqueles que no pertencem elite culta a qual permanece fiel, de modo duradouro, aos modelos gregos, portanto ao volume e tal adoo diz respeito primeiro a textos situados fora do cnone literrio: textos escolares, obras tcnicas, romances etc. Entre as conseqncias da passagem do rolo ao cdice, duas merecem ateno especial. Por um lado, se o cdice impe sua materialidade, nem por isso apaga as designaes ou representaes antigas do livro. Em a Cidade de Deus de Santo Agostinho, por exemplo, se o termo cdice denomina o livro enquanto objeto fsico, a palavra lber usada para assinalar as divises da obra, conservando-se assim a memria da antiga forma, j que o livro., que, neste caso, a unidade do discurso (a Cidade de Deus comporta vinte e duas dessas unidades), correspondente quantidade de texto que podia conter um rolo (18). Da mesma forma, as representaes do livro nas moedas e nos monumentos, na pintura e na escultura, permanecem duravelmente ligadas ao volume, smbolo de saber e autoridade, apesar de o cdice j ter imposto sua materialidade e obrigado a novas prticas de leitura. Por outro lado, para ser lido e, portanto, desenrolado um rolo deve ser segurado com as duas mos: da, como o mostram afrescos e baixos-relevos, a impossibilidade para o leitor de escrever e ler ao mesmo tempo, e conseqentemente, a importncia do ditado em voz alta. graas ao cdice que o leitor conquista a liberdade: colocado numa mesa ou plpito, o livro reunido em cadernos j no exige uma total mobilizao do corpo, proporciona maior independncia ao leitor que pode ler e escrever ao mesmo tempo, passar, a seu bel prazer, de uma pgina a outra, de um livro a outro. com o cdice, igualmente, que se inventa a tipologia formal que associa formatos e gneros, tipos de livros e categorias de discursos, e, portanto, instala-se o sistema de identificao e localizao

dos textos, do qual a imprensa ser herdeira e que conservamos ate hoje (19). Por que esses olhares para trs, por que, especialmente, a ateno dada ao nascimento do cdice? Provavelmente porque a compreenso e o domnio da revoluo eletrnica de amanh (ou de hoje), depende amplamente de sua concreta inscrio em uma histria de longa durao, a qual permite tomar plenamente conscincia de todas as possibilidades inditas, abertas pela numerizao dos textos, sua transmisso pela teleinformtica e sua recepo em computador. No mundo dos textos eletrnicos ou, mais exatamente, da representao eletrnica dos textos, duas sujeies, tidas at agora como imperativas, podem ser eliminadas. Primeira sujeio: a que limita rigorosamente as possveis intervenes do leitor no livro impresso. Desde o sculo XVI, isto , desde a poca em que o impressor encarregou-se dos sinais, marcas e ttulos, ttulos de captulos ou ttulos comuns enquanto, no tempo dos incunbulos, esses eram acrescentados mo na pgina impressa pelo corretor ou pelo possuidor do livro , o leitor s pode insinuar sua escrita nos espaos virgens do livro. O objeto impresso impe-lhe sua forma, sua estrutura, suas disposies e no supe, de modo algum, sua participao. Se, assim mesmo, o leitor pretende inscrever sua presena no objeto, s pode faz-lo ocupando, sub-reptcia e clandestinamente, os lugares do livro preteridos pela escrita: interiores da encadernao, folhetos deixados em branco, margens do texto etc. (20). Com o texto eletrnico, a coisa muda. No somente o leitor pode submeter o texto a mltiplas operaes (pode index-lo, colocar observaes, copi-lo, desmembr-lo, recomp-lo, desloc-lo etc.), mas pode ainda tornar-se seu co-autor. A distino, fortemente visvel no livro impresso, entre a escrita e a leitura, entre o autor do texto e o leitor do livro, desaparece diante de uma realidade diferente: a em que o leitor transforma-se em um dos atores de uma escrita a vrias vozes ou, pelo menos, acha-se em condies de constituir um texto novo, partindo de fragmentos livremente recortados e ajuntados. Da mesma forma que o leitor do manuscrito, que podia reunir em um s livro obras de natureza bastante diversa, reunidas no mesmo suporte, num mesmo libro-zibaldone, apenas pela prpria vontade, o leitor da idade eletrnica pode construir, a seu bel prazer, conjuntos textuais originais, cuja existncia e organizao s dependem dele. Mas, alm disso, ele pode, a qualquer momento, intervir nos textos, modificando-os, reescrevendo-os, fazendo-os seus. Compreende-se, ento, que tal possibilidade questiona e ameaa as categorias usadas por ns para descrever as obras, referidas desde o sculo XVIII a um ato criador individual, singular e original, e que fundam o direito em matria de propriedade literria. A noo de

copyright, entendida como o direito de propriedade do autor sobre uma obra original, produzida por seu gnio criador (a primeira ocorrncia do termo de 1728) (21), ajusta-se mal com os modos de constituio dos bancos de dados eletrnicos. Assim que a Corte suprema dos Estados Unidos negou-lhe qualquer pertinncia para a publicao das listas telefnicas (22). Por outro lado, o texto eletrnico, pela primeira vez, permite superar uma contradio que obsedou os homens do Ocidente: a que ope de um lado o sonho de uma biblioteca universal que congregasse todos os livros j publicados, todos os textos j escritos, at mesmo, segundo Borges, todos os livros possveis de serem escritos, esgotando todas as combinaes das letras do alfabeto e, de outro, a realidade, forosamente decepcionante, de acervos, que, por maiores que sejam, s podem fornecer uma imagem parcial, mutilada do saber universal (23). O Ocidente deu uma figura exemplar e mtica a essa nostalgia da exaustividade perdida: a da biblioteca de Alexandria (24). A comunicao distncia dos textos, a qual anula a distino, at agora irremedivel, entre o lugar do texto e o lugar do leitor, torna possvel, acessvel, esse sonho antigo. Sem materialidade, sem localizao, o texto, em sua representao eletrnica, pode alcanar qualquer leitor equipado do material necessrio para receb-lo. Supondo-se numerizados ou, em outras palavras, convertidos em textos eletrnicos, todos os textos existentes, sejam eles manuscritos ou impressos, a universal disponibilidade do patrimnio escrito que se torna possvel. Todo leitor, no lugar em que se encontra, com condio que seja diante de um posto de leitura conectado com a rede que efetua a distribuio dos documentos informatizados, poder consultar, ler, estudar qualquer texto, independentemente de sua localizao original (25). "Quando se proclamou que a Biblioteca abrangia todos os livros, a primeira reao foi uma felicidade extravagante" (26): essa felicidade extravagante a que se refere Borges, nos prometida pelas bibliotecas sem muros e at sem lugar, que sero provavelmente as de nosso futuro. Felicidade extravagante, mas no sem risco, talvez. Pois, cada forma, cada suporte, cada estrutura da transmisso e da recepo do escrito afeta-lhe profundamente os possveis usos, as possveis interpretaes. Nesses ltimos anos, a histria do livro esforou-se por descobrir, em diversos nveis, tais efeitos de sentido das formas (27). So muitos os exemplos que mostram como transformaes propriamente tipogrficas (no sentido amplo da palavra) modificam profundamente os usos, as circulaes, as compreenses de um mesmo texto. Assim, as variaes que aparecem nas divises do texto bblico, especialmente a partir das edies de Robert Estienne com seus versculos numerados.

Assim, a imposio de dispositivos prprios do livro impresso (titulo e pgina de rosto, diviso em captulos, madeiras gravadas) a obras cuja forma primeira, ligada a uma circulao unicamente manuscrita, era-lhes totalmente estranha: , por exemplo, a sorte do Lazarillo de Tormes, carta apcrifa, sem ttulo, sem captulo, sem ilustrao , destinado a um pblico culto, transformado por seus primeiros editores num livro prximo, por sua apresentao, das vidas de santos e dos escritores de ocasio, portanto, dos gneros de maior circulao na Espanha do Sculo de Ouro (28). Assim, na Inglaterra, para as obras teatrais, a passagem das edies elisabetanas, rudimentares e compactas, s edies que, no incio do sculo XVIII, adotando as convenes clssicas francesas, tornam visvel a diviso em atos e cenas, restituindo, pelas indicaes dos jogos de cena, algo da ao teatral, no texto impresso (29). Assim, as formas novas dadas a todo um conjunto de textos j publicados, no mais das vezes de origem erudita, a fim de que pudessem atingir os leitores mais populares e constituir o repertrio das livrarias de literatura de cordel em Castela, Inglaterra ou Frana. A concluso sempre idntica: a significao ou, antes, as significaes, histrica e socialmente diferenciadas de um texto, seja qual for, no podem ser separadas das modalidades materiais por meio de que o texto oferecido aos leitores. Da, para o nosso presente, uma forte lio: a possvel transferncia do patrimnio escrito de um suporte para outro, do cdice para o monitor, abre possibilidades imensas, mas constituir tambm uma violncia praticada sobre os textos, separados das formas que contriburam a construir suas significaes histricas. Supondo-se que, num futuro mais ou menos prximo, as obras de nossa tradio no fossem mais comunicadas e decifradas, a no ser numa representao eletrnica, grande seria o risco de ver perdida a inteligibilidade de uma cultura textual em que um vnculo antigo, essencial, foi estabelecido entre o prprio conceito de texto e uma forma particular do livro: o cdice. Nada melhor para manifestar a fora de tal vnculo que as metforas, que, na tradio ocidental, fazem do livro uma figura possvel do destino, do cosmos ou do corpo humano (30). O livro que elas manejam, de Dante a Shakespeare, de Raimundo Llio a Galileu, no um livro qualquer: composto por cadernos, formado de folhetos e pginas, protegido por uma encadernao. A metfora do livro do mundo, do livro da natureza, to poderosa na idade moderna, acha-se como que vinculada s representaes imediatas e enraizadas que associam naturalmente o escrito ao cdice. O universo dos textos eletrnicos significar, forosamente, um distanciamento com relao s representaes mentais e operaes intelectuais especificamente ligadas s formas que

tem apresentado o livro no Ocidente durante esses ltimos dezessete ou dezoito sculos. No h ordem dos discursos que seja separvel da ordem dos livros que lhe contempornea. Ao que me parece, necessrio ater-nos a duas exigncias. Por um lado, preciso acompanharmos, com uma reflexo histrica, jurdica e filosfica, a mutao considervel que vem revolucionando os modos de comunicao e recepo do escrito. Uma revoluo tcnica no se decreta; tampouco se suprime. O cdice levou a melhor e suplantou o rolo embora este, em outra forma e para outros usos (particularmente arquivsticos) tivesse atravessado toda a Idade Mdia. E a imprensa substitui o manuscrito como forma macia de reproduo e difuso dos textos embora o escrito copiado mo tivesse conservado todo o seu papel, na idade do impresso, no tocante circulao de numerosos tipos de textos, oriundos da escrita do foro privado, das prticas literrias aristocrticas comandadas pela figura do gentleman-writer, ou das necessidades de comunidades particulares: aquelas designadas como herticas, ligadas pelo segredo, das corporaes de companheiros francomaonaria, ou, simplesmente, cimentadas pela circulao de textos manuscritos (31). Pode-se pensar, ento, que no sculo XXV, naquele ano de 2440 em que Louis-Sbastien Mercier imaginou, em sua utopia publicada em 1771, a Biblioteca do Rei (ou da Frana) no seria um pequeno gabinete, em que estariam contidos apenas pequenos livros, os quais concentrariam o nico saber til (32), mas um ponto, numa rede estendida ao mundo inteiro, responsvel pela universal distribuio de um patrimnio textual, acessvel por toda a parte graas sua forma eletrnica. Chegou, portanto, a hora de melhor observar e compreender os efeitos de uma mutao desse porte e, tendo em vista que os textos no so necessariamente livros, nem mesmo peridicos ou jornais, derivados, eles tambm, do cdice, de redefinirmos as noes jurdicas (propriedade literria, direitos autorais, copyright), regulamentares (depsito legal, biblioteconmicas (catalogao, classificao, descrio bibliogrfica etc.) que foram pensadas e construdas com relao a outra modalidade da produo, da conservao e comunicao do escrito. Mas existe, para ns, uma segunda exigncia, indissocivel da precedente. A biblioteca do futuro deve ser, tambm, o lugar onde podero ser mantidos o conhecimento e a compreenso da cultura escrita nas formas que foram e ainda so, majoritariamente, aquelas hoje conhecidas. A representao eletrnica de todos os textos, cuja existncia no comea com a informtica no deve, de modo algum, significar relegao, esquecimento, ou, pior ainda, destruio dos objetos que tm sido seus suportes. Mais do que nunca, talvez, uma das tarefas essenciais das grandes bibliotecas seja coletar proteger, recensear (por exemplo na

forma de catlogos coletivos nacionais, primeiro passo em direo a bibliografias nacionais retrospectivas) e, tambm, tornar acessvel a ordem dos livros que continua sendo a nossa e foi a dos homens e das mulheres que lem desde os primeiros sculos da era crista. Apenas se for preservada a inteligncia da cultura do cdice que poder existir, sem ressalva, a felicidade extravagante prometida pelo monitor. Notas
1 H.J. Martin, Le message crit: la reception. Conferncia dada na Acadmie des Sciences Morales et Politiques. Paris 15 de maro de 1993. 2 L. Febvre & H.-J. Martin, L 'apparition du livre. Paris, Albin Michel, 1958. 3 E. Eisenstein, The printing revolution in early modern Europe, Cambridge, Cambridge University Press, 1983; verso abreviada de The printing press as an agent of change; comunications and cultural transformations in early modem Europe, Cambridge, Cambridge University Press, 1979. 4 P. Saenger, M. Heilein, Incunable description and its implication for the analysis of fifteenth-century reading habits. In: Priming the mitten world, the social history of books, area 1450-1520 S. Mindman (ed.), Ithaca e Londres, Cornell University Press, 1991, p. 225-258; M. M. Smith, Patterns of incomplete rubrication in incunables and what they suggest about working methods. In Medieval book production, assessing the evidence, L. L. Brownrigg (ed.), Los Altos Hills, Anderson-Lovelace, The Red Gull Press, 1990, p. 133-145. 5 Le livre et l 'imprimerie en Extreme-Orient et en Asie du Sud-Est, J-P. Drge, M. Ishigamilagolnitzer, M. Cohen (eds.), Bordeaux, Socit des Bibliophiles de Guyenne, 1986; E. S. Rawstd, Economic and social foundation of late Imperial China. In: Popular culture in late Imperial China, D. Johnson A. Nathan, E.S. Rawski (ed.), Berkeley, University of California Press, 1985, p.3-33; Impressions de Chine, M. Cohen, N. Monnet (ed.), Paris, Bibliothque Nationale, 1992. 6 A. Petrucci, Alie origine del libro moderno. Libri da banco, libri da biscaia, libreti da mano. In: Libri, scrittura e pubblico nel Rinascmento. Guida storica e critica, A, Petrucci (ed.), Roma-Bar, Laterza, 1979, p. 137-156. 7 P. Saenger, Silent reading: its impact on late Medieval script and society. Viator, Medieval and Renaissance Studies, 13,1982, p. 367-414; Physiologic de la lecture et sparation des mots, AnnalesE. S. C., 1989, p. 939-952; The separation of words and order of words: the genesis of Medieval reading. Scrittura e Civilt, XIV, 1990, p. 49-74. 8 B. Knox, Silent reading in antiquity, Greek, Roman and Byzantine Studies, DC, 1968, p. 421-435. 9 J. Svenbro, Phrasikleia, anthropologie de to lecture en Grce ancienne, Paris, Editions de la Dcouverte, 1988. 10 W. W. Harris, Ancient literacy, Cambridge, Mass, e Londres, Harvard University Press, 1989.

11 M. Frenk, Lectores y oidores. La difusin oral de la literatura en el Siglo de Oro, Actas del Sptimo Congresso de la asociacin Internacional de Hispanistas, G. Bellini (ed.), Roma, Bulzoni, 1982, v. I, p. 101-123. 12 F. Alessio, Conservazione e modelli di sapere nell Medioevo. In: La memoria del sapere. Forme di conservazione e strutture organizzatve dall'Antichit a oggi. P. Rossi (ed.), Roma-Bar, Laterza, 1988, p. 99-133. 13 R. Engelsing, Die peroden der Lesergeschichte in der Neuzeit. Das statstsche Aumass und die soziokulturelle Bedeutung der Lekture,ArchivefurGeschichte des Buchwesens, 10, 1970, p. 945-1002. Cf. tambm as revises crticas de E. Schon, Der Verlust der Sinnlichkeit oder Die Verwandlungen des Lesers. Mentalitatswandel um 1800, Stuttgart, Klett-Cotta, 1987; M. Nagl, Wandlungen das Lesens in der Aufklarung, Pladoyer fur einige Differenzierungen. In: Bibliotheken und Aufklarung, W. Arnold, P. Vodosek (ed.), Wolfenbutteler schriften zur Gesschichte des Buchwesens, Band 14, Wiesbaden, In Kommission bei Otto Harrassowitz, 1988, p. 21-40; R. Wittman, Geschichte des deutschen Bucchandels, Munich, C. H. Beck, 1991. 14 A. Blair, Humanist methods in natural philosophy: the commonplace book. Journal of history of ideas, v. 53, n. 4, Oct.-Dec. 1992, p. 541-551. 15 R. Darnton, Readers respond to Rousseau: the fabrication of romantic sensivity. In The great cat massacre and other episodes in French cultural history. New York, Basic Books, 1984, p. 215-256. 16 G. Nunberg, The places of books in the age of eletronic reproduction. Representations, 42; Future libraries, H. Bloch, C. Hesse (ed.), Spring 1993. 17 Cf. as observaes formuladas recentemente in Les debuts du codex, A. Blanchard (ed.), Turnhout, Brepols, 1989; dois artigos de G. Cavallo: Testo, libro, lettura. In: Lo spazio letterario di Roma antica, G. Cavallo, P. Fedeli, A. Giardina (eds.), Roma, Salerno Edtrice, v. II. La circolazione del testo, 1989, p. 307-341; Libro e cultura scritta. In: Storia di Roma, Torino, Einaudi, v. IV, Caratteri e morfologie, 1989, p. 693-734. 18 L. Holtz, Les mots latins dsignant le livre au temps d'Augustin. In: Les debuts du codex, of. cit, p. 105-113. 19 A. Petrucci, II libro manoscritto, Letteratura italiana, Torino, Einaudi, 2; Produzione e consumo, 1983, p. 499-524. 20 Marks in Books, Cambridge, Mass, The Houghton Library, 1985. Dois exemplos de anlises das menes manuscritas no livro impresso in L. Jardine, A, Grafton, Studied for action: how Gabriel Harvey read his livy, Past and present, 129, Nov. 1990, p. 30-78; Cathy Davidson, Revolution and the word. The rise of the novel in America, New York e Oxford, Oxford university Press, 1986, p. 75-79. Um exemplo para o leitor manuscrito in R. Meyenberg, G. Ouy, Alain Chartier, lecteur d'Ovide, Scrittura e Civilt, XIV, 1990, p. 75-103. 21 D. W. Nichol, On the use of copy and copyright: a scriblerian goinage?, The library. The transactions of the bibliographical society, Jun. 1990, p. 110-120. 22 P. Jaszi, On the author effect: contemporary copyright and collective creativity, Carduzo Am and Entertainment Law Journal, v. 10, n. 2,1992; Intellectual property and the construction of authoship, p. 293-320; A. Prassoloff, Le droit d'auteur 1'ge de

1'ecrit concurrence, Textuel, n. 25; Ecrite, voir, conter, p. 119-129: J. Ginsberg, Copyright without walls? Speculations on literary property in the lybrary of the future, Representations, 42; Future libraries, Spring 1993. 23 R. Charrier, Bibliothques sans murs. In: L 'order des livres. Lecteurs, auteurs, bibliothques en Europe entre XTV e LXVIII e sucle, Aix en Provence, Alnea, 1992, p. 69-94; J. M. Goulemot, En guise de conclusion: les bibliothques imaginaires (fictions romanesques et utopies), Histoire des bibliothques franaises, Paris, Promodis Editions du Cercle de la Librairie, t. II, Les bibliothques sous l'Ancien Rgime, C. Jolly (ed.), 1989, p. 500-511. 24 L. Canfora, La biblioteca scomparsa, Palermo, Sellerio editore, 1986; Alexandrie, HI e suele w. J. C. Tous lessavoirsdu monde ou l rfoe d^tnwersaUt ds Ptolmes,C. Jacob, F. de Polignac (ed.), Paris, Editions Autrement, 1992.

25 J. D. Bolter, Writing space: the computer, hypertext, and the history of writing, Hilsdale, 1991. 26 J. L. Borges, La biblioteca de Babel, 1941.
27 D. F. McKenzie, Bibliography and the sociology of texts, The Panizzi Lectures 1985, Londres, The British Library, 1986. 28 F. Rico, La princeps del Lazarillo. Titulo, capitulacin y epgrafes de un texto apcrifo. In: Problemas del Lazarillo, Madrid, Ctedra, 1988, p. 113-151. 29 D. F. Mckenzie, Typography and meaning: the case of William Congreve. In: Buck und Buchhandel in Europa umachtzehntenjakrhundert, G. Barber, B. Fabian (ed.), Hamburgo, Dr Ernst Hauswedell und Co, 1981, p. 81-126. 30 E. R. Curtius, Ewropaische Literatur und Lateinisches Mittelalter, Bern, A. Francke AG Verlag, 1948, cap. 16; H. Blumenberg, Die Lesbarkeit des Welt, Frankfurt am Main, Suhrkamp, 1981. 31 Harold Love, Scribal publication in seventeenth-century England, Transactons of the Cambridge Bibliographical Society, v. IX, Part 2,1987, p. 130-154; Francois Moureau, La plume et le plomb: la communication manuscrite au XVTII e sicle. In: Correspondances littertwres inedites etudes et extraits sumes de Vofauriana, J. Schlobach (ed.), Paris-Geneve, Champion-Slatkine, 1987, p. 21-30. 32 L.S. Mercier, L 'an 2440. Rev s 'il en pit jamais, R. Trousson (ed.), Bordeaux, Editions Ducros, 1971, La bibliothque du roi, p. 247-271.

Resumo
Estariam os textos, de agora em diante, fadados a uma existncia eletrnica? Os livros, na forma que conhecemos, desde o sculo XVI, estariam condenados a desaparecer progressiva e definitivamente? Antes de responder a essas perguntas, Roger Chartier percorre a longa histria do livro at aos nossos dias: do volumen ao cdice, da xilografia oriental inveno de Gutenberg, da biblioteca de Alexandria at s nossas grandes bibliotecas modernas, do cdice ao monitor. A nossa poca encontra-se diante de um desafio: o de utilizar de modo adequado o suporte eletrnico do escrito, pois os significados de um texto de-

pendem muito do suporte material deste. A felicidade extravagante vislumbrada diante da produo, consulta, comunicao imediata e universal de textos na telinha do computador dever harmonizar-se com a conscincia do papel reservado ao novo suporte: proteo, conservao e divulgao do patrimnio escrito da humanidade na sua materialidade tanto quanto na sua simblica.

Abstract
Would texts, from now on, be fated to a mere electronic existence? Would books, in their format known since the sixteenth century, be condemned to disappear progressively and definitely? Before answering these questions we must follow the long history of books: from volumen to codex, from oriental xylography to Gutenberg's invention, from the Alexandrian bibliotheca to our great modern libraries, from codices to monitors. Our time faces a challenge: how to use appropriately the electronic support of writing, since the meanings of a text depend very much on its material support. The extravagant happiness gleamed before the production, the consultation, the immediate and universal communication of texts in the computer's screen should be in harmony with the conscience of the role reserved for the new support: protection, conservation and divulgation of the writing heritage of manking, both in its material and symbolic character.

Roger Chartier professor da Escola de Altos Estudos em Cincias Sociais de Paris. Traduo de Jean Briant. O original em francs - Du codex a l'ecran: Les trajectoires de l' crit - encontra-se disposio do leitor no IEA para eventual consulta.