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cincia

thomas s. kuhn A ESTRUTURA DAS REVOLUES CIENTFICAS 7T


g EDITORA PERSPECTIVA

Prximo lanamento A Bela poca do Cinema Brasileiro Vicente Paula Arajo

T h o m a s S. Kuhn iniciou sua carreira universitria como fsico terico. As circunstncias levaram-no ao estudo da Histria e a preocupaes de natureza filosfica. Trajetria incoimim, que este livro de certa forma sintetiza e que explica seu carter polivalente. Mltiplas reas, desde as exatas at as h u m a n a s , convergem para as agudas anlises, que levam o Autor, questio \ando dogmas consagrados, a ver o progresso da Cincia no tanto como o acmulo gradativo de novos dados gnosiolgicos, e sim como um processo contraditrio marcado pelas revolues do pensamento cientfico. Tais revolues so definidas como o m o m e n t o de desintegrao do tradicional numa disciplina, forando a comunidade de profissionais a ela ligados a reformular o conjunto de c o m p r o m i s s o s em que se baseia a prtica dessa cincia. Um dos aspectos mais interessantes de A Estrutura das Revolues Cientficas a anlise do papel dos fatores exteriores Cincia na erupo desses m o m e n t o s de crise e transformao do pensamento cientfico e da prtica correspondente.

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debates

Coleo Debates Dirigida por J. Guinsburg

Equipe de realizao: Traduo: Beatriz Vianna Boeira e Nelson Boeira; Reviso: Alice Kyoto Miyashiro; Produo: Ricardo W. Neves e Adriana Garcia.

thomas s. kuhn A ESTRUTURA DAS REVOLUES CIENTFICAS

Ttulo do origina! ingls: The Slructure of Scientific Revolulions

Copyright 1962, 1970 by The University of Chicago

5" edio

Direitos reservados em lngua portuguesa E D I T O R A PERSPECTIVA S. A. Av. Brigadeiro Lus Antnio, 3025 01401-000 - So Paulo - SP - Brasil Telefone: (011) 885-8388 Fax:(011)885-6878 1998

SUMARIO Prefcio Introduo: Um Papel para a Histria 1. A Rota para a Cincia Normal 2 . A Natureza da Cincia Normal 3. A Cincia Normal como Resoluo de Quebra-Cabeas 4. A Prioridade dos Paradigmas 5. A Anomalia e a Emergncia das Descobertas 6. As Crises e a Emergncia das Teorias Cient7. 9 19 29 43 57 67 77 93 107 7

g. A Natureza e a Necessidade das Revolues Cientficas 9. As Revolues Como Mudanas de Concepo de Mundo 10. A Invisibilidade das Revolues 11. A Resoluo de Revolues 12. O Progresso atravs de Revolues Posfcio 1969: 1. Os paradigmas e a estrutura da comunidade 2. Os paradigmas como a constelao dos compromissos de grupo 3. Os paradigmas como exemplos compartilhados 4. Conhecimento tcito e intuio 5. Exemplares, incomensurabilidade e revolues 6. Revolues e relativismo 7. A natureza da cincia

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PREFACIO O ensaio a seguir o primeiro relatrio completo publicado sobre um projeto concebido originalmente h quase quinze anos. Naquele tempo eu era um estudante de ps-graduao em Fsica Terica tendo j em vista minha dissertao. Um envolvimento afortunado com um curso experimental da universidade, que apresentava a cincia fsica para os no-cientistas, proporcionou-me a primeira exposio Histria da Cincia. Para minha completa surpresa, esta exposio a teorias e prticas cientficas antiquadas minou radicalmente algumas das minhas concepes bsicas a respeito da natureza da cincia e das razes de seu sucesso. incomum. 9

Eu retirara essas concepes em parte do prprio treino cientfico e em parte de um antigo interesse recreativo na Filosofia da Cincia. De alguma maneira, quaisquer que fossem sua utilidade pedaggica e sua plausibilidade abstrata, tais noes no se adaptavam s exigncias do empreendimento apresentado pelo estudo histrico. Todavia, essas noes foram e so fundamentais para muitas discusses cientficas. Em vista disso parecia valer a pena perseguir detalhadamente suas carncias de verossimilhana. O resultado foi uma mudana drstica nos meus planos profissionais, uma mudana da Fsica para a Histria da Cincia e a partir da, gradualmente, de problemas histricos relativamente simples s preocupaes mais filosficas que inicialmente me haviam levado Histria. Com exceo de alguns artigos, este ensaio a primeira de minhas publicaes na qual essas preocupaes iniciais so dominantes. Em parte este ensaio uma tentativa de explicar a mim mesmo e a amigos como me aconteceu ter sido lanado da cincia para a sua histria. Minha primeira oportunidade de aprofundar algumas das idias expostas a seguir foi-me proporcionada por trs anos como Jnior Fellow da Society of Fellows da Universidade de Harvard. Sem esse perodo de liberdade, a transio para um novo campo de estudos teria sido bem mais difcil e poderia no se ter realizado. Parte do meu tempo durante esses anos foi devotada Histria da Cincia propriamente dita. Continuei a estudar especialmente os escritos de Alexandre Koyr e encontrei pela primeira vez os de mile Meyerson, Hlne Metzger e Anneliese Maier.1 Mais claramente do que muitos outros eruditos recentes, esse grupo mostrou o que era pensar cientificamente, numa poca em que os cnones do pensamento cientfico eram muito diferentes dos atualmente em voga. Embora eu questione cada vez mais algumas de suas interpretaes histricas particulares, seus trabalhos, junta1 . Exerceram influncia especial: A L E X A N D R E K O V R , Etudes GaUliennes ( 3 v.; Paris, 1 9 3 9 ) ; M I L E M E Y E R S O N , ldentity and Reality, traduo de Kate Loewenberg (Nova York, 1 9 3 0 ) ; H L N E METZGER, Les doctrines chimiques en France du dbul du XVII' la fin du XVIII' siicle (Paris, 1 9 2 3 ) , e Newton, Stahl, Boerhaave et la doctrine chimique (Paris, 1 9 3 0 ) ; A N N E L I E S E M A I E R , Die Vorlarfer Gatileis Im 14. Jahrhundert ("Studien zur Naturphilosophie der Sptscholastik", Roma, 1 9 4 9 ) .

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mente com o Great Chain of Being de A. O. Lovejoy, foram decisivos na formao de minha concepo do que pode ser a histria das idias cientficas. Sua importncia secundria somente quando comparada com os materiais provenientes de fontes primrias. Contudo, muito do meu tempo durante esses anos foi gasto explorando campos sem relao aparente com a Histria da Cincia, mas nos quais a pesquisa atual revla problemas similares aos que a Histria vinha trazendo minha ateno. Uma nota de rodap, encontrada ao acaso, conduziu-me s experincias por meio das quais Jean Piaget iluminou os vrios mundos da criana em crescimento e o processo de transio de um para outro. 2 Um colega fez-me ler textos de Psicologia da Percepo e em especial os psiclogos da Gestalt; outro introduziu-me s especulaes de B. L. Whorf acerca do efeito da linguagem sobre as concepes de mundo; W. V. O. Quine franqueou-me o acesso aos quebra-cabeas filosficos da distino analtico-sinttica.3 Este o tipo de explorao ao acaso que a Society of Fellows permite. Apenas atravs dela eu poderia ter encontrado a monografia quase desconhecida de Ludwik Fleck, Entstehung und Entwicklung einer wissenschajtlichen Tatsache, (Basilia, 1935), um ensaio que antecipa muitas de minhas prprias idias. O trabalho de Fleck, juntamente com uma observao de outro Jnior Fellow, Francis X. Sutton, fez-me compreender que essas idias podiam necessitar de uma colocao no mbito da Sociologia da Comunidade Cientfica. Embora os leitores encontrem poucas referncias a qualquer desses trabalhos ou conversas, devo a eles mais do que me seria possvel reconstruir ou avaliar neste momento. Durante meu ltimo ano como Jnior Fellow, um convite para fazer conferncias para o Lowell Institute de Boston proporcionou-me a primeira oportunida2. Dois conjuntos de investigaes de Fiaget foram particularmente importantes, porque apresentavam conceitos e processos que tambm provm diretamente da Histria da Cincia: The Chtld's Conception of Causality, traduo de Marjorie Gabain (Londres, 1930) e Les nolions de mouvement et de vitesse chez 1'enfant (Paris, 1946). 3. Desde ento os escritos de Whorf foram reunidos por J O H N B. CARROLL em Language, Thought and Reality Selected Writings of Benjamin Lee Whorf (Nova York, 1956). Quine apresentou suas concepes em "Two Dogmas of Empiricism", reimpresso na sua obra From a Logical Point of View (Cambridge, Mass., 1953) pp. 20-46.

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de para testar minha concepo de cincia, que ainda estava em desenvolvimento. Do convite resultou uma srie de oito conferncias pblicas sobre "A Busca da Teoria Fsica" (The Quest for Physical Theory), apresentadas em maro de 1951. No ano seguinte comecei a lecionar Histria da Cincia propriamente dita. Os problemas de ensino de uma disciplina que eu nunca estudara sistematicamente ocuparam-me por quase uma dcada, deixando-me pouco tempo para uma articulao explcita das idias que me haviam levado a esse campo de estudos. Contudo, afortunadamente, essas idias demonstraram ser uma fonte de orientao implcita e de estruturao de problemas para grande parte de minhas aulas mais avanadas. Por isso devo agradecer a meus alunos pelas lies inestimveis, tanto acerca da viabilidade das minhas concepes, como a respeito das tcnicas apropriadas a sua comunicao eficaz. Os mesmos problemas e a mesma orientao do unidade maioria dos estudos predominantemente histricos e aparentemente diversos que publiquei desde o fim de minha bolsa de pesquisa. Vrios deles tratam do papel decisivo desempenhado por uma ou outra metafsica na pesquisa cientfica criadora. Outros examinam a maneira pela qual as bases experimentais de uma nova teoria so acumuladas e assimiladas por homens comprometidos com uma teoria mais antiga, incompatvel com aquela. Ao fazer isso, esses estudos descrevem o tipo de desenvolvimento que adiante chamarei de "emergncia" de uma teoria ou descoberta nova. Alm disso so apresentados outros vnculos do mesmo tipo. O estgio final do desenvolvimento deste ensaio comeou com um convite para passar o ano de 1958-1959 no Center for Advanced Studies in the Behavioral Sciences. Mais uma vez tive a oportunidade de dirigir toda minha ateno aos problemas discutidos adiante. Ainda mais importante foi passar o ano numa comunidade composta predominantemente de cientistas sociais. Esse contato confrontou-me com problemas que no antecipara, relativos s diferenas entre essas comunidades e as dos cientistas ligados s cincias naturais, entre os quais eu fora treinado. Fiquei especialmente impressionado com o nmero e a extenso dos desacordos expressos existentes entre os cien12

tistas sociais no que diz respeito natureza dos mtodos e problemas cientficos legtimos. Tanto a Histria como meus conhecimentos fizeram-me duvidar de que os praticantes das cincias naturais possuam respostas mais firmes ou mais permanentes para tais questes do que seus colegas das cincias sociais. E contudo, de algum modo, a prtica da Astronomia, da Fsica, da Qumica ou da Biologia normalmente no evocam as controvrsias sobre fundamentos que atualmente parecem endmicas entre, por exemplo, psiclogos ou socilogos. A tentativa de descobrir a fonte dessa diferena levou-me ao reconhecimento do papel desempenhado na pesquisa cientfica por aquilo que, desde ento, chamo de "paradigmas". Considero "paradigmas" as realizaes cientficas universalmente reconhecidas que, durante algum tempo, fornecem problemas e solues modelares para uma comunidade de praticantes de uma cincia. Quando esta pea do meu quebra-cabea encaixou no seu lugar, um esboo preliminar deste ensaio emergiu rapidamente. No necessrio recontar aqui a histria subseqente desse esboo, mas algumas palavras devem ser ditas a respeito da forma que ele manteve atravs das revises. Antes de terminar e revisar extensamente uma primeira verso, eu pensava que o manuscrito apareceria exclusivamente como um volume da Encyclopedia of Unified Science. Os editores desta obra pioneira primeiramente solicitaram-me o ensaio, depois mantiveram-me firmemente ligado a um compromisso e finalmente esperaram com extraordinrio tato e pacincia por um resultado. Estou em dvida para com eles, particularmente com Charles Morris, por ter-me dado o estmulo necessrio e ter-me aconselhado sobre o manuscrito resultante. Contudo, as limitaes de espao da Encyclopedia tornaram necessrio apresentar minhas concepes numa forma extremamente condensada e esquemtica. Embora acontecimentos subseqentes tenham relaxado um tanto essas restries, tornando possvel uma publicao independente simultnea, este trabalho permanece antes um ensaio do que o livro de amplas propores que o assunto acabar exigindo. O carter esquemtico desta primeira apresentao no precisa ser necessariamente uma desvantagem,
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j que meu objetivo fundamental instar uma mudana na percepo e avaliao de dados familiares. Ao contrrio, os leitores preparados por suas prprias pesquisas para a espcie de reorientao advogada aqui podero achar a forma do ensaio mais sugestiva e mais fcil de assimilar. Mas esta forma tambm possui desvantagens e essas podem justificar que eu ilustre, desde o comeo, os tipos de ampliao em alcance e profundidade que mais tarde espero incluir numa verso mais extensa. A evidncia histrica disponvel muito maior do que o espao que tive para explor-la. Alm disso a evidncia provm tanto da histria da Biologia como da Fsica. Minha deciso de ocupar-me aqui exclusivamente com a ltima foi parcialmente baseada na inteno de aumentar a coerncia deste ensaio e parcialmente na minha competncia atual. A par disso, a concepo de cincia desenvolvida aqui sugere a fecundidade potencial de uma quantidade de novas espcies de pesquisa, tanto histricas como sociolgicas. Por exemplo, necessitamos estudar detalhadamente o modo pelo qual as anomalias ou violaes de expectativa atraem a crescente ateno de uma comunidade cientfica, bem como a maneira pela qual o fracasso repetido na tentativa de ajustar uma anomalia pode induzir emergncia de uma crise. Ou ainda: se tenho razo ao afirmar que cada revoluo cientfica altera a perspectiva histrica da comunidade que a experimenta, ento esta mudana de perspectiva deveria afetar a estrutura das publicaes de pesquisa e dos manuais do perodo ps-revolucionrio. Um desses efeitos uma alterao na distribuio da literatura tcnica citada nas notas de rodap dos relatrios de pesquisa deve ser estudado como um ndice possvel da ocorrncia de revolues. A necessidade de uma condensao rpida forou-me igualmente a abandonar a discusso de um bom nmero de problemas importantes. Por exemplo, minha distino entre os perodos pr e ps-paradigmticos no desenvolvimento da cincia demasiado esquemtica. Cada uma das escolas, cuja competio caracteriza o primeiro desses perodos, guiada por algo muito semelhante a um paradigma; existem circunstncias, embora eu pense que so raras, nas quais dois paradigmas podem coexistir pacificamente nos pe14

rodos ps-paradigmticos. A simples posse de um paradigma no um critrio suficiente para a transio de desenvolvimento discutida no Cap. 1. Mais importante ainda, com exceo de breves notas laterais, eu nada disse a respeito do papel do avano tecnolgico ou das condies sociais, econmicas e intelectuais externas no desenvolvimento das cincias. Contudo,^ no preciso ir alm de Coprnico e do calendrio / para descobrir que as condies externas podem aju- j dar a transformar uma simples anomalia numa fonte de crise aguda. O mesmo exemplo ilustraria a manei-> ra pela qual condies exteriores s cincias podem influenciar o quadro de alternativas disponveis quele que procura acabar com uma crise propondo uma ou outra reforma revolucionria.4 Penso que a considerao explcita de exemplos desse tipo no modificaria as teses principais desenvolvidas neste ensaio, mas certamente adicionaria uma dimenso analtica primordial para a compreenso do avano cientfico. E por fim o que talvez seja o mais importante: as limitaes de espao afetaram drasticamente meu tratamento das implicaes filosficas da concepo de cincia historicamente orientada que apresentada neste ensaio. Tais implicaes certamente existem e tentei tanto apontar como documentar as principais. Mas, ao lazer isso, abstive-me em geral da discusso detalhada das vrias posies assumidas por filsofos contemporneos no tocante a esses assuntos. Onde demonstrei ceticismo, este esteve mais freqentemente dirigido a uma atitude filosfica do que a qualquer de suas expresses plenamente articuladas. Em conseqncia disso, alguns dos que conhecem e trabalham a partir de alguma dessas posies articuladas podero achar qie no compreendi suas posies. Penso que estaro errados, mas este ensaio no foi projetado para con4. Esses so discutidos em T. S. K U H N , The Cvpernlcan Revolution: Plantary Astronomy in lhe Development oi Western Thought (Cambridg, Mass., 1957), pp. 122-32 e 270-71. Outros efeitos de condies externas intelectuais e econmicas esto ilustradas em meus trabalhos: "Conservation of Energy as an Example of Simultaneous Discoveiy", em Criticai Problems in the History o) Science, ed. Marshall Clagett (Madison. Wistohsin, 1959), pp. 321-56; "Enginering Precedent for the Woik of Sadi Carnot", em Archives Internationales d'histoire des sciences, XIII (1960), pp. 247-51; Sadi Carnot and the Cagnard Engine, /J/J, LII, pp. 567-74 <1961). Portanto, considero que o papel desempenhado pelos fatores externos de menor importncia apenas em relao aos problemas discutidos neste ensaio.

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venc-los. Uma tentativa dessa ordem teria exigido um livro bem mais extenso e de tipo muito diferente. Os fragmentos autobiogrficos que abrem este prefcio servem para dar testemunho daquilo que reconheo como minha dvida principal, tanto para com os trabalhos especializados, como para com as instituies que me ajudaram a dar forma ao meu pensamento. Nas pginas seguintes procurarei desembaraar-me do restante dessa dvida atravs de citaes. Contudo, nada do que foi dito acima ou abaixo far mais do que sugerir o nmero e a natureza de minhas obrigaes pessoais para com muitos indivduos cujas sugestes ou crticas sustentaram e dirigiram meu desenvolvimento intelectual, numa poca ou noutra. Muito tempo passou desde que as idias deste ensaio comearam a tomar forma; uma lista de todos que podem, justificadamente, encontrar alguns sinais de sua influncia nestas pginas seria quase to extensa quanto a lista de meus amigos e conhecidos. Nas circunstncias presentes tenho que me restringir quelas poucas influncias mais significativas, que mesmo uma memria falha nunca suprimir inteiramente. Foi James B. Conant, ento presidente da Universidade de Harvard, quem primeiro me introduziu na Histria da Cincia e desse modo iniciou a transformao de minha concepo da natureza do progresso cientfico. Desde que esse processo comeou, ele tem sido generoso com suas idias, crticas e tempo inclusive o tempo necessrio para ler e sugerir mudanas importantes na primeira verso de meu manuscrito. Leonard K. Nash, com o qual lecionei durante cinco anos o curso historicamente orientado que o Dr. Conant iniciara, foi um colaborador ainda mais ativo durante os anos em que minhas idias comearam a tomar forma. Sua ausncia foi muito sentida durante os ltimos estgios do desenvolvimento de concepes. Felizmente, contudo, depois de minha partida de Cambridg, seu lugar como caixa de ressonncia criadora foi assumido por Stanley CavelI, meu colega em Berkeley. Para mim foi uma fonte de constante estmulo e encorajamento o fato de Cavell, um filsofo preocupado principalmente com a tica e a Esttica, ter chegado a concluses to absolutamente congruentes com as minhas. Alm disso, foi a nica pessoa com 16

a qual fui capaz de explorar minhas idias atravs de sentenas incompletas. Esse modo de comunicao atesta uma compreenso que o capacitou a indicar-me como ultrapassar ou contornar vrios obstculos importantes que encontrei durante a preparao de meu primeiro manuscrito. Depois que esta verso foi esboada, muitos outros amigos auxiliaram na sua reformulao. Penso que me perdoaro se nomear apenas quatro, cujas contribuies demonstraram ser as mais decisivas e de mais longo alcance: Paul K. Feyerabend de Berkeley, Emest Nagel de Columbia, H. Pierre Noyes do Lawrence Radiation Laboratory e meu aluno, John L. Heilbron, que trabalhou em estreita colaborao comigo na preparao de uma verso final para a publicao. Todas as suas sugestes ou reservas pareceram-me extremamente teis, mas no tenho razes para acreditar (e tenho algumas para duvidar) de que nem eles nem os outros mencionados acima aprovem o manuscrito resultante na totalidade. Meus agradecimentos finais a meus pais, esposa e filhos precisam ser de um tipo bastante diferente. Cada um deles tambm contribuiu com ingredientes intelectuais para meu trabalho, atravs de maneiras que provavelmente sou o ltimo a reconhecer. Mas em graus variados, fizeram algo mais importante. Deixaram que minha devoo fosse levada adiante e at mesmo a encorajaram. Qualquer um que tenha lutado com um projeto como este reconhecer o que isto lhes custou eventualmente. No sei como agradecer-lhes. T. S. K. Berkeley, Califrnia Fevereiro 1962

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INTRODUO: UM PAPEL PARA A HISTRIA Se a Histria fosse vista como um repositrio para algo mais do que anedotas ou cronologias, poderia produzir uma transformao decisiva na imagem de cincia que atualmente nos domina. Mesmo os prprios cientistas tm haurido essa imagem principalmente no estudo das realizaes cientficas acabadas, tal como esto registradas nos clssicos e, mais recentemente, nos manuais que cada nova gerao utiliza para aprender seu ofcio. Contudo, o objetivo de tais livros inevitavelmente persuasivo e pedaggico; um conceito de cincia deles haurido ter tantas probabilidades de assemelhar-se ao empreendimento que os produziu como a imagem de uma cultura nacional obti19

da atravs de um folheto turstico ou um manual de lnguas. Este ensaio tenta mostrar que esses livros nos tm enganado em aspectos fundamentais. Seu objetivo esboar um conceito de cincia bastante diverso que pode emergir dos registros histricos da prpria atividade de pesquisa. Contudo, mesmo se partirmos da Histria, esse novo conceito no surgir se continuarmos a procurar e perscrutar os dados histricos sobretudo para responder a questes postas pelo esteretipo a-histrico extrado dos textos cientficos. Por exemplo, esses textos freqentemente parecem implicar que o contedo da cincia exemplificado de maneira mpar pelas observaes, leis e teorias descritas em suas pginas. Com quase igual regularidade, os mesmos livros tm sido inter pretados como se afirmassem que os mtodos cientficos so simplesmente aqueles ilustrados pelas tcni. cas de manipulao empregadas na coleta de dados de ; manuais, juntamente com as operaes lgicas utilii zadas ao relacionar esses dados s generalizaes ter i c a s desses manuais. O resultado tem sido um conceito de cincia com implicaes profundas no que diz respeito sua natureza e desenvolvimento. Se a cincia a reunio de fatos, teorias e mtodos reunidos nos textos atuais, ento os cientistas so homens que, com ou sem sucesso, empenharam-se em contribuir com um ou outro elemento para essa constelao especfica. O desenvolvimento torna-se o pro-i cesso gradativo atravs do qual esses itens foram adi-; cionados, isoladamente ou em combinao, ao estoque sempre crescente que constitui o conhecimento e a tcnica cientficos. E a Histria da Cincia torna-se a disciplina que registra tanto esses aumentos sucessivos como os obstculos que inibiram sua acumulaoj^Preocupado com o desenvolvimento cientfico, o historiador parece ento ter duas tarefas principais. De um lado deve determinar quando e por quem cada fato, teoria ou lei cientfica contempornea foi descoberta ou inventada. De outro lado, deve descrever e explicar os amontoados de erros, mitos e supersties que inibiram a acumulao mais rpida dos elementos constituintes do moderno texto cientfico. Muita pesquisa foi dirigida para esses fins e alguma ainda -J 20

Contudo, nos ltimos anos, alguns historiadores esto encontrando mais e mais dificuldades para preencher as funes que lhes so prescritas pelo conceito de desenvolvimento-por-acumulao. Como cronistas de um processo de aumento, descobrem que a pesquisa adicional torna mais difcil (e no mais fcil) responder a perguntas como: quando foi descoberto o oxignio? quem foi o primeiro a conceber a conservao da energia? Cada vez mais, alguns deles suspeitam de que esses simplesmente no so os tipos de questes a serem levantadas. Talvez a cincia no se ^desenvolva pela acumulao de descobertas e invenes individuais. Simultaneamente, esses mesmos historiadores confrontam-se com dificuldades crescentes para distinguir o componente "cientfico" das observaes e crenas passadas daquilo que seus predecessores rotularam prontamente de "erro" e "superstio". Quanto mais cuidadosamente estudam, digamos, a dinmica aristotlica, a qumica flogstica ou a termodinmica calrica, tanto mais certos tornam-se de que, como um todo, as concepes de natureza outrora correntes no eram nem menos cientficas, nem menos o produto da idiossincrasia do que as atualmente em voga. Se essas crenas obsoletas devem ser chamadas de mitos, ento os mitos podem ser produzidos pelos mesmos tipos de mtodos e mantidos pelas mesmas razes que hoje conduzem ao conhecimento cientfico. Se, por outro lado, elas devem ser chamadas de cincias, ento a cincia inclui conjuntos de crenas totalmente incompatveis com as que hoje mantemos. Dadas essas alternativas, o historiador deve escolher a ltima. Teorias obsoletas no so acientficas em princpio, simplesmente porque foram descartadas. Contudo, esta escolha torna difcil conceber o desenvolvimento cientfico como um processo de acrscimo. A mesma pesquisa histrica, que mostra as dificuldades para isolar invenes e descobertas individuais, d margem a profundas dvidas a respeito do processo cumulativo que se empregou para pensar como teriam se formado essas contribuies individuais cincia. O resultado de todas essas dvidas e dificuldades foi uma revoluo historiogrfica no estudo da cincia, embora essa revoluo ainda esteja em seus primeiros estgios. Os historiadores da cincia, gradual21

mente e muitas vezes sem se aperceberem completamente de que o estavam fazendo, comearam a se colocar novas espcies de questes e a traar linhas diferentes, freqentemente no-cumulativas, de desenvolvimento para as cincias. Em vez de procurar as contribuies permanentes de uma cincia mais antiga para nossa perspectiva privilegiada, eles procuram apresentar a integridade histrica daquela cincia, a partir de sua prpria poca. Por exemplo, perguntam no pela relao entre as concepes de Galileu e as da cincia moderna, mas antes pela relao entre as concepes de Galileu e aquelas partilhadas por seu grupo, isto , seus professores, contemporneos e sucessores imediatos nas cincias. Alm disso, insistem em estudar as opinies desse grupo e de outros similares a partir da perspectiva usualmente muito diversa daquela da cincia moderna que d a essas opinies o mximo de coerncia interna e a maior adequao possvel natureza. Vista atravs das obras que da resultaram, cujo melhor exemplo talvez sejam os escritos de Alexandre Koyr, a cincia no parece em absoluto ser o mesmo empreendimento que foi discutido pelos escritores da tradio historiogrfica mais antiga. Pelo menos implicitamente, esses estudos histricos sugerem a possibilidade de uma nova imagem da cincia. Este ensaio visa delinear essa imagem ao tornar explcitas algumas das implicaes da nova historiografia. y Que aspectos da cincia revelar-se-o como proeminentes no desenrolar desse esforo? Em primeiro lugar, ao menos na ordem de apresentao, est a insuficincia das diretrizes metodolgicas para ditarem, por si s, uma nica concluso substantiva para vrias espcies de questes cientficas. Aquele que, tendo sido instrudo para examinar fenmenos eltricos ou qumicos, desconhece essas reas, mas sabe como proceder cientificamente, pode atingir de modo legtimo qualr quer uma dentre muitas concluses incompatveis. Entre essas possibilidades legtimas, as concluses particulares a que ele chegar sero provavelmente determinadas por sua experincia prvia em outras reas., por acidentes de sua investigao e por sua prpria formao individual. Por exemplo, que crnas a respeito das estrelas ele traz para o estudo da Qumica 22

da eletricidade? Dentre muitas experincias relevantes, quais ele escolhe para executar em primeiro lugar? Quais aspectos do fenmeno complexo que da resulta o impressionam como particularmente relevantes para uma elucidao da natureza das transformaes qumicas ou das afinidades eltricas? Respostas a questes como essas so freqentemente determinantes essenciais para o desenvolvimento cientfico, pelo menos para o indivduo e ocasionalmente para a comunidade^ cientfica. \Por exemplo, haveremos de observar no Cap. 1 que os primeiros estgios do desenvolvimento da maioria das cincias tm-se caracterizado pela contnua competio entre diversas concepes de natureza distintas; cada uma delas parcialmente derivada e todas apenas aproximadamente compatveis com os ditames da observao e do mtodo cientfico.] O que diferenciou essas vrias escolas no foi um ou outro insucesso do mtodo todas elas eram "cientficas" mas aquilo que chamaremos a inomensurabilidade de suas maneiras de ver o mundo e nele praticar a cincia. {X observao e a experincia podem e devem restringir drasticamente a extenso das crenas admissveis, porque de outro modo no haveria cincia. Mas no podem, por si s, determinar um conjunto especfico de semelhantes crenas.) Um elemento aparentemente arbitrrio, composto de" acidentes pessoais e histricos, sempre um ingrediente formador das crenas esposadas por uma comunidade cientfica especfica numa determinada poca. Contudo, esse elemento de arbitrariedade no indica que algum grupo possa praticar seu ofcio sem um conjunto dado de crenas recebidas. E nem torna menos cheia de conseqncias a constelao particular com a qual o grupo est realmente comprometido num v dado momento./A pesquisa eficaz raramente comea * antes que uma comunidade cientfica pense ter adquirido respostas seguras para perguntas como: quais so as entidades fundamentais que compem o universo? como interagem essas entidades umas com as outras e com os sentidos? que questes podem ser legitimamente feitas a respeito de tais entidades e que tcnicas podem ser empregadas na busca de solues?/Ao menos nas cincias plenamente desenvolvidas, respostas (ou substitutos integrais para as respostas) a questes co23

mo essas esto firmemente engastadas na iniciao profissional que prepara e autoriza o estudante para a prtica cientfica. Uma vez que essa educao ao mesmo tempo rgida e rigorosa, essas respostas chegam a exercer uma influncia profunda sobre o esprito cientfico. O fato de as respostas poderem ter esse papel auxilia-nos a dar conta tanto da eficincia peculiar da atividade de pesquisa normal, como da direo na qual essa prossegue em qualquer momento considerado. Ao examinar a cincia normal nos Caps. 2, 3 e 4, buscaremos descrever essa forma de pesquisa como uma tentativa vigorosa e devotada de forar a natureza a esquemas conceituais fornecidos pela educao profissional. Ns perguntaremos simultaneamente se a pesquisa poderia ter seguimento sem tais esquemas, qualquer que seja o elemento de arbitrariedade contido nas suas origens histricas e, ocasionalmente, no seu desenvolvimento posterior. No entanto este elemento de arbitrariedade est presente e tem tambm um efeito importante no desenvolvimento cientfico. Esse efeito ser examinado r detalhadamente nos Caps. 5, 6 e 7. A cincia normal, atividade na qual a maioria dos cientistas emprega inevitavelmente quase todo seu tempo, baseada no pressuposto de que a comunidade cientfica sabe como o mundo. Grande parte do sucesso do empreendimento deriva da disposio da comunidade para defender esse I pressuposto com custos considerveis, se necessr i o . Por exemplo, a cincia normal freqentemente suprime novidades fundamentais, porque estas subvertem necessariamente seus compromissos bsicos. No obstante, na medida em que esses compromissos re\tm um elemento de arbitrariedade, a prpria natureza da pesquisa normal assegura que a novidade no ser suprimida por muito tempo. Algumas vezes um problema comum, que deveria ser resolvido por meio de regras e procedimentos conhecidos, resiste ao ataique violento e reiterado dos membros mais hbeis do grupo em cuja rea de competncia ele ocorre. Em outras ocasies, uma pea de equipamento, projetada e construda para fins de pesquisa normal, no funciona segundo a maneira antecipada, revelando uma j anomalia que no pode ser ajustada s expectativas l profissionais, no obstante esforos repetidos. Desta e

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de outras maneiras, a cincia normal desorienta-se seguidamente. E quando isto ocorre isto , quando os /membros da profisso no podem mais esquivar-se das anomalias que subvertem a tradio existente da pr1 tica cientfica ento comeam as investigaes extraordinrias que finalmente conduzem a profisso a um novo conjunto de compromissos, a uma nova base j para a prtica da cincia. Neste ensaio, so denomina^ dos de revolues cientficas os episdios extraordinrios nos quais ocorre essa alterao de compromisso^ profissionais. As revolues cientficas so os complementos desintegradores da tradio qual a atividade da cincia normal est ligada. Os exemplos mais bvios de revolues cientficas so aqueles episdios famosos do desenvolvimento cientfico que, no passado, foram freqentemente rotulados de revolues. Por isso, nos Caps. 8 e 9, onde pela primeira vez a natureza das revolues cientficas diretamente examinada, nos ocuparemos repetida^ mente com os momentos decisivos essenciais do desen, volvimento cientfico associado aos nomes de Copr1 nico, Newton, Lavoisier e Einstein. Mais claramente que muitos outros, esses episdios exibem aquilo que constitui todas as revolues cientficas, pelo menos no 1 que concerne histria das cincias fsicas. Cada um deles forou a comunidade a rejeitar a teoria cientfica anteriormente aceita em favor de uma outra incompatvel com aquela. Como conseqncia, cada um desses episdios produziu uma alterao nos problemas disposio do escrutnio cientfico e nos padres pei los quais a profisso determinava o que deveria ser considerado como um problema ou como uma soluo de problema legtimo. Precisaremos descrever as maneiras pelas quais cada um desses episdios transformou a imaginao cientfica, apresentando-os como uma transformao do mundo no interior do qual era realizado o trabalho cientfico. Tais mudanas, juntamente com as controvrsias que quase sempre as acompanham, so caractersticas definidoras das revolues cientficas. Tais caractersticas aparecem com particular clareza no estudo das revolues newtoniana e qumica. Contudo, uma tese fundamental deste ensaio que essas caractersticas podem ser igualmente recuperadas atra25

vs do estudo de muitos outros episdios que no foram to obviamente revolucionrios. lAs equaes de Maxwell, que afetaram um grupo profissional bem mais reduzido do que as de Einstein, foram consideradas to revolucionrias como estas e como tal encontraram resistncia. Regularmente e de maneira apropriada, a inveno de novas teorias evoca a mesma resposta por parte de alguns especialistas que vem sua rea de competncia infringida por essas teorias. Para esses homens, a nova teoria implica uma mudana nas regras que governavam a prtica anterior da-cincia normal*. Por isso, a nova teoria repercute inevitavelmente ""sobre muitos trabalhos cientficos j concludos com - sucesso. por isso que uma nova teoria, por mais particular que seja seu mbito de aplicao, nunca ou quase nunca um mero incremento ao que j conhecido. Sua assimilao requer a reconstruo da teoria precedente e a reavaliao dos fatos anteriores. Esse processo intrinsecamente revolucionrio raramente completado por um nico homem e nunca de um dia para o outro. No de admirar que os historiadores tenham encontrado dificuldades para datar com preciso este processo prolongado, ao qual, impelidos por seu vocabulrio, vem como um evento isolado. Invenes de novas teorias no so os nicos acontecimentos cientficos que tm um impacto revolucionrio sobre os especialistas do setor em que ocorrem. Os compromissos que governam a cincia normal especificam no apenas as espcies de entidades que o universo contm, mas tambm, implicitamente, aquelas que no contm. Embora este ponto exija uma discusso prolongada, segue-se que uma descoberta como a do oxignio ou do raio X no adiciona apenas mais um item populao do mundo do cientista. Esse o efeito final da descoberta mas somente depois da comunidade profissional ter reavaliado os procedimentos experimentais tradicionais, alterado sua concepo a iespeito de entidades com as quais estava de h muito familiarizada e, no decorrer desse processo, modificado a rede de teorias com as quais lida com o mundo. Teoria e fato cientficos no so categoricamente separveis, exceto talvez no interior de uma nica tradio da prtica cientfica normal. por isso que uma descoberta inesperada no possui uma importncia sim26

plesmente fatual. O mundo do cientista tanto qualitativamente transformado como quantitativamente enriquecido pelas novidades fundamentais de fatos ou teorias. Esta concepo ampliada da natureza das revolues cientficas delineada nas pginas seguintes. No h dvida de que esta ampliao fora o sentido costumeiro da concepo. No obstante, continuarei a falar at mesmo de descobertas como sendo revolucionrias. Para mim, o que faz a concepo ampliada to importante precisamente a possibilidade de relacionar a estrutura de tais descobertas com, por exemplo, aquela da revoluo copernicana. A discusso precedente indica como sero desenvolvidas as noes complementares de cincia normal e revoluo cientfica nos nove captulos imediatamente seguintes. O resto do ensaio tenta equacionar as trs questes centrais que sobram. Ao discutir a tradio do manual, o Cap. 10 examina por que as revolues cientficas tm sido to dificilmente reconhecidas como tais. O Cap. 11 descreve a competio revolucionria entre os defensores da velha tradio cientfica normal e os partidrios da nova. Desse modo o captulo examina o processo que, numa teoria da investigao cientfica, deveria substituir de algum modo os procedimentos de falsificao ou confirmao que a nossa imagem usual de cincia tornou familiares. A competio entre segmentos da comunidade cientfica o nico processo histrico que realmente resulta na rejeio de uma teoria ou na adoo de outra. Finalmente, o Cap. 12 perguntar como o desenvolvimento atravs de revolues pode ser compatvel com o carter aparentemente mpar do progresso cientfico. Todavia, este ensaio no fornecer mais do que os contornos principais de uma resposta a essa questo. Tal resposta depende das caractersticas da comunidade cientfica, assunto que requer muita explorao e estudo adicionais. Sem dvida alguns leitores j se tero perguntado se um estudo histrico poder produzir o tipo de transformao conceituai que visado aqui. Um arsenal inteiro de dicotomias est disponvel, sugerindo que isso no pode ser adequadamente realizado dessa maneira. Dizemos muito freqentemente que a Histria uma disciplina puramente descritiva. Contudo, as 27

teses sugeridas acima so freqentemente interpretativas e, algumas vezes, normativas. Alm disso, muitas de minhas generalizaes dizem respeito sociologia ou psicologia social dos cientistas. Ainda assim, pelo menos algumas das minhas concluses pertencem tradicionalmente Lgica ou Epistemologia. Pode at mesmo parecer que, no pargrafo anterior, eu tenha violado a muito influente distino contempornea entre o "contexto da descoberta" e o "contexto da justificao". Pode algo mais do que profunda confuso estar indicado nesta mescla de diversas reas e interesses? Tendo-me formado intelectualmente a partir dessas e de outras distines semelhantes, dificilmente poderia estar mais consciente de sua importncia e fora. Por muitos anos tomei-as como sendo a prpria natureza do conhecimento. Ainda suponho que, adequadamente reelaboradas, tenham algo importante a nos dizer. Todavia, muitas das minhas tentativas de apliclas, mesmo grosso modo, s situaes reais nas quais o conhecimento obtido, aceito e assimilado, f-las parecer extraordinariamente problemticas. Em vez de serem distines lgicas ou metodolgicas elementares, que seriam anteriores anlise do conhecimento cientfico, elas parecem agora ser partes de um conjunto tradicional de respostas substantivas s prprias questes a partir das quais elas foram elaboradas. Essa circularidade no as invalida de forma alguma. Mas torna-as parte de uma teoria e, ao fazer isso, sujeita-as ao mesmo escrutnio que regularmente aplicado a teorias em outros campos. Para que elas tenham como contedo mais do que puras abstraes, esse contedo precisa ser descoberto atravs da observao. Examinar-se-ia ento a aplicao dessas distines aos dados que elas pretendem elucidar. Como poderia a Histria da Cincia deixar de ser uma fonte de fenmenos, aos quais podemos exigir a aplicao das teorias sobre o conhecimento?

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1. A ROTA PARA A CINCIA NORMAL Neste ensaio, )"cincia normal" significa a pesquisa firmemente baseada em uma ou mais realizaes cientficas passadas. Essas realizaes so reconhecidas durante algum tempo por alguma comunidade cientfica especfica como proporcionando os fundamentos para sua prtica posterior, fembora raramente na sua forma original, hoje em dia essas realizaes so relatadas pelos manuais cientficos elementares e avanados. Tais livros expem o corpo da teoria aceita, ilustram muitas (ou todas) as suas aplicaes bem sucedidas e comparam essas aplicaes com observaes e experincias exemplares. Uma vez que tais livros se tornaram populares no comeo do sculo XIX (e mes29

mo mais recentemente, como no caso das cincias amadurecidas h pouco), muitos dos clssicos famosos da cincia desempenham uma funo similar. A Fsica de Aristteles, o Almagesto de Ptolomeu, os Principia e a ptica de Newton, a Eletricidade de Franklin, a Qumica de Lavoisier e a Geologia de Lyell esses e muitos outros trabalhos serviram, por algum tempo, para definir implicitamente os problemas e mtodos legtimos de um campo de pesquisa para as geraes posteriores de praticantes da cincia. Puderam fazer isso porque partilhavam duas caractersticas essenciais. Suas realizaes foram suficientemente sem precedentes para atrair um grupo duradouro de partidrios, afastando-os de outras formas de atividade cientfica dissimilares. Simultaneamente, suas realizaes eram suficientemente abertas para deixar toda a espcie de problemas para serem resolvidos pelo grupo redefinido de praticantes da cincia. Daqui p>r diante deverei referir-me s realizaes que partilham essas duas caractersticas como "paradigmas", um termo estreitamente relacionado com "cincia normal". Com a escolha do termo pretendo sugerir que alguns exemplos aceitos na prtica cientfica real exemplos que incluem, ao mesmo tempo, lei, teoria, aplicao e instrumentao proporcionam modelos dos quais brotam as tradies coerentes e especficas da pesquisa cientfica. So essas tradies que o historiador descreve com rubricas como: "Astronomia Ptolomaica" (ou "Copernicana"), "Dinmica Aristotlica" (ou "Newtoniana"), "ptica Corpuscular" (ou "ptica Ondulatria"), e assim por diante. MD estudo dos paradigmas, muitos dos quais bem mais especializados do que os indicados acima, o que prepara basicamente o estudante para ser membro da comunidade cientfica determinada na qual atuar mais _tarde. Uma vez que ali o estudante rene-se a homens que aprenderam as bases de seu campo de estudo a partir dos mesmos modelos concretos, sua prtica subseqente raramente ir provocar desacordo declarado '-sobre pontos fundamentais. Homens cuja pesquisa est baseada em paradigmas compartilhados esto comproI metidos com as mesmas regras e padres para a pri tica cientfica. Esse comprometimento e o consenso aparente que produz so pr-requisitos para a cincia 30

normal, isto , para a gnese e a continuao de uma tradio de pesquisa determinada. ^ Ser necessrio acrescentar mais sobre as razes da introduo do conceito de paradigma, uma vez que neste ensaio ele substituir uma variedade de noes familiares. Por que a realizao cientfica, como um lugar de comprometimento profissional, anterior aos vrios conceitos, leis, teorias e pontos de vista que dela podem ser abstrados? Em que sentido o paradigma partilhado uma unidade fundamental para o estudo do desenvolvimento cientfico, uma unidade que no pode ser totalmente reduzida a componentes atmicos lgicos que poderiam funcionar em seu lugar? Quando as encontrarmos, no Cap. 4, as respostas a estas questes e outras similares demonstraro ser bsicas para a compreenso, tanto da cincia normal, como do conceito associado de paradigma. Contudo, esta discusso mais abstrata vai depender da exposio prvia de exemplos da cincia normal ou de paradigmas em atividade. Mais especificamente, esses dois conceitos relacionados sero esclarecidos indicando-se a possibilidade de uma espcie de pesquisa cientfica sem paradigmas ou pelo menos sem aqueles de tipo to inequvoco e obrigatrio como os nomeados acima. A aquisio de um paradigma e do tipo de pesquisa mais esotrico que ele permite um sinal de maturidade no desenvolvimento de qualquer campo cientfico que se queira considerar. Se o historiador segue, desde a origem, a pista do conhecimento cientficp de qualquer grupo selecionado de fenmenos interligados, provavelmente encontrar alguma variante menor de um padro ilustrado aqui a partir da Histria da ptica Fsica. Os manuais atuais de Fsica ensinam at> estudante que a luz composta de ftons, isto , entidades quntico-imecnicas que exibem algumas caractersticas de ondas e outras de partculas. A pesquisa realizada de acordo com este ensinamento, ou melhor, de acordo com as caracterizaes matemticas mais elaboradas a partir das quais derivada esta verbalizao usual. Contudo, esta caracterizao da luz mal tem meio sculo. Antes de ter sido desenvolvida por Planck, Einstein e outros no comeo deste sculo, os textos de Fsica ensinavam que a luz era um movimento ondulatrio transversal, con31

cepo que em ltima anlise derivava dos escritos pticos de Young e Fresnel, publicados no incio do sculo XIX. Alm disso, a teoria ondulatria no foi a primeira das concepes a ser aceita pelos praticantes da cincia ptica. Durante o sculo XVIII, o paradigma para este campo de estudos foi proporcionado pela ptica de Newton, a qual ensinava que a luz era composta de corpsculos de matria. Naquela poca os fsicos procuravam provas da presso exercida pelas partculas de luz ao colidir com os corpos slidos, algo que no foi feito pelos primeiros tericos da concepo ondulatria.1 / Essas transformaes de paradigmas da ptica I Fsica so revolues cientficas e a transio sucessiva de um paradigma a outro, por meio de uma revoluo, o padro usual de desenvolvimento da cincia amadurecida. No entanto, este no o padro usual v_do perodo anterior aos trabalhos de Newton. este contraste que nos interessa aqui. Nenhum perodo entre a antigidade remota e o fim do sculo XVII exibiu uma nica concepo da natureza da luz que fosse geralmente aceita. Em vez disso havia um bom nmero de escolas e subescolas em competio, a maioria das quais esposava uma ou outra variante das teorias de Epicuro, Aristteles ou Plato. Um grupo considerava a luz como sendo composta de partculas que emanavam dos corpos materiais; para outro, era a modificao do meio que intervinha entre o corpo e o olho; um outro ainda explicava a luz em termos de uma interao do meio com uma emanao do olho; e haviam outras combinaes e modificaes alm dessas. Cada uma das escolas retirava foras de sua relao com alguma metafsica determinada. Cada uma delas enfatizava, como observaes paradigmticas, o conjunto particular de fenmenos pticos que sua prpria teoria podia explicar melhor. Outras observaes eram examinadas atravs de elaborao ad hoc ou permaneciam como problemas especiais para a pesquisa posterior.2 Em pocas diferentes, todas estas escolas fizeram contribuies significativas ao corpo de conceitos, fe1. PRIESTLEY, Joseph. The History and Presenl State of Discoveries Relating to Vision Light and Colours. (Londres, 1772) pp. 385-90. 2 . R O N C H , Vasco. Histoire de la lumiire. (Paris, 1 9 5 6 ) , Caps. I - IV, traduo de Jean Taton.

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nmenos e tcnicas dos quais Newton extraiu o primeiro paradigma quase uniformemente aceito na ptica Fsica. Qualquer definio do cientista, que exclua os membros mais criadores dessas vrias escolas, excluir igualmente seus sucessores modernos. Esses homens eram cientistas. Contudo, qualquer um que examine uma amostra da ptica Fsica anterior a Newton poder perfeitamente concluir que, embora os estudiosos dessa rea fossem cientistas, o resultado lquido de suas atividades foi algo menos que cincia. Por no ser obrigado a assumir um corpo qualquer de crenas comuns, cada autor de ptica Fsica sentia-se forado a construir novamente seu campo de estudos desde os fundamentos. A escolha das observaes e experincias que sustentavam tal reconstruo era relativamente livre. No havia qualquer conjunto-padro de mtodos ou de fenmenos que todos os estudiosos da ptica se sentissem forados a empregar e explicar. Nestas circunstncias o dilogo dos livros resultantes era freqentemente dirigido aos membros das outras escolas tanto como natureza. Hoje em dia esse padro familiar a numerosos campos de estudos criadores e no incompatvel com invenes e descobertas significativas. Contudo, este no o padro de desenvolvimento que a ptica Fsica adquiriu depois de Newton e nem aquele que outras cincias da natureza tornaram familiar hoje em dia. A histria da pesquisa eltrica na primeira metade do sculo XVIII proporciona um exemplo mais concreto e melhor conhecido da maneira como uma cincia se desenvolve antes de adquirir seu primeiro paradigma universalmente aceito. Durante aquele perodo houve quase tantas concepes sobre a natureza da eletricidade como experimentadores importantes nesse campo, homens como Hauksbee, Gray, Desaguliers, Du Fay, Nollet, Watson, Franklin e outros. Todos seus numerosos conceitos de eletricidade tinham algo em comum eram parcialmente derivados de uma ou outra verso da filosofia mecnico-corpuscular que orientava a pesquisa cientfica da poca. Alm disso, eram todos componentes de teorias cientficas reais, teorias que tinham sido parcialmente extradas de experincias e observaes e que determinaram em parte a escolha e a interpretao de problemas adicionais 33

enfrentados pela pesquisa. Entretanto, embora todas as experincias fossem eltricas e a maioria dos experimentadores lessem os trabalhos uns dos outros, suas teorias no tinham mais do que uma semelhana de famlia.3 Um primeiro grupo de teorias, seguindo a prtica do sculo XVII, considerava a atrao e a gerao por frico como os fenmenos eltricos fundamentais. Esse grupo tendia a tratar a repulso como um efeito secundrio devido a alguma espcie de rebote mecnico. Tendia igualmente a postergar por tanto tempo quanto possvel tanto a discusso como a pesquisa sistemtica sobre o novo efeito descoberto por Gray a conduo eltrica. Outros "eletricistas" (o termo deles mesmo) consideravam a atrao e a repulso como manifestaes igualmente elementares da eletricidade e modificaram suas teorias e pesquisas de acordo com tal concepo. (Na realidade este grupo extremamente pequeno mesmo a teoria de Franklin nunca explicou completamente a repulso mtua de dois corpos carregados negativamente.) Mas estes tiveram tanta dificuldade como o primeiro grupo para explicar simultaneamente qualquer coisa que no fosse os efeitos mais simples da conduo. Contudo, esses efeitos proporcionaram um ponto de partida para um terceiro grupo, grupo que tendia a falar da eletricidade mais como um "fluido" que podia circular atravs de condutores do que como um "eflvio" que emanasse de no-condutores. Por seu turno, esse grupo tinha dificuldade para reconciliar sua teoria com numerosos efeitos de atrao e repulso. Somente atravs dos trabalhos de Franklin e de seus sucessores imediatos surgiu uma teoria capaz de dar conta, com quase igual facilidade, de aproximadamente todos esses efeitos. Em
3 D U A N E ROLLER & D U A N E H . D . ROLLER, The Development of the Concept of Electric Charge: Electricity from the Greeks to Coulomb ("Harvard Case Histories in Experimental Science", Case 8, Cambridge, Mass., 1954); e I. B. C O H E N , Franklin and Newton: An Inquiry into Speculatlve Newtonian Experimental Science and Franklin's Work in Electricity as an Example Thereof (Filadlfia, 1956), Caps. VII - XII. Estou em dvida com um trabalho ainda no publicado de meu aluno John L. Heilbron no que diz respeito a alguns detalhes analticos do pargrafo seguinte. Enquanto se aguarda sua publicao, pode-se encontrar uma apresentao de certo modo mais extensa e mais precisa do surgimento do paradigma de Franklin em "The Function of Dogma in Scientific Research" de T H O M A S S. K U H N , publicado em A . C. Crombie (ed.), Symposium on the History of Science, University of Oxford, jul. 9-15, 1961, que ser publicado por Heinemann Educational Books. Ltd.

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Vvista disso essa teoria podia e de fato realmente proporcionou um paradigma comum para a pesquisa de : uma gerao subseqente de "eletricistas". "" Excluindo reas como a Matemtica e a Astronomia, nas quais os primeiros paradigmas estveis datam da pr-histria, e tambm aquelas, como a Bioqumica, que surgiu da diviso e combinao de especialidades j amadurecidas, as situaes esboadas acima so historicamente tpicas. Sugiro que desacordos fundamentais de tipo similar caracterizaram, por exemplo, o estudo do movimento antes de Aristteles e da Esttica antes de Arquimedes, o estudo do calor antes de Black, da Qumica antes de Boyle e Boerhaave e da Geologia Histrica antes de Hutton embora isso envolva de minha parte o emprego continuado de simplificaes infelizes que rotulam um extenso episdio histrico com um nico nome, um tanto arbitrariamente escolhido (por exemplo, Newton ou Franklin). Em partes da Biologia por exemplo, no estudo da hereditariedade os primeiros paradigmas universalmente aceitos so ainda mais recentes. Permanece em aberto a questo a respeito de que reas da cincia social j adquiriram tais paradigmas. A Histria sugere que a estrada para um consenso estvel na pesquisa extraordinariamente rdua. Contudo, a Histria sugere igualmente algumas razes para as dificuldades encontradas ao longo desse caminho. Na ausncia de um paradigma ou de algum candidato a paradigma, todos os fatos que possivelmente so pertinentes ao desenvolvimento de determinada cincia tm a probabilidade de parecerem igualmente relevantes. Como conseqncia disso, as primeiras coletas de fatos se aproximam muito mais de uma atividade ao acaso do que daquelas que o desenvolvimento subseqente da cincia torna familiar. Alm disso, na ausncia de uma razo para procuraf alguma forma de informao mais recndita, a coleta inicial de fatos usualmente restrita riqueza de dados que esto prontamente a nossa disposio. A soma de fatos resultantes contm aqueles acessveis observao e experimentao casuais, mais alguns dos dados mais esotricos procedentes de ofcios estabelecidos, como a Medicina, a Metalurgia e a confeco de calendrios. A tecnologia desempenhou muitas vezes um papel vi35

tal no surgimento de novas cincias, j que os ofcios so uma fonte facilmente acessvel de fatos que no poderiam ter sido descobertos casualmente.-, Embora esta espcie de coleta de fatos tenha sido essencial para a origem de muitas cincias significativas, qualquer pessoa que examinar, por exemplo, os escritos enciclopdicos de Plnio ou as Histrias Naturais de Bacon, descobrir que ela produz uma situao de perplexidade. De certo modo hesita-se em chamar de cientfica a literatura resultante. As "histrias" baconianas do calor, da cor, do vento, da minerao e assim por diante, esto repletas de informaes, algumas das quais recnditas. Mas justapem fatos, que mais tarde demonstraro ser reveladores (por exemplo, o aquecimento por mistura), com outros (o calor dos montes de esterco) que continuaro demasiado complexos para serem integrados na teoria.4 Alm disso, visto que qualquer descrio tem que ser parcial, a Histria Natural tpica omite com freqncia de seus relatos imensamente circunstanciais exatamente aqueles detalhes que cientistas posteriores consideraro fontes de iluminaes importantes. Por exemplo, quase nenhuma das primeiras "histrias" da eletricidade mencionam que o farelo, atrado por um basto de vidro coberto de borracha, repelido novamente. Esse efeito parecia mecnico e no eltrico.5 Alm do mais, visto que o coletor de dados casual raramente possui o tempo ou os instrumentos para ser crtico, as histrias naturais justapem freqentemente descries como as mencionadas acima como outras de, digamos, aquecimento por antiperstase (ou por esfriamento), que hoje em dia no temos condio alguma de confirmar.6 Apenas muito ocasionalmente, como no caso da Esttica, Dinmica e ptica Geomtrica antigas, fatos coletados com to pouca orientao por parte de teorias preestabele4. Compare-se o esboo de uma histria natural do calor no Novum Organum de B A C O N , V. VIII de The Works of Francis Bacon, ed. J . Spedding, R. L. Ellis e D. D. Heath (Nova York, 1869), pp 179-203). 5. ROLLER & ROLLER, op. cit., pp. 14, 22, 28 e 43. Somente depois t.0 aparecimento do trabalho mencionado na ltima dessas citaes que os efeitos repulsivos foram reconhecidos como inequivocamente eltricos. 6 . B A C O N , op. cit., pp. 2 3 5 , 3 3 7 , diz: " A gua ligeiramente morna gela mais rapidamente do que a totalmente fria". Para uma apresentao parcial da histria inicial dessa estranha observao, ver MARSHALL C L A GETT, Giovanni Marliani and Late Medieval Phycs (Nova York, 1941), Cap. IV.

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cidas falam com suficiente clareza para permitir o surgimento de um primeiro paradigma./ As escolas caractersticas dos primeiros estgios do desenvolvimento de uma cincia criam essa situao. Nenhuma Histria Natural pode ser interpretada na ausncia de pelo menos algum corpo implcito de crenas metodolgicas e tericas interligadas que permita a seleo, avaliao e a crtica. Se esse corpo de crenas j no est implcito na coleo de fatos quando ento temos disposio mais do que "meros fatos" precisa ser suprido externamente, talvez por uma metafsica em voga, por outra cincia ou por um acidente pessoal e histrico. No de admirar que nos primeiros estgios do desenvolvimento de qualquer cincia, homens diferentes confrontados com a mesma gama de fenmenos mas em geral no com os mesmos fenmenos particulares os descrevam e interpretem de maneiras diversas. surpreendente (e talvez tambm nico, dada a proporo em que ocorrem) que tais divergncias iniciais possam em grande parte desaparecer nas reas que chamamos cincia. As divergncias realmente desaparecem vem grau considervel e ento, aparentemente, de uma vez por todas. Alm disso, em geral seu desaparecimento causado pelo triunfo de uma das escolas pr-paradigmticas, a qual, devido a suas prprias crenas e preconceitos caractersticos, enfatizava apenas alguma parte especial do conjunto de informaes demasiado numeroso e incoativo. Os eletricistas que consideravam a eletricidade um fluido, e por isso davam uma nfase especial conduo, proporcionam um exemplo tpico excelente. Conduzidos por essa crena, que mal e mal podia dar conta da conhecida multiplicidade de efeitos de atrao e repulso, muitos deles conceberam a idia de engarrafar o fluido eltrico. O fruto imediato de seus esforos foi a Garrafa de Leyden, um artifcio que nunca poderia ter sido descoberto por algum que explorasse a natureza fortuitamente ou ao acaso. Entretanto, este artifcio foi desenvolvido independentemente, pelo menos por dois investigadores no incio da dcada de 1740.7 Quase desde o comeo de suas pesquisas eltricas, Franklin estava especialmente interes7. ROLLER & ROLLER. Op. cit. pp. 51-54.

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sado em explicar aquele estranho e, em conseqncia, to revelador aparelho. O sucesso na explicao proporcionou o argumento mais efetivo para a transformao de sua teoria em paradigma, apesar de este ser ainda incapaz de explicar todos os casos conhecidos de repulso eltrica.8 Para ser aceita como paradigma, uma teoria deve parecer melhor que suas competidoras, mas no precisa (e de fato isso nunca acontece) explicar todos os fatos com os quais pode ser confrontada. Aquilo que a teoria do fluido eltrico fez pelo subgrupo que a defendeu, o paradigma de Franklin fez mais tarde por todo o grupo dos eletricistas. Este sugeria as experincias que valeriam a pena ser feitas e as que no tinham interesse, por serem dirigidas a manifestaes de eletricidade secundrias ou muito complexas. Entretanto, o paradigma realizou esta tarefa bem mais eficientemente do que a teoria do fluido eltrico, em parte porque o fim do debate entre as escolas deu um fim reiterao constante de fundamentos e em parte porque a confiana de estar no caminho certo encorajou os cientistas a empreender trabalhos de um tipo mais preciso, esotrico e extenuante.9 Livre da preocupao com todo e qualquer fenmeno eltrico, o grupo unificado dos eletricistas pde ocupar-se bem mais detalhadamente de fenmenos selecionados, projetando equipamentos especiais para a tarefa e empregando-os mais sistemtica e obstinadamente do que jamais fora feito antes. Tanto a acumulao de fatos como a articulao da teoria tornaram-se atividades altamente orientadas. O rendimento e a eficincia da pesquisa eltrica aumentaram correspondentemente, proporcionando provas para uma verso societria do agudo dito metodolgico de Francis Bacon: "A ver8. O caso mais problemtico era a mtua repulso de corpos carregados negativamente. A esse respeito ver C O H E N , op. cit., pp. 491-494 e 531-543. 9. Deve-se notar que a aceitao da teoria de Franklin no terminou com todo o debate. Em 1759, Robert Symmer props uma verso dessa teoria que envolvia dois fluidos e por muitos anos os eletricistas estiveram divididos a respeito da questo de se a eletricidade compunha-se de um ou dois fluidos. Mas os debates sobre este assunto apenas confirmaram o que foi dito acima a respeito da maneira como uma realizao universalmente aceita une a profisso. Os eletricistas, embora continuassem divididos a esse respeito, concluram rapidamente que nenhum teste experimental poderia distinguir as duas verses da teoria e portanto elas eram equivalentes. Depois disso, ambas escolas puderam realmente explorar todos os benefcios oferecidos pela teoria de Franklin ( lbid., pp. 543-546, 548-554).

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dade surge mais facilmente do erro do que da confuso". 10 No prximo captulo examinaremos a natureza dessa pesquisa precisamente orientada ou baseada em paradigma, mas antes indicaremos brevemente como a emergncia de um paradigma afeta a estrutura do grupo que atua nesse campo, guando, pela primeira vez no desenvolvimento de uma cincia da natureza, um indivduo ou grupo produz uma sntese capaz de atrair a maioria dos praticantes de cincia da gerao seguinte, as escolas mais antigas comeam a desaparecer gradualmente. Seu desaparecimento em parte causado pela converso de seus adeptos ao novo paradigma. Mas sempre existem alguns que se aferram a uma ou outra das concepes mais antigas; so simplesmente excludos da profisso e seus trabalhos so ignorados. O novo paradigma implica um definio nova e mais rgida do campo de estudos. Aqueles que no desejam ou no so capazes de acomodar seu trabalho a ele tm que proceder isoladamente ou unir-se a algum grupo.11 Historicamente, tais pessoas tm freqentemente permanecido em departamentos de Filosofia, dos quais tm brotado tantas cincias especiais. Como sugerem essas indicaes, algumas vezes simplesmente a recepo de um paradigma que transforma numa profisso ou pelo menos numa disciplina um grupo que anteriormente interessava-se pelo estudo da natureza. Nas cincias (embora no em campos como a Medicina, a Tecnologia e o Direito, que tm a sua raison d'tre numa necessidade social exterior) a criao de jornais especializados, a fundao de sociedades de especialistas e a reivindicao de um lugar especial nos currculos de
10. BACON. Op. cit. p. 210.

11. A histria da eletricidade proporciona um excelente exemplo que poderia ser duplicado a partir das carreiras de Priestley, Kelvin e outros. Franklin assinala que Nollet, que era o mais influente dos eletricistas europeus na metade do sculo, "viveu o bastante para chegar a ser o ltimo membro de sua seita, com a exceo do Sr. B. seu discpulo e aluno mais imediato" ( M A X FAKRAND (ed.), Benjamin Franklin's Memoirs [Berkeley, Califrnia, 1949], pp. 384-86). Mais interessante i o fato de escolas inteiras terem sobrevivido isoladas da cincia profissional. Consideremos, por exemplo, o caso da Astrologia, que fora uma parte integral da Astronomia. Ou pensemos na continuao, durante o fim do sculo XVIII e comeo do XIX, de uma tradio anteriormente respeitada de Qumica "romntica". Essa tradio discutida por CHARLES C . G I L LISPIE em "The ncyclopdie and the Jacobin Philosophy of Science: A Study in Ideas and Consequences", em Criticai Problems in the History oi Science, ed. Marshall Clagett (Madison, Wisconsin, 1959), pp. 255-89; e "The Formation of Lamarck's Evolutionary Theory", em Archives internatfonales d'histoire des sciences, XXXVII (1956), pp- 323-338.

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estudo, tm geralmente estado associadas com o momento em que um grupo aceita pela primeira vez um paradigma nico. Pelo menos foi isso que ocorreu, h sculo e meio atrs, durante o perodo que vai desde o desenvolvimento de um padro institucional de especializao cientfica at a poca mais recente, quando a parafernlia de especializaes adquiriu prestgio prprio. ^ A definio mais estrita de grupo cientfico tem outras conseqncias, (Quando um cientista pode considerar um paradigma como certo, no tem mais necessidade, nos seus trabalhos mais importantes, de tentar construir seu campo de estudos comeando pelos primeiros princpios e justificando o uso de cada conceito introduzido. Isso pode ser deixado para os autores de manuais./Mas, dado o manual, o cientista criador pode comear suas pesquisa onde o -manual a interrompe e desse modo concentrar-se exclusivamente nos aspectos mais sutis e esotricos dos fenmenos naturais que preocupam o grupo. Na medida em que fizer isso, seus relatrios de pesquisa comearo a mudar, seguindo tipos de evoluo que tm sido muito pouco estudados, mas cujos resultados finais modernos so bvios para todos e opressivos para muitos. Suas pesquisas j no sero habitualmente incorporadas a livros como Experincias. .. sobre a Eletricidade de Franklin ou a Origem das Espcies de Darwin, que eram dirigidos a todos os possveis interessados no objeto de estudo do campo examinado. Em vez disso, aparecero sob a forma de artigos breves, dirigidos apenas aos colegas de profisso, homens que certamente conhecem o paradigma partilhado e que demonstram ser os nicos capazes de ler os escritos a eles endereados. Hoje em dia os livros cientficos so geralmente ou manuais ou reflexes retrospectivas sobre um ou outro aspecto da vida cientfica. O cientista que escreve um livro tem mais probabilidades de ver sua reputao^ comprometida do que aumentada. De uma maneira regular, somente nos primeiros estgios do desenvolvimento das cincias, anteriores ao paradigma, o livro possua a mesma relao com a realizao profissional que ainda conserva em outras reas abertas criatividade. somente naquelas reas em que o livro, com l ou sem o artigo, mantm-se como um veculo para a 40

comunicao das pesquisas que as linhas de profissionalizao permanecem ainda muito tenuemente traadas. Somente nesses .casos pode o leigo esperar manterse a par dos progressos realizados fazendo a leitura dos relatrios originais dos especialistas. Tanto na Matemtica como na Astronomia, j na Antigidade os relatrios de pesquisas deixaram de ser inteligveis para um auditrio dotado de cultura geral. Na Dinmica, a pesquisa tornou-se igualmente esotrica nos fins da Idade Mdia, recapturando sua inteligibilidade mais generalizada apenas por um breve perodo, durante o incio do sculo XVII, quando um novo paradigma substituiu o que havia guiado a pesquisa medieval. rA pesquisa eltrica comeou a exigir uma traduo para leigos no fim do sculo XVIII. Muitos outros campos da cincia fsica deixaram de ser acessveis no sculo XIX. Durante esses mesmos dois sculos transies similares podem ser identificadas nas diferentes reas das cincias biolgicas. Podem muito bem estar ocorrendo hoje, em determinados setores das cincias sociais. Embora se tenha tornado costumeiro (e certamente apropriado) lamentar o hiato cada vez maior que separa o cientista profissional de seus colegas de outras disciplinas, pouca ateno tem sido prestada relao essencial entre aquele hiato e os mecanismos intrnsecos ao progresso cientfico. ^ Desde a Antigidade um campo de estudos aps o outro tem cruzado a divisa entre o que o historiador poderia chamar de sua pr-histria como cincia e sua histria propriamente dita. Essas transies maturidade raramente tm sido to repentinas ou to inequvocas como minha discusso necessariamente esquemtica pode ter dado a entender. Mas tampouco foram historicamente graduais, isto , coextensivas com o desenvolvimento total dos campos de estudo em que ocorreram. Os que escreveram sobre a eletricidade durante as primeiras dcadas do sculo XVIII possuam muito mais informaes sobre os fenmenos eltricos que seus predecessores do sculo XVI. Poucos fenmenos eltricos foram acrescentados a seus conhecimentos durante o meio sculo posterior a 1740. Apesar disso, em pontos importantes, a distncia parece maior entre os trabalhos sobre a eletricidade de Cavendish, Coulomb e Volta (produzidos nas trs ltimas dcadas 41

do sculo XVIII) e os de Gray, Du Fay e mesmo Franklin (incio do mesmo sculo), do que entre esses ltimos e os do sculo XVI. 12 Em algum momento entre 1740 e 1780, os eletricistas tornaram-se capazes de, pela primeira vez, dar por estabelecidos os fundamentos de seu campo de estudo. Da para a frente orientaram-se para problemas mais recnditos e concretos e passaram cada vez mais a relatar os resultados de seus trabalhos em artigos endereados a outros eletricistas, ao invs de em livros endereados ao mundo instrudo em geral. Alcanaram, como grupo, o que fora obtido pelos astrnomos na Antigidade, p^los estudantes do movimento na Idade Mdia, pela ptica Fsica no sculo XVII e pela Geologia Histrica nos princpios do sculo XIX. Elaboraram um paradigma capaz de orientar as pesquisas de todo o grupo. S no se tem o poder de considerar os eventos retrospectivamente, torna-se difcil encontrar outro critrio que revele to claramente que um campo de estudos tornou-se uma cinciaj

12. Os desenvolvimentos posteriores a Franklin incluem um aumento enorme na sensibilidade dos detectores de carga, as primeiras tcnicas dignas de confiana e largamente difundidas para medir as cargas, a evoluo do conceito de capacidade e sua relao com a noo de tenso eltrica, que fora recentemente refinada e ainda a quantificao da fora eletrosttica. Com respeito a todos esses pontos, consulte-se ROLLER & ROLLER, op. cit., pp. 6 6 - 8 1 ; W . C. WALKER, "The Detection and Estimation of Electric Charges in the Eighteenth Century", em Annals of Science, 1 ( 1 9 3 6 ) , pp. 6 6 - 1 0 0 ; e E DMUND HOPPE, Geschichte der Eletrizitf (Leipzig, 1884), Parte I, Caps. III-IV.

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2. A NATUREZA DA CINCIA NORMAL Qual ento a natureza dessa pesquisa mais especializada e esotrica permitida pela aceitao de um paradigma nico por parte de um grupo? Se o paradigma representa um trabalho que foi completado de uma vez por todas, que outros problemas deixa para serem resolvidos pelo grupo por ele unificado? Essas questes parecero ainda mais urgentes se observarmos um aspecto no qual os termos utilizados at aqui podem,, ser enganadores. No seu uso estabelecido, um para- I digma um modelo ou padro aceitos. Este aspecto) de seu significado permitiu-me, na falta de termo melhor, servir-me dele aqui. Mas dentro em pouco ficar claro que o sentido de "modelo" ou "padro" no 43

o mesmo que o habitualmente empregado na definio de "paradigma". Por exemplo, na Gramtica, "amo, amas, amat" um paradigma porque apresenta um padro a ser usado na conjugao de um grande nmero de outros verbos latinos para produzir, entre outros, "laudo, laudas, laudat". Nesta aplicao costumeira, o paradigma funciona ao permitir a reproduo de exemplos, cada um dos quais poderia, em princpio, substituir aquele. Por outro lado, na cincia, um paradigma raramente suscetvel de reproduo. Tal como uma deciso judicial aceita no direito costumeiro, o paradigma um objeto a ser melhor articulado e precisado em condies novas ou mais rigorosas. Para que se compreenda como isso possvel, devemos reconhecer que um paradigma pode ser muito limitado, tanto no mbito como na preciso, quando de. sua primeira apario. Os paradigmas adquirem seu staus porque so mais bem sucedidos que seus competidores na resoluo de alguns problemas que o grupo de cientistas reconhece como graves. Contudo, ser bem sucedido no significa nem ser totalmente bem su- r cedido com um nico problema, nem notavelmente bem sucedido com um grande nmero. De incio, o sucesso de um paradigma seja a anlise aristotlica do movimento, os clculos ptolomaicos das posies planetrias, o emprego da balana por Lavoisier ou a matematizao do campo eletromagntico por Maxwell , em grande parte, uma promessa de sucesso que pode ser descoberta em exemplos selecionados e ainda incompletos. A cincia normal consiste na atualizao dessa promessa, atualizao que se obtm ampliando-se o conhecimento daqueles fatos que o paradigma apresenta como particularmente relevantes, aumentando-se a correlao entre esses fatos e as predies do paradigma e articlando-se ainda mais o prprio paradigma. Poucos dos que no trabalham realmente com uma cincia amadurecida do-se conta de quanto trabalho de limpeza desse tipo resta por fazer depois do estabelecimento do paradigma ou de quo fascinante a execuo desse trabalho. Esses pontos precisam ser bem compreendidos. A maioria dos cientistas, durante toda a sua carreira, ocupa-se com operaes de limpeza. Elas constituem o que chamo de cincia normal. Examinado de perto, seja historicamente, seja no labo44

ratrio contemporneo, esse empreendimento parece ser uma tentativa de forar a natureza a encaixar-se dentro dos limites preestabelecidos e relativamente inflexveis fornecidos pelo paradigma. A cincia normal no tem como objetivo trazer tona novas espcies de fenmeno; na verdade, aqueles que no se ajustam aos limites do paradigma freqentemente nem so vistos. Os cientistas tambm no esto constantemente procurando inventar novas teorias; freqentemente mostram-se intolerantes com aquelas inventadas por outros.1 Em vez disso, a pesquisa cientfica normal est dirigida para a articulao daqueles fenmenos e teorias j fornecidos pelo paradigma. Talvez essas caractersticas sejam defeitos. As reas investigadas pela cincia normal so certamente minsculas; ela restringe drasticamente a viso do cientista. Mas essas restries, nascidas da confiana no paradigma, revelaram-se essenciais para o desenvolvimento da cincia. Ao concentrar a ateno numa faixa de problemas relativamente esotricos, o paradigma fora os cientistas a investigar alguma parcela da natureza com uma profundidade e de uma maneira to detalhada que de outro modo seriam inimaginveis. E a cincia normal possui um mecanismo interno que assegura o relaxamento das restries que limitam a pesquisa, toda vez que o paradigma do qual derivam deixa de funcionar efetivamente. Nessa altura os cientistas comeam a comportar-se de maneira diferente e a natureza dos problemas de pesquisa muda. No intervalo, entretanto, durante o qual o paradigma foi bem sucedido, os membros da profisso tero resolvido problemas que mal poderiam ter imaginado e cuja soluo nunca teriam empreendido sem o comprometimento com o paradigma. E pelo menos parte dessas realizaes sempre demonstra ser permanente. Para mostrar mais claramente o que entendemos por pesquisa normal ou baseada em paradigma, tentarei agora classificar e ilustrar os problemas que constituem essencialmente a cincia normal. Por convenincia, adio o estudo da atividade terica e comeo com a coleta de fats, isto , com as experincias e observaes descri1. BAKBER, Bernard. Resistance by Scientists to Scientific Discoveiy. Science, CXXXIV, pp. 596-602 (1961).

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tas nas revistas tcnicas, atravs das quais os cientistas informam seus colegas dos resultados de suas pesquisas em curso. De que aspectos da natureza tratam geralmente esses relatrios? O que determina suas escolhas? E, dado que a maioria das observaes cientficas consomem muito tempo, equipamento e dinheiro, o que motiva o cientista a perseguir essa sscolha at uma concluso^ Penso'que existem apenas trs focos normais para a investigao cientfica dos fatos e eles no so nem sempre nem permanentemente distintos. Em primeiro lugar, temos aquela classe de fatos que o paradigma mostrou ser particularmente reveladora da natureza das coisas. Ao empreg-los na resoluo de problemas, o paradigma tornou-os merecedores de uma determinao mais precisa, numa variedade maior de situaes. Numa poca ou noutra, essas determinaes significativas de fatos incluram: na Astronomia a posio e magnitude das estrelas, os perodos das eclipses das estrelas duplas e dos planetas; na Fsica as gravidades e as compressibilidades especficas dos materiais, comprimentos de onda e intensidades espectrais, condutividades eltricas e potenciais de contato; na Qumica os pesos de composio e combinao, pontos de ebulio e a acidez das solues, as frmulas estruturais e as atividades pticas. As tentativas de aumentar a acuidade e extenso de nosso conhecimento sobre esses fatos ocupam uma frao significativa de literatura da cincia experimental e da observao. Muitas vezes, complexos aparelhos especiais tm sido projetados para tais fins. A inveno, a construo e o aperfeioamento desses aparelhos exigiram talentos de primeira ordem, alm de muito tempo e um respaldo financeiro considervel. Os sncrotrons e os radiotelescpios so apenas os exemplos mais recentes de at onde os investigadores esto dispostos a ir, se um paradigma os assegurar da importncia dos fatos que pesquisam. De Tycho Brahe at E. O. Lawrence, alguns cientistas adquiriram grandes reputaes, no por causa da novidade de suas descobertas, mas pela preciso, segurana e alcance dos mtodos que desenvolveram visando redeterminao de categoria de fatos anteriormente conhecida. Uma segunda classe usual, porm mais restrita, de fatos a serem determinados diz respeito queles fenme46

nos que, embora freqentemente sem muito interesse intrnseco, podem ser diretamente comparados com as predies da teoria do paradigma. Como veremos em breve, quando passamos dos problemas experimentais aos problemas tericos da cincia normal, raramente encontramos reas nas quais uma teoria cientfica pode ser diretamente comparada com a natureza, especialmente se expressa numa forma predominantemente matemtica. At agora no mais do que trs dessas reas so acessveis Teoria Geral da Relatividade de Einstein.2 Alm disso, mesmo nas reas onde a aplicao possvel, freqentemente requer aproximaes tericas e instrumentais que limitam severamente a concordncia a ser esperada. Aperfeioar ou encontrar novas reas nas quais a concordncia possa ser demonstrada coloca um desafio constante habilidade e imaginao do observador e experimentador. Telescpios especiais para demonstrar a paralaxe anual predita por Coprnico; a mquina de Atwood, inventada pela primeira vez quase um sculo depois dos Principia, para fornecer a primeira demonstrao inequvoca da segunda lei de Newton; o aparelho de Foucault para mostrar que a velocidade da luz maior no ar do que na gua; ou o gigantesco medidor de cintilaes, projetado para a existncia do neutrino esses aparelhos especiais e muitos outros semelhantes ustram o esforo e a engenhosidade imensos que foram necessrios para estabelecer um acordo cada vez mais estreito entre a natureza e a teoria.3 Esta tentativa de demonstrar esse acordo re2. O nico ndice de verificao conhecido de h muito e ainda geralmente aceito a precesso do perilio de Mercrio. A mudana para o vermelho no espectro de luz das estrelas distantes pode ser derivada de consideraes mais elementares do que a relatividade geral, e o mesmo parece possvel para a curvatura da luz em torno do Sol, um ponto atualmente em discusso. De qualquer modo, medies desse ltimo fenmeno permanecem equvocas. Foi possvel, mais recentemente, estabelecer um ndice de verificao adicional: o deslocamento gravitacional da radiao de Mossbauer. Talvez em breve tenhamos outros ndices neste campo atualmente ativo, mas adormecido de h muito. Para uma apresentao resumida e atualizada do problema, ver L. I. SCHIFF, A Report on the NASA Conference on Experimental Tests of Theories of Relativity, Physics Today, XIV, pp. 42-48 (1961). 3 . No que toca aos telescpios de paralaxe, ver ABRAHAM W O L F , A History vf Science, Technology, and Philosophy in the Eighteenth Century ( 2 . ed.; Londres, 1 9 5 2 ) , pp. 1 0 3 - 1 0 5 . Para a mquina de Atwood, ver N. R . H A N S O N , Pattems of Discovery (Cambridge, 1 9 5 8 ) , pp. 1 0 0 - 1 0 2 , 2 0 7 - 2 0 8 . Quanto aos dois ltimos tipos de aparelhos especiais, ver M. L. FOUCAULT, Mthode .gnrale pour mesurer la vitesse de la lumire dans l'air et les milieux transparents. Vitesses relatives de la lumire dans l'air et dans l'eau..., em Comptes rendus... de VAcadimie des sciences, XXX ( 1 8 5 0 ) , pp. 5 5 1 - 5 6 0 ; e C. L. C O W A N , Jr. et al., Detection of the Free Neutrino: A Confirmation, Science, CXXIV, pp. 1 0 3 - 1 0 4 ( 1 9 5 6 ) .

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presenta um segundo tipo de trabalho experimental normal que depende do paradigma de uma maneira ainda mais bvia do que o primeiro tipo mencionado. A existncia de um paradigma coloca o problema a ser resolvido. Freqentemente a teoria do paradigma est diretamente implicada no trabalho de concepo da aparelhagem capaz de resolver o problema. Sem os Principia, por exemplo, as medies feitas com a mquina de Atwood no teriam qualquer significado. Creio que uma terceira classe de experincias e observaes esgota as atividades de coleta de fatos na cincia normal. Consiste no trabalho emprico empreendido para articular a teoria do paradigma, resolvendo algumas de suas ambigidades residuais e permitindo a soluo de problemas para os quais ela anteriormente s tinha chamado a ateno. Essa classe revela-se a mais importante de todas e para descrev-la necessrio subdividi-la. Nas cincias mais matemticas, algumas das experincias que visam articulao so orientadas para a determinao de constantes fsicas. Por exemplo, a obra de Newton indicava que a fora entre duas unidades de massa a uma unidade de distncia seria a mesma para todos os tipos de matria, em todas as posies do universo. Mas os problemas que Newton examinava podiam ser resolvidos sem nem mesmo estimar o tamanho dessa atrao, a constante da gravitao universal. E durante o sculo que se seguiu ao aparecimento dos Principia, ningum imaginou um aparelho capaz de determinar essa constante. A famosa determinao de Cavendish, na ltima dcada do sculo XVIII, tampouco foi a ltima. Desde ento, em vista de sua posio central na teoria fsica, a busca de valores mais precisos para a constante gravitacional tem sido objeto de repetidos esforos de numerosos experimentadores de primeira qualidade.4 Outros exemplos de trabalhos do mesmo tipo incluiriam determinaes da unidade astronmica, do nmero de Avogadro, do coeficiente de Joule, de carga eltrica, e assim por diante. Poucos desses complexos esforos teriam sido concebidos e nenhum teria
4. J. H. P[OYNTINO] examina umas duas dzias de medidas da constante gravitacional efetuadas entre 1741 e 1901 em "Gravitational Constant and Mean Density of the Earth", Encycopedia Britannica (11. ed. Cambridge, 1910-11), XII, pp. 385-389.

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sido realizado sem uma teoria do paradigma para definir o problema e garantir a existncia de uma soluo estvel. Contudo, os esforos para articular um paradigma no esto restritos determinao de constantes universais. Podem, por exemplo, visar a leis quantitativas: a Lei de Boyle, que relaciona a presso do gs ao volume, a Lei de Coulomb sobre a atrao eltrica, e a frmula de Joule, que relaciona o calor produzido resistncia e corrente eltrica todas esto nessa categoria. Talvez no seja evidente que um paradigma um pr-requisito para a descoberta de leis como essas. Ouvimos freqentemente dizer que elas so encontradas por meio do exame de medies empreendidas sem outro objetivo que a prpria medida e sem compromissos tericos. Mas a histria no oferece nenhum respaldo para um mtodo to excessivamente baconiano. As experincias de Boyle no eram concebveis (e se concebveis teriam recebido uma outra interpretao ou mesmo nenhuma) at o momento em que o ar foi reconhecido como um fluido eltrico ao qual poderiam ser aplicados todos os elaborados conceitos de Hidrosttica.5 O sucesso de Coulomb dependeu do fato de ter construdo um aparelho especial para medir a fora entre cargas extremas. (Aqueles que anteriormente tinham medido foras eltricas com balanas de pratos comuns, e t c . . . no encontraram nenhuma regularidade simples ou coerente.) Mas essa concepo do aparelho dependeu do reconhecimento prvio de que cada partcula do fluido eltrico atua a distncia sobre todas as outras. Era a fora entre tais partculas a nica fora que podia, com segurana, ser considerada uma simples funo da distncia que Coulomb estava buscando.6 As experincias de Joule tambm poderiam ser usadas para ilustrar como leis quantitativas surgem da articulao do paradigma. De fato: a relao entre paradigma qualitativo e lei quantitativa
5. Para a transplantao dos conceitos de Hidrosttica para a Pneumtica, ver The Physlcal Treatises of Pascal, traduzido por I. H. B. Spiers e A. G. H. Spiers, com introduo e notas por F. Barry (Nova York, 1937). Na p. 164 encontramos a introduo original de Torricelli ao paralelismo ("Ns vivemos submergidos no fundo de um oceano do elemento ar"). Seu rpido desenvolvimento apresentado nos dois tratados principais.
6 . ROLLER, D u a n e & ROLLER, Duane H . D . The Development of lhe

Concept of Electric Charge: Electrlcity from the Greeks to Coulomb ("Harvard Case Histories in Experimental Science", Case 8; Cambridge, Mass., 1954), pp. 66-80.

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to geral e to estreita que, desde Galileu, essas leis com freqncia tm sido corretamente adivinhadas com o auxlio de um paradigma, anos antes que um aparelho possa ser projetado para sua determinao experimental.7 ^ Finalmente, existe uma terceira espcie de experincia que visa articulao de um paradigma. Esta, mais do que as anteriores, pode assemelhar-se explorao e predomina especialmente naqueles perodos e cincias que tratam mais dos aspectos qualitativos ,das regularidades da natureza do que dos quantitativos/Freqentemente um paradigma que foi desenvolvido para um determinado conjunto de problemas ambguo na sua aplicao a outros fenmenos estreitamente relacionados. Nesse caso experincias so necessrias para permitir uma escolha entre modos alternativos de aplicao do paradigma nova rea de interesse^ Por exemplo, as aplicaes do paradigma da teoria calorfica referiamse ao aquecimento e resfriamento por meio de misturas e mudana de estado. Mas o calor podia ser liberado ou absorvido de muitas outras maneiras por exemplo, por combinao qumica, por frico e por compresso ou absoro de um gs e a cada um desses fenmenos a teoria podia ser aplicada de diversas maneiras. Por exemplo, se o vcuo tivesse uma capacidade trmica, o aquecimento por compresso poderia ser explicado como sendo o resultado da mistura do gs com o vazio. Ou poderia ser devido a uma mudana no calor especfico de gases sob uma presso varivel. E existem vrias outras explicaes alm dessas. Muitas experincias foram realizadas para elaborar essas vrias possibilidades e distinguir entre elas; todas essas experincias brotaram da teoria calrica enquanto paradigma e todas a exploraram no planejamento de experincias e na interpretao dos resultados.8 Uma vez estabelecido o fenmeno do aquecimeno por compresso, todas as experincias ulteriores nessa rea foram determinadas pelo paradigma. Dado o fenmeno, de que outra maneira se poderia ter escolhido uma experincia para elucid-lo?
7. Para exemplos, ver T. S. KUHN, The Function of Measurement in Modem Physical Science, Isis, LII, pp. 161-193 (1961). 8. KUHN, T. S. The Caloric Theory of Adiabatic Compression. Isis, XLIX, pp. 132-140 (1958).

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Voltemos agora aos problemas tericos da cincia normal, que pertencem aproximadamente mesma classe que os da experimentao e da observao. Uma parte (embora pequena) do trabalho terico normal consiste simplesmente em usar a teoria existente para prever informaes fatuais dotadas de valor intrnseco. O estabelecimento de calendrios astronmicos, a computao das caractersticas das lentes e a produo d curvas de propagao das ondas de rdio so exemplos de problemas desse tipo. Contudo, em geral os cientistas os consideram um trabalho enfadonho, que deve ser relegado a engenheiros ou tcnicos. Muitos desses problemas nunca aparecem em peridicos cientficos importantes. Mas esses peridicos contm numerosas discusses tericas de problemas que, para o no-cientista, devem parecer quase idnticas: so manipulaes da teoria, empreendidas no porque as predies que delas resultam sejam intrinsecamente valiosas, mas porque podem ser verificadas diretamente atravs de experincias. Seu objetivo apresentar uma nova aplicao do paradigma ou aumentar a preciso de uma aplicao j feita. A necessidade de trabalho dessa espcie brota das dificuldades imensas que com freqncia so encontradas no estabelecimento de pontos de contato entre uma teoria e a natureza. Tais dificuldades podem ser sucintamente ilustradas pela histria da Dinmica depois de Newton. No incio do sculo XVIII, aqueles cientistas que tomavam os Principia por paradigma aceitaram como vlida a totalidade de suas concluses. Possuam todas as razes possveis para faz-lo. Nenhum outro trabalho conhecido na Histria da Cincia permitiu simultaneamente uma ampliao to grande do mbito e da preciso da pesquisa. Com relao aos cus, Newton derivara as leis do movimento planetrio de Kepler e explicara tambm alguns dos aspectos, j observados, nos quais a Lua no obedecia a essas leis. Com relao terra, derivara os resultados de algumas observaes esparsas sobre os pndulos e as mars. Com auxlio de pressupostos adicionais, embora ad hoc) fora capaz de derivar a Lei de Boyle e uma frmula importante para a velocidade do som no ar. Dado o estado da cincia na poca, o sucesso das demonstraes foi sumamente impressionante. Contudo, dada a universalidade presumvel das Leis de Newton, o nmero dessas aplicaes 51

no era grande. Newton quase no desenvolveu outras. Alm disso, se comparadas com o que hoje em dia qualquer estudante graduado de Fsica pode obter com as mesmas leis, as poucas aplicaes de Newton no foram nem mesmo desenvolvidas com preciso. Finalmente, os Principia tinham sido planejados para serem aplicados sobretudo a problemas de Mecnica Celeste. No era de modo algum claro como se deveria adapt-lo para aplicaes terrestres e em especial aos problemas do movimento violento. De qualquer modo, os problemas terrestres j estavam sendo atacados com grande sucesso com auxlio de um conjunto de tcnicas bem diferentes, desenvolvidas originalmente por Galileu e Huyghens e ampliadas no Continente europeu durante o sculo XVIII por Bernoulli, d'Alembert e muitos outros. Presumivelmente essas tcnicas e as dos Principia poderiam ser apresentadas como casos especiais de uma formulao mais geral, mas durante algum tempo ningum percebeu como faz-lo.9 Limitemos nossa ateno ao problema da preciso por um momento. J ilustramos seu aspecto emprico. Equipamentos especializados como o aparelho de Cavendish, a mquina de Atwood ou telescpios aperfeioados foram necessrios para obter os dados especiais exigidos pelas aplicaes concretas do paradigma de Newton. Do lado da teoria existiam dificuldades semelhantes para a obteno de um acordo. Por exemplo, ao aplicar suas leis aos pndulos, por exemplo, Newton foi forado a tratar a bola do pndulo como uma massa pontual, a fim de dar uma definio nica do comprimento do pndulo. A maioria de seus teoremas tambm ignoraram o efeito da resistncia do ar, afora poucas excees hipotticas e preliminares. Essas eram aproximaes fsicas fundamentadas. No obstante isso, enquanto aproximaes elas limitavam que se poderia esperar entre as predies de Newton e as experincias reais. As mesmas dificuldades aparecem ainda mais claramente na aplicao astronmica da teoria de
9. C. TRUESDELL, A Program toward Rediscovering the Rational Mechanics of the Age of Reason, em Archive for Hislory of lhe Exact Sciences, I (1960), pp. 3-36 e Reactions of the Late Baroque Mechanics to Success, Conjecture, Error, and Failure in Newton's Principia, Texas Quarterly, X, pp. 281-297 (1967). T. L. HANKINS, The Reception of Newton's Second Law of Motion in the Eighteenth Century, em Archives intemationales d'histoire des sciences, XX (1967), pp. 42-65

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Newton. Simples observaes telescpicas quantitativas indicam que os planetas no obedecem completamente s Leis de Kepler e de acordo com a teoria de Newton no deveriam obedecer. Para derivar essas leis, Newton foi forado a negligenciar toda a atrao gravitacional, exceo feita daquela entre os planetas individuais e o Sol. Uma vez que os planetas tambm se atraem reciprocamente, somente se poderia esperar um acordo aproximado entre a teoria aplicada e a observao telescpica.10 O acordo obtido foi, evidentemente, mais do que satisfatrio para aqueles que o alcanaram. Com exceo feita de alguns problemas relativos Terra, nenhuma teoria podia apresentar resultados comparveis. Nenhum dos que questionaram a validez da obra de Newton o fizeram por causa do acordo limitado entre a experincia e a observao. No obstante isso, essas limitaes do acordo deixaram muitos problemas tericos fascinantes para os sucessores de Newton. Por exenplo, tcnicas tericas eram necessrias para tratar dos movimentos simultneos de mais de dois corpos que se atraem mutuamente e para investigar a estabilidade das rbitas perturbadas. Problemas dessa natureza preocuparam muitos dos melhores matemticos europeus durante o sculo XVIII e o comeo do XIX. Euler, Lagrange, Laplace e Gauss, todos consagraram alguns de seus trabalhos mais brilhantes a problemas que visavam aperfeioar a adequao entre o paradigma de Newton e a observao celeste. Muitas dessas figuras trabalharam simultaneamente para desenvolver a Matemtica necessria a aplicaes que nem mesmo Newton ou a Escola de Mecnica europia, sua contempornea, haviam considerado. Produziram, por exemplo, uma imensa literatura e algumas tcnicas matemticas muito poderosas para a Hidrodinmica e para as cordas vibratrias. Esses problemas de aplicao so responsveis por aquilo que provavelmente o trabalho cientfico mais brilhante e esgotante do sculo XVIII. Outros exemplos poderiam ser descobertos atravs de um exame do perodo ps-paradigmtjco no desenvolvimento da Termodinmica, na teoria ondulatria da luz, na teo10. W O L F , OP- Cit., pp. 75-81, 96-101; e W I L L I A M W H E W E L L , History of the Inductive Sciences (ed. rev Londres, 1847), II, pp. 213-71.

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ria eletromagntica ou em qualquer outro ramo da cincia cujas leis fundamentais so totalmente quantitativas. Pelo menos nas cincias mais matemticas, a maior parte do trabalho terico pertence a esse tipo. r Mas nem sempre assim. Mesmo nas cincias matemticas existem problemas tericos relacionados com a articulao do paradigma. Durante aqueles perodos em que o desenvolvimento cientfico sobretudo qualitativo, esses problemas so dominantes. Alguns dos problemas, tanto nas cincias mais quantitativas como nas mais qualitativas, visam simplesmente clarificao do paradigma por meio de sua reformulao. Os Principia, por exemplo, nem sempre se revelaram uma obra de fcil aplicao, em parte porque retinha algo do desajeitamento inevitvel de uma primeira aventura, em parte porque uma frao considervel de seu significado estava apenas implcito nas suas aplicaes. Seja como for, um conjunto de tcnicas da Europa, aparentemente sem relao entre si, parecia muito mais poderoso para muitas aplicaes terrestres. Por isso, desde Euler e Lagrange no sculo XVIII at Hamilton, Jacobi e Hertz no sculo XIX, muitos dos mais brilhantes fsicos-matemticos da Europa esforaram-se repetidamente para reformular a teoria mecnica sob uma forma equivalente, mas lgica e esteticamente mais satisfatria. Ou seja: desejavam exibir as lies explcitas e implcitas dos Principia e da Mecnica europia numa verso logicamente mais coerente, verso que seria ao mesmo tempo mais uniforme e menos equvoca nas suas aplicaes aos problemas recentemente elaborados pela Mecnica.11 Reformulaes similares de um paradigma ocorreram repetidamente em todas as cincias, mas a maioria delas produziu mais mudanas substanciais no paradigma do que as reformulaes dos Principia citadas acima. Tais transformaes resultaram do trabalho emprico previamente descrito como dirigido articulao do paradigma. Na verdade, arbitrrio classificar essa espcie de trabalho como sendo emprico. Mais do que qualquer outra espcie de pesquisa normal, os problemas apresentados pela articulao do paradigma so si11. DUGAS,

Ren. Histoire de la mcanique.

(Neuchtel,

1950),

Li-

vros IV-V.)

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multaneamente tericos e experimentais; os exemplos apresentados anteriormente serviro igualmente bem neste caso. Coulomb, antes de poder construir seu equipamento e utiliz-lo em medies, teve que empregar a teoria eltrica para determinar como seu equipamento deveria ser construdo. Suas medies tiveram como conseqncia um refinamento daquela teoria. Dito de outra maneira: os homens que conceberam as experincias para distinguir entre as vrias teorias do aquecimento por compresso foram geralmente os mesmos que haviam elaborado as verses a serem comparadas. Estavam trabalhando tanto com fatos como com teorias e seus trabalhos produziram no apenas novas informaes, mas um paradigma mais preciso, obtido com a eliminao das ambigidades que haviam sido retidas na verso original que utilizavam. Em muitas cincias, a maior parte do trabalho normal desse tipo. Essas trs classes de problemas determinao do fato significativo, harmonizao dos fatos com a teoria e articulao da teoria esgotam, creio, a literatura da cincia normal, tanto terica como emprica.. Certamente no esgotam toda a literatura da cincia'.'Existem tambm problemas extraordinrios e bem pode ser que sua resoluo seja o que torna o empreendimento cientfico como um todo to particularmente valioso. Mas os problemas extraordinrios no surgem gratuitamente. Emergem apenas em ocasies especiais, geradas pelo avano da cincia normal. Por isso, inevitavelmente, a maioria esmagadora dos problemas que ocupam os melhores cientistas coincidem com uma das trs categorias delineadas acima. O trabalho orientado por um paradigma s pode ser conduzido dessa maneira. Abandonar o paradigma deixar de praticar a cincia que este define. Descobriremos em breve que tais deseres realmente ocorrem. So os pontos de apoio em torno dos quais giram as revolues cientficas. Mas antes de comear o estudo de tais revolues, necessitamos de uma viso mais panormica das atividades da cincia normal que lhes preparam o caminho.

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3. A CINCIA NORMAL COMO RESOLUO DE QUEBRA-CABEAS Talvez a caracterstica mais impressionante dos problemas normais da pesquisa que acabamos de examinar seja seu reduzido interesse em produzir grandes novidades, seja no domnio dos conceitos, seja no dos fenmenos. Algumas vezes, como no caso da medio de um comprimento de onda, tudo conhecido de antemo, exceto o detalhe mais esotrico,. Por sua vez, o quadro tpico de expectativas apenas um pouco menos determinado. Talvez as medies de Coulomb no precisassem ter sido ajustadas Lei do Quadrado Inverso; com freqncia, aqueles que trabalhavam no problema do aquecimento por compresso no ignoravam que 57

muitos outros resultados diferentes eram possveis. Contudo, mesmo em casos desse tipo, a gama de resultados esperados (e portanto assimilveis) sempre pequena se comparada com as alternativas que a imaginao pode conceber. Em geral, o projeto cujo resultado no ^coincide com essa margem estreita de alternativas considerado apenas uma pesquisa fracassada, fracasso que no se reflete sobre a natureza, mas sobre o cientista. No sculo XVIII, por exemplo, prestava-se pouca ateno a experincias que medissem a atrao eltrica utilizando instrumentos como a balana de pratos. Tais experincias no podiam ser empregadas para articular o paradigma do qual derivavam, pois produziam resultados que no eram nem coerentes, nem simples. Por isso, continuavam sendo simples fatos, desprovidos de relao e sem conexo possvel com o progresso contnuo da pesquisa eltrica. Apenas retrospectivamente, j na posse de um paradigma posterior, que podemos ver as caractersticas dos fenmenos eltricos que essas experincias nos apresentam/Sem dvida alguma Coulomb e seus contemporneos possuam esse ltimo paradigma ou um outro, o qual, aplicado ao problema da atrao, permitia esperar os mesmos resultados. por isso que Coulomb foi capaz de conceber um aparelho que produziu resultados assimilveis atravs de uma articulao do paradigma. por isso tambm que esse resultado no surpreendeu a ningum e vrios contemporneos de Coulomb foram capazes de prediz-lo de antemo. At mesmo o projeto cujo objetivo a articulao de um paradigma no visa produzir uma novidade inesperada. Mas mesmo se o objetivo da cincia normal no consiste em descobrir novidades substantivas de importncia capital e se o fracasso em aproximar-se do resultado antecipado geralmente considerado como um fracasso pessoal do cientista ento por que dedicar tanto s | r a b a l h o a esses problemas? Parte da resposta j foi apresentada. Pelo menos para os cientistas, os resultados obtidos pela pesquisa normal so significativos porque contribuem para aumentar o alcance e a preciso com os quais o paradigma pode ser aplicado. Entretanto, essa resposta no basta para explicar o entusiasmo e a devoo que os cientistas demonstram pelos problemas da pesquisa normal. Ningum consagra anos, por exemplo, ao desenvolvimento de espectrmetro mais preciso ou 58

produo de uma soluo mais elaborada para o problema das cordas vibratrias, simplesmente pela importncia da informao a ser obtida. Os dados que podem ser alcanados por meio do clculo de calendrios ou por meio de medies suplementares realizadas com um instrumento j existente so, com freqncia, to significativos como os obtidos nos casos mencionados acima mas essas atividades so habitualmente menosprezadas pelos cientistas, pois no so nada alm da repetio de procedimentos empregados anteriormente. Essa rejeio proporciona uma pista para entendermos o fascnio exercido pelos problemas da pesquisa normal. Embora seu resultado possa, em geral, ser antecipado de maneira to detalhada que o que fica por conhecer perde todo o interesse, a maneira de alcanar tal resultado permanece muito problemtica. Resolver um problema da pesquisa normal alcanar o antecipado de uma nova maneira.: Isso requer a soluo de todo o tipo de complexos quebra-cabeas instrumentais, conceituais e matemticos. O indivduo que bem sucedido nessa tarefa prova que um perito na resoluo de quebra-cabeas. O desafio apresentado pelo quebra-cabea constitui uma parte importante da motivao do cientista para o trabalho. Os termos "quebra-cabea" e "solucionador de quebra-cabeas" colocam em evidncia vrios dos temas que adquiriram uma importncia crescente nas pginas precedentes, j Quebra-cabea indica, no sentido corriqueiro em que empregamos o termo, aquela categoria particular de problemas que servem para testar nossa engenhosidade ou habilidade na resoluo de problema_s.' Os dicionrios do como exemplo de quebra-cabeas as ^ expresses "jogo de quebra-cabea"* e "palavras cruzadas". Precisamos agora isolar as caractersticas que esses exemplos partilham com os problemas da cincia normal. Acabamos de mencionar um desses traos comuns. O critrio que estabelece a qualidade de um bom quebra-cabea nada tem a ver com o fato de seu resultado ser intrinsecamente interessante ou importante. Ao contrrio, os problemas realmente importantes em geral
* Em ingls, jigsav puzzle. A palavra refere-se aos quebra-cabeas compostos por peas, com as quais o jogador deve formar uma figura qualquer. Cada uma das peas parte da figura desejada, possuindo uma e somente uma posio adequada no todo a ser formado (N. do T.).

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no so quebra-cabeas (veja-se o exemplo da cura do cncer ou o estabelecimento de uma paz duradoura), em grande parte porque talvez no tenham nenhuma soluo possvel. Consideremos um jogo de quebra-cabeas cujas peas so selecionadas ao acaso em duas caixas contendo peas de jogos diferentes. Tal problema provavelmente colocar em xeque (embora isso possa no acontecer) o mais engenhoso dos homens e por isso no pode servir como teste para determinar a habilidade de resolver problemas. Este no de forma alguma um quebra-cabeas no sentido usual do termo. O valor intrnseco no critrio para um quebra-cabea. J a certeza de que este possui uma soluo pode ser considerado como tal. / J vimos que uma comunidade cientfica, ao adquirir um paradigma, adquire igualmente um critrio para a escolha de problemas que, enquanto o paradigma for aceito, poderemos considerar como dotados de uma soluo possvel. Numa larga medida, esses so os nicos problemas que a comunidade admitir como cientficos ou encorajar seus membros a resolver. Outros problemas, mesmo muitos dos que eram anteriormente aceitos, passam a ser rejeitados como metafsicos ou como sendo parte de outra disciplina. Podem ainda ser rejeitados como demasiado problemticos para merecerem o dispndio de tempo. Assim, um paradigma pode at mesmo afastar uma comunidade daqueles problemas sociais relevantes que no so redutveis forma de quebra-cabea, pois no podem ser enunciados nos termos compatveis com os instrumentos e conceitos proporcionados pelo paradigma. Tais problemas podem constituir-se numa distrao para os cientistas, fato que brilhantemente ilustrado por diversas facetas do baconismo do sculo XVIII e por algumas das cincias sociais contemporneas. Uma das razes pelas quais a cincia normal parece progredir to rapidamente a de que seus praticantes concentram-se em problemas que somente a sua falta de engenho pode impedir de resolver. Entretanto, se os problemas da cincia normal so quebra-cabeas no sentido acima mencionado, no precisamos mais perguntar por que os cientistas os enfrentam com tal paixo ou devoo. Um homem pode sentirse atrado pela cincia por todo o tipo de razoes. Entre 60

essas esto o desejo de ser til, a excitao advinda da explorao de um novo territrio, a esperana de encontrar ordem e o impulso para testar o conhecimento estabelecido. Esses motivos e muitos outros tambm auxiliam a determinao dos problemas particulares com os quais o cientista se envolver posteriormente. Alm disso, existem boas razes para que motivos dessa natureza o atraiam e passem a gui-lo, embora ocasionalmente possam lev-lo a uma frustrao. 1 O empreendimento cientfico, no seu conjunto, revela sua utilidade de tempos em tempov abre novos. .territrios, instaura ordem e testa crenas estabelecidas h muito tempo. No obstante isso, o indivduo empenhado num problema de pesquisa normal quase nunca est fazendo qual^ quer dessas coisas. Uma vez engajado em seu trabalho, \ sua motivao passa a ser bastante diversa. O que o incita-ao trabalho a convico de que, se for suficiente- j mente habilidoso, conseguir solucionar um quebra-ca- ! bea que ningum at ento resolveu ou, pelo menos, no re&olveu4o bem. Muitos dos grandes espritos cientficos dedicaram toda sua ateno profissional a com-^ plexos problemas dessa natureza. Em muitas situaes, cs diferentes campos de especializao nada mais oferecem do que esse tipo de dificuldades/ Nem por isso esses quebra-cabeas passam a ser menos fascinantes para os indivduos que a eles se dedicam com aplicao. Consideremos agora um outro aspecto, mais difcil e revelador, do paralelismo entre os quebra-cabeas e os problemas da cincia normal. Para ser classificado como , quebra-cabea, no basta a um problema possuir uma 1 soluo assegurada. Deve obedecer a regras que limitam tanto a natureza das solues aceitveis como os passos necessrios para obt-las. Solucionar um jogo de quebra-cabea no , por exemplo, simplesmente "montar um quadro". Qualquer criana ou artista contemporneo ^ poderia fazer isso, espalhando peas selecionadas sobre um fundo neutro, como se fossem formas abstratas. O quadro assim produzido pode ser bem melhor (e certamente seria mais original) que aquele construdo a
X. Contudo, as frustraes induzidas pelo conflito entre o papel do indivduo e o padro global do desenvolvimento cientfico podem ocasionalmente tornar-se srias. Sobre esse assunto, ver L A W R E N C E S. K U B I E , Some Unsolved Problems of the Scientific Career, American Scientist, XLI, pp. 596-613 (1953); e X L I I , pp. 104-112 (1954).

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partir do quebra-cabea. No obstante isso, tal quadro no seria uma soluo. Para que isso acontea todas as peas devem ser utilizadas (o lado liso deve ficar para baixo) e entrelaadas de tal modo que no fiquem espaos vazios entre elas. Essas so algumas das regras que governam a soluo de jogos de quebra-cabea. Restries similares concernentes s solues admissveis para palavras cruzadas, charadas, problemas de xadrez, etc... podem ser descobertas facilmente. . Se aceitarmos uma utilizao consideravelmente mais ampla do termo "regra" identificando-o eventualmente com "ponto de vista estabelecido" ou "concepo prvia" ento os problemas acessveis a uma determinada tradio de pesquisa apresentam caractersticas muito similares s dos quebra-cabeas. O indivduo que constri um instrumento para determinar o comprimento de ondas pticas no se deve contentar com um equipamento que no faa mais do que atribuir nmeros a determinadas linhas espectrais. Ele no apenas um explorador ou medidor, mas, ao contrrio, algum que deve mostrar (utilizando a teoria ptica para analisar seu equipamento) que os nmeros obtidos coincidem com aqueles que a teoria prescreve para os comprimentos de onda. Se alguma indeterminao residual da teoria ou algum componente no-analisado de seu equipamento impedi-lo de completar sua demonstrao, seus colegas podero perfeitamente concluir que ele no mediu absolutamente nada. Por exemplo, os ndices mximos de disperso de eltrons que mais tarde seriam vistos como ndices do comprimento de onda dos eltrons no possuam nenhuma significao aprente quando foram observados e registrados pela primeira vez. Antes" de se tornarem medida de alguma coisa, foi necessrio relacion-los a uma teoria que predissesse" o comportamento ondulatrio da matria em muvimeiito. E mesmo depois de essa relao ter sido estabelecida, o equipamento teve que ser reorganizado para que os resultados experimentais pudessem ser correlacionados sem equvocos com a teoria.2 Enquanto essas condies no foram satisfeitas, nenhum problema foi resolvido.
2. Para um breve relato da evoluo dessas experincias, ver a p. 4 da conferncia de C . J. D A V I S S O N em Les prix Nobel en 1937 (Estocolmo, 1938).

^ . j j j

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Restries semelhantes ligam as solues admissveis aos problemas tericos. Durante todo o sculo XVIII, os cientistas que tentaram deduzir o movimento observado da Lua partindo das leis do movimento de Newton fracassaram sistematicamente. Em vista disso, alguns deles sugeriram a substituio da Lei do Quadrado das Distncias por uma lei que se afastasse dessa quando se tratasse de pequenas distncias. Contudo, fazer isso seria modificar o paradigma, definir um novo quebra-cabea e deixar sem soluo o antigo. Nessa situao, os cientistas preferiram manter as regras at que, em 1750, um deles descobriu como se poderia utiliz-las com sucesso.3 Somente uma modificao nas regras poderia ter oferecido uma outra alternativa. O estudo das tradies da cincia normar revela muitas outras regras adicionais. Tais regras proporcionam uma quantidade de informaes adicionais a respeito dos compromissos que os cientistas derivam de seus paradigmas. Quais so as principais cajegorias sob as quais podem ser subsumidas essasregras?^ A mais evidente e provavelmrite a mais coercitiva pode ser exemplificada pelas generalizaes que acabamos de mencionar, isto , os enunciados explcitos das leis, conceitos e teorias cientficos. Enquanto so reconhecidos, tais enunciados auxiliam na formulao de quebra-cabeas e na limitao das solues aceitveis. Por exemplo, as Leis de Newton desempenharam tais funes durante os sculos XVIII e XIX. Enquanto essa situao perdurou, a quantidade de matria foi uma categoria antolgica fundamental para os fsicos e as foras que atuam entre pedaos de matria constituram-se num dos tpicos dominantes para a pesquisa.5 Na Qumica, as leis das propores fixas e definidas tiveram, durante muito tempo, uma importncia equivalente para estabelecer o problema dos pesos atmicos, fixar os resultados admissveis das anlises qumicas e informar aos qumicos o que eram os tomos e as molculas, os
3 . W H E W E L L , W . History oi the Inductive Sciences, (ed. rev.; Londres, 1847), II, pp. 101-05, 220-22. 4. Essa questo foi-me sugerida por W. O. Hagstrom, cujos trabalhos sobre a Sociologia da Cincia coincidem algumas vezes com os meus. 5. Com relao a esses aspectos do newtonismo, ver I. B. C O H E N , Franklin and Newton; An Inquiry into Specuiative Newtonian Experimental Science and Franklin's Work in Electricity as an Example Thereoi (Filadlfia, 1956), Cap. VII, especialmente pp. 255-57, 275-77.

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compostos e as misturas.6 As equaes de Maxwell e as leis da Termodinmica Estatstica possuem atualmente a mesma influncia e desempenham idntica funo. Contudo, regras dessa natureza no so as nicas e nem mesmo a variedade mais interessante dentre as reveladas pelo estudo histrico Num nvel inferior (ou mais concreto) que o das leis e teorias existe, por exemplo, uma multido de compromissos relativos a tipos de instrumentos preferidos e a maneiras adequadas para utiliz-los. Mudanas de atitudes com relao ao papel do fogo nas anlises qumicas tiveram uma importncia capital no desenvolvimento da Qumica do sculo XVII. 7 Helmholtz, no sculo XIX, encontrou grande resistncia por parte dos fisiologistas no tocante idia de que a experimentao fsica pudesse trazer esclarecimentos para seu campo de estudos.8 Durante o mesmo sculo, a curiosa histria da cromatografia apresenta um outro exemplo da persistncia dos compromissos dos cientistas com tipos de instrumentos, os quais, tanto como as leis e teorias, proporcionam as regras do jogo para os cientistas.9 Quando analisamos a descoberta dos raios X, encontramos razes para compromissos dessa natureza. Os compromissos de nvel mais elevado (de carter quase metafsico) que o estudo histrico revela com tanta regularidade, embora no sejam caractersticas imutveis da cincia, so menos dependentes de fatores locais e temporrios que os anteriormente mencionados. Por exemplo, depois de 1630 e especialmente aps o aparecimento dos trabalhos imensamente influentes de Descartes, a maioria dos fsicos comeou a partir do pressuposto de que o Universo era composto por corpsculos microscpicos e que todos os fenmenos naturais poderiam ser explicados em termos da forma, do tamanho do movimento e da interao corpusculares. Esse conjunto de compromissos revelou possuir tanto dimenses metafsicas como metodolgicas. No plano
6. Esse exemplo discutido detalhadamente no fim do Cap. 9. 7 . H . METZGER, Les doctrines chimlques en France du dbut du XVII.' siicle la lin du XVIII.' siicle (Paris, 1923), pp. 359-61; M A R I E BOAS, Robert Boyle and Seventeenth-Century Chemistry (Cambridge, 1958), pp. 112-15. 8. KNIGSBEROER, Leo. Hermann von Helmholtz. (Oxford, 1906), pp. 65-66, trad. de Francis A. Welby. 9. MEINHARD, James E. Chromatography: A Perspective. Science, CX,
pp. 387-92 (949).

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metafsico, indicava aos cientistas que espcies de entidades o Universo continha ou no continha no havia nada alm de matria dotada de forma e em movimento. No plano metodolgico, indicava como deveriam ser as leis definitivas e as explicaes fundamentais: leis devem especificar o movimento e a interao corpusculares; a explicao deve reduzir qualquer fenmeno natural a uma ao corpuscular regida por essas leis. O que ainda mais importante, a concepo corpuscular do Universo indicou aos cientistas um grande nmero de problemas que deveriam ser pesquisados. Por exemplo, um qumico que, como Boyle, abraou a nova filosofia, prestava ateno especial quelas reaes que podiam ser interpretadas como transmutaes. Isto porque, mais claramente do que quaisquer outras, tais reaes apresentavam o processo de reorganizao corpuscular que deve estar na base de toda transformao qumica.10 Outros efeitos similares da teoria corpuscular podem ser observados no estudo da Mecnica, da ptica e do calor. Finalmente, num nvel mais elevado, existe um outro conjunto de compromissos ou adeses sem os qpais nenhum homem pode ser chamado de cientista.j, Por exemplo, o cientista deve preocupar-se em compreender o mundo e ampliar a preciso e o alcance da ordem que lhe foi imposta. Esse compromisso, por sua vez, deve lev-lo a perscrutar com grande mincia emprica (por si mesmo ou atravs de colegas) algum aspecto da natureza. Se esse escrutnio revela bolses de aparente desordem, esses devem desafi-lo a um novo refinamento de suas tcnicas de observao ou a uma maior articulao de suas teorias. Sem dvida alguma existem ainda outras regras desse gnero, aceitas pelos cientistas em todas as pocas,J A existncia dessa slida rede de compromissos ou adeses conceituais, tericas, metodolgicas e instrumentais uma das fontes principais da metfora que relaciona cincia normal resoluo de quebracabeas. Esses compromissos proporcionam ao prati10. Para as teorias corpusculares em geral, ver MARIE BOAS, The Establishment of the Mechanical Philosophy, Osiris, X, pp. 412-541 (1952). No que diz respeito a seus efeitos sobre a qumica de Boyle, ver T. S. KUHN, Robert Boyle and Structural Chemistry in the Seventeenth Century, Isis, XLIII, pp. 12-36 (1952).

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cante de uma especialidade amadurecida regras que lhe revelam a natureza do mundo e de sua cincia, permitindo-lhe assim concentrar-se com segurana nos problemas esotricos definidos por tais regras e pelos conhecimentos existentes. Nessa situao, encontrar a soluo de um quebra-cabea residual constitui um desafio pessoal para o cientista. Nesse e noutros aspectos, uma discusso a respeito dos quebra-cabeas e regras permite esclarecer a natureza da prtica cientfica normal. Contudo, de um outro ponto de vista, esse esclarecimento pode ser significativamente enganador. Embora obviamente existam regras s quais todos os praticantes de uma especialidade cientfica aderem em um determinado momento, essas regras no podem por si mesmas especificar tudo aquilo que a prtica desses especialistas tem em comum. " cincia normal uma atividade altamente determinada, mas no precisa ser inteiramente determinada por regras. por isso que, no incio deste ensaio, introduzi a noo de paradigmas compartilhados, ao invs das noes de regras, pressupostos e pontos de vistas compartilhados como sendo a fonte da coerncia para as tradies da pesquisa normal. As regras, segundo minha sugesto, derivam de paradigmas, mas os paradigmas podem dirigir a pesquisa mesmo na ausncia de regras.

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4 . A PRIORIDADE DOS PARADIGMAS Para descobrir a relao existente entre regras, paradigmas e a cincia normal comearemos considerando a maneira pela qual o historiador isola os pontos especficos de compromissos que acabamos de descrever como sendo regras aceitas.; A investigao histrica cuidadosa de uma determinada especialidade num determinado momento revela um conjunto de ilustraes recorrentes e quase padronizadas de diferentes teorias nas suas aplicaes conceituais, instrumentais e na observao. Essas so os paradigmas da comunidade, revelados nos seus manuais, conferncias e exerccios de laboratrio. Ao estud-los e utiliz-los na prtica, os membros da comunidade considerada aprendem seu of67

cio. No h dvida de que alm disso o historiador descobrir uma rea de penumbra ocupada por realizaes cujo status ainda est em dvida, mas habitualmente o ncleo dos problemas resolvidos e das tcnicas ser claro. Apesar das ambigidades ocasionais, os paradigmas de uma comunidade cientfica amadurecida podem ser determinados com relativa facilidade, tContudo, a determinao de paradigmas compartilhados no coincide com a determinao das regras comuns ao grupo. Isto exige uma segunda etapa, de natureza um tanto diferente. Ao empreend-la, o historiador deve comparar entre si os paradigmas da comunidade e em seguida compar-los com os relatrios de pesquisa habituais do grupo. Com isso o historiador visa descobrir que elementos isolveis, explcitos ou implcitos, os membros dessa comunidade podem ter abstrado de seus paradigmas mais globais, empregando-os depois em suas pesquisas. Quem quer que tenha tentado descrever ou analisar a evoluo de uma tradio cientfica particular ter necessariamente procurado esse gnero de princpios e regras aceitos. Quase certamente, como mostra o captulo anterior, ter tido um sucesso pelo menos parcial. Mas, se sua experincia se assemelha com a minha, a busca de regras revelar-se- ao mesmo tempo mais difcil e menos satisfatria do que a busca de paradigmas. Algumas das generalizaes que ele empregar para descrever as crenas comuns da comunidade no apresentaro problemas. Outras, contudo, inclusive algumas das utilizadas acima como ilustraes, parecero um pouco foradas. Enunciadas dessa maneira (ou em qualquer outra que o historiador possa imaginar), teriam sido rejeitadas quase certamente por ^alguns membros do grupo que ele estuda. No obstante, se a coerncia da tradio de pesquisa deve ser entendida em termos de regras, necessrio determinar um terrenc comum na rea correspondente. Em vista disso, a busca de um corpo de regras capaz de constituir uma tradio determinada da cincia normal torna-se uma fonte de frustrao profunda e contnua. Contudo, o reconhecimento dessa frustrao torna possvel diagnosticar sua origem. Cientistas podem concordar que um Newton, um Lavoisier, um Maxwell ou um Einstein produziram uma soluo aparentemente duradoura para um grupo de problemas especialmente 68

importantes e mesmo assim discordar, algumas vezes sem estarem conscientes disso, a respeito das caractersticas abstratas especficas que tornam essas solues permanentes. Isto , podem concordar na identificao de um paradigma, sem entretanto entrar num acordo (ou mesmo tentar obt-lo) quanto a uma interpretao ou racionalizao completa a respeito daquele, fA falta de uma interpretao padronizada ou de uma reduo a regras que goze de unanimidade no impede que um paradigma oriente a pesquisa. A cincia normal pode ser parcialmente determinada atravs da inspeo direta dos paradigmas. Esse processo freqentemente auxiliado pela formulao de regras e suposies, mas no depende dela. Na verdade, a existncia de um paradigma nem mesmo precisa implicar a existncia de qualquer conjunto completo de regras/' .... O primeiro resultado dessas afirmaes inevitavelmente o de levantar problemas. Na ausncia de um corpo adequado de regras, o que limita o cientista a uma tradio especfica da cincia normal? O que pode significar a expresso "inspeo direta dos paradigmas"? Respostas parciais a questes desse tipo foram desenvolvidas por Ludwig Wittgenstein, embora num contexto bastante diverso. J que esse contexto ao mesmo tempo mais elementar e mais familiar, ser conveniente examinar primeiramente a forma em que a argumentao apresentada. Que precisamos saber, perguntava Wittgenstein, para utilizar termos como "cadeira", "folha" ou "jogo" de uma maneira inequvoca e sem provocar discusses?2 Tal questo muito antiga. Geralmente a respondemos afirmando que sabemos, intuitiva ou conscientemente, o que uma cadeira, uma folha ou um jogo. Isto , precisamos captar um determinado conjunto de atributos comuns a todos os jogos (e somente aos jogos). Contudo, Wittgenstein concluiu que, dada a ma1. M I C H A E L P O L A N Y I desenvolveu brilhantemente um tema muito similar, argumentando que muito do sucesso do cientista depende do "conhecimento tcito", isto , do conhecimento adquirido atravs da prtica e que no pode ser articulado explicitamente. Ver seu Personal Knowledge (Chicago, 1958), especialmente os Caps. V e VI. 2. W I T T G E N S T E I N , Ludwig. Philosophical lnvestigations. (Nova York, 1953), pp. 31-36, trad. de G. E. M. Anscombe. Contudo, Wittgenstein no diz quase nada a respeito do mundo que necessrio para sustentar o procedimento de denominao ( naming ) que ele delineia. Parte da argumentao que se segue no pode ser atribuda a ele.

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neira pela qual usamos a linguagem e o tipo de mundc ao qual a aplicamos, tal conjunto de caractersticas no necessrio. Embora a discusso de alguns atributos _ comuns a um certo nmero de jogos, cadeiras ou folhas freqentemente nos auxilie a aprender a empregar o termo correspondente, no existe nenhum conjunto de caractersticas que seja simultaneamente aplicvel a todos os membros da classe e somente a eles. Em vez disso, quando confrontados com uma atividade previamente desconhecida, aplicamos o termo "jogo" porque o que estamos vendo possui uma grande "semelhana de famlia" com uma srie de atividades que aprendemos anteriormente a chamar por esse nome. Em suma, para Wittgenstein, jogos, cadeiras e folhas so famlias naturais, cada uma delas constituda por uma rede de semelhanas que se superpem e se entrecruzam. A existncia de tal rede explica suficientemente o nosso sucesso na identificao da atividade ou objeto correspondente. Somente se as famlias que nomeamos se superpusessem ou se mesclassem gradualmente umas com as outras isto , somente se no houvessem famlias naturais o nosso sucesso em identificar e nomear provaria que existe um conjunto de caractersticas comuns correspondendo a j cada um dos nomes das classes que empregamos. Algo semelhante pode valer para os vrios problemas e tcnicas de pesquisa que surgem numa tradio especfica da cincia normal. O que tm em comum no o fato de satisfazer as exigncias de algum conjunto de regras, explcito ou passvel de uma descoberta completa conjunto que d tradio o seu carter e a , sua autoridade sobre o esprito cientfico. Em lugar disso, podem relacionar-se por semelhana ou modelando-se numa ou noutra parte do corpus cientfico que a comunidade em questo j reconhece como uma de suas realizaes confirmadas. Os cientistas trabalham a partir de modelos adquiridos atravs da educao ou da literatura a que so expostos posteriormente, muitas vezes sem conhecer ou precisar conhecer quais as caractersticas que proporcionaram o status de paradigma comunitrio a esses modelos. PojL^tuatfixiLssimJji&-cientistas no necessitam de um conjunto completo de regras. A coernda dTTrdTo-de-^esquisa^a qual particpam no precisa nem mesmo implicar a existncia de um corpo subjacente de regras e pressupostos, que po70

deria ser revelado por investigaes histricas ou filosficas adicionais. O fato de os cientistas usualmente no perguntarem ou debaterem a respeito do que faz com que um problema ou uma soluo particular sejam considerados legtimos nos leva a supor que, pelo menos intuitivamente, eles conhecem a resposta. Mas esse fato pode indicar to-somente que, nem a questo, nem a resposta so consideradas relevantes para suas pesquisas. Os paradigmas podem ser anteriores, mais cogentes e mais completos que qualquer conjunto de regras para a pesquisa que deles possa ser claramente abstrado. At aqui nossa anlise tem sido puramente terica: os paradigmas poderiam determinar a cincia normal sem a interveno de regras que podem ser descobertas. Tentarei agora aumentar tanto a sua clareza como a sua importncia, indicando algumas das razes que temos para acreditar que os paradigmas realmente operam dessa maneira. A primeira delas, que j foi amplamente discutida, refere-se grande dificuldade que encontramos para descobrir as regras que guiaram tradies especficas da cincia normal. Essa dificuldade aproximadamente idntica encontrada pelo filsofo que tenta determinar o que comum a todos os jogos. A segunda, da qual a primeira no passa de um corolrio, baseia-se na natureza da educao cientfica. A esta altura deveria estar claro que os cientistas nunca aprendem conceitos, leis e teorias de uma forma abstrata e isoladamente. Em lugar disso, esses instrumentos intelectuais so, desde o incio, encontrados numa unidade histrica e pedagogicamente anterior, onde so apresentados juntamente com suas aplicaes e atravs delas. Uma nova teoria sempre anunciada juntamente com suas aplicaes a uma determinada gama concreta de fenmenos naturais; sem elas no poderia nem mesmo candidatarse aceitao cientfica. Depois de aceita, essas aplicaes (ou mesmo outras) acompanharo a teoria nos manuais onde os futuros cientistas aprendero seu ofcio. As aplicaes no esto l simplesmente como um adorno ou mesmo como documentao. Ao contrrio, o processo de aprendizado de uma teoria depende do estudo das aplicaes, incluindo-se a a prtica na resoluo de problemas, seja com lpis e papel, seja com instrumentos num laboratrio. Se, por exemplo, o estudioso da dinmica newtoniana descobrir o significado 71

de termos como "fora", "massa", "espao" e "tempo", ser menos porque utilizou as definies incompletas (embora algumas vezes teis) do seu manual, do que por ter observado e participado da aplicao desses conceitos resoluo de problemas. Esse processo de aprendizagem atravs de exerccios com papel e lpis ou atravs da prtica continua durante todo o processo de iniciao profissional. Na medida em que o estudante progride de seu primeiro ano de estudos em direo sua tese de doutoramento, os problemas a enfrentar tornam-se mais complexos, ao mesmo tempo em que diminui o nmero dos precedentes que poderiam orientar seu estudo. Mas, mesmo assim, esses problemas continuam a moldar-se rigorosamente de acordo com as realizaes cientficas anteriores, o mesmo acontecendo com os problemas que normalmente o ocuparo durante sua carreira cientfica posterior, levada a cabo independentemente. Pode-se supor que em algum momento de sua formao, o cientista abstraiu intuitivamente as regras do jogo para seu prprio uso mas temos poucas razes para crer nisso. Embora muitos cientistas falem com facilidade e brilho a respeito das hipteses individuais que subjazem numa determinada pesquisa em andamento, no esto em melhor situao que o leigo quando se trata de caracterizar as bases estabelecidas do seu campo de estudos, seus problemas e mtodos legtimos.- Se os cientistas chegam a aprender tais abstraes, demonstram-no atravs de sua habilidade para realizar pesquisas bem sucedidas. Contudo, essa habilidade pode ser entendida sem recurso s regras hipotticas do jogo. Essas conseqncias da educao cientfica possuem uma recproca que nos proporciona uma terceira razo para supormos que os paradigmas orientam as pesquisas, seja modelando-as dirgtajnnte^ seja atravs .de regras abstratas. A cincia normal pode avanar sem r egras somente enquanto a comunidade cientfica relevante aceitar sem questes as solues de problemas especficas j obtidas. Por conseguinte, as regras deveriam assumir importncia e a falta de interesse que as cerca deveria desvanecer-se sempre que os paradigmas ou modelos paream inseguros. exatamente isso que ocorre. O perodo pr-paradigmtico, em particular, regularmente marcado por debates freqentes e profundos a 72

respeito de mtodos, problemas e padres de soluo legtimos embora esses debates sirvam mais para definir escolas do que para produzir um acordo. J apresentamos algumas dessas discusses na ptica e na Ele- ' tricidade e mostramos como desempenharam um papel ainda mais importante no desenvolvimento da Qumica do sculo XVII e na Geologia do sculo XIX. 3 Alm disso, debates dessa natureza no desaparecem de uma vez por todas com o surgimento do paradigma. Embora eles quase no existam durante os perodos de cincia normal, ocorrem periodicamente pouco antes e durante as revolues cientficas os perodos durante os quais os paradigmas so primeiramente atacados e ento modificados. A transio da mecnica newtoniana para a quntica evocou muitos debates a respeito da natureza e dos padres da Fsica, alguns dos quais continuam at hoje. 4 Ainda hoje existem cientistas que podem recordar discusses semelhantes, engendradas pela teoria eletromagntica de Maxwell e pela Mecnica Estatstica.5 E, bem antes disso, a assimilao das Mecnicas de Galileu e Newton originou uma srie de debates particularmente famosos entre os aristotlicos, cartesianos e leibnizianos acerca das normas legtimas para a cincia.6 Quando os cientistas no esto de acordo sobre a existncia ou no de solues para os problemas fundamentais de sua rea de estudos, ento a busca de regras adquire uma funo que no possui normalmente. Contudo, enquanto os paradigmas permanecem seguros,
3. No tocante Qumica, ver H. METZGER, Les doctrines chimiques en France du dbut du XVII.' la fin du XVIII.' sicle (Paris, 1923), pp. 24-27, 1 4 6 - 4 9 ; e MARIE B O A S , Robert Boyle and Seventeenih-Century Chemistry, (Cambridge, 1 9 5 8 ) , Cap. I I . Para a Geologia, ver WALTER F . CANNON, The Uniformitarian-Catastrophist Debate, Isis, LI pp. 38-55 ( 1 9 6 0 ) ; e C. C. GILLISPIE, Cenesis and Geotogy (Cambridge, Mass. 1 9 5 1 ) , Caps. IV-V. 4. No que diz respeito Mecnica Quntica, ver JEAN U L L M O , La crise de la physique quantique (Paris, 1950), Cap. II. 5 . Sobre a Mecnica Estatstica, ver R E N D U G A S , La thorie physique au sens de Boltzmann et ses prolongements modemes (Neuchtel, 1 9 5 9 ) , pp. 1 5 8 - 8 4 , 2 0 6 - 1 9 . No tocante recepo obtida pelos trabalhos de Maxwell, ver MAX PLANCK, "MaxwelPs Influence in Germany", em James Clerck Maxwell: A Commemoratkm Volume, 1831-1931 (Cambridge, 1 9 3 1 ) , pp. 4 5 - 6 5 e especialmente pp. 5 8 - 6 3 ; SILVANUS P . T H O M P S O N , The Life of William Thomson Baron Kelvin of Largs (Londres, 1 9 1 0 ) , II, pp. 1 0 2 1 - 2 7 . 6. Para uma amostra da luta contra os aristotlicos, ver A. K O Y R , A Documentary History of the Problem of Fali from Kepler to Newton, Transactions of the American Philosophical Society, XLV (1955), PP329-95. Para os debates com os cartesianos e leibnizianos, ver PIERRE B R U N E T , L Introduction des thorie* de Newton en France au XVIII.' sicle (Paris, 1931); A. K O Y R , From the Closed World to the lnfinite Universe (Baltimore, 1957), Cap. XI.

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eles podem funcionar sem que haja necessidade de um. acordo sobre as razes de seu emprego ou mesmo sejn qualquer tentativa de racionalizao. Podemos concluir este captulo apresentando uma quarta razo que nos permite atribuir uma prioridade aos paradigmas, quando comparados com as regras e pressupostos partilhados por um grupo cientfico. A introduo deste ensaio sugere a existncia de revolues grandes e pequenas, algumas afetando apenas os estudiosos de uma subdiviso de um campo de estudos. Para tais grupos, at mesmo a descoberta de um fenmeno novo e inesperado pode ser revolucionria. O prximo captulo examinar alguns exemplos desse tipo de revoluo mas ainda no sabemos como se produzem. Se a cincia normal to rgida e as comunidades cientficas to estreitamente entrelaadas como a exposio precedente d a entender, como pode uma mudana de paradigma afetar apenas um pequeno subgrupo? O que foi dito at aqui parece implicar que a cincia normal um empreendimento nico, monoltico e unificado que deve persistir ou desaparecer, seja com algum de seus paradigmas, seja com o conjunto deles. Mas bvio que a cincia raramente (ou nunca) procede dessa maneira. Freqentemente, se considerarmos todos seus campos, assemelha-se a uma estrutura bastante instvel, sem coerncia entre suas partes. Entretanto, nada do que foi afirmado at agora ope-se necessariamente a esta observao to familiar. Ao contrrio, a substituio de paradigmas por regras deveria facilitar a compreenso da diversidade de campos e especializaes cientficas. As regras explcitas, quando existem, em geral so comuns a um grupo cientfico bastante amplo algo que no precisa ocorrer com os paradigmas. Aqueles que trabalham em campos de estudo muito afastados, como, por exemplo, a Astronomia e a Botnica Taxionmica, recebem sua educao no contato com realizaes cientficas bastante diversas, descritas em livros de natureza muito distinta. Mesmo os que, trabalhando no mesmo campo de estudos ou em campos estreitamente relacionados, comeam seus estudos por livros e realizaes cientficas idnticos, podem adquirir paradigmas bastante diferentes no curso de sua especializao profissional. 74

Examinemos, por exemplo, a comunidade ampla e diversificada constituda por todos os fsicos. Atualmente cada membro desse grupo aprende determinadas leis (por exemplo, as da Mecnica Quntica), e a maior parte deles as empregam em algum momento de suas pesquisas ou tarefas didticas. Mas nem todos aprendem as mesmas aplicaes dessas leis e por isso no so afetados da mesma maneira pelas mudanas na prtica da Mecnica Quntica. No curso de sua especializao profissional, apenas alguns fsicos entram em contato com os princpios bsicos da Mecnica Quntica. Outros estudam detalhadamente as aplicaes paradigmticas desses princpios Qumica, ainda outros Fsica dos Estados Slidos e assim por diante. O significado que a Mecnica Quntica possui para cada um deles depende dos cursos freqentados, dos textos lidos e dos peridicos estudados. Conclui-se da que, embora uma modificao nas leis mecnico-qunticas seja revolucionria para todos esses grupos, uma modificao que reflete apenas uma ou outra aplicao do paradigma ser revolucionria somente para os membros de uma subespecialidade profissional especfica. Para o restante dos especialistas e praticantes de outras cincias fsicas esta modificao no precisa necessariamente ser revolucionria. Em suma, embora a Mecnica Quntica (ou a Dinmica newtoniana ou a teoria eletromagntica) seja um paradigma para muitos grupos cientficos, no o mesmo paradigma em todos esses casos. Por isso pode dar origem simultaneamente a diversas tradies da cincia normal que coincidem parcialmente, sem serem coexistentes. Uma revoluo produzida no interior de uma dessas tradies no se estender necessariamente s outras. Uma breve ilustrao dos efeitos da especializa- ^ o reforar essa srie de argumentos. Um investigador, que esperava aprender algo a respeito do que os cientistas consideram ser a teoria atmica, perguntou a um fsico e a um qumico eminentes se um nico tomo de hlio era ou no uma molcula. Ambos responderam sem hesitao, mas suas respostas no coincidiram. Para o qumico, o tomo de hlio era uma molcula porque se comportava como tal desde o pon- / to de vista da teoria cintica dos gases. Para o fsico, I o hlio no era uma molcula porque no apresentava/ 75

um espectro molecular.7 Podemos supor que ambos falavam da mesma partcula, mas a encaravam a partir de suas respectivas formaes e prticas de pesquisa. Suas experincias na resoluo de problemas indicaram-lhes o que uma molcula deve ser. Sem dvida alguma suas experincias tinham muito em comum, mas neste caso no indicaram o mesmo resultado aos dois especialistas. Na medida em que avanarmos na nossa anlise, veremos quo cheias de conseqncias oodem ser as diferenas de paradigma dessa natureza.

7 . O investigador era J A M E S K . SNIOR, com quem estou em dvida por um relatrio verbal. Alguns temas relacionados so examinados no seu trabalho, The Vernacular of the Laboratory, Philosophy of Science, XXV, pp. 163-168 (1958),

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5. A ANOMALIA E A EMERGNCIA DAS DESCOBERTAS CIENTFICAS A cincia normal, atividade que consiste em solucionar quebra-cabeas, um empreendimento altamente cumulativo, extremamente bem sucedido no que toca ao seu objetivo, a ampliao contnua do alcance e da preciso do conhecimento cientfico. Em todos esses aspectos, ela se adequa com grande preciso imagem habitual do trabalho cientfico. Contudo, falta aqui um produto comum do empreendimento cientfico. A cincia normal no se prope descobrir novidades no terreno dos fatos ou da teoria; quando bem sucedida, no as encontra. Entretanto, fenmenos novos e insuspeitados so periodicamente descobertos pe-77

la pesquisa cientfica; cientistas tm constantemente inventado teorias radicalmente novas. O exame histrico nos sugere que o empreendimento cientfico desenvolveu uma tcnica particularmente eficiente na produo de surpresas dessa natureza. Se queremos conciliar essa caracterstica da cincia normal com o que afirmamos anteriormente, preciso que a pesquisa orientada por um paradigma seja um meio particularmente eficaz de induzir a mudanas nesses mesmos paradigmas que a orientam. Esse o papel das novidades fundamentais relativas a fatos e teorias. Produzidas inadvertidamente por um jogo realizado segundo um conjunto de regras, sua assimilao requer a elaborao de um novo conjunto. Depois que elas se incorporaram cincia, o empreendimento cientfico nunca mais o mesmo ao menos para os especialistas cujo campo de estudo afetado por essas novidades. Devemos agora perguntar como podem surgir tais mudanas, examinando em primeiro lugar descobertas (ou novidades relativas a fatos), para ento estudar as invenes (ou novidades concernentes teoria). Essa distino entre descoberta e inveno ou entre fato e teoria revelar-se- em seguida excessivamente artificial. Sua artificialidade uma pista importante para vrias das principais teses deste ensaio. No restante deste captulo examinaremos descobertas escolhidas e descobriremos rapidamente que elas no so eventos isolados, mas episdios prolongados, dotados de uma estrutura que reaparece regularmente. A descoberta comea com a conscincia da anomalia, isto , com o reconhecimento de que, de alguma maneira, a natureza violou as expectativas paradigmticas que governam a cincia normal. Segue-se ento uma explorao mais ou menos ampla da rea onde ocorreu a anomalia. Esse trabalho somente se encerra quando a teoria do paradigma for ajustada, de tal forma que o anmalo se tenha convertido no esperado. A assimilao de um novo tipo de fato exige mais do que um ajustamento aditivo da teoria. At que tal ajustamento tenha sido completado at que o cientista tenha aprendido a ver a natureza de um modo diferente o novo fato no ser considerado completamente cientfico. 78

Para vermos a que ponto as novidades fatuais e tericas esto entrelaadas na descoberta cientfica, examinaremos um exemplo particularmente famoso: a descoberta do oxignio. Pelo menos trs sbios tm direito a reivindic-la e alm disso, por volta de 1770, vrios outros qumicos devem ter produzido ar enriquecido num recipiente de laboratrio, sem o saberem. 1 Nesse exemplo tirado da Qumica Pneumtica, o progresso da cincia normal preparou o caminho para uma ruptura radical. O farmacutico sueco C. W. Scheele o primeiro cientista a quem podemos atribuir a preparao de uma amostra relativamente pura do gs. Contudo, podemos ignorar o seu trabalho, visto que s foi publicado depois de a descoberta do oxignio ter sido anunciada repetidamente em outros lugares. No teve portanto qualquer influncia sobre o modelo histrico que mais nos preocupa aqui.2 O segundo pretendente descoberta foi o cientista e clrigo britnico Joseph Priestley, que recolheu o gs liberado pelo xido de mercrio vermelho aquecido. Esse trabalho representava um dos itens de uma prolongada investigao normal acerca dos "ares" liberados por um grande nmero de substncias slidas. Em 1774, Priestley identificou o gs assim produzido como xido nitroso. Em 1775, depois de novos testes, identificou-o como ar comum dotado de uma quantidade de flogisto menor do que a usual. Lavoisier, o terceiro pretendente, iniciou as pesquisas que o levariam ao oxignio aps os experimentos de 1774 de Priestley, possivelmente devido a uma sugesto desse ltimo. No incio de 1775, Lavoisier escreveu que o gs obtido com o aquecimento do xido vermelho de mercrio era "o prprio ar, inteiro, sem alterao (exceto que) . . . surge mais puro, mais respirvel".3
1. Sobre a discusso ainda clssica a respeito da descoberta do oxignio, ver A. N. MELDRUM, The Eighteenth-Century Revolution in Science the First Vhase (Calcut, 1 9 3 0 ) , Cap. V. Um trabalho recente e indispensvel, que inclui uma exposio da controvrsia sobre a prioridade, o de MAUKICE D A U M A S , Lavoisier, thoricien et exprimentateur (Paris, 1 9 5 5 ) , Caps. II e III. Para um relato mais completo e uma bibliografia, ver tambm T. S. KUHN, The Historical Structure of Scientific Discovery, Science, CXXXVI, pp. 7 6 0 - 7 6 4 (junho, 1, 1 9 6 2 ) . 2 . Ver, entretanto, U N O BOCKLUND, A Lost Letter from Scheele to Lavosier, Lychnos, pp. 3 9 - 6 2 , 1 9 5 7 - 1 9 5 8 , para uma avaliao diferente do papel de Scheele. 3. J . B . C O N A N T , The Overthrow of the Phlogiston Theory: The Chemical Revolution o) 1775-1789 ("Harvard Case Histories in Experimental Science", Case 2, Cambridge, Mass., 1950), p. 23. Esse folheto, muito til, reproduz muitos documentos importantes.

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Por volta de 1777, provavelmente com a ajuda de uma segunda sugesto de Priestley, Lavoisier concluiu que esse gs constitua uma categoria especial, sendo um dos dois principais componentes da atmosfera concluso que Priestley nunca foi capaz de aceitar. Esse modelo de descoberta levanta uma questo que pode ser colocada com relao a todos os novos fenmenos que chegam conscincia dos cientistas. Priestley ou Lavoisier, quem, (se algum deles), descobriu primeiro o oxignio? De qualquer maneira, quando foi descoberto o oxignio? Apresentada desse modo, a questo poderia ser colocada mesmo no caso de um nico pretendente descoberta. No nos interessa absolutamente chegar a uma deciso acerca de prioridades e datas. No obstante, uma tentativa de resposta esclarecer a natureza das descobertas, j que no existem as respostas desejadas para tais perguntas. A descoberta no o tipo de processo a respeito do qual seja apropriado colocar tais questes. O fato de que elas sejam feitas a prioridade da descoberta do oxignio foi muitas vezes contestada desde 1780 um sintoma de que existe algo de errado na imagem da cincia qu concede descoberta um papel to fundamental. Examinemos nosso exemplo mais uma vez. A pretenso de Priestley descoberta do oxignio baseia-se no fato de ele ter sido o primeiro a isolar um gs que mais tarde foi reconhecido como um elemento distinto. Mas a amostra de Priestley no era pura e se segurar oxignio impuro nas mos descobri-lo, isso fora feito por todos aqueles que alguma vez engarrafaram o ar atmosfrico. Alm do mais, se Priestley foi o descobridor, quando ocorreu a descoberta? Em 1774 ele pensou ter obtido xido nitroso, uma substncia que j conhecia; em 1775 identificou o gs com o ar desflogistizado o que ainda no oxignio e nem mesmo uma espcie de gs muito inesperada para os qumicos ligados teoria do flogisto. A alegao de Lavoisier pode ser mais consistente, mas apresenta os mesmos problemas. Se recusarmos a palma a Priestley, no podemos conced-la a Lavoisier por seu trabalho de 1775, que o levou a identificar o gs como sendo "o prprio ar, inteiro". preciso talvez esperar pelos trabalhos de 1776 e 1777, que levaram Lavoisier no somente a ver o gs, mas igual80

mente o que o gs era. No entanto, mesmo esse reconhecimento poderia ser contestado, j que, a partir de 1777, Lavoisier insistiu que o oxignio era "um princpio de acidez" atmico e que o gs oxignio se formava somente quando o "princpio" se unia ao calrico, a substncia do calor.4 Podemos ento dizer que o oxignio ainda no fora descoberto em 1777? Alguns podero sentir-se tentados a fazer essa afirmao. Entretanto, o princpio de acidez s foi banido da Qumica depois de 1810, enquanto o calrico sobreviveu at 1860. Antes de qualquer uma dessas datas o oxignio tornara-se uma substncia qumica padro. Obviamente necessitamos de novos conceitos e novo vocabulrio para analisar eventos como a descoberta do oxignio. A proposio^ "Q oxignio foLdescoberto", embora indubitavelmente correta, enganadora, pois sugere que descobrir alguma coisa um ato simples e nico, assimilvel ao nosso conceito habitual (e igualmente questionvel) de viso. Por isso supomos to facilmente que descobrir, como ver ou tocar, deva ser inequivocamente atribudo a um indivduo e a um momento determinado no tempo. Mas este ltimo dado nunca pode ser fixado e o primeiro freqentemente tambm no. Ignorando Scheele, podemos dizer com segurana que o oxignio no foi descoberto antes de 1774 e provavelmente tambm diramos que foi descoberto por volta de 1777 ou pouco depois. Mas dentro desses limites ou outros semelhantes, qualquer tentativa de datar a descoberta ser" inevitavelmente arbitrria, pois a descoberta de um novo tipo de fenmeno necessariamente um acontecimento complexo, que envolve o reconhecimento tanto da existncia de algo, como de sua natureza. Note-se, por exemplo, que se considerssemos o oxignio como sendo ar desflogistizado, insistiramos sem hesitao que Priestley fora seu descobridor, embora ainda no soubssemos exatamente quando. Mas se tanto a observao como a conceitualizao, o fato e a assimilao teoria, esto inesperadamente ligados descoberta, ento esta um processo que exige tempo. Somente quando todas essas categorias conceituais relevantes esto pre4. 1935) e

H.

METZGER, D A U M A S , op.

La philosophie de la matire chez Lavoisier. (Paris,


cit., Cap. VII.

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paradas de antemo (e nesse caso no se trata de um novo tipo de fenmeno), pode-se descobrir ao mesmo tempo, rpida e facilmente, a existncia e a natureza do que ocorre. Admitamos agora que a descoberta envolve um processo de assimilao conceituai amplo, embora no necessariamente prolongado. Poderemos igualmente afirmar que envolve uma modificao no paradigma? Ainda no possvel dar uma resposta geral a essa questo, mas, pelo menos nesse caso, a resposta deve ser afirmativa. O que Lavoisier anunciou em seus trabalhos posteriores a 1777 no foi tanto a descoberta do oxignio, como a teoria da combusto pelo oxignio. Essa teoria foi a pedra angular de uma reformulao to ampla da Qumica que veio a ser chamada de Revoluo Qumica. De fato, se a descoberta do oxignio no tivesse estado intimamente relacionada com a emergncia de um novo paradigma para a Qumica, o problema da prioridade (do qual partimos), nunca teria parecido to importante. Nesse caso, como em outros, o valor atribudo a um novo fenmeno (e portanto sobre seu descobridor) varia com nossa estimativa da dimenso da violao das previses do paradigma perpetrada por este. Observe-se, entretanto pois isto ter importncia mais tarde que a descoberta do oxignio no foi em si mesma a causa da mudana na teoria qumica. Muito antes de desempenhar qualquer papel na descoberta de um novo gs, Lavoisier convenceu-se de que havia algo errado com a teoria flogstica. Mais: convenceu-se de que corpos em combusto absorvem uma parte da atmosfera. Registrara essas convices numa nota lacrada depositada junto ao secretrio da Academia Francesa em 1772.5 O trabalho sobre o oxignio deu forma e estrutura mais precisas impresso anterior de Lavoisier de que havia algo errado na teoria qumica corrente. Indicou-lhe algo que ele j estava preparado para descobrir: a natureza da substncia que a combusto subtrai da atmosfera. Essa conscincia prvia das dificuldades deve ter sido uma parte significativa
5. O relato mais autorizado sobre a origem do descontentamento de Lavoisier o de H N R Y GUERLAC, Lavoisier the Crucial Year: The Background and Origin o) His First Experiments on Combustion in 1772 (Ithaca, NY, 1961).

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daquilo que permitiu a Lavoisier ver nas experincias semelhantes, s de Priestley um gs que o prprio Priestley fora incapaz de perceber. Inversamente, o fato de que era necessrio uma reviso importante no paradigma para que se pudesse ver o que Lavoisier vira, deve ter sido a razo principal para Priestley ter permanecido, at o fim de sua vida, incapaz de v-lo. Dois outros exemplos bem mais breves reforaro o que acabamos de dizer. Ao mesmo tempo, nos permitiro passar de uma elucidao da natureza das descobertas a uma compreenso das circunstncias sob as quais elas surgem na cincia. Num esforo para apresentar as principais formas pelas quais as descobertas podem ocorrer, escolhemos exemplos que so diferentes entre si e simultaneamente diversos da descoberta do oxignio. O primeiro, o dos raios X, um caso clssico de descoberta por acidente. Esse tipo de descoberta ocorre mais freqentemente do que os padres impessoais dos relatrios cientficos nos permitem perceber. Sua histria comea no dia em que o fsico Roentgen interrompeu uma investigao normal sobre os raios catdicos, ao notar que uma tela de cianeto de platina e brio, colocada a certa distncia de sua aparelhagem protetora, brilhava quando se produzia uma descarga. Investigaes posteriores que exigiram sete semanas febris, durante as quais Roentgen raramente deixou o laboratrio indicaram que a causa do brilho provinha do tubo de raios catdicos, que a radiao projetava sombras e que no podia ser desviada por um m, alm de muitas outras coisas. Antes de anunciar sua descoberta, Roentgen convencera a si prprio que esse efeito no se devia aos raios catdicos, mas a um agente dotado de alguma semelhana com a luz.6 Mesmo um resumo to sucinto revela semelhanas impressionantes com a descoberta do oxignio: antes das experincias com o xido vermelho de mer"" crio, Lavoisier fizera experincias que no produziram os resultados previstos pelo paradigma flogstico; a descoberta de Roentgen comeou com o reconhecimento de que sua tela brilhava quando no devia fa6 . L. 790-794 e 218-219.

"" .

W.
T.

TAYLOR, Physics, the Pioneer Science (Boston, W. C H A L M E R S , Historie Researches (Londres,

1941), 1949),

PPPP-

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z-lo. Em ambos os casos a percepo da anomalia isto , de um fenmeno para o qual o paradigma no preparara o investigador desempenhou um papel essencial na preparao do caminho que permitiu a percepo da novidade. Mas, tambm nesses dois casos, a percepo de que algo sara errado foi apenas o preldio da descoberta. Nem o oxignio, nem os raios X surgiram sem um processo ulterior de experimentao e assimilao. Por exemplo, em que momento da investigao de Roentgen podemos dizer que os raios X foram realmente descobertos? De qualquer modo, no no primeiro momento, quando no se percebeu seno uma tela emitindo sinais luminosos. Pelo menos um outro observador j vira esse brilho e, para sua posterior tristeza, no descobriu absolutamente nada. 7 igualmente bvio que no podemos deslocar o momento da descoberta para um determinado ponto da ltima semana de investigaes quando Roentgen estava explorando as propriedades da nova radiao que ele j descobrira. Podemos somente dizer que os raios X surgiram em Wrsburg entre 8 de novembro e 28 de dezembro de 1895./ Entretanto, num terceiro aspecto, a existncia de paralelismos significativos entre as descobertas do oxignio e dos raios X bem menos aparente. Ao contrrio da descoberta do oxignio, a dos raios X no esteve, durante uma dcada, implicada em qualquer, transtorno mais bvio da teoria cientfica. Em que sentido pode-se ento afirmar que a assimilao dessa descoberta tornou necessria uma mudana de paradigma? Existem boas razes para recusar essa mudana. No h dvida, entretanto, de _que os paradigmas aceitos por Roentgen e seus contemporneos no poderiam ter sido usados para predizer os raios X. (A teoria eletromagntica de Maxwell ainda no fora aceita por todos e a teoria das partculas de raios catdicos era uma entre muitas especulaes existentes.) Mas nenhum desses paradigmas proibia (pelo menos em algum sentido bvio) a existncia de raios X, tal como a teoria do flogisto proibira a interpretao de Lavoisier a res7. E. T. WHITTAKER, A History of the Theories of Aelher and Electricity, I, (2. ed. Londres, 1951), p. 358, nota 1. Sir George Thompson nformou-me a respeito de lima segunda quase-descoberta. Sir William >ookes, alertado por placas fotogrficas inexplicavelmente opacas, estava gualmente no caminho da descoberta.

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peito do gs de Priestley. Ao contrrio: a prtica e a teoria cientficas aceitas em 1895 admitiam diversas formas de radiao visvel, infravermelha e ultravioleta. Por que os raios X no puderam ser aceitos como uma nova forma de manifestao de uma classe bem conhecida de fenmenos naturais? Por que no foram recebidos da mesma maneira que, por exemplo, a descoberta de um elemento qumico adicional? Na poca de Roentgen, ainda estavam sendo buscados e encontrados novos elementos para preencher os lugares vazios na tabela peridica. Esse empreendimento era um projeto habitual na cincia normal da poca; o sucesso de uma investigao era motivo para congratulaes, mas no para surpresas. Contudo, os raios X foram recebidos no s com surpresa, mas tambm com choque. A princpio Lorde Kelvin considerou-os um embuste muito bem elaborado.8 Outros, embora no pudessem duvidar das provas apresentadas, sentiram-se confundidos por ela. Embora a existncia dos raios X no estivesse interditada pela teoria estabelecida, ela violava expectativas profundamente arraigadas. Creio que essas expec-" tativas estavam implcitas no planejamento e na interpretao dos procedimentos de laboratrio admitidos na poca. Na ltima dcada do sculo XIX, o equipamento de raios catdicos era amplamente empregado em numerosos laboratrios europeus. Se o equipamento de Roentgen produzira os raios X, ento muitos outros experimentadores deviam estar produzindo-os sem conscincia disso. Talvez esses raios, que poderiam muito bem ter outras origens no-conhecidas, estivessem implcitos em fenmenos anteriormente explicados sem referncia a eles. Na pior das hipteses, no futuro diversos tipos de aparelhos muito familiares teriam que ser protegidos por uma capa de chumbo. Trabalhos anteriormente concludos, relativos a projetos da cincia normal, teriam que ser refeitos, pois os cientistas no haviam reconhecido, nem controlado, uma varivel relevante. Sem dvida, os raios X abriram um novo campo de estudo, ampliando assim os domnios potenciais da cincia normal. Mas tam8. THOMPSON, Silvanus P. The Life of Sir William Thomson Baron Kelvin of Largs. (Londres, 1910), II, p. 1125.

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bm modificaram (e esse o ponto mais importante) campos j existentes. No decorrer desse processo, negaram a determinados tipos de instrumentao, que anteriormente eram considerados paradigmticos, o direito a esse ttulo. Em resumo, conscientemente ou no, a deciso de empregar um determinado aparelho e empreg-lo de um modo especfico baseia-se no pressuposto de que somente certos tipos de circunstncias ocorrero. Existem tanto expectativas instrumentais como tericas, que freqentemente tm desempenhado um papel decisivo no desenvolvimento cientfico. Uma dessas N expectativas, por exemplo, faz parte da histria da descoberta tardia do oxignio. Priestley e Lavoisier, utilizando um teste-padro para determinar "a boa qualidade do ar", misturam dois volumes do seu gs com um volume de xido ntrico, sacudiram a mistura sobre a gua e ento mediram o volume de resduo gasoso. A experincia prvia a partir da qual fora engendrado esse procedimento assegurava-lhes que o resduo, juntamente com o ar atmosfrico, corresponderia a um volume. No caso de qualquer outro gs (ou ar poludo), o volume seria maior. Nas experincias com o oxignio, ambos encontraram um resduo que se aproximava de um volume e a partir desse dado identificaram o gs. Somente muito mais tarde (e em parte devido a um acidente), Priestley renunciou ao procedimento habitual e tentou misturar xido ntrico em outras propores. Seu compromisso aos procedimentos do teste original procedimentos sancionados por muitas experincias anteriores fora simultaneamente um compromisso com a no-existncia de gases que pudessem se comportar como fizera o oxignio.9 Poderamos multiplicar as ilustraes desse tipo fazendo referncia, por exemplo, identificao tardia da fisso do urnio. Uma das razes pelas quais essa reao nuclear revelou-se especialmente difcil de reconhecer liga-se ao fato de que os pesquisadores conscientes do que se podia esperar do bombardeio do urnio escolheram testes qumicos que visavam descobrir principalmente quais eram os elementos do extremo su9 . CONANT. Op. cit. pp. 18-20.

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perior da tabela peridica.10 Levando-se em conta a freqncia com que tais compromissos instrumentais revelam-se enganadores, deveria a cincia abandonar os testes e instrumentos propostos pelo paradigma? No. Disso resultaria um mtodo de pesquisa inconcebvel. Os procedimentos e aplicaes do paradigma so to necessrios cincia como as leis e teorias paradigmticas e tm os mesmos efeitos. Restringem inevitavelmente o campo fenomenolgico acessvel em qualquer momento da investigao cientfica. Isto posto, estamos em condies de perceber um sentido fundamental no qual uma descoberta como a dos raios X exige uma mudana de paradigma e portanto uma mudana nos procedimentos e expectativas para uma frao especial da comunidade cientfica. Conseqentemente, poderemos igualmente entender como a descoberta dos raios X pode ter aparecido como um estranho mundo novo para muitos cientistas e assim participar to efetivamente da crise que gerou a Fsica do sculo XX. ^ ^ Nosso ltimo exemplo de descoberta cientfica, a Garrafa de Leyden, pertence a uma classe que pode ser descrita como sendo induzida pela teoria. primeira vista o termo pode parecer paradoxal, g r a n d e parte do que foi dito at agora sugere que as descobertas preditas pela teoria fazem parte da cincia normal e no produzem novos tipos de fatos. Por exemplo, referi-me anteriormente s descobertas de novos elementos qumicos durante a segunda metade do sculo XIX como sendo resultado da cincia normal obtido da maneira acima mencionada. Mas nem todas as teorias so teorias paradigmticas. Tanto os pero10. K. K. DARROW, Nuclear Fission, Bell System Technical Journal, XIX, pp. 267-89 (1940). O criptnio, um dos dois principais produtos da fisso parece no ter sido identificado por meios qumicos seno depois da reao ter sido bem compreendida. O brio, o outro produto, quase foi identificado quimicamente na etapa final da investgao, porque esse elemento teve que ser aditado soluo radioativa para precipitar o elemento pesado que os qumicos nucleares estavam buscando. O fracasso em separar esse brio do produto radioativo conduziu, depois de a reao ter sido bem investigada por quase cinco anos, ao seguinte relatrio: "Como qumicos, esta investigao deveria conduzir-nos . . . a modificar todos os nomes do esquema (da reao) precedente e a escrever Ba, La, Ce em vez de Ra, Ac, Th. Mas, como "qumicos nuclares", estreitamente relacionados Fsica, no podemos dar esse salto que contradiria todas as experincias prvias da Fsica Nuclear. Pode ser que uma srie de estranhos acidentes torne nossos resultados enganadores" (HAHN, Otto, e STRASSMAN, Fritz. "ber den Nachweis und das Verhalten der bei Bestrahlung des Uran mittels Neutronen entstehended Erdalkalimetalle". Die Naturwissenschajten, XXVII (1939), 15).

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dos pr-paradigmticos, como durante as crises que conduzem a mudanas em grande escala do paradigma, os cientistas costumam desenvolver muitas teorias especulativas e desarticuladas, capazes de indicar o caminho para novas descobertas. Muitas vezes, entretanto, essa descoberta no exatamente a antecipada pela hiptese especulativa e experimental. Somente depois de articularmos estreitamente a experincia e a teoria experimental, pode surgir a descoberta e a teoria converter-se em paradigma. A descoberta da Garrafa de Leyden revela todos esses traos, alm dos que examinamos anteriormente. Quando o processo de descobrimento teve incio, no existia um paradigma nico para a pesquisa eltrica. Em lugar disso, diversas teorias, todas derivadas de fenmenos relativamente acessveis, competiam entre si. ' Nenhuma delas conseguiu organizar muito bem toda a variedade dos fenmenos eltricos. Esse fracasso foi a fonte de diversas das anomalias que forneceram o pano de fundo para a descoberta da Garrafa de Ley den. Uma das escolas de eletricistas que competiam entre si concebeu a eletricidade como um fluido. Essa concepo levou vrios cientistas a tentarem engarrafar tal fluido. Essa operao consistia em segurar nas mos um recipiente de vidro cheio de gua, colocando-se essa ltima em contato com um condutor proveniente de um gerador eletrosttico em atividade. Ao retirar a garrafa da mquina e tocar a gua (ou um condutor a ela ligado) com sua mo livre, todos esses experimentadores receberam um forte choque eltrico. Entretanto, essas primeiras experincias no conduziram os eletricistas descoberta da Garrafa de Leyden. Esse instrumento emergiu mais lentamente. Tambm nesse caso impossvel precisar o momento da descoberta. As primeiras tentativas de armazenar o fluido eltrico somente funcionaram porque os investigadores seguraram o recipiente nas mos, ao mesmo tempo em que permaneciam com os ps no solo. Os eletricistas ainda precisavam aprender que a garrafa exigia uma capa condutora (tanto interna como externa) e que o fluido no fica armazenado no recipiente. O instrumento que chamamos Garrafa de Leyden surgiu em algum momento das investigaes em que os eletricistas constataram esse fato, descobrindo ainda v88

rios outros efeitos anmalos. Alm disso, as experincias que propiciaram o surgimento desse aparelho (muitas das quais realizadas por Franklin) eram exatamente aquelas que tornaram necessria a reviso drstica da teoria do fluido, proporcionando assim o primeiro paradigma completo para os fenmenos ligados eletricidade.11 Em maior ou menor grau (oscilando num contnuo entre o resultado chocante e o resultado antecipado), as caractersticas comuns aos trs exemplos acima so traos de todas as descobertas das quais emer-~ gem novos tipos de fenmenos. Essas caractersticas, incluem: a conscincia prvia da anomalia, a emergncia gradual e simultnea de um reconhecimento tanto no plano conceituai como n plano da observao e a conseqente mudana das categorias e procedimentos paradigmticos mudana muitas vezes acompanhada por resistncia. Existem inclusive provas de que essas mesmas caractersticas fazem parte da natureza do prprio processo perceptivo. Numa experincia psicolgica que merece ser melhor conhecida fora de seu campo original, Bruner e Postman pediram a sujeitos experimentais para que identificassem uma srie de cartas de baralho, aps serem exps-' tos a elas durante perodos curtos e experimentalmente controlados. Muitas das cartas eram normais, mas algumas tinham sido modificadas, como, por exemplo, um seis de espadas vermelho e um quatro de copas preto. Cada seqncia experimental consistia em mostrar uma nica carta a uma nica pessoa, numa srie de apresentaes cuja durao crescia gradualmente. Depois de cada apresentao, perguntava-se a cada participante o que ele vira. A seqncia terminava aps duas identificaes corretas sucessivas.12 Mesmo nas exposies mais breves muitos indivduos identificavam a maioria das cartas. Depois de um pequeno acrscimo no tempo de exposio, todos os entrevistados identificaram todas as cartas. No caso
11. A respeito das vrias etapas da evoluo da Garrafa de Leyden, ver I. B. C O H E N , Franklin and Newton: An Inquiry into Speculative Newtonian Experimental Science and Franklin's Work in Electricity as an Example Thereof (Filadlfia, 1 9 5 6 ) , pp. 3 8 5 - 3 8 6 , 4 0 0 - 4 0 6 , 4 5 2 - 4 6 7 e 5 0 6 - 5 0 7 . O ltimo estgio descrito por WHITTAKER, op. cit., pp. 5 0 - 5 2 . 12. B R U N E R , J . S. & P O S T M A N , Leo. On the Perception of Incongruity: A Paradigma. Journal of Personality, XVIII, pp. 206-223 (1949).

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das cartas normais, essas identificaes eram geralmente corretas, mas as cartas anmalas eram quase sempre identificadas como normais, sem hesitao ou perplexidade aparentes. Por exemplo, o quatro de copas preto era tomado pelo quatro de espadas ou de copas. Sem qualquer conscincia da anomalia, ele era imediatamente adaptado a uma das categorias conceituais preparadas pela experincia prvia. No gostaramos nem mesmo de dizer que os entrevistados viam algo diferente daquilo que identificavam. Com uma exposio maior das cartas anmalas, os entrevistados comearam ento a hesitar e a demonstrar conscincia da anomalia. Por exemplo, frente ao seis de espadas vermelho, alguns disseram: isto um seis de espadas, mas h algo de errado com ele o preto tem um . contorno vermelho. Uma exposio um pouco maior deu margem a hesitaes e confuses ainda maiores, at que, finalmente, algumas vezes de modo repentino, a maioria dos entrevistados passou a fazer a identificao correta sem hesitao. Alm disso, depois de x repetir a exposio com duas ou trs cartas anmalas, j no tinham dificuldade com as restantes. Contudo, alguns entrevistados no foram capazes de realizar a ^adaptao de suas categorias que era necessria. Mesmo com um tempo mdio de exposio quarenta vezes superior ao que era necessrio para reconhecer as cartas normais com exatido, mais de dez por cento das cartas anmalas no foram identificadas corretamente. Os entrevistados que fracassaram nessas condies experimentavam muitas vezes uma grande aflio. Um deles exclamou: "no posso fazer a distino, seja l qual for. Desta vez nem parecia ser uma carta. J no sei sua cor, nem se de espadas ou copas. No estou seguro nem mesmo a respeito do que uma carta de copas. Meu Deus!"13 Seja como metfora, seja porque reflita a natureza da mente, essa experincia psicolgica proporciona um esquema maravilhosamente simples e convincente do processo de descoberta cientfica. Na cincia, assim como na experincia com as cartas do baralho, ^a novidade somente emerge com dificuldade (dificul13. Idem, p. 218. Meu colega Postman me afirma que, embora conhecendo de antemo todo o aparelhamento e a apresentao, sentiu, no obstante, profundo desconforto ao olhar as cartas anmalas.

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dade que se manifesta atravs de uma resistncia) contra um pano de fundo fornecido pelas expectativas. Inicialmente experimentamos somente o que habitual e previsto, mesmo em circunstncias nas quais mais tarde se observar uma anomalia. Contudo, uma maior familiaridade d origem conscincia de uma anomalia ou permite relacionar o fato a algo que anteriormente no ocorreu conforme o previsto. Essa conscincia da anomalia inaugura um perodo no qual as categorias conceituais so adaptadas at que o que inicialmente era considerado anmalo se converta no previsto. Nesse momento completa-se a descoberta. J insisti anteriormente sobre o fato de que esse processo (ou um muito semelhante) intervm na emergncia de todas as novidades cientficas fundamentais. Gostaria agora de assinalar que, reconhecendo esse processo, podemos facilmente comear a perceber por que a cincia normal um empreendimento no dirigido para as novidades e que a princpio tende a suprimilas pode, no obstante, ser to eficaz para provoc-las. No desenvolvimento de qualquer cincia, admite-se habitualmente que o primeiro paradigma explica com bastante sucesso a maior parte das observaes e experincias facilmente acessveis aos praticantes daquela cincia. Em conseqncia, um desenvolvimento posterior comumente requer a construo de um equipamento elaborado, o desenvolvimento de um vocabulrio e tcnicas esotricas, alm de um refinamento de conceitos que se assemelham cada vez menos com os prottipos habituais do senso comum. Por um lado, essa profissionalizao leva a uma imensa restrio da viso do cientista e a uma resistncia considervel mudana de paradigma. A cincia torna-se sempre mais rgida. Por outro lado, dentro das reas para as quais o paradigma chama a ateno do grupo, a cincia normal conduz a uma informao detalhada e a uma preciso da integrao entre a observao e a teoria que no poderia ser atingida de outra maneira. Alm disso, esse detalhamento e preciso da integrao possuem um valor que transcende seu interesse intrnseco, nem sempre muito grande. Sem os instrumentos especiais, construdos sobretudo para fins previamente estabelecidos, os resultados que conduzem s 91

novidades poderiam no ocorrer. Mesmo quando os instrumentos especializados existem, a novidade normalmente emerge apenas para aquele que, sabendo com preciso o que deveria esperar, capaz de reco\ nhecer que algo saiu errado. A anomalia aparece so^ mente contra o pano de fundo proporcionado pelo paradigma. Quanto maiores forem a preciso e o alcance de um paradigma, tanto mais sensvel este ser como indicador de anomalias , conseqentemente de uma ocasio para a mudana de paradigma. No processo normal de descoberta, at mesmo a mudana tem uma utilidade que ser mais amplamente explorada no prximo captulo. Ao assegurar que o paradigma no , ser facilmente abandonado, a resistncia garante que \ os cientistas no sero perturbados sem razo. Garante ainda que as anomalias que conduzem a uma mudana de paradigma afetaro profundamente os conhecimentos existentes. O prprio fato de que, freqentemente, uma novidade cientfica significativa emerge simultaneamente em vrios laboratrios um ndice da natureza fortemente tradicional da cincia normal, bem como da forma completa com a qual essa atividade tradicional prepara o caminho para sua prpria mudana.

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6. AS CRISES E A EMERGNCIA DAS TEORIAS CIENTIFICAS Todas as descobertas examinadas no Cap. 5 causaram mudanas de paradigmas ou contriburam para tanto. Alm disso, as mudanas nas quais essas descobertas estiveram implicadas foram, todas elas, tanto construtivas como destrutivas. Depois da assimilao da descoberta, os cientistas encontravam-se em condies de dar conta de um nmero maior de fenmenos ou explicar mais precisamente alguns dos fenmenos previamente conhecidos. Tal avano somente foi possvel porque algumas crenas ou procedimentos anteriormente aceitos foram descartados e, simultaneamente, substitudos por outros. Procurei mostrar que alte93

raes desse tipo esto associadas com todas as descobertas realizadas pela cincia normal exceo feita quelas no surpreendentes, totalmente antecipadas a no ser em seus detalhes. Contudo, as descobertas no so as nicas fontes dessas mudanas construtivas-destrutivas de paradigmas. Neste captulo comearemos a examinar mudanas similares, mas usualmente bem mais amplas, que resultam da inveno de novas teorias. Aps termos argumentado que nas cincias o fato e a teoria, a descoberta e a inveno no so categrica e permanentemente distintas, podemos antecipar uma coincidncia entre este captulo e o anterior. (A sugesto invivel, segundo a qual Priestley foi o primeiro a descobrir o oxignio, que Lavoisier inventaria mais tarde, tem seus atrativos. J havamos encontrado o oxignio como uma descoberta; em breve o encontraremos como uma inveno.) Ao nos ocuparmos da emergncia de novas teorias, inevitavelmente ampliaremos nossa compreenso da natureza das descobertas. Ainda assim, coincidncia no identidade. Os tipos de descobertas examinados no ltimo captulo no foram responsveis pelo menos no o foram isoladamente pelas alteraes de paradigma que se verificaram em revolues como a copernicana, a newtoniana, a qumica e a einsteiniana. Tampouco foram responsveis pelas mudanas de paradigma mais limitadas (j que mais exclusivamente profissionais), produzidas pela teoria ondulatria da luz, pela teoria dinmica do calor ou pela teoria eletromagntica de Maxwell. Como podem tais teorias brotar da cincia normal, uma atividade que no visa realizar descobertas e menos ainda produzir teorias? Se a conscincia da anomalia desempenha um papel na emergncia de novos tipos de fenmenos, ningum deveria surpreender-se com o fato de que uma conscincia semelhante, embora mais profunda, seja um pr-requisito para todas as mudanas de teoria .aceitveis. Penso que a esse respeito a evidncia histrica totalmente inequvoca. A astronomia ptolomaica estava numa situao escandalosa, antes dos trabalhos de Coprnico.1 As contribuies de Galileu ao
1. HAIL,

A. R. The Scientijic Revolution, 1500-1800. (Londres,

1954),

p. 16.

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estudo do movimento esto estreitamente relacionadas com as dificuldades descobertas na teoria aristotlica pelos crticos escolsticos.2 A nova teoria de Newton sobre a luz e a cor originou-se da descoberta de que nenhuma das teorias pr-paradigmticas existentes explicava o comprimento do espectro. A teoria ondulatria que substituiu a newtoniana foi anunciada em meio a uma preocupao cada vez maior com as anomalias presentes na relao entre a teoria de Newton e os efeitos de polarizao e refrao. 3 A Termodinmica nasceu da coliso de duas teorias fsicas existentes no sculo XIX e a Mecnica Quntica de diversas dificuldades que rodeavam os calores especficos, o efeito fotoeltrico e a radiao de um corpo negro.4 Alm disso, em todos esses casos, exceto no de Newton, a conscincia da anomalia persistira por tanto tempo e penetrara to profundamente na comunidade cientfica que possvel descrever os campos por ela afetados como em estado de crise crescente. A emergncia de novas teorias geralmente precedida por um perodo de insegurana profissional pronunciada, pois exige a destruio em larga escala de paradigmas e grandes alteraes nos problemas e tcnicas da cincia normal. Como seria de esperar, essa insegurana gerada pelo fracasso constante dos quebra-cabeas da cincia normal em produzir os resultados esperados. O fracasso das regras existentes o preldio para uma busca de novas regras. Comecemos examinando um caso particularmente famoso de mudana de paradigma: o surgimento da astronomia copernicana. Quando de sua elaborao, durante o perodo de 200 a.C. a 200 d.C., o sistema precedente, o ptolomaico, foi admiravelmente bem sucedido na predio da mudana de posio das estre2 . MARSHALL CLAGETT, The Science of Mechanics in the Middle Ages (Madison, Wisc., 1 9 5 9 ) , Partes I I e I I I . A . KOYR revela numerosos elementos medievais presentes no pensamento de Galileu em seus ludes Galiliennes (Paris, 1 9 3 9 ) , especialmente no v. I . 3. A respeito de Newton, ver T. S. KUHN, "Newton's Optical Papers", em Isaac Newton's Papers and Letters in Natural Philosophy, ed. I. B. Cohen (Cambridge, Mass., 1 9 5 8 ) , pp. 2 7 - 4 5 . Para o preldio da teoria ondulatria, ver E . T . WHITTAXER, A History of the Theories of Aether and Electricity, I ( 2 . ed. Londres, 1 9 5 1 ) , pp. 9 4 - 1 0 9 ; e W . W H E W E L L , History of the Inductive Sciences (ed. rev.; Londres, 1 8 4 7 ) , I I , pp. 3 9 6 - 4 6 6 . 4. Sobre a Termodinmica, ver SILVANUS P. T H O M P S O N , Life of WiUiam Thomson Baron Kelvin of Largs (Londres, 1910), I, pp. 266-281. Sobre a teoria dos quanta, ver, R U T Z REICHE, The Quantum Theory (Londres, 1922), Caps. I e II, trad. de H. S. Hatfield e H. L. Brose.

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Ias e dos planetas. Nenhum outro sistema antigo sara-se to bem: a astronomia ptolomaica ainda hoje amplamente usada para clculos aproximados; no que concerne aos planetas, as predies de Ptolomeu eram to boas como as de Coprnico. Porm, quando se trata de uma teoria cientfica, ser admiravelmente bem sucedida no a mesma coisa que ser totalmente bem sucedida. Tanto com respeito s posies planetrias, como com relao aos equincios, as predies feitas pelo sistema de Ptolomeu nunca se ajustaram perfeitamente s melhores observaes disponveis. Para numerosos sucessores de Ptolomeu, uma reduo dessas pequenas discrepncias constituiu-se num dos principais problemas da pesquisa astronmica normal, do mesmo modo que uma tentativa semelhante para ajustar a observao do cu teoria de Newton, forneceu problemas para a pesquisa normal de seus sucessores do sculo XVIII. Durante algum tempo, os astrnomos dispunham de todos os motivos para supor que tais tentativas de aperfeioamento da teoria seriam to bem sucedidas como as que haviam conduzido ao sistema de Ptolomeu. Dada uma determinada discrepncia, os astrnomos conseguiam invariavelmente elimin-la, recorrendo a alguma adaptao especial do sistema ptolomaico de crculos compostos. Mas, com o decorrer do tempo, algum que examinasse o resultado acabado do esforo de pesquisa normal de muitos astrnomos, poderia observar que a complexidade da Astronomia estava aumentando mais rapidamente que sua preciso e que as discrepncias corrigidas em um ponto provavelmente reapareceriam em outro.5 Tais dificuldades s foram reconhecidas muito lentamente, pois a tradio astronmica sofreu repetidas intervenes externas e porque, dada a ausncia da imprensa, a comunicao entre os astrnomos era restrita. Mas, ao fim e ao cabo, produziu-se uma conscincia das dificuldades. Por volta do sculo XIII, fonso X pde declarar que, se Deus o houvesse consultado ao criar o universo, teria recebido bons conselhos. No sculo XVI, Domenico da Novara, colaborador de Coprnico, sustentou que nenhum sistema to
5 . D R E Y E R , J . L . E . A History of Astronomy from Thales to Kepler. (2. ed. Nova York, 1953), Caps. XI e XII.

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complicado e impreciso como se tornara o ptolomaico poderia ser realmente a expresso da natureza. O prprio Coprnico escreveu no prefcio do De Revolutionibus que a tradio astronmica que herdara acabara criando to-somente um monstro. No incio do sculo XVI, um nmero crescente dentre os melhores astrnomos europeus reconhecia que o paradigma astronmico estava fracassando nas aplicaes a seus prprios problemas tradicionais. Esse reconhecimento foi um pr-requisito para a rejeio do paradigma ptolomaico por parte de Coprnico e para sua busca de um substituto. Seu famoso prefcio fornece ainda hoje uma das descries clssicas de um estado de crise.6 Certamente o fracasso da atividade tcnica normal de resoluo de quebra-cabeas no foi o nico ingrediente da crise astronmica com a qual Coprnico se confrontou. Um estudo amplo discutiria igualmente a presso social para a reforma do calendrio, presso que tornou particularmente premente o problema da precesso dos equincios. A par disso, uma explicao mais completa levaria em considerao a crtica medieval a Aristteles, a ascenso do neoplatonismo da Renascena, bem como outros elementos histricos significativos. Mas ainda assim o fracasso tcnico permaneceria como o cerne da crise. Numa cincia amadurecida a Astronomia alcanara esse estgio j na Antigidade fatores externos como os acima citados possuem importncia especial na determinao do momento do fracasso do paradigma, da facilidade com que pode ser reconhecido e da rea onde, devido a uma concentrao da ateno, ocorre pela primeira vez o fracasso. Embora sejam imensamente importantes, questes dessa natureza esto alm dos limites deste ensaio. Esclarecido esse aspecto no tocante revoluo coperniana, passemos a um segundo exemplo bastante diferente: a crise que precedeu a emergncia da teoria de Lavoisier sobre a combusto do oxignio. Nos anos que se seguiram a 1770 muitos fatores se combinaram para gerar uma crise na Qumica. Os historiadores no esto inteiramente de acordo, nem so6. KUHN, T. S. The Copernican 1957), pp. 135-143. Revolution. (Cambridge, Mass.,

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bre a natureza, nem sobre a sua importncia relativa. Mas dois fatores so aceitos como sendo de primeira magnitude: o nascimento da Qumica Pneumtica e a questo das relaes de peso. A histria do primeiro inicia no sculo XVII com o desenvolvimento da bomba de ar e sua utilizao nas experincias qumicas. Durante o sculo seguinte, utilizando aquela bomba e numerosos artefatos pneumticos, os qumicos comearam a compreender que o ar devia ser um ingrediente ativo nas reaes qumicas. Mas, com algumas excees to equvocas que no podem ser consideradas como excees os qumicos continuaram a acreditar que o ar era a nica espcie de gs existente. At 1756, quando Joseph Black demonstrou que o ar fixo ( C 0 2 ) podia ser distinguido com preciso do ar normal, pensava-se que duas amostras de gs eram diferentes apenas no tocante a suas impurezas.7 Aps os trabalhos de Black, a investigao sobre os gases prosseguiu de forma rpida, especialmente atravs de Cavendish, Priestley e Scheele, que juntos desenvolveram diversas novas tcnicas capazes de distinguir diferentes amostras de gases. Todos eles, de Black a Scheele, acreditavam na teoria flogstica e empregavam-na muitas vezes no planejamento e na interpretao de suas experincias. Scheele na verdade produziu o oxignio, pela primeira vez, atravs de uma cadeia complexa de experincias destinadas a desflogistizar o calor. Contudo, o resultado de suas experincias foi uma variedade de amostras e propriedades de gases to complexas que a teoria do flogisto revelou-se cada vez menos capaz de ser utilizada em experincias de laboratrio. Embora nenhum desses qumicos tenha sugerido que a teoria devia ser substituda, foram incapazes de aplic-la de maneira coerente. Quando, a partir de 1770, Lavoisier iniciou suas experincias com o ar, havia tantas verses da teoria do flogisto como qumicos pneumticos.8 Essa prolifera7 . PARTINOTON, J . R . A Short History of Chemistry. ( 2 . ed. Londres, 1951), pp. 48-51, 73-85 e 90-120. 8. Embora seu interesse principal se volte para um perodo um pouco posterior, existe muito material relevante disperso na obra de 1. R. PARTINGTON e DOUGLAS M C K I E , Historical Studies on the Phlogiston Theory, Annals of Science, II (1937), pp. 361-404; III (1938), pp. 1-58, 337-371; e IV (1939), pp. 337-71.

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o de verses de uma teoria um sintoma muito usual de crise. Em seu prefcio, Coprnico queixou-se disso. Contudo, a crescente indeterminao e a utilidade decrescente da teoria flogstica no foram as nicas causas da crise com a qual Lavoisier se defrontou. Ele estava igualmente muito preocupado em encontrar uma explicao para o aumento de peso que muitos corpos experimentam quando queimados ou aquecidos. Esse um outro problema com uma longa pr-histria. Pelo menos alguns qumicos do Isl sabiam que determinados metais ganham peso quando aquecidos. No sculo XVII, diversos investigadores haviam concludo, a partir desse mesmo fato, que um metal aquecido incorpora alguns ingredientes da atmosfera. Mas para muitos outros cientistas da poca essa concluso pareceu desnecessria. Se as reaes qumicas podiam alterar o volume, a cor e a textura dos ingredientes, por que no poderiam alterar o peso? O peso nem sempre foi considerado como a medida da quantidade de matria. Alm disso, o aumento de peso, obtido mediante o aquecimento, continuou sendo um fenmeno isolado. A maior parte dos corpos naturais (por exemplo, a madeira) perdem peso ao serem aquecidos, tal como haveria de predizer mais tarde a teoria do flogisto. Durante o sculo XVIII, porm, tais respostas, que inicialmente pareciam adequadas ao problema do aumento de peso, tornaram-se cada vez mais difceis de serem sustentadas. Os qumicos descobriram um nmero sempre maior de casos nos quais o aumento de peso acompanhava o aquecimento. Isso deveu-se em parte ao emprego cada vez maior da balana como instrumento-padro da Qumica e em parte ao desenvolvimento da Qumica Pneumtica, que tornou possvel e desejvel a reteno dos produtos gasosos das reaes. Ao mesmo tempo, a assimilao gradual da teoria gravitacional de Newton levou os qumicos a insistirem em que o aumento de peso deveria significar um aumento na quantidade de matria. Essas concluses no conduziram rejeio da teoria flogstica, que podia ser ajustada de muitas maneiras. Talvez o flogisto tivesse peso negativo, ou talvez partculas de fogo ou de alguma outra coisa entrassem no corpo aquecido ao mesmo tempo em que o flogisto o abandonava. Havia ainda outras explicaes. Mas se o pro99

blema do aumento de peso no conduziu rejeio da teoria do flogisto, estimulou um nmero cada vez maior de estudos especiais nos quais esse problema tinha grande importncia. Um deles, "Sobre o Flogisto considerado como uma Substncia Pesada e (analisada) em termos das Mudanas de Peso que provoca nos Corpos aos quais se une", foi lido na Academia Francesa no incio de 1772. No fim daquele ano, Lavoisier entregou a sua famosa nota selada ao secretrio da Academia. Antes de a nota ter sido escrita, um problema, que por muitos anos estivera no limiar da conscincia dos qumicos, convertera-se num quebracabea extraordinrio e sem soluo.9 Muitas verses diferentes da teoria flogstica foram elaboradas para responder ao problema. Tal como os problemas da Qumica Pneumtica, os relativos ao aumento de peso dificultaram ainda mais a compreenso do que seria a teoria flogstica. Embora ainda fosse considerado e aceito como um instrumento de trabalho til, o paradigma da Qumica do sculo XVIII est perdendo gradualmente seu status mpar. Cada vez mais as investigaes por ele orientadas assemelhavam-se s levadas a cabo sob a direo de escolas competidoras do perodo pr-paradigmtico outro efeito tpico da crise. Examinemos agora um terceiro e ltimo exemplo a crise na Fsica do fim do sculo XIX que abriu caminho para a emergncia da teoria da relatividade. Uma das razes dessa crise data do fim do sculo XVIII, quando diversos estudiosos da Filosofia da Natureza, e especialmente Leibniz, criticaram Newton por ter mantido uma verso atualizada da concepo clssica do espao absoluto.10 Esses filsofos, embora nunca tenham sido completamente bem sucedidos, quase conseguiram demonstrar que movimentos e posies absolutos no tinham nenhuma funo no sistema de Newton. Alm disso, foram bem sucedidos ao sugerir o atrativo esttico considervel que uma concepo plenamente relativista de espao ou movimento teria no futuro. Tal como os primeiros copernicanos que cri9. H. GUERLAC, Lavoisier lhe Crucial Year (Ithaca, N. Y., 1961). O livro todo documenta a evoluo e o primeiro reconhecimento de uma crise. Para uma apresentao clara da situao com relao a Lavoisier. ver p. 35. 10. JAMMER, Max, Concepts of Space: The History of the Theories of Space in Physics. (Cambridge, 1954), pp. 1 1 4 - 1 2 4 .

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ticaram as provas apresentadas por Aristteles no tocante estabilidade da Terra, no sonhavam que a transio para um sistema relativista pudesse ter conseqncias do ponto de vista da observao. Em nenhum momento relacionaram suas concepes com os problemas que se apresentavam quando da aplicao da teoria de Newton natureza. Conseqentemente, suas concepes desapareceram com eles, durante as primeiras dcadas do sculo XVIII, ressuscitando somente no final do sculo XIX j ento dispondo de uma relao muito diversa com a prtica da Fsica. Os problemas tcnicos com os quais uma teoria relativista do espao teria de haver-se comearam a aparecer na cincia normal com a aceitao da teoria ondulatria por volta de 1815, embora no tenham produzido nenhuma crise antes da ltima dcada do sculo. Se a luz um movimento ondulatrio que se propaga num ter mecnico governado pelas leis de Newton, ento tanto a observao celeste como as experincias terrestres tornam-se potencialmente capazes de detectar o deslocamento atravs do ter. Dentre as observaes celestes, apenas as aberrantes prometiam apresentar suficiente exatido, de molde a proporcionar informaes relevantes. Devido a isso, a deteco de deslocamentos no ter atravs da medio das aberraes foi reconhecida como problema para a pesquisa normal. Muito equipamento especial foi construdo para resolv-lo. Contudo, tal equipamento no detectou nenhum deslocamento observvel e em vista disso o problema foi transferido dos experimentadores e observadores para os tericos. Durante dcadas, no sculo XIX, Fresnel, Stokes e outros conceberam numerosas articulaes da teoria do ter, destinadas a explicar o fracasso na observao do deslocamento. Todas essas articulaes pressupunham que um corpo em movimento arrasta consigo algumas fraes de ter. Cada uma dessas articulaes obteve sucesso no esforo de explicar no s os resultados negativos da observao celeste, mas tambm os das experincias terrestres, incluindo-se a a famosa experincia de Michelson e Morley.11 Ainda no havia con11. LARMOR, Joseph. Aether and Matter ... Jncluding a Discussion of lhe Influence of the Earlh's Motion on Optical Phenomena. (Cambridge, 1900), pp. 6-20 e 320-322.

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flito, exceto entre as vrias articulaes. Na ausncia de tcnicas experimentais relevantes, esse conflito nunca chegou a aprofundar-se. A situao modificou-se somente com a aceitao gradual da teoria eletromagntica de Maxwell, nas duas ltimas dcadas do sculo XIX. O prprio Maxwell era um newtoniano que acreditava que a luz e o eletromagnetismo em geral eram devidos a deslocamentos variveis das partculas de um ter mecnico. Suas primeiras verses de uma teoria da eletricidade e do magnetismo utilizaram expressamente as propriedades hipotticas que ele .atribua a esse meio. Essas propriedades foram retiradas da verso final, mas Maxwell continuou acreditando que sua teoria eletromagntica era compatvel com alguma articulao da concepo mecnica de Newton. 12 Desenvolver uma articulao adequada tornou-se um desafio para Maxwell e seus sucessores. Contudo, na prtica, como acontecera muitas vezes no curso do desenvolvimento cientfico, a articulao necessria revelou-se imensamente difcil de ser produzida. Do mesmo modo que a proposta astronmica de Coprnico (apesar do otimismo de seu autor) gerou uma crise cada vez maior nas teorias existentes sobre o movimento, a teoria de Maxwell, apesar de sua origem newtoniana, acabou produzindo uma crise no paradigma do qual emergira.13 Alm disso, a crise tornou-se mais aguda no tocante aos problemas que acabamos de considerar, isto , aqueles relativos ao movimento no ter. A discusso de Maxwell relacionada com o comportamento eletromagntico dos corpos em movimento no fez referncia resistncia do ter e tornou muito difcil a introduo de tal noo na sua teoria. Como resultado, toda uma srie de observaes anteriores, destinadas a detectar o deslocamento atravs do ter, tornaram-se anmalas. Em conseqncia, os anos posteriores a 1890 testemunharam uma longa srie de tentativas, tanto experimentais como tericas, para detectar o movimento relacionado com o ter e introdu1 2 . R . T . GLAZEBROOK, James Clerk Maxwell and Modem Physics (Londres, 1 8 9 6 ) , Cap. I X . Para a posio final de M A W X E L L , ver seu prprio livro, A Trealise on Electricity and Magnelism (3. ed. Oxford, 1892), p. 470.

13. A respeito do papel da Astronomia Mecnica, ver K U I I N , op. cit., Cap. V I I .

no

desenvolvimento da

102

zir este ltimo na teoria de Maxwell. Em geral, as primeiras tentativas foram mal sucedidas, embora alguns analistas considerassem seus resultados equvocos. Os esforos tericos produziram uma srie de pontos de partida promissores, sobretudo os de Lorentz e Fitzgerald, mas tambm estes trouxeram tona novos quebra-cabeas. O resultado final foi precisamente aquela proliferao de teorias que mostramos ser concomitante com as crises.14 Foi neste contexto histrico que, em 1905, emergiu a teoria especial da relatividade de Einstein. Esses trs exemplos so (quase) inteiramente tpicos. Em cada um desses casos uma nova teoria surgiu somente aps um fracasso caracterizado na atividade normal de resoluo de problemas. Alm disso, com exceo de Coprnico, em cujo caso fatores alheios cincia desempenharam papel particularmente importante, o fracasso e a proliferao de teorias que os tornam manifestos ocorreram uma ou duas dcadas antes do enunciado da nova teoria. Esta ltima parece ser uma resposta direta crise. Note-se tambm que, embora isso possa no ser igualmente tpico, os problemas com os quais est relacionado o fracasso eram todos de um*tipo h muito identificado. A prtica anterior da cincia normal proporcionara toda sorte de razes para consider-los resolvidos ou quase resolvidos, o que ajuda a explicar por que o sentido de fracasso, quando aparece, pode ser to intenso. O fracasso com um novo tipo de problema muitas vezes decepcionante, mas nunca surpreendente. Em geral, nem os problemas, nem os quebra-cabeas cedem ao primeiro ataque. Finalmente esses exemplos partilham outra caracterstica que pode reforar a importncia do papel da crise: a soluo para cada um deles foi antecipada, pelo menos parcialmente, em um perodo no qual a cincia correspondente no estava em crise. Tais antecipaes foram ignoradas, precisamente por no haver1 crise. A nica antecipao completa igualmente a mais famosa: a de Coprnico por Aristarco, no sculo III a.C. Afirma-se freqentemente que se a cincia grega
14. 27-40. WHTITAKEH.

Op. cit.

I,

pp.

386-410

II

(Londres,

1953),

pp.

103

tivesse sido menos dedutiva e menos dominada por dogmas, a astronomia heliocntrica poderia ter iniciado seu desenvolvimento dezoito sculos antes.15 Mas , isso eqivale a ignorar todo o contexto histrico. Quando a sugesto de Aristarco foi feita, o sistema j geocntrico, que era muito mais razovel do que o heliocntrico, no apresentava qualquer problema que i pudesse ser solucionado por este ltimo. Todo o desenvolvimento da astronomia ptolomaica, tanto seus triunfos, como seus fracassos, ocorrem nos sculos posteriores proposta de Aristarco. Alm disso, no havia razes bvias para levar as propostas de Aristarco a srio. Mesmo a verso mais elaborada de Coprnico no era nem mais simples nem mais acurada do que o sistema de Ptolomeu. As observaes disponveis, que serviam de testes, no forneciam, como veremos adiante, base suficiente para uma escolha entre essas teorias. Em tais circunstncias, um dos fatores que levou os astrnomos a Coprnico (e que no poderia t-los conduzido a Aristarco) foi a crise caracterizada que fora responsvel pela inovao. A astronomia ptolomaica fracassara na resoluo de seus problemas; chegara o momento de dar uma oportunidade a um competidor. Nossos outros dois exemplos no proporcionam antecipaes to completas. Entretanto, seguramente uma das razes pelas quais as teorias da combusto por absoro da atmosfera desenvolvidas no sculo XVII por Rey, Hooke e Mayow no conseguiram uma audincia satisfatria, foi por no disporem de contato com qualquer problema reconhecido pela prtica cientfica normal.16 O prolongado desinteresse demonstrado pelos cientistas dos sculos XVIII e XIX para com os crticos relativistas de Newton tem sido, em grande parte, devido a um fracasso semelhante na confrontao com a prtica da cincia normal. Os estudiosos da Filosofia da Cincia demonstraram repetidamente que mais de uma construo teri15. Quanto obra de Aristarco, ver T . L. H E R T H , Aristarchus oi Samos: The Ancient Copernicus (Oxford, 1913), Parte II. Para uma apresentao extremada da atitude tradicional com respeito ao desdm pela realizao dc Aristarco, ver A R T H U R KOESTLER, The Sleepwatkers: A History of Man's Changing Vision oi the Vniverse (Londres, 1959), p. 50.
16. PARTINGTON. Op. cit. pp. 78-85.

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ca pode ser aplicada a um conjunto de dados determinado, qualquer que seja o caso considerado. A Histria da Cincia indica que, sobretudo nos primeiros estgios de desenvolvimento de um novo paradigma, no muito difcil inventar tais alternativas. Mas essa inveno de alternativas precisamente o que os cientistas raro empreendem, exceto durante o perodo pr-paradigmtico do desenvolvimento de sua cincia e em ocasies muito especiais de sua evoluo subseqente, Enquanto os instrumentos proporcionados por um paradigma continuam capazes de resolver os problemas que este define, a cincia move-se com maior rapidez e aprofunda-se ainda mais atravs da utilizao confiante desses instrumentos. A razo clara. Na manufatura, como na cincia a produo de novos instrumentos uma extravagncia reservada para as ocasies que o exigem. O significado das crises consiste exatamente no fato de que indicam que chegada a ocasio para renovar os instrumentos.

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7. A RESPOSTA CRISE Suponhamos que as crises so uma pr-condio necessria para a emergncia de novas teorias e perguntemos ento como os cientistas respondem sua existncia. Parte da resposta, to bvio como importante, pode ser descoberta observando-se primeiramente o que os cientistas jamais fazem, mesmo quando se defrontam com anomalias prolongadas e graves. Embo- a ra possam comear a perder sua f e a considerar outras alternativas, no renunciam ao paradigma que ps conduziu crise. Por outra: no tratam as anomalias como ontra-exemplos do paradigma, embora, se v gundo o vocabulrio da Filosofia da Cincia, estas sejam precisamente isso. Em parte, essa nossa genera107

lizao um fato histrico, baseada em exemplos como os mencionados anteriormente e os que indicaremos mais adiante. Isso j sugere o que o nosso exame da rejeio de um paradigma revelar de uma maneira mais clara e completa:'uma teoria cientfica, aps ter atingido o status de paradigma, somente considerada invlida quando existe uma alternativa disponvel para substitu-la. Nenhum processo descoberto at agora pelo estudo histrico do desenvolvimento cientfico assemelha-se ao sgsteretipo metodolgico da falsificao por meio da comparao direta com a natureza. Essa observao no significa que os cientistas no rejeitem teorias cientficas ou que a experincia e a experimentao no sejam essenciais ao processo de rejeio, mas que e este ser um ponto central o juzo que leva os cientistas a rejeitarem uma teoria previamente aceita, baseia-se sempre em algo mais do que essa comparao da teoria com o mundo. Decidir rejeitar um paradigma sempre decidir simultaneamente aceitar outro e o juzo que conduz a essa deciso envolve a comparao de ambos os paradigmas com a natureza, bem como sua comparao mtua. A par disso, existe uma segunda razo para duvidar de que os cientistas rejeitem paradigmas simplesmente porque se defrontam com anomalias ou contra-exemplos. Ao apresentar essa segunda razo, delinearei outra das principais teses deste ensaio. As razes para a dvida esboadas acima eram puramente fatuais; isto , eram, elas mesmas, contra-exemplos de uma teoria epistemolgica atualmente admitida. Como tal, se meu argumento correto, tais razes podem, quando muito, ajudar a formao de uma crise ou, mais exatamente, reforar alguma j existente. Por si mesmas no podem e no iro falsificar essa teoria filosfica, pois os defensores desta faro o mesmo que os cientistas fazem quando confrontados com anomalias: concebero numerosas articulaes e modificaes ad hoc de sua teoria, a fim de eliminar qualquer conflito aparente. Muitas das modificaes e especificaes relevantes j esto presentes na literatura. Portanto, se esses contra-exemplos epistemolgicos constituem algo mais do que uma fonte de irritao de menor importncia, ser porque ajudam a admitir a emergncia de uma nova e diferente anlise da cincia, no 108

interior da qual j no so uma fonte de problemas. Alm disso, se possvel aplicar aqui um padro tpico (que ser observado mais adiante nas revolues cientficas), tais anomalias no mais parecero ser simples fatos. Ao invs disso, no interior de uma nova teoria do conhecimento cientfico, podero assemelharse a tautologias, enunciados de situaes que de outro modo no seriam concebveis. Por exemplo, tem-se observado com freqncia que a Segunda Lei do Movimento de Newton, embora tenha consumido sculos de difceis pesquisas tericas e fatuais at ser alcanada, desempenha para os partidrios da teoria newtoniana um papel muito semelhante a um enunciado puramente lgico, que no pode ser refutado por observaes, por amplas que estas sejam. 1 No Cap. 9 veremos que a lei qumica relativa s propores constantes, que antes de Dalton era uma descoberta experimental ocasional, dotada de uma generalidade muito duvidosa, tornou-se aps seus trabalhos num ingrediente de uma definio de composto qumico que nenhuma investigao experimental poderia, por si s, abalar. Algo muito semelhante acontecer com a generalizao segundo a qual os cientistas no rejeitam paradigmas quando confrontados com anomalias ou contra-exemplos. No poderiam fazer isso e ainda assim permanecerem cientistas. Embora seja improvvel que a histria registre seus nomes, indubitavelmente alguns homens foram levados a abandonar a cincia devido a sua inabilidade para tolerar crises. Tal como os artistas, os cientistas criadores precisam, em determinadas ocasies, ser capazes de viver em um mundo desordenado descrevi em outro trabalho essa necessidade como "a tenso essencial" implcita na pesquisa cientfica.2 Mas creio que essa rejeio da cincia em favor de outra ocupao a nica espcie de rejeio de paradigma a que, por si mesmos, podem conduzir os contra-exemplos.
1 . Ver especialmente a discusso contida em N. R . H A N S O N , Patterns of Discovery (Cambridge, 1958), pp. 99-105. 2. T. S. KUHN, "The Essential Tension: Tradition and Innovation In Scientific Research", em The Third (1959) University of Utah Research Conference on the Identification of Creative Scientific Talent, ed. Calvin W. Taylor (Salt Lake City, 1959), pp. 162-177. Para um fenmeno comparvel entre artistas, ver F R A N K BARRON, The Psychology of Imagination, Scientific American, CXCIX, pp. 151-166, esp. p. 160 (set. 1958).

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Uma vez encontrado um primeiro paradigma com o qual conceber a natureza, j no se pode mais falar em pesquisa sem qualquer paradigma. Rejeitar um paradigma sem simultaneamente substitu-lo por outro" rejeitar a prpria cincia. Esse ato se reflete, no no paradigma, mas no homem. Inevitavelmente ele ser visto por seus colegas como o "carpinteiro que culpa suas ferramentas pelo seu fracasso". Pode-se, de maneira pelo menos igualmente eficaz, demonstrar o mesmo ponto de vista ao contrrio: no existe algo como a pesquisa sem contra-exemplos. O que diferencia a cincia normal da cincia em estado de crise? Certamente no o fato de que a primeira no se defronta com contra-exemplos. Ao invs disso, o que chamamos acima de quebra-cabeas da cincia normal, existe somente porque nenhum paradigma aceito como base para a pesquisa cientfica resolve todos os seus problemas. Os raros paradigmas que pareciam capazes disso (por exemplo, a ptica Geomtrica), em pouco tempo deixaram de produzir quaisquer problemas relevantes para a pesquisa. Em vez disso, tornaram-se instrumentos para tarefas tcnicas. Excetuando-se os que so exclusivamente instrumentais, cada problema que a cincia normal considera um quebra-cabea pode ser visto de outro ngulo: como contra-exemplos e portanto como uma fonte de crise. Coprnico considerou contra-exemplos o que a maioria dos demais seguidores de Ptolomeu vira como quebra-cabeas relativos adequao entre a observao e a teoria. Lavoisier considerou contra-exemplo o que Priestley vira como um quebra-cabea resolvido com xito na articulao da teoria flogstica. Einstein viu como contra-exemplos o que Lorentz, Fitzgerald e outros haviam considerado como quebra-cabeas relativos articulao das teorias de Newton e Maxwell. Alm disso, nem mesmo a existncia de uma crise transforma por si mesma um quebra-cabea em um contra-exemplo. No existe uma linha divisria precisa. Em vez disso, a crise, ao provocar uma proliferao de verses do paradigma, enfraquece as regras de resoluo dos quebra-cabeas da cincia normal, de tal modo que acaba permitindo a emergncia de um novo paradigma. Creio que existem apenas duas alternativas: ou bem as teorias cientficas jamais se 110

defrontam com um contra-exemplo, ou bem essas teorias se defrontam constantemente com contra-exemplos. Como se poderia considerar essa situao diferentemente? Essa questo leva necessariamente elucidao crtica e histrica da Filosofia e tais tpicos no tm lugar neste ensaio. Mas podemos, ao menos, indicar duas razes pelas quais a cincia parece ter fornecido um exemplo to adequado da generalizao segundo a qual a verdade e a falsidade so determinadas de modo inequvoco pela confrontao do enunciado comu os fatos. A cincia normal esfora-se (e deve faz-la constantemente) para aproximar sempre mais a teoria e os fatos. Essa atividade pode ser vista como um teste ou uma busca de confirmao ou falsificao. Em lugar disso, seu objeto consiste em resolver um quebracabea, cuja simples existncia supe a validade do paradigma. O fracasso em alcanar uma soluo desacredita somente o cientista e no a teoria. A estecaso, ainda mais do que ao anterior, aplica-se o provrbio: "Quem culpa suas ferramentas mau carpinteiro". Alm disso, a maneira pela qual a pedagogia da cincia complica a discusso de uma teoria com observaes sobre suas aplicaes exemplares tem contribudo para reforar uma teoria da confirmao extrada predominantemente de outras fontes. Dada uma razo para faz-lo, por superficial que seja, aquele que l um texto cientfico facilmente poder considerar as aplicaes como provas em favor da teoria, razes pelas quais devemos acreditar nela. Mas os estudantes de cincia aceitam as teorias por causa da autoridade do professor e dos textos e no devido s provas. Que alternativas, que competncia possuem eles? As aplicaes mencionadas nos textos no so apresentadas como provas, mas porque aprend-las parte do aprendizado do paradigma que serve de base para a prtica cientfica em vigor. Se as aplicaes fossem apresentadas como provas, o prprio fracasso dos textos em sugerir interpretaes alternativas ou discutir problemas para os quais os cientistas no conseguiram produzir solues paradigmticas, condenariam seus autores como sendo extremamente parciais. No existe a menor razo para semelhante acusao. Como, ento, retornando questo inicial os cientistas respondem conscincia da existncia de 111

uma anomalia na adequao entre a teoria e a natureza? O que acaba de ser dito indica que mesmo uma discrepncia inexplicavelmente maior que a experimentada em outras aplicaes da teoria no precisa provocar nenhuma resposta muito profunda. Sempre existem algumas discrepncias. Mesmo as mais obstinadas acabam cedendo aos esforos da prtica normal. Muito freqentemente, os cientistas esto dispostos a esperar, especialmente quando existem muitos problemas disponveis em outros setores do campo de estudos. Por exemplo, j indicamos que durante os sessenta anos que se seguiram aos clculos originais de Newton, o movimento predito para o perigeu da Lua permaneceu equivalente metade do movimento observado. Enquanto os melhores fsicos matemticos da Europa continuavam a lutar sem xito com essa conhecida discrepncia, apareceram propostas ocasionais visando modificao da lei newtoniana relativa ao inverso do quadrado das distncias. Mas ningum levou tais propostas muito a srio e na prtica essa pacincia com uma importante anomalia demonstrou ser justificada. Em 1750, Clairaut conseguiu mostrar que somente a Matemtica utilizada na aplicao estava errada e que a teoria newtoniana poderia ser mantida inalterada.3 Mesmo nos casos em que nem mesmo erros simples parecem possveis, (talvez porque a Matemtica envolvida seja mais simples ou de um tipo familiar, empregado com bons resultados em outras reas), uma anomalia reconhecida e persistente nem sempre leva a uma crise. Ningum questionou seriamente a teoria newtoniana por causa das discrepncias de h muito reconhecidas entre as predies daquela teoria e as velocidades do som e do movimento de Mercrio. A primeira dessas discrepncias acabou sendo resolvida de maneira inesperada pelas experincias sobre o calor, empreendidas com um objetivo bem diverso; a segunda desapareceu com a Teoria Geral da Relatividade, aps uma crise que no ajudara a criar.4 Aparentemen3 . W H E W E L L , W . History oj the Inductive Sciences, (ed. rev. Londres, 1847), II, pp. 220-221. 4. No tocante velocidade do som, ver T. S. KUHN, The Caloric Theory of Adiabatic Compression, Isis, XLIV, pp. 136-137 (1958). A respeito da mudana secular no perilio de Mercrio, ver E. T. W H I T TAKER, A History of the Theories of Aether and Electricity, 11 (Londres, 1953), pp. 151, 179.

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te nenhuma das discrepncias pareceu suficientemente fundamental para evocar o mal-estar que acompanha uma crise. Puderam ser consideradas como contra-exemplos e mesmo assim serem deixadas de lado para um exame posterior^ _ Segue-se da que para uma anomalia originar uma crise, deve ser algo mais do que uma simples anomalia. Sempre existem dificuldades em qualquer parte da adequao entre o paradigma e a natureza; a maioria, cedo ou tarde, acaba sendo resolvida, freqentemente atravs de processos que no poderiam ter sido previstos. O cientista que se detm para examinar cada uma das anomalias que constata, raramente realizar"" algum trabalho importante. Devemos, portanto, perguntar o que que torna uma anomalia digna de um escrutnio coordenado. Provavelmente no existe uma resposta verdadeiramente geral para essa pergunta. Os casos que j examinamos so caractersticos, mas muito pouco descritivos. Algumas vezes uma anomalia colocar claramente em questo as generalizaes explcitas e fundamentais do paradigma tal como o problema da resistncia do ter com relao aos que aceitavam a teoria de Maxwell. Ou, como no caso da revoluo copernicana, uma anomalia sem importncia fundamental aparente pode provocar uma crise, caso as aplicaes que ela inibe possuam uma importncia prtica especial neste exemplo para a elaborao do calendrio e para a Astrologia. Ou, como no caso da Qumica do sculo XVIII, o desenvolvimento da cincia normal pode transformar em uma fonte de crise uma anomalia que anteriormente no passava de um incmodo: o problema das relaes de peso adquiriu um status muito diferente aps a evoluo das tcnicas qumico-pneumticas. de se presumir que ainda existam outras circunstncias capazes de tornar uma anomalia algo particularmente premente. Em geral, diversas dessas circunstncias parecero combinadas. J indicamos, por exemplo, que uma das fontes da crise com a qual se defrontou Coprnico foi simplesmente o espao de tempo durante o qual os astrnomos lutaram sem sucesso para reduzir as discrepncias residuais existentes no sistema de Ptolomeu. Quando, por essas razes ou outras similares, uma anomalia parece ser algo mais do que um novo que113

bra-cabea da cincia normal, sinal de que se iniciou a transio para a crise e para a cincia extraordinria. A prpria anomalia passa a ser mais comumente Reconhecida como tal pelos cientistas. Um nmero cada vez maior de cientistas eminentes do setor passa a dedicar-lhe uma ateno sempre maior. Se a anomalia continua resistindo anlise (o que geralmente no acontece), muitos cientistas podem passar a considerar sua resoluo como o objeto de estudo especfico de sua disciplina. Para esses investigadores a disciplina no parecer mais a mesma de antes. Parte dessa "aparncia resulta pura e simplesmente da nova perspectiva de enfoque adotada pelo escrutnio cientfico. Uma fonte de mudanas ainda mais importante a natureza divergente das numerosas solues parciais que a ateno concentrada tornou disponvel. Os primeiros ataques contra o problema no-resolvido seguem bem de perto as regras do paradigma, mas, com a contnua resistncia, a soluo, os ataques envolvero mais e mais algumas articulaes menores do paradigma (ou mesmo algumas no to inexpressivas). Nenhuma dessas articulaes ser igual; cada uma delas ser bem sucedida, mas nenhuma to bem sucedida que possa ser aceita como paradigma pelo grupo. Atravs dessa proliferao de articulaes divergentes (que sero cada vez mais freqentemente descritas como adaptaes ad hoc), as regras da cincia normal tornam-se sempre mais indistintas. A esta altura, embora ainda exista um paradigma, constata-se que poucos cientistas estaro de acordo sobre qual seja ele. Mesmo solues-padro de problemas que anteriormente \eram aceitas passam a ser questionadas. Tal situao, quando aguda, algumas vezes reconhecida pelos cientistas envolvidos. Coprnico queixou-se de que no seu tempo os astrnomos eram to "incoerentes nessas investigaes (astronmicas)... que no conseguiam explicar nem mesmo a durao constante das estaes do ano". "Com eles", continua, " como se um artista reunisse as mos, os ps, a cabea e outros membros de imagens de diversos modelos, cada parte muitssimo bem desenhada, mas sem relao com um mesmo corpo. Uma vez que elas no se adaptam umas s outras de forma alguma, o 114

resultado seria antes um monstro que um homem." 5 Einstein, limitado pelo emprego corrente de uma linguagem menos rebuscada, escreveu apenas que: "Foi como se o solo debaixo de nossos ps tivesse sido retirado, sem que nenhum fundamento firme, sobre o qual se pudesse construir, estivesse vista". 6 Wolfgang Pauli, nos meses que precederam o artigo de Heisenberg que indicaria o caminho para uma nova Teoria dos Quanta, escreveu a um amigo: "No momento, a Fsica est mais uma vez em terrvel confuso. De qualquer modo, para mim muito difcil. Gostaria de ter-me tornado um comediante de cinema ou algo do gnero e nunca ter ouvido falar de Fsica". Esse testemunho particularmente impressionante se contrastado com as palavras que Pauli pronunciou cinco meses depois: "O tipo de Mecnica proposta por Heisenberg devolveu-me a esperana e a alegria de viver. Sem dvida alguma, ela no proporciona a soluo para a charada, mas acredito que agora possvel avanar novamente". 7 Tais reconhecimentos explcitos de fracasso so extraordinariamente raros, mas os efeitos da crise no dependem inteiramente de sua aceitao consciente. Quais so esses efeitos? Apenas dois deles parecem, ser universais. Todas as crises iniciam com o obscurecimento de um paradigma e o conseqente relaxamento das regras que orientam a pesquisa normal. A esse ^ respeito, a pesquisa dos perodos de crise assemelha-se muito pesquisa pr-paradigmtica, com a diferena de que no primeiro caso o ponto de divergncia menor e menos claramente definido. (As crises podem ter- ; minar de trs maneiras. Algumas vezes a cincia nor- j mal acaba revelando-se capaz de tratar do problema ) que provoca crise, apesar do desespero daqueles que j o viam como o fim do paradigma existente. Em outras ' ocasies o problema resiste at mesmo a novas abordagens aparentemente radicais. Nesse caso, os cientis -j
5 . Citado cm T . S . K U H N , he Copernican Revolution (Cambridge, Mass., 1 9 5 7 ) , p. 138. 6. EINSTEIN, Albert. "Autobiographic-1 Note". In: Albert Einstein: Philosopher-Scientist, ed. P. A. Schi1 (Evanston, III., 1949), p. 45. 7 . R A L P H KRONIG, "The Turning Point", em Theoretical Physics in the Tweentieth Century: A Memorial Volume to Wolfang Pauli, ed. M. Ferz e V. F. Weisskopf (Nova York, 1960), pp. 22, 25-26. Grande parte desse artigo descreve a crise que teve lugar na Mecnica Quantica nos anos anteriores a 1925.

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tas podem concluir que nenhuma soluo para o pro blema poder surgir no estado atual da rea de estudo. O problema recebe ento um rtulo e posto de lado para ser resolvido por uma futura gerao que disponha de instrumentos mais elaborados. Ou, finalmente, o caso que mais nos interessa: uma crise pode terminar com a emergncia de um novo candidato a paradigma e com uma subseqente batalha por sua aceita o j Este ltimo modo de resoluo ser extensamente examinado nos ltimos captulos, mas anteciparemos algo do que ser dito, a fim de completar estas observaes sobre a evoluo e a anatomia do estado de crise. A transio de um paradigma em crise para um novo, do qual pode surgir uma nova tradio de cincia normal, est longe de ser um processo cumulativo obtido atravs de uma articulao do velho paradigma. antes uma reconstruo da rea de estudos a partir de novos princpios, reconstruo que altera algumas das generalizaes tericas mais elementares do paradigma, bem como muitos de seus mtodos e aplicaes. Durante o perodo de transio haver uma grande coincidncia (embora nunca completa) entre os problemas que podem ser resolvidos pelo antigo paradigma e os que podem ser resolvidos pelo novo. Haver igualmente uma diferena decisiva no tocante aos modos de solucionar os problemas. Completada a transio, os cientistas tero modificado a sua concepo da rea de estudos, de seus mtodos e de seus objetivos. Um historiador perspicaz, observando um caso clssico de reorientao da cincia por mudana de paradigma, descreveu-o recentemente como "tomar o reverso da medalha", processo que envolve "manipular o mesmo conjunto de dados que anteriormente, mas estabelecendo entre eles um novo sistema de relaes, organizado a partir de um quadro de referncia diferente". 8 Outros que atentaram para esse aspecto do avano cientfico enfatizaram sua semelhana com uma mudana na forma ( Gesalt ) visual: as marcas no papel, que primeiramente foram vistas como um pssaro, so agora vistas como um antlope ou vi8. BUTTERFIELD, Herbert. The Origins of Modern Science, 1300-1800. (Londres, 1949), pp. 1-7.

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ce-versa.9 Tal paralelo pode ser enganoso. Os cientistas no vem uma coisa como se fosse outra diferente eles simplesmente a vem. J examinamos alguns dos problemas criados com a afirmao de que Priestley via o oxignio como ar desflogistizado. Alm disso, o cientista no retm, como o sujeito da Gestalt, a liberdade de passar repetidamente de uma maneira de ver a outra. No obstante, a mudana de forma perceptiva (Gestalt), sobretudo por ser atualmente to familiar, um prottipo elementar til para o exame do que ocorre durante uma mudana total de paradigma. As antecipaes feitas acima podero auxiliar-nos a reconhecer a crise como um preldio apropriado emergncia de novas teorias, especialmente aps termos examinado uma verso em pequena escala do mesmo processo, ao discutirmos a emergncia de deso-" bertas. exatamente porque a emergncia de uma nova teoria rompe com uma tradio da prtica cient-' fica e introduz uma nova dirigida por regras diferentes, situada no interior de um universo de discurso , tambm diferente, que tal emergncia s tem probabilidades de ocorrer quando se percebe que a tradio anterior equivocou-se gravemente. Contudo, essa observao no mais que um preldio investigao do estado de crise e, infelizmente, as perguntas s quais ela conduz requerem a competncia do psiclogo, ainda mais do que a do historiador. Como a pesquisa extraordinria? Como fazemos para que uma anomalia se ajuste lei? Como procedem os cientistas quando se conscientizam de que h algo fundamentalmente errado no paradigma, em um nvel para o qual no esto capacitados a trabalhar, devido s limitaes de seu treinamento? Essas questes exigem investigaes bem mais amplas, no necessariamente histricas. O que dizemos a seguir ser necessariamente mais hipottico e incompleto do que o afirmado anteriormente. I Freqentemente, um novo paradigma emerge ao menos embrionariamente antes que uma crise esteja bem desenvolvida ou tenha sido explicitamente reconhecida.1 Q trabalho de Lavoisier fornece um exemplo caracterstico. A sua nota lacrada foi depositada na Academia Francesa menos de um ano depois do
9. HANSON. Op. cit. Cap. I.

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primeiro estudo minucioso das relaes de peso na teoria flogstica e antes das publicaes de Priestley terem revelado toda a extenso da crise existente na Qumica Pneumtica. Os primeiros informes de Thomas Young sobre a teoria ondulatria da luz apareceram num estgio bem inicial de uma crise que se desenvolvia na ptica. Tal crise teria passado quase despercebida se, na dcada que se seguiu aos primeiros trabalhos de Young, no se tivesse transformado em um escndalo cientfico internacional, sem qualquer assistncia daquele autor. Em casos como esse, pode-se apenas dizer que um fracasso menor do paradigma e o primeiro obscurecimento de suas regras para a cincia normal foram suficientes para induzir em algum um novo modo de encarar seu campo de estudos. O que ocorreu entre a primeira percepo do problema e o reconhecimento de uma alternativa disponvel deve ter sido em grande parte inconsciente. Contudo, em outros casos como por exemplo os de Coprnico, Einstein e da teoria nuclear contempornea decorre um tempo considervel entre a primeira conscincia do fracasso do paradigma e a emergncia de um novo. Quando as coisas se processam dessa maneira, o historiador pode, pelo menos, captar algumas pistas sobre o que a cincia extraordinria. Confrontado com uma anomalia reconhecidamente fundamental, o primeiro esforo terico do cientista ser, com freqncia, isol-la com maior preciso e dar-lhe uma estrutura. Embora consciente de que as regras da cincia normal no podem estar totalmente certas, procurar aplic-las mais vigorosamente do que nunca, buscando descobrir precisamente onde e at que ponto elas podem ser empregadas eficazmenJe na rea de dificuldades. Simultaneamente o cientista buscar modos de realar a dificuldade, de torn-la mais ntida e talvez mais sugestiva do que era ao ser apresentada em experincias cujo resultado pensava-se conhecer de antemo. Nesse esforo, mais do que em qualquer outro momento do desenvolvimento pr-paradigmtico da cincia, parecer quase idntico nossa imagem corrente do cientista. Em primeiro lugar, ser freqentemente visto como um homem que procura ao acaso, realizando experincias simplesmente para ver o que acontecer, procurando um efeito cuja 118

natureza no pode imaginar com preciso. Ao mesmo tempo, dado que nenhuma experincia pode ser concebida sem o apoio de alguma espcie de teoria, o cientista em crise tentar constantemente gerar teorias especulativas que, se bem sucedidas, possam abrir o caminho para um novo paradigma e, se mal sucedidas, possam ser abandonadas com relativa facilidade.^ O relatrio de Kepler sobre sua luta prolongada com o movimento de Marte e a descrio de Priestley sobre sua resposta proliferao de novos gases fornecem exemplos clssicos de um tipo de pesquisa mais aleatrio gerado pela conscincia da anomalia.10 Mas provavelmente as melhores ilustraes encontram-se nas pesquisas contemporneas sobre a teoria de campo e sobre as partculas fundamentais. No fosse a crise que tornou necessrio determinar at onde poderiam ir as regras da cincia normal, teria parecido justificado o esforo exigido para detectar o neutrino? Do mesmo modo, se as regras no tivessem falhado de maneira evidente em algum ponto no revelado, a hiptese radical de no-conservao da paridade teria sido sugerida ou testada? Como tantas outras pesquisas fsicas realizadas na dcada passada, essas experincias foram, em parte, tentativas de localizar e definir a origem de um conjunto ainda difuso de anomalias. Esse tipo de pesquisa extraordinria , com freqncia (embora de nenhum modo geralmente), acompanhado por outro. Creio que sobretudo nos perodos de crises reconhecidas que os cientistas se voltam para a anlise filosfica como um meio para resolver as charadas de sua rea de estudos. Em geral os cientistas no precisaram ou mesmo desejaram ser filsofos. Na verdade, a cincia normal usualmente mantm a filosofia criadora ao alcance da mo e provavelmente faz isso por boas razes. Na medida em que o trabalho de pesquisa normal pode ser conduzido utilizando-se do paradigma como modelo, as regras e pressupostos no precisam ser explicados. No Cap. 4, observamos que o conjunto completo das regras, buscado pela anlise filo10. Para um relato do trabalho de Kepler sobre Marte, ver J. L. E. A History of Astronomy from Thales to Kepler (2. ed.; Nova York, 1953), pp. 380-393. Inexatides acidentais no impedem que a apresentao de Dreyer nos fornea o material de que necessitamos. Quanto a Priestley, ver suas prprias obras, especialmente Experiments and Observations on Different Kinds of Air (Londres, 1774-1775).
DREYER,

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sfica, no precisa nem mesmo existir. Isso no quer dizer que a busca de pressupostos (mesmo os no-existentes) no possa eventualmente ser uma maneira eficaz de enfraquecer o domnio de uma tradio sobre a mente e sugerir as bases para uma nova. No por acaso que a emergncia da fsica newtoniana no sculo XVII e da Relatividade e da Mecnica Quntica no sculo XX foram precedidas e acompanhadas por anlises filosficas fundamentais da tradio de pesquisa contempornea. 11 Nem acidental o fato de em ambos os perodos a chamada experincia de pensamento ter desempenhado um papel to crtico no progresso da pesquisa. Como mostrei em outros lugares, a experincia de pensamento analtica que to importante nos escritos de Galileu, Einstein, Bohr e outros perfeitamente calculada para expor o antigo paradigma ao conhecimento existente, de tal forma que a raiz da crise seja isolada com uma clareza impossvel de obter-se no laboratrio. 12 Com o desenvolvimento isolado ou conjunto desses procedimentos extraordinrios, uma outra coisa pode ocorrer.fo concentrar a ateno cientfica sobre uma rea problemtica bem delimitada e ao preparar a mente cientfica para o reconhecimento das anomalias experimentais pelo que realmente so, as crises fazem freqentemente proliferar novas descobertas.) J indicamos como a conscincia de crise distingue entre o trabalho de Lavoisier sobre o oxignio e o de Priestley; e o oxignio no foi o nico gs que os qumicos conscientes da anomalia descobriram nos trabalhos de Priestley. As novas descobertas pticas acumularam-se rapidamente pouco antes e durante o surgimento da teoria ondulatria da luz. Algumas dessas descobertas, como a da polarizao por reflexo, resultaram de acidentes que se tornam provveis quando existe um trabalho concentrado na rea problemtica. (Malus, autor da descoberta, estava apenas iniciando seu ensaio sobre a dupla refrao, com o qual pensava conquistar o prmio da
11. Para o contraponto filosfico que acompanhou a Mecnica do sculo X V I I , ver R E N D U G A S , La mcanique au XVII.' sicle (Neuchtel, 1 9 5 4 ) , especialmente Cap. X I . Com referncia a um episdio semelhante no sculo XIX, ver um livro anterior do mesmo autor, Hisloire de la mcanique (Neuchtel, 1 9 5 0 ) , pp. 4 1 9 - 4 4 3 . 12. KUHN, T. S. "A Function for Thought Experiments". In: Mlanges Alexandre Koyr, ed. R. Taton e I. B. Cohen, publicado por Hermann, Paris.

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Academia para trabalhos sobre esse tema. Sabia-se perfeitamente que essa questo apresentava um desenvolvimento insatisfatrio at aquele momento.) Outras descobertas, como a do ponto luminoso no centro da sombra de um disco circular, foram resultado de predies realizadas a partir de uma nova hiptese, cujo sucesso ajudou a transform-la em paradigma para os trabalhos posteriores. Outras ainda, como as cores de ranhuras e de placas grossas eram efeitos que j haviam sido constatados muitas vezes e ocasionalmente mencionados, mas tal como o oxignio de Priestley, haviam sido assimilados a efeitos bem conhecidos, de tal modo que no podiam ser vistos na sua natureza real. 13 Um relato similar poderia ser feito sobre as mltiplas descobertas que, a partir de 1895, acompanharam a emergncia da Mecnica Quntica. A pesquisa extraordinria deve ainda possuir outros efeitos e manifestaes, mas nessa rea mal comeamos a descobrir as questes que precisam ser colocadas. A esta altura, isso talvez seja o suficiente. As observaes anteriores devem bastar como indicao da maneira pela qual as crises debilitam a rigidez dos esteretipos e ao mesmo tempo fornecem os dados adicionais necessrios para uma alterao fundamental de paradigma. Algumas vezes a forma do novo paradigma prefigura-se na estrutura que a pesquisa extraordinria deu anomalia. Einstein escreveu que antes mesmo de dispor de qualquer substituto para a Mecnica Clssica, podia perceber a inter-relao existente entre as conhecidas anomalias da radiao de um corpo negro, do efeito fotoeltrico e dos calores especficos.14 No entanto, mais freqentemente tal estrutura no percebida conscientemente de antemo. Ao invs disso, o novo paradigma, ou uma indicao suficiente para permitir uma posterior articulao, emerge repentinamente, algumas vezes no meio da noite, na mente de um homem profundamente imerso na crise. Qual seja a natureza desse estgio final como o indivduo inventa (ou descobre que inventou) uma nova maneira de ordenar
13, A respeito das novas descobertas pticas em geral, ver V. RONCHI, Hisloire de la lumire (Paris, 1956), Cap. VII. Para uma explicao anterior de um desses efeitos, ver J. PRIESTLEY, The History and Present State ot Discoveries Relating to Vision, Light and Colours (Londres, 1772), pp. 498-520.
14. EINSTEIN. LOC. cit.

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os dados, j agora coletados na sua totalidade permanecer inescrutvel qui e possvel que assim seja permanentemente. Indiquemos apenas uma coisa a esse respeito. Quase sempre, os homens que fazem essas invenes fundamentais so muito jovens ou esto h pouco tempo na rea de estudos cujo paradigma modificam. 15 Talvez no fosse necessrio fazer essa observao, visto que tais homens, sendo pouco comprometidos com as regras tradicionais da cincia normal em razo de sua limitada prtica cientfica anterior, tm grandes probabilidades de perceber que tais regras no mais definem alternativas viveis e de conceber um oux^tro conjunto que possa substitu-las. ' "" A transio para um novo paradigma uma revoluo cientfica, tema que estamos finalmente preparados para abordar diretamente. Observe-se, entretanto, um aspecto final e aparentemente equvoco do caminho aberto pelo material apresentado nos trs ltimos captulos. At o Cap. 5, quando pela primeira vez introduziu-se o conceito de anomalia, os termos "revoluo" e "cincia extraordinria" podem ter parecido equivalentes. Mais importante ainda, nenhum desses termos poderia ter significado outra coisa alm de "cincia no-normal". Tal circularidade pode ter incomodado pelo menos alguns leitores. Na prtica, isso no precisava ter ocorrido. Estamos a ponto de descobrir que uma circularidade semelhante caracterstica das teorias cientficas. Contudo, incmoda ou no, essa circularidade j no est mais sem caracterizao. Neste captulo do ensaio e nos dois precedentes, enunciamos numerosos critrios relativos ao fracasso na atividade da cincia normal, critrios que no dependem de forma alguma do fato de uma revoluo seguir-se ou no a esse fracasso. "Confrontados com anomalias ou crises, os cientistas tomam uma atitude diferente com relao aos paradigmas
1S. Essa generalizao do papel da juventude nas pesquisas cientificas fundamentais to comum que chega a ser um clich. Alm disso, um olhar rpido em quase todas as listas de contribuies fundamentais teoria cientfica proporcionaro uma confirmao impressionista. No obstante, a generalizao est a requerer uma investigao sistemtica. Harvey C. Lehman (Age and Achievement. [Princeton, 1953]) fornece muitos dados teis, mas seus estudos no procuram distinguir aquelas contribuies que envolvem uma reconceptualizao de natureza fundamental. No se interrogam, igualmente, sobre as circustncias especiais se existem que podem acompanhar a produtividade relativamente tardia na cincias.

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existentes. Com isso, a natureza de suas pesquisas transforma-se de forma correspondente. A proliferao de articulaes concorrentes, a disposio de tentar qualquer coisa, a expresso de descontentamento explcito, o recurso Filosofia e ao debate sobre os fundamentos, so sintomas de uma transio da pesquisa normal para a extraordinria. A noo de cincia normal depende mais da existncia desses fatores do que da existncia de revolues.';

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8. A NATUREZA E A NECESSIDADE DAS REVOLUES CIENTIFICAS Essas observaes permitem-nos finalmente examinar os problemas que do o nome a este ensaio. O que so revolues cientficas e qual a sua funo no desenvolvimento cientfico? Grande parte da resposta a essas questes foi antecipada nos captulos anteriores. De modo especial, a discusso precedente indicou que consideramos revolues cientficas aqueles episdios de desenvolvimento no-cumulativo, nos quais um paradigma mais antigo total ou parcialmente substitudo por um novo, incompatvel com o anterior. Contudo, h muito mais a ser dito e uma parte essencial pode ser introduzida atravs de mais uma pergunta. JPrJlH-S!a" 125

mar de revoluo uma mudana de paradigma? Face s grandes e essenciais diferenas que separam o desenvolvimento poltico do cientfico, que paralelismo poder justificar a metfora que encontra revolues em ambos? A esta altura um dos aspectos do paralelismo j deve ser visvel. Ks revolues polticas iniciam-se com um sentimento crescente, com freqncia restrito a um segmento da comunidade poltica, de que as instituies existentes deixaram de responder adequadamente aos problemas postos por um meio que ajudaram em parte a criar. De forma muito semelhante, as revolues cientficas iniciam-se com um sentimento crescente, tambm seguidamente restrito a uma pequena subdiviso da comunidade cientfica, de que o paradigma existente deixou de funcionar adequadamente na explorao de um aspecto da natureza, cuja explorao fora anteriormente dirigida pelo paradigma. Tanto no desenvolvimento poltico como no cientfico, o sentimento de funcionamento defeituoso, que pode levar crise, um pr-requisito para a revoluo.; Alm disso, embora esse paralelismo evidentemente force a metfora, vlido no apenas para as mudanas importantes de paradigma, tais como as que podemos atribuir a Coprnico e Lavoisier, mas tambm para as bem menos importantes, associadas com a assimilao de um novo tipo de fenmeno, como o oxignio ou os raios X. Como indicamos no final do Cap. 4, as revolues cientficas precisam parecer revolucionrias somente para aqueles cujos paradigmas sejam afetados por elas. Para observadores externos, podem parecer etapas normais de um processo de desenvolvimento, tal como as revolues balcnicas no comeo do sculo XX. Os astrnomos, por exemplo, podiam aceitar os raios X como uma simples adio ao conhecimento, pois seus paradigmas no foram afetados pela existncia de uma nova radiao. Mas para homens como Kelvin, Crookes e Roentgen, cujas pesquisas tratavam da teoria da radiao ou dos tubos de raios catdicos, o surgimento dos raios X violou inevitavelmente um paradigma ao criar outro. por isso que tais raios somente poderiam ter sido descobertos atravs da percepo de que algo no andava bem na pesquisa normal. Esse aspecto gentico do paralelo entre o desenvolvimento cientfico e o poltico no deveria deixar 126

maiores dvidas. Contudo, o paralelo possui um segundo aspecto, mais profundo, do qual depende o significado do primeiro. As revolues polticas visam realizar mudanas nas instituies polticas, mudanas essas proibidas por essas mesmas instituies que se quer mudar. Conseqentemente, seu xito requer o abandono parcial de um conjunto de instituies em favor de outro. E, nesse nterim, a sociedade no integralmente governada por nenhuma instituio. De incio, somente a crise que atenua o papel das instituies polticas, do mesmo modo que atenua o papel dos paradigmas. Em nmeros crescentes os indivduos alheiam-se cada vez mais da vida poltica e comportam-se sempre mais excentricamente no interior dela. Ento, na medida em que a crise se aprofunda, muitos desses indivduos comprometem-se com algum projeto concreto para a reconstruo da sociedade de acordo com uma nova estrutura institucional. A esta altura, a sociedade est dividida em campos ou partidos em competio, um deles procurando defender a velha constelao institucional, o outro tentando estabelecer uma nova. Quando ocorre essa polarizao, os recursos de natureza poltica fracassam. Por discordarem quanto matriz institucional a partir da qual a mudana poltica dever ser atingida e avaliada, por no reconhecerem nenhuma estrutura supra-institucional competente para julgar diferenas revolucionrias, os partidos envolvidos em um conflito revolucionrio devem recorrer finalmente s tcnicas de persuaso de massa, que seguidamente incluem a fora. Embora as revolues tenham tido um papel vital na evoluo das instituies polticas, esse papel depende do fato de aquelas serem parcialmente eventos extrapolticos e extra-institucionais. O restante deste ensaio visa demonstrar que o estudo histrico da mudana de paradigmas revela caractersticas muito semelhantes a essas, ao longo da evoluo da cincia. Tal como a escolha entre duas instituies polticas em competio, a escolha entre paradigmas em competio demonstra ser uma escolha entre modos incompatveis de vida comunitria. Por ter esse carter, ela no e no pode ser determinada simplesmente pelos procedimentos de avaliao caractersticos da cincia normal, pois esses dependem parcialmente de um paradigma determinado e esse paradigma, por sua vez, est 127

em questo. Quando os paradigmas participam e devem faz-lo de um debate sobre a escolha de um paradigma, seu papel necessariamente circular. Cada grupo utiliza seu prprio paradigma para argumentar em favor desse mesmo paradigma. Naturalmente a circularidade resultante no torna esses argumentos errados ou mesmo ineficazes. Colocar um paradigma como premissa numa discusso destinada a defend-lo pode, no obstante, fornecer uma mostra de como ser a prtica cientfica para todos aqueles que adotarem a nova concepo da natureza. Essa mostra pode ser imensamente persuasiva, chegando muitas vezes a compelir sua aceitao. Contudo, seja qual for a sua fora, o status, do argumento circular eqivale to-somente ao da persuaso. Para os que recusam entrar no crculo, esse argumento no pode tornar-se impositivo, seja lgica, seja probabilisticamente. As premissas e os valores partilhados pelas duas partes envolvidas em um debate sobre paradigmas no so suficientemente amplos para permitir isso. Na escolha de um paradigma, como nas revolues polticas no existe critrio superior ao consentimento da comunidade relevante. Para descobrir como as revolues cientficas so produzidas, teremos, portanto, que examinar no apenas o impacto da natureza e da Lgica, mas igualmente as tcnicas de argumentao persuasiva que so eficazes no interior dos grupos muito especiais que constituem a comunidade dos cientistas. Para descobrirmos por que esse problema de escolha de paradigma no pode jamais ser resolvido de forma inequvoca empregando-se to-somente a Lgica e os experimentos, precisaremos examinar brevemente a natureza das diferenas que separam os proponentes de um paradigma tradicional de seus sucessores revolucionrios. Tal exame o objeto principal deste captulo e do seguinte. J indicamos, contudo, numerosos exemplos de tais diferenas e ningum duvidar de que a histria da cincia pode fornecer muitos mais. Mais do que a existncia de tais diferenas, provvel que ponhamos em dvida a capacidade de tais exemplos para nos proporcionarem informaes essenciais sobre a natureza da cincia e portanto examinaremos essa questo em primeiro lugar. Admitindo que a rejeio de paradigmas um fato histrico, tal rejeio ilumina algo mais do 128

que a credulidade e a confuso humanas? Existem razes intrnsecas pelas quais a assimilao, seja de um novo tipo de fenmeno, seja de uma nova teoria cientfica, devam exigir a rejeio de um paradigma mais antigo? Observe-se primeiramente que, se existem tais razes, elas no derivam da estrutura lgica do conhecimento cientfico. Em princpio, um novo fenmeno poderia emergir sem refletir-se destrutivamente sobre algum aspecto da prtica cientfica passada. Embora a descoberta de vida na Lua possa ter atualmente um efeito destrutivo sobre os paradigmas existentes (aqueles que fazem afirmaes sobre a Lua que parecem incompatveis com a existncia de vida naquele satlite), a descoberta de vida em alguma parte menos conhecida da galxia no teria esse efeito. Do mesmo modo, uma nova teoria no precisa entrar necessariamente em conflito com qualquer de suas predecessoras. Pode tratar exclusivamente de fenmenos antes desconhecidos, como a teoria quntica, que examina fenmenos subatmicos desconhecidos at o sculo XX mas, e isso significativo, no examina apenas esses fenmenos. Ainda, a nova teoria poderia ser simplesmente de um nvel mais elevado do que as anteriormente conhecidas, capaz de integrar todo um grupo de teorias de nvel inferior, sem modificar substancialmente nenhuma delas. Atualmente, a teoria da conservao da energia proporciona exatamente esse tipo de vnculo entre a Dinmica, a Qumica, a Eletricidade, a ptica, a teoria trmica e assim por diante. Podemos ainda conceber outras relaes compatveis entre teorias velhas e novas e cada uma dessas pode ser exemplificada pelo processo histrico atravs do qual a cincia desenvolveu-se. Se fosse assim, o desenvolvimento cientfico seria genuinamente cumulativo. Novos tipos de fenmenos simplesmente revelariam a ordem existente em algum aspecto da natureza onde esta ainda no fora descoberta. Na evoluo da cincia, os novos conhecimentos substituiriam a ignorncia, em vez de substituir outros conhecimentos de tipo distinto e incompatvel. Certamente a cincia (ou algum outro empreendimento talvez menos eficaz) poderia ter-se desenvolvido dessa maneira totalmente cumulativa. Muitos acreditaram que realmente ocorreu assim e a maioria ainda pa129

rece supor que a acumulao , pelo menos, o ideal que o desenvolvimento histrico exibiria, caso no tivesse sido to comumente distorcido pela idiossincrasia humana. Existem importantes razes para tal crena. No Cap. 9, descobriremos quo estreitamente entrelaadas esto a concepo de cincia como acumulao e a epistemologia que considera o conhecimento como uma construo colocada diretamente pelo esprito sobre os dados brutos dos sentidos. No Cap. 10 examinaremos o slido apoio fornecido a esse mesmo esquema historiogrfico pelas tcnicas da eficaz pedagogia das cincias. No obstante, apesar da imensa plausibilidade dessa mesma imagem ideal, existem crescentes razes para perguntarmos se possvel que esta seja uma imagem de cincia. Aps o perodo pr-paradigmtico, a assimilao de todas as novas teorias e de quase todos os novos tipos de fenmenos exigiram a destruio de um paradigma anterior e um conseqente conflito entre escolas rivais de pensamento cientfico. A aquisio cumulativa de novidades, no antecipadas demonstra ser uma exceo quase inexistente regra do desenvolvimento cientfico. Aquele que leva a srio o fato histrico deve suspeitar de que a cincia no tende ao ideal sugerido pela imagem que temos de seu carter cumulativo. Talvez ela seja uma outra espcie de empreendimento. Contudo, se a resistncia de determinados fatos nos leva to longe, ento uma segunda inspeo no terreno j percorrido pode sugerir-nos que a aquisio cumulativa de novidades de fato no apenas rara, mas em princpio improvvel. A pesquisa normal, que cumulativa, deve seu sucesso habilidade dos cientistas para selecionar regularmente fenmenos que podem ser solucionados atravs de tcnicas conceituais e instrumentais semelhantes s j existentes. ( por isso que uma preocupao excessiva com problemas teis, sem levar em considerao sua relao com os conhecimentos e as tcnicas existentes, pode facilmente inibir o desenvolvimento cientfico.) Contudo, o homem que luta para resolver um problema definido pelo conhecimento e pela tcnica existentes no se limita simplesmente a olhar sua volta. Sabe o que quer alcanar; concebe seus instrumentos e dirige seus pensamentos de acordo com seus objetivos. A novidade no antecipada, isto , a nova descoberta, somente pode emergir na medida em que as antecipaes 130

sobre a natureza e os instrumentos do cientista demonstrem estar equivocados. Freqentemente, a importncia da descoberta resultante ser ela mesma proporcional extenso e tenacidade da anomalia que a prenunciou. Nesse caso, deve evidentemente haver um conflito entre o paradigma que revela uma anomalia e aquele que, mais tarde, a submete a uma lei. Os exemplos de descobertas atravs da destruio de paradigmas examinados no Cap. 5 no so simples acidentes histricos. No existe nenhuma outra maneira eficaz de gerar descobertas. O mesmo argumento aplica-se ainda mais claramente inveno de novas teorias. Existem, em princpio, somente trs tipos de fenmenos a propsito dos quais pode ser desenvolvida uma nova teoria. O primeiro tipo compreende os fenmenos j bem explicados pelos paradigmas existentes. Tais fenmenos raramente fornecem motivos ou um ponto de partida para a construo de uma teoria. Quando o fazem, como no caso das trs antecipaes famosas discutidas ao final do Cap. 6, as teorias resultantes raramente so aceitas, visto que a natureza no proporciona nenhuma base para uma discriminao entre as alternativas. Uma segunda classe de fenmenos compreende aqueles cuja natureza indicada pelos paradigmas existentes, mas cujos detalhes somente podem ser entendidos aps uma maior articulao da teoria. Os cientistas dirigem a maior parte de sua pesquisa a esses fenmenos, mas tal pesquisa visa antes articulao dos paradigmas existentes do que inveno de novos. Somente quando esses esforos de articulao fracassam que os cientistas encontram o terceiro tipo de fenmeno: as anomalias reconhecidas, cujo trao caracterstico a sua recusa obstinada a serem assimiladas aos paradigmas existentes. Apenas esse ltimo tipo de fenmeno faz surgir novas teorias. Os paradigmas fornecem a todos os fenmenos (exceo feita s anomalias), um lugar n campo visual do cientista, lugar esse determinado pela teoria. Mas se novas teorias so chamadas para resolver as anomalias presentes na relao entre uma teoria existente e a natureza, ento a nova teoria bem sucedida deve, em algum ponto, permitir predies diferentes daquelas derivadas de sua predecessora. Essa diferena no poderia ocorrer se as duas teorias fossem logicamente compatveis. No processo de sua assimilao, a nova 131

teoria deve ocupar o lugar da anterior. Mesmo uma teoria como a da conservao da energia (que atualmente parece ser uma superestrutura lgica relacionada com a natureza apenas atravs de teorias independentemente estabelecidas), no se desenvolveu historicamente sem a destruio de um paradigma. Ao invs disso, ela emergiu de uma crise na qual um ingredienl~ssencial foi a incompatibilidade entre a dinmica newtoniana e algumas conseqncias da teoria calorica formuladas recentemente. Unicamente aps a rejeio da teoria calrica que a conservao da energia pde tornar-se parte da cincia.1 Somente aps ter feito parte da cincia por algum tempo que pde adquirir a aparncia de uma teoria de um nvel logicamente mais elevado, sem conflito com suas predecessoras. difcil ver como novas teorias poderiam surgir sem essas mudanas destrutivas nas crenas sobre a natureza. Embora a incluso lgica continue sendo uma concepo admissvel da relao existente entre teorias cientficas sucessivas, no plausvel do ponto de vista histrico. Creio que um sculo atrs teria sido possvel interromper neste ponto o argumento em favor da necessidade de revolues, mas hoje em dia infelizmente no podemos fazer isso, pois a concepo acima desenvolvida sobre o assunto no pode ser mantida, caso a interpretao contempornea predominante sobre a natureza e a funo da teoria cientfica seja aceita. Essa interpretao, estreitamente associada com as etapas iniciais do positivismo lgico e no rejeitada categoricamente pelos estgios posteriores da doutrina, restringiria o alcance e o sentido de uma teoria admitida, de tal modo que ela no poderia de modo algum conflitar com qualquer teoria posterior que realizasse predies sobre alguns dos mesmos fenmenos naturais por ela considerados. O argumento mais slido e mais conhecido em favor dessa concepo restrita de teoria cientfica emerge em discusses sobre a relao entre a dinmica einsteiniana atual e as equaes dinmicas mais antigas que derivam dos Principia de Newton. Do ponto de vista deste ensaio, essas duas teorias so fundamentalmente incompatveis, no mesmo sentido que a astronomia de Coprnico com relao de Ptolomeu: a teoria de Eins1. THOMPSON

of Largs.

SUvanus P . Life of William (Londres, 1910), I, pp. 266-281.

Thomson Baron

Kelvin

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tein somente pode ser aceita caso se reconhea que Newton estava errado. Atualmente essa concepo permanece minoritria.2 Precisamos portanto examinar as objees mais comuns que lhe so dirigidas. A idia central dessas objees pode ser apresentada como segue: a dinmica relativista no poderia ter demonstrado o erro da dinmica newtoniana, pois esta ainda empregada com grande sucesso pela maioria dos engenheiros e, em certas aplicaes selecionadas, por muitos fsicos. Alm disso, a justeza do emprego dessa teoria mais antiga pode ser demonstrada pela prpria teoria que a substituiu em outras aplicaes. A teoria de Einstein pode ser utilizada para mostrar que as predies derivadas das equaes de Newton sero to boas como nossos instrumentos de medida, em todas aquelas equaes que satisfaam um pequeno nmero de condies restritivas. Por exemplo, para que a teoria de Newton nos fornea uma boa soluo aproximada, as velocidades relativas dos corpos considerados devem ser pequenas em comparao com a velocidade da luz. Satisfeita essa condio e algumas outras, a teoria newtoniana parece ser derivvel da einsteiniana, da qual portanto um caso especial. Mas, continua a mesma objeo, teoria nenhuma pode entrar em conflito com um dos seus casos especiais. Se a cincia de Einstein parece tornar falsa a dinmica de Newton, isso se deve somente ao fato de alguns newtonianos terem sido incautos a ponto de alegar que a teoria de Newton produzia resultados absolutamente precisos ou que era vlida para velocidades relativas muito elevadas. Uma vez que no dispunham de prova para tais alegaes, ao express-las traram os padres do procedimento cientfico. A teoria newtoniana continua a ser uma teoria verdadeiramente cientfica naqueles aspectos em que, apoiada por provas vlidas, foi em algum momento considerada como tal. Einstein somente pode ter demonstrado o erro daquelas alegaes extravagantes atribudas teoria de Newton alegaes que de resto nunca foram propriamente parte da cincia. Eliminando-se essas extravagncias meramente humanas, a teoria newtoniana nunca foi desafiada e nem pode s-lo.
2 . Ver, por exemplo, as consideraes de of Science, XXV ( 1 9 5 8 ) , p. 2 9 8 . P . P . WIENER

em

Philosophy

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Uma variante desse argumento suficiente para tornar imune ao ataque qualquer teoria jamais empregada por um grupo significativo de cientistas competentes. Por exemplo, a to difamada teoria do flogisto ordenava grande nmero de fenmenos fsicos e qumicos. Explicava por que os corpos queimam porque so ricos em flogisto e por que os metais possuem muito mais propriedades em comum do que seus minerais. Segundo essa teoria, os metais so todos compostos por diferentes terras elementares combinadas com o flogisto e esse ltimo, comum a todos os metais, gera propriedades comuns. A par disso, a teoria flogstica explicava diversas reaes nas quais cidos eram formados pela combusto de substncias como o carbono e o enxofre. Explicava igualmente a diminuio de volume quando a combusto ocorre num volume limitado de ar o flogisto liberado pela combusto "estragava" a elasticidade do ar que o absorvia, do mesmo modo que o fogo "estraga" a elasticidade de uma mola de ao.3 Se esses fossem os nicos fenmenos que os tericos do flogisto pretendessem explicar mediante sua teoria, esta nunca poderia ter sido contestada. Um argumento semelhante ser suficiente para defender qualquer teoria que, em algum momento, tenha tido xito na aplicao a qualquer conjunto de fenmenos. Mas para que possamos salvar teorias dessa maneira, suas gamas de aplicao devero restringir-se queles fenmenos e preciso de observao de que tratam as provas experimentais j disponveis.4 Se tal limitao for levada um passo adiante (e isso dificilmente pode ser evitado uma vez dado o primeiro passo), o cientista fica proibido de alegar que est falando "cientificamente" a respeito de qualquer fenmeno ainda no observado. Mesmo na sua forma atual, esta restrio probe que o cientista baseie sua prpria pesquisa em uma teoria, toda vez que tal pesquisa entre em uma rea ou busque um grau de preciso para os quais a prtica anterior da teoria no oferea precedentes. Tais proibies no so excepcionais do ponto de vista lgico,
3 . J A M E S B . C O N A N T , Overthrow of the Phlogiston Theory (Cambridge, 1950), pp. 13-16; e J. R. PARTINGTON, A Short History of Chemistry (2. ed.; Londres, 1951), pp. 85-88. O relato mais completo e simptico das realizaes da teoria do flogisto aparecem no livro de H. METZGER, Newton, Sthl, Boerhaave et ia doctrine chimique (Paris, 1930), Parte II. 4. Compare-se as concluses alcanadas atravs de um tipo de anlise muito diverso por R . B . BRAITHWAITE, Scientific Explanation (Cambridge, 1953), pp. 50-87, especialmente p. 76.

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mas aceit-las seria o fim da pesquisa que permite cincia continuar a se desenvolver. A esta altura, esse ponto j virtualmente tautolgico. Sem o compromisso com um paradigma no poderia haver cincia normal. Alm disso, esse compromisso deve estender-se a reas e graus de preciso para os quais no existe nenhum precedente satisfatrio. No fosse assim, o paradigma no poderia fornecer quebracabeas que j no tivessem sido resolvidos. Alm do mais, no apenas a cincia normal que depende do comprometimento com uma paradigma. Se as teorias existentes obrigam o cientista somente com relao s aplicaes existentes, ento no pode haver surpresas, anomalias ou crises. Mas esses so apenas sinais que apontam o caminho para a cincia extraordinria. Se tomarmos literalmente as restries positivistas sobre a esfera de aplicabilidade de uma teoria legtima, o mecanismo que indica comunidade cientfica que problemas podem levar a mudanas fundamentais deve cessar seu funcionamento. Quando isso ocorre, a comunidade retornar a algo muito similar a seu estado pr-paradigmtico, situao na qual todos os membros praticam cincia, mas o produto bruto de suas atividades assemelha-se muito pouco cincia. Ser realmente surpreendente que o preo de m avano cientfico significativo seja um compromisso que corre o risco de estar errado? Ainda mais importante a existncia de uma lacuna lgica reveladora no argumento positivista, que nos reintroduzir imediatamente na natureza da mudana revolucionria. A dinmica newtoniana pode realmente ser derivada da dinmica relativista? A que se assemelharia essa derivao? Imaginemos um conjunto de proposies Ei, E', ... En, que juntas abarcam as leis da teoria da relatividade. Essas proposies contm variveis e parmetros representando posio espacial, tempo, massa em repouso, e t c . . . A partir deles, juntamente com o aparato da Lgica e da Matemtica, possvel deduzir todo um conjunto de novas proposies , inclusive algumas que podem ser verificadas atravs da observao. Para demonstrar a adequao da dinmica newtoniana como um caso especial, devemos adicionar aos Ei proposies adicionais, tais como ( v / c ) 2 l , restringindo o mbito dos parmetros e variveis. Esse conjunto ampliado de proposies en135

to manipulado de molde a produzir um novo conjunto Nu N2, . .. Nm, que na sua forma idntico s leis de Newton relativas ao movimento, gravidade e assim por diante. Desse modo, sujeita a algumas condies que a limitam, a dinmica newtoniana foi aparentemente derivada da einsteiniana. Todavia tal derivao espria, ao menos em um ponto. Embora os M sejam um caso especial de mecnica relativista, eles no so as leis de Newton. Se o so, esto reinterpretadas de uma maneira que seria inconcebvel antes dos trabalhos de Einstein. As variveis e os parmetros que nos Ei einsteinianos representavam posio espacial, tempo, massa, e t c . . . ainda ocorrem nos Ni e continuam representando o espao, o tempo e a massa einsteiniana. Mas os referentes fsicos desses conceitos einsteinianos no so de modo algum idnticos queles conceitos newtonianos que levam o mesmo nome. (A massa newtoniana conservada; a einsteiniana conversvel com a energia. Apenas em baixas velocidades relativas podemos medi-las do mesmo modo e mesmo ento no podem ser consideradas idnticas.) A menos que modifiquemos as definies das variveis dos Ni, as proposies que derivamos no so newtonianas. Se as mudamos, no podemos realmente afirmar que derivamos as leis de Newton, pelo menos no no sentido atualmente aceito para a expresso "derivar". Evidentemente o nosso argumento explicou por que as leis de Newton pareciam aplicveis. Ao faz-lo, justificou, por exemplo, o motorista que age como se vivesse em um universo newtoniano. Um argumento da mesma espcie utilizado para justificar o ensino de uma astronomia centrada na Terra aos agrimensores. Mas o argumento ainda no alcanou os objetivos a que se propunha, ou seja, no demonstrou que as leis de Newton so uma caso limite das de Einstein, pois na derivao no foram apenas as formas das leis que mudaram. Tivemos que alterar simultaneamente os elementos estruturais fundamentais que compem o universo ao qual se aplicam. Essa necessidade de modificar o sentido de conceitos estabelecidos e familiares crucial para o impacto revolucionrio da teoria de Einstein. Embora mais sutil que as mudanas do geocentrismo para o heliocentrismo, do flogisto para o oxignio ou dos corpsculos para as 136

ondas, a transformao resultante no menos decididamente destruidora para um paradigma previamente estabelecido. Podemos mesmo vir a consider-la como um prottipo para as reorientaes revolucionrias nas cincias. Precisamente por no envolver a introduo de objetos ou conceitos adicionais, a transio da mecnica newtoniana para a einsteiniana ilustra com particular clareza a revoluo cientfica como sendo um deslocamento da rede conceituai atravs da qual os cientistas vem o mundo. Essas observaes deveriam ser suficientes para indicar aquilo que, em outra atmosfera filosfica, poderia ser dado como pressuposto. A maioria das diferenas aparentes entre uma teoria cientfica descartada e sua sucessora so reais, pelo menos para os cientistas. Embora uma teoria obsoleta sempre possa ser vista como um caso especial de sua sucessora mais atualizada, deve ser transformada para que isso possa ocorrer. Essa transformao s pode ser empreendida dispondo-se das vantagens da viso retrospectiva, sob a direo explcita da teoria mais recente. Alm disso, mesmo que essa transformao fosse um artifcio legtimo, empregado para interpretar a teoria mais antiga, o resultado de sua aplicao seria uma teoria to restrita que seria capaz apenas de reafirmar o j conhecido. Devido a sua economia, essa reapresentao seria til, mas no suficiente para orientar a pesquisa. Aceitemos portanto como pressuposto que as diferenas entre paradigmas sucessivos so ao mesmo tempo necessrias e irreconciliveis. Poderemos precisar mais explicitamente que espcies de diferenas so essas? O tipo mais evidente j foi repetidamente ilustrado. Paradigmas sucessivos nos ensinam coisas diferentes acerca da populao do universo e sobre o comportamento dessa populao. Isto , diferem quanto a questes como a existncia de partculas subatmicas, a materialidade da luz e a conservao do calor ou da energia. Essas so diferenas substantivas entre paradigmas sucessivos e no requerem maiores exemplos/Mas os paradigmas no diferem somente por sua substncia, pois visam no apenas natureza, mas tambm cincia que os produziu. Eles so fonte de mtodos, reas problemticas e padres de soluo aceitos por qualquer comunidade cientfica amadurecida, em qualquer poca que consi137

derarmosy Conseqentemente, a recepo de um novo paradigma requer com freqncia uma redefinio da cincia correspondente. Alguns problemas antigos podem ser transferidos para outra cincia ou declarados absolutamente "no-cientficos". Outros problemas anteriormente tidos como triviais ou no-existentes podem converter-se, com um novo paradigma, nos arqutipos das realizaes cientficas importantes. medida que os problemas mudam, mudam tambm, seguidamente, os padres que distinguem uma verdadeira soluo cientfica de uma simples especulao metafsica, de um jogo de palavras ou de uma brincadeira matemtica. A tradio cientfica normal que emerge de uma revoluo cientfica no somente incompatvel, mas muitas vezes verdadeiramente incomensurvel com aquela que a precedeu. O impacto da obra de Newton sobre a tradio de prtica cientfica normal do sculo XVII proporciona um exemplo notvel desses efeitos sutis provocados pela alterao de paradigma. Antes do nascimento de Newton, a "cincia nova" do sculo conseguira finalmente rejeitar as explicaes aristotlicas e escolsticas expressas em termos das essncias dos corpos materiais. Afirmar que uma pedra cai porque sua "natureza" a impulsiona na direo do centro do universo convertera-se em um simples jogo de palavras tautolgico algo que no fora anteriormente. A partir da todo o fluxo de percepes sensoriais, incluindo cor, gosto e mesmo peso, seria explicado em termos de tamanho, forma e movimento dos corpsculos elementares da matria fundamental. A atribuio de outras qualidades aos tomos elementares era um recurso ao culto e portanto fora dos limites da cincia. Molire captou com preciso esse novo esprito ao ridicularizar o mdico que explicava a eficcia do pio como soporfero atribuindo-lhe uma potncia dormitiva. Durante a ltima metade do sculo XVIII muitos cientistas preferiam dizer que a forma arredondada das partculas de pio permitia-lhes acalmar os nervos sobre os quais se movimentavam.5 Em um perodo anterior, as explicaes em termos de qualidades ocultas haviam sido uma parte integrante
5. No tocante ao Corpuscularismo em geral, ver MARIE BOAS, The Establishment of the Mechanical Philosophy, Osiris, X, pp. 412-541 (1952). Sobre o efeito da forma das partculas sobre o gosto, ver ibii^ p. 483.

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do trabalho cientfico produtivo. No obstante, o novo compromisso do sculo XVII com a explicao mecnico-corpuscular revelou-se imensamente frutfero para diversas cincias, desembaraando-as de problemas que haviam desafiado as solues comumente aceitas e sugerindo outras para substitu-los. Em Dinmica, por exemplo, as trs leis do movimento de Newton so menos um produto de novas experincias que da tentativa de reinterpretar observaes bem conhecidas em termos de movimentos e interaes de corpsculos neutros primrios. Examinemos apenas um exemplo concreto. Dado que os corpsculos podiam agir uns sobre os outros apenas por contato, a concepo mecnico-corpuscular da natureza dirigiu a ateno cientfica para um objeto de estudo absolutamente novo: a alterao do movimento de partculas por meio de colises. Descartes anunciou o problema e forneceu sua primeira soluo putativa. Huyghens, Wren e Wallis foram mais adiante ainda, em parte por meio de experincias com pndulos que colidiam, mas principalmente atravs das bem conhecidas caractersticas do movimento ao novo problema. Newton integrou esses resultados em suas leis do movimento. As "aes" e "reaes" iguais da terceira lei so as mudanas em quantidade de movimento experimentadas pelos dois corpos que entram em coliso. A mesma mudana de movimento fornece a definio de fora dinmica implcita na segunda lei. Nesse caso, como em muitos outros durante o sculo XVII, o paradigma corpuscular engendrou ao mesmo tempo um novo problema e grande parte de sua soluo.6 Todavia, embora grande parte da obra de Newton fosse dirigida a problemas e incorporasse padres derivados da concepo de mundo mecnico-corpuscular, o paradigma que resultou de sua obra teve como efeito uma nova mudana, parcialmente destrutiva, nos problemas e padres considerados legtimos para a cincia. A gravidade, interpretada como uma atrao inata entre cada par de partculas de matria, era uma qualidade oculta no mesmo sentido em que a antiga "tendncia a cair" dos escolsticos. Por isso, enquanto os padres de concepo corpuscular permaneceram em vigor, a busca de uma explicao mecnica da gravidade foi um dos
6. DUGAS, R. La mcanique au XVII' sicle. (Neuchtel, 1954), pp. 177-185, 284-298, 345-356.

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problemas mais difceis para os que aceitavam os Principia como um paradigma. Newton devotou muita ateno a ele e muitos de seus sucessores do sculo XVIII fizeram o mesmo. A nica opo aparente era rejeitar a teoria newtoniana por seu fracasso em explicar a gravidade e essa alternativa foi amplamente adotada. Contudo nenhuma dessas concepes acabou triunfando. Os cientistas, incapazes, tanto de praticar a cincia sem os Principia, como de acomodar essa obra aos padres do sculo XVII, aceitaram gradualmente a concepo segundo a qual a gravidade era realmente inata. Pela metade do sculo XVIII tal interpretao fora quase universalmente aceita, disso resultando uma autntica reverso, (o que no a mesma coisa que um retrocesso), a um padro escolstico. Atraes e repulses inatas tornaram-se, tal como a forma, o tamanho, a posio e o movimento, propriedades primrias da matria, fisicamente irredutveis.7 A mudana resultante nos padres e reas problemticas da Fsica teve, mais uma vez, amplas conseqncias. Por volta de 1740, por exemplo, os eletricistas podiam falar da "virtude" atrativa do fluido eltrico, sem com isso expor-se ao ridculo que saudara o doutor de Molire um sculo antes. Os fenmenos eltricos passaram a exibir cada vez mais uma ordem diversa daquela que haviam apresentado quando considerados como efeitos de um eflvio mecnico que podia atuar apenas por contato. Em particular, quando uma ao eltrica a distncia tornou-se um objeto de estudo de pleno direito, o fenmeno que atualmente chamamos de carga por induo pode ser reconhecido como um de seus efeitos. Anteriormente, quando se chegava a observ-lo, era atribudo ao direta de "atmosferas" ou a vazamentos inevitveis em qualquer laboratrio eltrico. A nova concepo de efeitos indutivos foi, por sua vez, a chave da anlise de Franklin sobre a Garrafa de Leyden e desse modo para a emergncia de um paradigma newtoniano para a eletricidade. A Dinmica e a Eletricidade tampouco foram os nicos campos cientficos afetados pela legitimao da procura de foras inatas da matria. O importante corpo de literatura do sculo XVIII sobre
7 . C O H E N , I . B. Franklin and Newton: An Inquiry into Speculative Newtonian Experimental Science and Franklirs Work in Electricity as an Example Thereoi, (Filadlfia, 1956), Caps, VI-VII,

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afinidades qumicas e sries de reposio deriva igualmente desse aspecto supramecnico do newtonismo. Qumicos que acreditavam na existncia dessas atraes diferenciais entre as diversas espcies qumicas prepararam experincias ainda no imaginadas e buscaram novas espcies de reaes. Sem os dados e conceitos qumicos desenvolvidos ao longo desse processo, a obra posterior de Lavoisier e mais particularmente a de Dalton seriam incompreensveis.8 As mudanas nos padres cientficos que governam os problemas, conceitos e explicaes admissveis, podem transformar uma cincia. No prximo captulo, chegarei mesmo a sugerir um sentido no qual podem transformar o mundo. Outros exemplos dessas diferenas no-substantivas entre paradigmas sucessivos podem ser obtidos na histria de qualquer cincia, praticamente em quase todos os perodos de seu desenvolvimento. Contentemo-nos por enquanto com dois outros exemplos mais breves. Antes da revoluo qumica, uma das tarefas reconhecidas da Qumica consistia em explicar as qualidades das substncias qumicas e as mudanas experimentadas por essas substncias durante as reaes. Com auxlio de um pequeno nmero de "princpios" elementares entre os quais o flogisto o qumico devia explicar por que algumas substncias so cidas, outras metalinas, combustveis e assim por diante. Obteve-se algum sucesso nesse sentido. J observamos que o flogisto explicava por que os metais eram to semelhantes e poderamos ter desenvolvido um argumento similar para os cidos. Contudo, a reforma de Lavoisier acabou eliminando os "princpios" qumicos, privando desse modo a Qumica de parte de seu poder real e de muito de seu poder potencial de explicao. Tornava-se necessria uma mudana nos padres cientficos para compensar essa perda. Durante grande parte do sculo XIX uma teoria qumica no era posta em questo por fracassar na tentativa de explicao das qualidades dos compostos.9 Um outro exemplo: no sculo XIX, Clerk Maxwell partilhava com outros proponentes da teoria ondulatria da luz a convico de que as ondas luminosas deviam propagar-se atravs de um ter material. Conceber um
ver 8. Sobre a Eletricidade, ver ibid., Caps. VIII-1X. Quanto Qumica, METZGER, op. cit., Parte I . 9. MEYERSON, E. ldentity and Reality. (Nova York, 1930), Cap. X.

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meio mecnico capaz de sustentar tais ondas foi um problema-padro para muitos de seus contemporneos mais competentes. Entretanto, sua prpria teoria eletromagntica da luz no dava absolutamente nenhuma explicao sobre um meio capaz de sustentar ondas luminosas e certamente tornou ainda mais difcil explic-lo do que j parecia. No incio, a teoria de Maxwell foi amplamente rejeitada por essas razes. Mas, tal como a de Newton, a teoria de Maxwell mostrou que dificilmente poderia ser deixada de lado e quando alcanou o status de paradigma, a atiude da comunidade cientfica com relao a ela mudou. Nas primeiras dcadas do sculo XX, a insistncia de Maxwell em defender a existncia de um ter material foi considerada mais e mais um gesto pro forma, sem maior convico o que certamente no fora e as tentativas de conceber tal meio etreo foram abandonadas. Os cientistas j no consideravam acientfico falar de um "deslocamento" eltrico, sem especificar o que estava sendo deslocado. O resultado, mais uma vez, foi um novo conjunto de problemas e padres cientficos, um dos quais, no caso, teve muito a ver com a emergncia da teoria da relatividade.10 Essas alteraes caractersticas na concepo que a comunidade cientfica possui a respeito de seus problemas e padres legtimos seriam menos significativas para as teses deste ensaio se pudssemos supor que representam sempre uma passagem de um tipo metodolgico inferior a um superior. Nesse caso, mesmo seus efeitos pareceriam cumulativos. No de surpreender que alguns historiadores tenham argumentado que a histria da cincia registra um crescimento constante da maturidade e do refinamento da concepo que o homem possui a respeito da natureza da cincia.11 Todavia ainda mais difcil defender o desenvolvimento cumulativo dos problemas e padres cientficos do que a acumulao de teorias. A tentativa de explicar a gravidade, embora proveitosamente abandonada pela maioria dos cientistas do sculo XVIII, no estava orientada para um problema intrinsecamente ilegtimo; as
1 0 . W H I T T A K E , E . T . A History of the Theories of Aether and Electrlcity. (Londres, 1953), II, pp. 28-30. 11. Para uma tentativa brilhante e totalmente atualizada de adaptar o desenvolvimento cientifico a esse leito de Procusto, ver C. O . G I L L I S P I E , The Edge of Obfeetivlty: An Essay in the History of Scientific Ideas (Princeton, 1960).

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objees s foras inatas no eram nem inerentemente acientficas, nem metafsicas em algum sentido pejorativo. No existem padres exteriores que permitam um julgamento cientfico dessa espcie. O que ocorreu no foi nem uma queda, nem uma elevao de padres, mas simplesmente uma mudana exigida pela adoo de um novo paradigma. Alm disso, tal mudana foi desde ento invertida e poderia s-lo novamente. No sculo XX, Einstein foi bem sucedido na explicao das atraes gravitacionais e essa explicao fez com que a cincia voltasse a um conjunto de cnones e problemas que, neste aspecto especfico, so mais parecidos com os dos predecessores de Newton do que com os de seus sucessores. Por sua vez, o desenvolvimento da Mecnica Quntica inverteu a proibio metodolgica que teve sua origem na revoluo qumica. Atualmente os qumicos tentam, com grande sucesso, explicar a cor, o estado de agregao e outras qualidades das substncias utilizadas e produzidas nos seus laboratrios. Uma inverso similar pode estar ocorrendo na teoria eletromagntica. O espao, na fsica contempornea, no o substrato inerte e homogneo empregado tanto na teoria de Newton como na de Maxwell; algumas de suas novas propriedades no so muito diferentes das outrora atribudas ao ter. provvel que algum dia cheguemos a saber o que um deslocamento eltrico. s exemplos precedentes, ao deslocarem a nfase das funes cognitivas para as funes normativas dos paradigmas, ampliam nossa compreenso dos modos pelos quais os paradigmas do forma vida cientfica. Antes disso, havamos examinado especialmente o papel do paradigma como veculo para a teoria cientfica. Nesse papel, ele informa ao cientista que entidades a natureza contm ou no contm, bem como as maneiras segundo as quais essas entidades se comportam. Essa informao fornece um mapa cujos detalhes so elucidados pela pesquisa cientfica amadurecida. Uma vez que a natureza muito complexa e variada para ser explorada ao acaso, esse mapa to essencial para o desenvolvimento contnuo da cincia como a observao e a experincia. Por meio das teorias que encarnam, os paradigmas demonstram ser constitutivos da atividade cientfica. Contudo, so tambm constitutivos da cincia em outros aspectos que nos interessam nesse momento. 143

Mais particularmente, nossos exemplos mais recentes fornecem aos cientistas no apenas um mapa, mas tambm algumas das indicaes essenciais para a elaborao de mapas. Ao aprender um paradigma, o cientista adquire ao mesmo tempo uma teoria, mtodos e padres cientficos, que usualmente compem uma mistura inextricvel. Por isso, quando os paradigmas mudam, ocorrem alteraes significativas nos critrios que determinam a legitimidade, tanto os problemas, como das solues propostas. Essa observao nos faz retornar ao ponto de partida deste captulo, pois fornece nossa primeira indicao explcita da razo pela qual a escolha entre paradigmas competidores coloca comumente questes que \ no podem ser resolvidas pelos critrios da cincia norI mal. A tal ponto e isto significativo, embora seja apenas parte da questo que quando duas escolas cientficas discordam sobre o que um problema e o que uma soluo, elas inevitavelmente travaro um dilogo de surdos ao debaterem os mritos relativos dos respectivos paradigmas. Nos argumentos parcialmente circulares que habitualmente resultam desses debates, cada paradigma revelar-se- capaz de satisfazer mais ou menos s critrios que dita para si mesmo e incapaz de satisfazer alguns daqueles ditados por seu oponente. Existem ainda outras razes para o carter incompleto do contato lgico que sistematicamente carateriza o debate entre paradigmas. Por exemplo, visto que nenhum paradigma consegue resolver todos os problemas que define e posto que no existem dois paradigmas que deixem sem soluo exatamente os mesmos problemas, os debates entre paradigmas sempre envolvem a seguinte questo: quais so os problemas que mais significativo ter resolvido? Tal como a questo dos padres em competio, essa questo de valores somente pode ser respondida em termos de critrios totalmente exteriores cincia e esse recurso a critrios externos que mais obviamente que qualquer outra coisa torna revolucionrios os debates entre paradigmas. Entretanto, est em jogo algo mais fundamental que padres e valores. At aqui argumentei to-somente no sentido de que os paradigmas so parte constitutiva da cincia. Desejo agora apresentar uma dimenso na qual eles so tambm constitutivos da natureza. ' 144

9. AS REVOLUES COMO MUDANAS DE CONCEPO DE MUNDO O historiador da cincia que examinar as pesquisas do passado a partir da perspectiva da historiografia contempornea pode sentir-se tentado a proclamar que, quando mudam os paradigmas, muda com eles o prprio mundo. Guiados por um novo paradigma, os cientistas adotam novos instrumentos e orientam seu olhar em novas direes. E o que ainda mais importante: durante as revolues, os cientistas vem coisas novas e diferentes quando, empregando instrumentos familiares, olham para os mesmos pontos j examinados anteriormente. como se a comunidade profissional tivesse sido subitamente transportada para um novo planeta, 145

onde objetos familiares so vistos sob uma luz diferente e a eles se apregam objetos desconhecidos. Certamente no ocorre nada semelhante: no h transplante geogrfico; fora do laboratrio os afazeres cotidianos em geral continuam como antes. No obstante, as mudanas de paradigma realmente levam os cientistas a ver o mundo definido por seus compromissos de pesquisa de uma maneira diferente. Na medida em que seu nico acesso a esse mundo d-se atravs do que vem e fazem, poderemos ser tentados a dizer que, aps uma revoluo, os cientistas reagem a um mundo diferente. As bem conhecidas demonstraes relativas a uma alterao na forma ( Gestalt ) visual demonstram ser muito sugestivas, como prottipos elementares para essas transformaes. Aquilo que antes da revoluo aparece como um pato no mundo do cientista transforma-se posteriormente num coelho. Aquele que antes via o exterior da caixa desde cima passa a ver seu interior desde baixo. Transformaes dessa natureza, embora usualmente sejam mais graduais e quase sempre irreversveis, acompanham comumente o treinamento cientfico. Ao olhar uma carta topogrfica, o estudante v linhas sobre o papel; o cartogrfico v a representao de um terreno. Ao olhar uma fotografia da cmara de Wilson, o estudante v linhas interrompidas e confusas; o fsico um registro de eventos subnucleares que lhe so familiares. Somente aps vrias dessas transformaes de viso que o estudante se torna um habitante do mundo do cientista, vendo o que o cientista v e respondendo como o cientista responde. Contudo, este mundo no qual o estudante penetra no est fixado de uma vez por todas, seja pela natureza do meio ambiente, seja pela cincia. Em vez disso, ele determinado conjuntamente pelo meio ambiente e pela tradio especfica de cincia normal na qual o estudante foi treinado. Conseqentemente, em perodos de revoluo, quando a tradio cientfica normal muda, a percepo que o cientista tem de seu meio ambiente deve ser reeducada deve aprender a ver uma nova forma ( Gestalt ) em algumas situaes com as quais j est familiarizado. Depois de faz-lo, o mundo de suas pesquisas parecer, aqui e ali, incomensurvel com o que habitava anteriormente. Esta uma outra razo pela qual escolas guiadas por paradigmas diferentes esto sempre em ligeiro desacordo. 146

Certamente, na sua forma mais usual, as experincias com a forma visual ilustram to-somente a natureza das transformaes perceptivas. Nada nos dizem sobre o papel dos paradigmas ou da experincia previamente assimilada ao processo de percepo. Sobre este ponto existe uma rica literatura psicolgica, a maior parte da qual provm do trabalho pioneiro do Instituto Hanover. Se o sujeito de uma experincia coloca culos de proteo munidos de lentes que invertem as imagens, v inicialmente o mundo todo de cabea para baixo. No comeo, seu aparato perceptivo funciona tal como fora treinado para funcionar na ausenta de culos e o resultado uma desorientao extrema, uma intensa crise pessoal. Mas logo que o sujeito comea a aprender a lidar com seu novo mundo, todo o seu campo visual se altera, em geral aps um perodo intermedirio durante o qual a viso se encontra simplesmente confundida. A partir da, os objetos so novamente vistos como antes da utilizao das lentes. A assimilao de um campo visual anteriormente anmalo reagiu sobre o prprio campo e modificou-o.1 Tanto literal como metaforicamente, 0 homem acostumado s lentes invertidas experimentou uma transformao revolucionria da viso. Os sujeitos da experincia com cartas anmalas, discutida no Cap. 5, experimentaram uma transformao bastante similar. At aprenderem, atravs de uma exposio prolongada, que o universo continha cartas anmalas, viam to-somente os tipos de cartas para as quais suas experincias anteriores os haviam equipado. Todavia, depois que a experincia em curso forneceu as categorias adicionais indispensveis, foram capazes de perceber todas as cartas anmalas na primeira inspeo suficientemente prolongada para permitir alguma identificao. Outras experincias demonstram que o tamanho, a cor, etc., percebidos de objetos apresentados experimentalmente tambm varia com a experincia e o treino prvios do participante^ Ao examinar a rica litera1 . As experincias originais foram realizadas por GEORGE M . STRATTON, Vision without Inversion of the Retinal Image, Psychological Review, IV, pp. 341-360, 463-481 (1897). Uma apresentao mais atualizada fornecida por HARVEY A. CARR, An Introduction to Space Perception (Nova York, 1935), pp. 18-57. 2 . Para exemplos, ver A L B E R T H . HASTORF, The Influence of Suggestion on the Relationship between Stimulus Size and Perceived Distance, Journal 01 Psychology, X X I X , pp. 195-217 (1950); e JEROME S. B R U N E R , L E O P O S T M A N e J O H N RODRIGUES, Expectations and the Perception of Colour, American Journal oi Psychology, L X I V , pp. 216-227 (1951).

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tura da qual esses exemplos foram extrados, somos levados a suspeitar de que alguma coisa semelhante a um paradigma um pr-requisito para a prpria percepo. [ que um homem v depende tanto daquilo que ele olha como daquilo que sua experincia visual-conceitual prvia o ensinou a ver. Na ausncia de tal treino, somente pode haver o que William James chamou de "confuso atordoante e intensa'^] ' y" Nos ltimos anos muitos dos interessados na histria da cincia consideraram muito sugestivos os tipos de experincias acima descritos. N. R. Hanson, especialmente, utilizou demonstraes relacionadas com a forma visual para elaborar algumas das mesmas conseqncias da crena cientfica com as quais me preocupo aqui.3 Outros colegas indicaram repetidamente que a histria da cincia teria um sentido mais claro e coerente se pudssemos supor que os cientistas experimentam ocasionalmente alteraes de percepo do tipo das acima descritas. Todavia, embora experincias psicolgicas sejam sugestivas, no podem, no caso em questo, ir alm disso. Elas realmente apresentam caractersticas de percepo que poderiam ser centrais para o desenvolvimento cientfico, mas no demonstram que a observao cuidadosa e controlada realizada pelo pesquisador cientfico partilhe de algum modo dessas caractersticas. Alm disso, a prpria natureza dessas experincias torna impossvel qualquer demonstrao direta desse ponto. Para que um exemplo histrico possa fazer com que essas experincias psicolgicas paream relevantes, preciso primeiro que atentemos para os tipos de provas que podemos ou no podemos esperar que a histria nos fornea. O sujeito de uma demonstrao da Psicologia da Forma sabe que sua percepo se modificou, visto que ele pode alter-la repetidamente, enquanto segura nas mos o mesmo livro ou pedao de papel. Consciente de que nada mudou em seu meio ambiente, ele dirige sempre mais a sua ateno no figura (pato ou coelho), mas s linhas contidas no papel que est olhando. Pode at mesmo acabar aprendendo a ver essas linhas sem ver qualquer uma dessas figuras. Poder ento dizer (algo que no poderia ter feito legitimamente antes)
3. HANSON, N. R. Patterns oi Discovery. (Cambridge, 1958), Cap. I.

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que o que realmente v so essas linhas, mas que as v alternadamente como pato ou como coelho. Do mesmo modo, o sujeito da experincia das cartas anmalas sabe (ou, mais precisamente, pode ser persuadido) que sua percepo deve ter-se alterado, porque uma autoridade externa, o experimentador, assegura-lhe que, no obstante o que tenha visto, estava olhando durante todo o tempo para um cinco de copas. Em ambos os casos, tal como em todas as experincias psicolgicas similares, a eficcia da demonstrao depende da possibilidade de podermos analis-la desse modo. A menos que exista um padro exterior com relao ao qual uma alterao da viso possa ser demonstrada, no poderemos extrair nenhuma concluso com relao a possibilidades perceptivas alternadas. Contudo, com a observao cientfica, a situao inverte-se. O cientista no pode apelar para algo que esteja aqum ou alm do que ele v com seus olhos e instrumentos. Se houvesse alguma autoridade superior, recorrendo qual se pudesse mostrar que sua viso se alterara, tal autoridade tornar-se-ia a fonte de seus dados e nesse caso o comportamento de sua viso tornarse-ia uma fonte de problemas (tal como o sujeito da experincia para o psiclogo). A mesma espcie de problemas surgiria caso o cientista pudesse alterar seu comportamento do mesmo modo que o sujeito das experincias com a forma visual. O perodo durante o qual a luz era considerada "algumas vezes como uma onda e outras como uma partcula" foi um perodo de crise um perodo durante o qual algo no vai bem e somente terminou com o desenvolvimento da Mecnica Ondulatria e com a compreenso de que a luz era entidade autnoma, diferente tanto das ondas como das partculas. Por isso, nas cincias, se as alteraes perceptivas acompanham as mudanas de paradigma, no podemos esperar que os cientistas confirmem essas mudanas diretamente. Ao olhar a Lua, o convertido ao copernicismo no diz "costumava ver um planeta, mas agora vejo um satlite". Tal locuo implicaria afirmar que em um sentido determinado o sistema de Ptolomeu fora, em certo momento, correto. Em lugar disso, um convertido nova astronomia diz: "antes eu acreditava que a Lua fosse um planeta (ou via a Lua como um planeta), mas estava enganado". Esse tipo de afirmao 149

repete-se no perodo posterior s revolues cientficas, pois, se em geral disfara uma alterao da viso cientfica ou alguma outra transformao mental que tenha o mesmo efeito, no podemos esperar um testemunho direto sobre essa alterao. | Devemos antes buscar provas indiretas e comportamentais de que um cientista com um novo paradigma v de maneira diferente do que via anteriormente.; Retornemos ento aos dados e perguntemos que tipos de transformaes no mundo do cientista podem ser descobertos pelo historiador que acredita em tais mudanas. O descobrimento de Urano por Sir William Herschel fornece um primeiro exemplo que se aproxima muito da experincia das cartas anmalas. Em pelo menos dezessete ocasies diferentes, entre 1690 e 1781, diversos astrnomos, inclusive vrios dos mais eminentes observadores europeus, tinham visto uma estrela em posies que, hoje supomos, devem ter sido ocupadas por Urano nessa poca. Em 1769, um dos melhores observadores desse grupo viu a estrela por quatro noites sucessivas, sem contudo perceber o movimento que poderia ter sugerido uma outra identificao. Quando, doze anos mais tarde, Herschel observou pela primeira vez o mesmo objeto, empregou um telescpio aperfeioado, de sua prpria fabricao. Por causa disso, foi capaz de notar um tamanho aparente de disco que era, no mnimo, incomum para estrelas. Algo estava errado e em vista disso ele postergou a identificao at realizar um exame mais elaborado. Esse exame revelou o movimento de Urano entre as estrelas e por essa razo Herschel anunciou que vira um novo cometa! Somente vrios meses depois, aps vrias tentativas infrutferas para ajustar o movimento observado a uma rbita de cometa, que Lexell sugeriu que provavelmente se tratava de uma rbita planetria.4 Quando essa sugesto foi aceita, o mundo dos astrnomos profissionais passou a contar com um planeta a mais e vrias estrelas a menos. Um corpo celeste, cuja apario fora observada de quando em quando durante quase um sculo, passou a ser visto de forma diferente depois de 1781, porque, tal como uma carta anmala, no mais se adaptava s
4. Doio, Peter. A Concise History oi Astronomy.
PP115-116.

(Londres, 1950),

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categorias perceptivas (estrela ou cometa) fornecidas pelo paradigma anteriormente em vigor. ^Contudo, a alterao de viso que permitiu aos astrnomos ver o planeta Urano no parece ter afetado somente a percepo daquele objeto j observado anteriormente. Suas conseqncias tiveram um alcance bem mais amplo. Embora as evidncias sejam equvocas, a pequena mudana de paradigma forada por Herschel provavelmente ajudou a preparar astrnomos para a descoberta rpida de numerosos planetas e asterides aps 180Ljtoevido a seu tamanho pequeno, no apresentavam o aumento anmalo que alertara Herschel. No obstante, os astrnomos que estavam preparados para encontrar planetas adicionais foram capazes de identificar vinte deles durante os primeiros cinqenta anos do sculo XIX, empregando instrumentos-padro.5 A histria da Astronomia fornece muitos outros exemplos de mudanas na percepo cientfica que foram induzidas por paradigmas, algumas das quais ainda menos equvocas que a anterior. Por exemplo, ser possvel conceber como acidental o fato de que os astrnomos somente tenham comeado a ver mudanas nos cus que anteriormente eram imutveis durante o meio sculo que se seguiu apresentao do novo paradigma de Coprnico? Os chineses, cujas crenas cosmolgicas no excluam mudanas celestes, haviam registrado o aparecimento de muitas novas estrelas nos cus numa poca muito anterior. Igualmente, mesmo sem contar com a ajuda do telescpio, os chineses registraram de maneira sistemtica o aparecimento de manchas solares sculos antes de terem sido vistas por Galileu e seus contemporneos.6 As manchas solares e uma nova estrela no foram os nicos exemplos de mudana a surgir nos cus da astronomia ocidental imediatamente aps Coprnico. Utilizando instrumentos tradicionais, alguns to simples como um pedao de fio de linha, os astrnomos do fim do sculo XVI descobriram, um aps o outro, que os cometas se movimentavam livremente atravs do espao anteriormente reservado s estrelas e
5. R U D O L P H W O L F , Geschichte der Astronomie (Munique, 1 8 7 7 ) , pp. 5 1 3 - 5 1 5 , 6 8 3 - 6 9 3 . Note-se especialmente como os relatos de Wolf dificultam a explicao dessas descobertas como sendo uma conseqncia da Lei de Bode. 6. NEEDHAM, Joseph. Science and Civllizalion in China. (Cambndge, 1959), III, pp. 423-429, 434-436.

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planetas imutveis.7 A prpria facilidade e rapidez com que os astrnomos viam novas coisas ao olhar para objetos antigos com velhos instrumentos pode fazer com que nos sintamos tentados a afirmar que, aps Coprnico, os astrnomos passaram a viver em um mundo diferente. De qualquer modo, suas pesquisas desenvolveram-se como se isso tivesse ocorrido. Os exemplos anteriores foram selecionados na Astronomia, porque os relatrios referentes a observaes celestes so freqentemente apresentados em um vocabulrio composto por termos de observao relativamente puros. Somente em tais relatrios podemos ter a esperana de encontrar algo semelhante a um paralelismo completo entre as observaes dos cientistas e as dos sujeitos experimentais dos psiclogos. No precisamos contudo insistir em um paralelismo integral e teremos muito a ganhar caso relaxemos nossos padres. Se nos contentarmos com o emprego cotidiano do verbo "ver", poderemos rapidamente reconhecer que j encontramos muitos outros exemplos das alteraes na percepo cientfica que acompanham a mudana de paradigma. O emprego mais amplo dos termos "percepo" e "viso" requerer em breve uma defesa explcita, mas iniciarei ilustrando sua aplicao na prtica. Voltemos a examinar por um instante ou dois nossos exemplos anteriores da histria da eletricidade. Durante o sculo XVII, quando sua pesquisa era orientada por uma ou outra teoria dos eflvios, os eletricistas viam seguidamente partculas de palha serem repelidas ou caram dos corpos eltricos que as haviam atrado. Pelo menos foi isso que os observadores do sculo XVII afirmaram ter visto e no temos razes para duvidar mais de seus relatrios de percepo do que dos nossos. Colocado diante do mesmo aparelho, um observador moderno veria uma repulso eletrosttica (e no uma repulso mecnica ou gravitacional). Historicamente entretanto, com uma nica exceo universalmente ignorada, a repulso no foi vista como tal at que o aparelho em larga escala de Hauksbee ampliasse grandemente seus efeitos. Contudo, a repulso devida eletrificao por contato era to-somente um dos muitos
7. KUHN, T. S. The Copemican Revolution. (Cambridge, Mass., 1957), TP. 206-209.

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novos efeitos de repulso que Hauksbee vira. Por meio de suas pesquisas (e no atravs de uma alterao da forma visual), a repulso tornou-se repentinamente a manifestao fundamental da eletrificao e foi ento que a atrao precisou ser explicada.8 Os fenmenos eltricos visveis no incio do sculo XVIII eram mais sutis e mais variados que os vistos pelos observadores do sculo XVII. Outro exemplo: aps a assimilao do paradigma de Franklin, o eletricista que olhava uma Garrafa de Leyden via algo diferente do que vira anteriormente. O instrumento tornara-se um condensador, para o qual nem a forma, nem o vidro da garrafa eram indispensveis. Em lugar disso, as duas capas condutoras uma das quais no fizera parte do instrumento original tornaram-se proeminentes. As duas placas de metal com um no-condutor entre elas haviam gradativamente se tornado o prottipo para toda essa classe de aparelhos, como atestam progressivamente tanto as discusses escritas como as representaes pictricas.9 Simultaneamente, outros efeitos indutivos receberam novas descries, enquanto outros mais foram observados pela primeira vez. Alteraes dessa espcie no esto restritas Astronomia e Eletricidade. J indicamos algumas das transformaes de viso similares que podem ser extradas da histria da Qumica. Como dissemos, Lavoisier viu oxignio onde Priestley vira ar desflogistizado e outros no viram absolutamente nada. Contudo, ao aprender a ver o oxignio, Lavoisier teve tambm que modificar sua concepo a respeito de muitas outras substncias familiares. Por exemplo, teve que ver um mineral composto onde Priestley e seus contemporneos haviam visto uma terra elementar. Alm dessas, houve ainda outras mudanas. Na pior das hipteses, devido descoberta do oxignio, Lavoisier passou a ver a natureza de maneira diferente. Na impossibilidade de recorrermos a essa natureza fixa e hipottica que ele "viu de maneira diferente", o princpio de economia nos instar a dizer que, aps ter descoberto o oxignio, Lavoisier passou a trabalhar em um mundo diferente.
8. ROLLER, Duane & ROLLER, Duane H. D . The Development of the

Concept of Electric Charge. (Cambridge, Mass., 1954), pp. 21-29. 9. Veja-se a discusso no Cap. 6 e a literatura sugerida pelo texto indicado na nota 9 daquele caiptuio.

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Dentro em breve perguntarei sobre a possibilidade de evitar essa estranha locuo, mas antes disso necessitamos de mais um exemplo de seu uso neste caso derivado de uma das partes mais conhecidas da obra de Galileu. Desde a Antigidade remota muitas pessoas haviam visto um ou outro objeto pesado oscilando de um lado para outro em uma corda ou corrente at chegar ao estado de repouso. Para os aristotlicos que acreditavam que um corpo pesado movido pela sua prpria natureza de uma posio mais elevada para uma mais baixa, onde alcana um estado de repouso natural o corpo oscilante estava simplesmente caindo com dificuldade. Preso pela corrente, somente poderia alcanar o repouso no ponto mais baixo de sua oscilao aps um movimento tortuoso e um tempo considervel. Galileu, por outro lado, ao olhar o corpo oscilante viu um pndulo, um corpo que por pouco no conseguia repetir indefinidamente o mesmo movimento. Tendo visto este tanto, Galileu observou ao mesmo tempo outras propriedades do pndulo e construiu muitas das partes mais significativas e originais de sua nova dinmica a partir delas. Por exemplo, derivou das propriedades do pndulo seus nicos argumentos slidos e completos a favor da independncia do peso com relao velocidade da queda, bem como a favor da relao entre o peso vertical e a velocidade final dos movimentos descendentes nos planos inclinados.10 Galileu viu todos esses fenmenos naturais de uma maneira diferente daquela pela qual tinham sido vistos anteriormente. Por que ocorreu essa alterao de viso? Por causa do gnio individual de Galileu, sem dvida alguma. Mas note-se que neste caso o gnio no se manifesta atravs de uma observao mais acurada ou objetiva do corpo oscilante. Do ponto de vista descritivo, a percepo aristotlica to acurada como a de Galileu. Quando este ltimo informou que o perodo do pndulo era independente da amplitude da oscilao (no caso das amplitudes superiores a 90), sua concepo do pndulo levou-o a ver muito mais regularidade do que podemos atualmente descobrir no mesmo fenmeno. 11 Em vez disso, o que parece estar envolvido aqui a explorao por
10. GALILEI, Galileo. Dialogues concerning Two New Sciences. (Evanston, 111., 1946), pp. 80-81, 162-166, trad. H. Crew e A. de Salvio. 11. lbid., pp. 91-94, 244.

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parte de um gnio das possibilidades abertas por uma alterao do paradigma medieval. Galileu no recebeu uma formao totalmente aristotlica. Ao contrrio, foi treinado para analisar o movimento em termos da teoria do impetus, um paradigma do final da Idade Mdia que afirmava que o movimento contnuo de um corpo pesado devido a um poder interno, implantado no corpo pelo propulsor que iniciou seu movimento. Joo de Buridan e Nicolau Oresme, escolsticos do sculo XIV, que deram teoria do impetus as suas formulaes mais perfeitas, foram, ao que se sabe, os primeiros a ver nos movimentos oscilatrios algo do que Galileu veria mais tarde nesses fenmenos. Buridan descreve o movimento de uma corda que vibra como um movimento no qual o impetus implantado pela primeira vez quando a corda golpeada; a seguir o impetus consumido ao deslocar a corda contra a resistncia de sua tenso; a tenso traz ento a corda para a posio original, implantando um impetus crescente at o ponto intermedirio do movimento; depois disso o impetus desloca a corda na direo oposta, novamente contra a tenso da corda. O movimento continua num processo simtrico, que pode prolongar-se indefinidamente. Mais tarde, no mesmo sculo, Oresme esboou uma anlise similar da pedra oscilante, anlise que atualmente parece ter sido a primeira discusso do pndulo. 12 Sua concepo certamente muito prxima daquela utilizada por Galileu na sua abordagem do pndulo. Pelo menos no caso de Oresme (e quase certamente no de Galileu), tratava-se de uma concepo que se tornou possvel graas transio do paradigma aristotlico original relativo ao movimento para o paradigma escolstico do impetus. At a inveno desse paradigma escolstico no havia pndulos para serem vistos pelos cientistas, mas to-somente pedras oscilantes. Os pndulos nasceram graas a algo muito similar a uma alterao da forma visual induzida por paradigma. Contudo, precisamos realmente descrever como uma transformao da viso aquilo que separa Galileu de Aristteles, ou Lavoisier de Priestley? Esses homens realmente viram coisas diferentes ao olhar para o mes1 2 . CLAGETT, M. The Science of Mechanics (Madison, Wisc., 1959), pp. 537-538, 570.

in the Middle

Ages.

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mo tipo de objetos? Haver algum sentido vlido no qual possamos dizer que eles realizaram suas pesquisas em mundos diferentes? Essas questes no podem mais ser postergadas, pois evidentemente existe uma outra maneira bem mais usual de descrever todos os exemplos histricos esboados acima.(IVluitos leitores certamente desejaro dizer que o que muda com o paradigma apenas a interpretao que os cientistas do s observaes que esto, elas mesmas, fixadas de uma vez por todas pela natureza do meio ambiente e pelo aparato perceptivo. Dentro dessa perspectiva, tanto Priesdey, como Lavoisier viram oxignio, mas interpretaram suas observaes de maneira diversa; tanto Aristteles como Galileu viram pndulos, mas diferiram nas interpretaes daquilo que tinham visto.] Direi desde logo que esta concepo muito corrente do que ocorre quando os cientistas mudam sua maneira de pensar a respeito de assuntos fundamentais no pode ser nem totalmente errnea, nem ser um simples engano. antes uma parte essencial de um paradigma iniciado por Descartes e desenvolvido na mesma poca que a dinmica newtoniana. Esse paradigma serviu tanto Cincia como Filosofia. Sua explorao, tal como a da prpria Dinmica, produziu uma compreenso fundamental que talvez no pudesse ser alcanada de outra maneira. Mas, como o exemplo da dinmica newtoniana tambm indica, at mesmo o mais impressionante sucesso no passado no garante que a crise possa ser postergada indefinidamente. As pesquisas atuais que se desenvolvem em setores da Filosofia, da Psicologia, da Lingstica e mesmo da Histria da Arte, convergem todas para a mesma sugesto: o paradigma tradicional est, de algum modo, equivocado. Alm disso, essa incapacidade para ajustar-se aos dados torna-se cada Vez mais aparente atravs do estudo histrico da cincia, assunto ao qual dedicamos necessariamente a maior parte de nossa ateno neste ensaio. Nenhum desses temas promotores de crises produziu at agora uma alternativa vivel para o paradigma epistemolgico tradicional, mas j comearam a sugerir quais sero algumas das caractersticas desse paradigma. Estou, por exemplo, profundamente consciente das dificuldades criadas pela afirmao de que, quando Aristteles e Galileu olharam para as pedras oscilantes, o 156

primeiro viu uma queda violenta e o segundo um pndulo. As mesmas dificuldades esto presentes de uma forma ainda mais fundamental nas frases iniciais deste captulo: embora o mundo no mude com uma mudana de paradigma, depois dela o cientista trabalha em um mundo diferente. No obstante, estou convencido de que devemos aprender a compreender o sentido de proposies semelhantes a essa. O que ocorre durante uma revoluo cientfica no totalmente redutvel a uma reinterpretao de dados estveis e individuais. Em primeiro lugar, os dados no so inequivocamente estveis. Um pndulo no uma pedra que cai e nem o oxignio ar desflogistizado. Conseqentemente, os dados que os cientistas coletam a partir desses diversos objetos so, como veremos em breve, diferentes em si mesmos. Ainda mais importante, o processo pelo qual o indivduo ou a comunidade levam a cabo a transio da queda violenta para o pndulo ou do ar desflogistizado para o oxignio no se assemelha interpretao. De fato, como poderia ser assim, dada a ausncia de dados fixos para o cientista interpretar? Em vez de ser um intrprete, o cientista que abraa um novo paradigma como o homem que usa lentes inversoras. Defrontado com a mesma constelao de objetos que antes e tendo conscincia disso, ele os encontra, no totalmente transformados em muitos de seus Nenhuma dessas observaes pretende indicar que os cientistas no se caracterizam por interpretar observaes e dados. Pelo contrrio: Galileu interpretou as observaes sobre o pndulo. Aristteles a sobre as pedras que caem, Musschenbroek aquelas relativas a uma garrafa eletricamente carregada e Franklin as sobre um condensador. Mas cada uma dessas interpretaes pressups um paradigma. Essas eram partes da cincia normal, um empreendimento que, como j vimos, visa refinar, ampliar e articular um paradigma que j existe. O Cap. 2 forneceu muitos exemplos nos quais a interpretao desempenhou um papel central. Esses exemplos tipificam a maioria esmagadora das pesquisas.'Em cada um deles, devido a um paradigma aceito, o cientista sabia o que era um dado, que instrumentos podiam ser usados para estabelec-lo e que conceitos eram relevantes para sua interpretao.1'Dado um para157

digma, a interpretao dos dados essencial para o empreendimento que o explora. Esse empreendimento interpretativo e mostrar isso foi o encargo do penltimo pargrafo pode somente articular um paradigma, mas no corrigi-lo. JParadigmas no podem, de modo algum, ser corrigidos pela cincia normal. Em lugar disso, como j vimos, a cincia normal leva, ao fim e ao cabo, apenas ao reconhecimento de anomalias e crises. Essas terminam, no atravs da deliberao ou interpretao, mas por meio de um evento relativamente abrupto e no-estruturado semelhante a uma alterao da forma visual. Nesse caso, os cientistas falam freqentemente de "vendas que caem dos olhos" ou de uma "iluminao repentina" que "inunda" um quebra-cabea que antes era obscuro, possibilitando que seus componentes sejam vistos de uma nova mangira a qual, pela primeira vez, permite sua soluo. Em outras ocasies, a iluminao relevante vem durante o sonho.13 Nenhum dos sentidos habituais do termo "interpretao" ajusta-se a essas iluminaes da intuio atravs das quais nasce um novo paradigma. Embora tais intuies dependam das experincias, tanto autnomas como congruentes, obtidas atravs do antigo paradigma, no esto ligadas, nem lgica, nem fragmentariamente a itens especficos dessas experincias, como seria o caso de uma interpretao. Em lugar disso, as intuies renem grandes pores dessas experincias e as transformam em um bloco de experincias que, a partir da, ser gradativamente ligado ao novo paradigma e no ao velho| Para aprendermos mais a respito do que podem ser essas diferenas, retornemos por um momento a Aristteles, Galileu e o pndulo. Que dados foram colocados ao alcance de cada um deles pela interao de seus diferentes paradigmas e seu meio ambiente comum? Ao ver uma queda forada, o aristotlico mediria (ou pelo menos discutiria o aristotlico raramente media) o peso da pedra, a altura vertical qual ela fora elevada e o tempo necessrio para alcanar o repouso. Essas
1 3 . [JACQUES] HADAMARD, Subconscient intuition et logique dans la recherche identifique (Confrence faite au Palais de la Dcouverte le 8 Dicembre 1945 [Alenon, s . d . ] ) , pp. 7-8. Um relato bem mais completo, embora restrito a inovaes matemticas, encontra-se no livro do mesmo autor, The Psychology of Invention in the Mathematical Field (Princeton, 1949).

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e mais a resistncia do meio eram as categorias conceituais empregadas pela cincia aristotlica quando se tratava de examinar a queda dos corpos.14 A pesquisa normal por elas orientada no poderia ter produzido as leis que Galileu descobriu. Poderia apenas e foi o que fez, por outro caminho levar srie de crises das quais emergiu a concepo galileiana da pedra oscilante. Devido a essas crises e outras mudanas intelectuais, Galileu viu a pedra oscilante de forma absolutamente diversa. Os trabalhos de Arquimedes sobre os corpos flutuantes tornaram o meio algo inessencial; a teoria do impetus tornou o movimento simtrico e duradouro; o neoplatonismo dirigiu a ateno de Galileu para a forma circular do movimento.15 Por isso, ele media apenas o peso, o raio, o deslocamento angular e o tempo por oscilao precisamente os dados que poderiam ser interpretados de molde a produzir as leis de Galileu sobre o pndulo. Neste caso, a interpretao demonstrou ser quase desnecessria. Dados os paradigmas de Galileu, as regularidades semelhantes ao pndulo eram quase totalmente acessveis primeira vista. Seno, como poderamos explicar a descoberta de Galileu, segundo a qual o perodo da bola do pndulo inteiramente independente da amplitude da oscilao, quando se sabe que a cincia normal proveniente de Galileu teve que erradicar essa descoberta e que atualmente somos totalmente incapazes de document-la? Regularidades que no poderiam ter existido para um aristotlico (e que, de fato, no so precisamente exemplificadas pela natureza em nenhum lugar) eram, para um homem que via a pedra oscilante do mesmo modo que Galileu, uma conseqncia da experincia imediata. Talvez o exemplo seja demasiadamente fantasista, uma vez que os aristotlicos no deixaram qualquer discusso sobre as pedras oscilantes, fenmeno que no paradigma destes era extraordinariamente complexo. Mas os aristotlicos discutiram um caso mais simples, o das pedras que caem sem entraves incomuns. Nesse caso, as mesmas diferenas de viso so evidentes. Ao contemplar a queda de uma pedra, Aristteles via uma mudan14. KUHN, T. S. A Function for Thought Experiments. In: Mlanges Alexandre Koyr, ed. R. Taton e I. B. Cohen, publicado por Hermann (Paris) em 1963. , ,,,-, 1 5 . A . KOYR, Eludes Galilennei (Paris, 1 9 3 9 ) , I , 4 6 - 5 1 ; E O U I U E O and Plato, Journal of the History of Ideas, IV, pp. 440-428

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a de estado, mais do que um processo. Por conseguinte, para ele as medidas relevantes de um movimento eram a distncia total percorrida e o tempo total transcorrido, parmetros esses que produzem o que atualmente chamaramos no de velocidade, mas de velocidade mdia.16 De maneira similar, por ser a pedra impulsionada por sua natureza a alcanar seu ponto final de repouso, Aristteles via, como parmetro de distncia relevante para qualquer instante no decorrer do movimento, a distncia at o ponto final, mais do que aquela a partir do ponto de origem do movimento.17 Esses parmetros conceituais servem de base e do um sentido maior parte de suas bem conhecidas "leis do movimento". Entretanto, em parte devido ao paradigma do impetus e em parte devido a uma doutrina conhecida como a latitude das formas, a crtica escolstica modificou essa maneira de ver o movimento. Uma pedra movida pelo impetus recebe mais e mais impetus ao afastar-se de seu ponto de partida; por isso, o parmetro relevante passou a ser a distncia a partir do, em lugar da distncia at o. Alm disso, os escolsticos bifurcaram a noo aristotlica de velocidade em conceitos que, pouco depois de Galileu, se tornaram as nossas velocidades mdia e velocidade instantnea. Mas, quando examinados a partir do paradigma do qual essas concepes faziam parte, tanto a pedra que cai, como o pndulo, exibiam as leis que os regem quase primeira vista. Galileu no foi o primeiro a sugerir que as pedras caem em movimento uniformemente acelerado.18 Alm disso, ele desenvolvera seu teorema sobre este assunto, juntamente com muitas de suas conseqncias, antes de realizar suas experincias com o plano inclinado. Esse teorema foi mais um elemento na rede de novas regularidades, acessveis ao gnio, em um mundo conjuntamente determinado pela natureza e pelos paradigmas com os quais Galileu e seus contemporneos haviam sido educados. Vivendo em tal mundo, Galileu ainda poderia, quando quisesse, explicar por que Aristteles vira o que viu. No obstante, o contedo imediato da expe16. KUHN. A Function for Thought Experiments. In: Mlanges xandre Koyr (ver nota 14 para uma citao completa); 17. KOYR. Etudes Galilennes. I I , pp. 7-11. 18. CLAGETT. Op. c/f. Caps. IV, VI e I X . Ale-

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rincia de Galileu com a queda de pedras no foi o mesmo da experincia realizada por Aristteles. Por certo no est de modo algum claro que precisemos preocupar-nos tanto com a "experincia imediata" isto , com os traos perceptivos que um paradigma destaca de maneira to notvel que eles revelam suas regularidades quase primeira vista. Tais traos devem obviamente mudar com os compromissos do cientista a paradigmas, mas esto longe do que temos em mente quando falamos dos dados no-elaborados ou da experincia bruta, dos quais se acredita proceda a pesquisa cientfica. Talvez devssemos deixar de lado a experincia imediata e, em vez disso, discutir as operaes e medies concretas que os cientistas realizam em seus laboratrios. Ou talvez a anlise deva distanciar-se ainda mais do imediatamente dado. Por exemplo, poderia ser levada a cabo em termos de alguma linguagem de observao neutra, talvez uma linguagem ajustada s impresses de retina que servem de intermedirio para aquilo que o cientista v. Somente procedendo de uma dessas maneiras que podemos ter a esperana de reaver uma regio na qual a experincia seja novamente estvel, de uma vez para sempre na qual o pndulo e a queda violenta no so percepes diferentes, mas interpretaes diferentes de dados inequvocos, proporcionados pela observao de uma pedra que oscila. Mas a experincia dos sentidos fixa e neutra? Sero as teorias simples interpretaes humanas de determinados dados? A perspectiva epistemolgica que mais freqentemente guiou a filosofia ocidental durante trs sculos impe um "sim!" imediato e inequvoco. Na ausncia de uma alternativa j desdobrada, considero impossvel abandonar inteiramente essa perspectiva. Todavia ela j no funciona efetivamente e as tentativas para faz-la funcionar por meio da introduo de uma linguagem de observao neutra parecem-me agora sem esperana. As operaes e medies que um cientista empreende em um laboratrio no so "o dado" da experincia, mas "o coletado com dificuldade". No so o que o cientista v pelo menos at que sua pesquisa se encontre bem adiantada e sua ateno esteja focalizada ; so ndices concretos para os contedos das percepes mais elementares. Como tais, so selecionadas para o 161

exame mais detido da pesquisa normal, to-somente porque parecem oferecer uma oportunidade para a elaborao frutfera de um paradigma aceito. As operaes e medies, de maneira muito mais clara do que a experincia imediata da qual em parte derivam, so determinadas por um paradigma. A cincia no se ocupa com todas as manifestaes possveis no laboratrio. Ao invs disso, seleciona aquelas que so relevantes para a justaposio de um paradigma com a experincia imediata, a qual, por sua vez, foi parcialmente determinada por esse mesmo paradigma. Disso resulta que cientistas com paradigmas diferentes empenham-se em manipulaes concretas de laboratrio diferentes. As medies que devem ser realizadas no caso de um pndulo no so relevantes no caso da queda forada. Tampouco as operaes relevantes para a elucidao das propriedades do oxignio so precisamente as mesmas que as requeridas na investigao das caractersticas do ar desflogistizado. Quanto a uma linguagem de observao pura, talvez ainda se chegue a elaborar uma. Mas, trs sculos aps Descartes, nossa esperana que isso ocorra ainda depende exclusivamente de uma teoria da percepo e do esprito. Por sua vez, a experimentao psicolgica moderna est fazendo com que proliferem rapidamente fenmenos que essa teoria tem grande dificuldade em tratar. O pato-coelho mostra que dois homens com as mesmas impresses na retina podem ver coisas diferentes; as lentes inversoras mostram que dois homens com impresses de retina diferentes podem ver a mesma coisa. A Psicologia fornece uma grande quantidade de evidncia no mesmo sentido e as dvidas que dela derivam aumentam ainda mais quando se considera a histria das tentativas para apresentar uma linguagem de observao efetiva. Nenhuma das tentativas atuais conseguiu at agora aproximar-se de uma linguagem de objetos de percepo puros, aplicvel de maneira geral. E as tentativas que mais se aproximaram desse objetivo compartilham uma caracterstica que refora vigorosamente diversas das teses principais deste ensaio. Elas pressupem, desde o incio, um paradigma, seja na forma de uma teoria cientfica em vigor, seja na forma de alguma frao do discurso cotidiano; tentam ento depurlo de todos os seus termos no-lgicos ou no-percep162

tivos. Em alguns campos do discurso esse esforo foi levado bem longe, com resultados bastante fascinantes. Est fora de dvida que esforos desse tipo merecem ser levados adiante. Mas seu resultado uma linguagem que tal como aquelas empregadas nas cincias expressam inmeras expectativas sobre a natureza e deixam de funcionar no momento em que essas expectativas so violadas. Nelson Goodman insiste precisamente sobre esse ponto ao descrever os objetivos do seu Structure of Appearance: " afortunado que nada mais (do que os fenmenos conhecidos) esteja em questo; j a noo de casos "possveis", casos que no existem, mas poderiam ter existido, est longe de ser clara".19 Nenhuma linguagem limitada desse modo a relatar um mundo plenamente conhecido de antemo pode produzir meras informaes neutras e objetivas sobre "o dado". A investigao filosfica ainda no forneceu nem sequer uma pista do que poderia ser uma linguagem capaz de realizar tal tarefa. Nessas circunstncias, podemos pelo menos suspeitar de que os cientistas tm razo, tanto em termos de princpio como na prtica, quando tratam o oxignio e os pndulos (e talvez tambm os tomos e eltrons) como ingredientes fundamentais de sua experincia imediataAO mundo do cientista, devido experincia da raa, da cultura e, finalmente, da profisso, contida no paradigma, veio a ser habitado por planetas e pndulos, condensadores e minerais compostos e outros corpos do mesmo tipo. Comparadas com esses objetos da percepo, tanto as leituras de um medidor como as impresses de retina so construes elaboradas s quais a experincia somente tem acesso direto quando o cientista, tendo em vista os objetivos especiais de sua investigao, providencia para que isso ocorra.^No queremos com isso sugerir que os pndulos, por exemplo, sejam a nica
19. N. G O O D M A N , The Structure of Appearance (Cambridge, Mass., 1951), pp. 4-5. A passagem merece uma citao extensa: "Se todos os indivduos (e somente esses) residentes de Wilmington em 1947 que pesam entre 175 e 180 libras tm cabelos ruivos, ento "o residente de Wilmington em 1947 que tem cabeios ruivos" e "o residente de Wilmington em 1947 que pesa entre 175 e 180 libras" podem ser reunidos numa definio construda (constructional definiion)... A questo de saber se "pode ter havido" algum a quem se aplica um desses predicados, mas no o outro, no tem sentido . . . uma vez que tenhamos determinado que tal indivduo no existe . . . uma sorte de que nada mais_ esteja em questo; pois a noo de casos "possveis", de casos que no existem, mas poderiam ter existido, est longe de ser clara".

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coisa que um cientista poder ver ao olhar uma pedra oscilante. (J observamos que membros de outra comunidade cientfica poderiam ver uma queda forada). Queremos sugerir que o cientista que olha para a oscilao de uma pedra no pode ter nenhuma experincia que seja, em princpio, mais elementar que a viso de um pndulo. A alternativa no uma hipottica viso "fixa", mas a viso atravs de um paradigma que transforme a pedra oscilante em alguma outra coisa. Tudo isso parecer mais razovel se recordarmos mais uma vez que, nem o cientista, nem o leigo aprendem a ver o mundo gradualmente ou item por item. A no ser quando todas as categorias conceituais e de manipulao esto preparadas de antemo por exemplo, para a descoberta de um elemento transurnico adicional ou para captar a imagem de uma nova casa tanto os cientistas como os leigos deixam de lado reas inteiras do fluxo da experincia. A criana que transfere a aplicao da palavra "mame" de todos os seres humanos para todas as mulheres e ento para a sua me no est apenas aprendendo o que "mame" significa ou quem a sua me. Simultaneamente, est aprendendo algumas das diferenas entre homens e mulheres, bem como algo sobre a maneira na qual todas as mulheres, exceto uma, comportam-se em relao a ela. Suas reaes, expectativas e crenas na verdade, grande parte de seu mundo percebido mudam de acordo com esse aprendizado. Pelo mesmo motivo, os copernicanos que negaram ao Sol seu ttulo tradicional de "planeta" no estavam apenas aprendendo o que "planeta" significa ou o que era o Sol. Em lugar disso, estavam mudando o significado de "planeta", a fim de que essa expresso continuasse sendo capaz de estabelecer distines teis num mundo no qual todos os corpos celestes e no apenas o Sol estavam sendo vistos de uma maneira diversa daquela na qual haviam sido vistos anteriormente. A mesma coisa poderia ser dita a respeito de qualquer um dos nossos exemplos anteriores. Ver o oxignio em vez do ar desflogistizado, o condensador em vez da Garrafa de Leyden ou o pndulo em vez da queda forada, foi somente uma parte de uma alterao integrada na viso que o cientista possua de muitos fenmenos qumicos, eltricos ou dinmicos. 164

Os paradigmas determinam ao mesmo tempo grandes reas da experincia. Contudo, somente aps a experincia ter sido determinada dessa maneira que pode comear a busca de uma definio operacional ou de uma linguagem de observao pura. O cientista ou filsofo, que pergunta que medies ou impresses da retina fazem do pndulo o que ele , j deve ser capaz de reconhecer um pndulo quando o v. Se, em lugar do pndulo ele visse uma queda forada, sua questo nem mesmo poderia ter sido feita. E se ele visse um pndulo, mas o visse da mesma maneira com que v um diapaso ou uma balana de vibrao, sua questo no poderia ter sido respondida. Pelo menos no poderia ter sido respondida da mesma maneira, porque j no se trataria da mesma questo. Por isso, embora elas sejam sempre legtimas e em determinadas ocasies extraordinariamente frutferas, as questes a respeito das impresses da retina ou sobre as conseqncias de determinadas manipulaes de laboratrio pressupem um mundo j subdividido perceptual e conceitualmente de acordo com uma certa maneira. Num certo sentido, tais questes so partes da cincia normal, pois dependem da existncia de um paradigma e recebem respostas diferentes quando ocorre uma mudana de paradigma. Para concluir este captulo, vamos daqui para diante negligenciar as impresses da retina e restringir novamente nossa ateno s operaes de laboratrio que fornecem ao cientista ndices concretos, embora fragmentrios, para o que ele j viu. Uma das maneiras pelas quais tais operaes de laboratrio mudam juntamente com os paradigmas j foi observada repetidas vezes. Aps uma revoluo cientfica, muitas manipulaes e medies antigas tornam-se irrelevantes e so substitudas por outras. No se aplicam exatamente os mesmos testes para o oxignio e para o ar desflogistip^o. Mas mudanas dessa espcie nunca so totais. jNo importa o que o cientista possa ento ver, aps a revoluo o cientista ainda est olhando para o mesmo mundo. Alm disso, grande parte de sua linguagem e a maior parte de seus instrumentos de laboratrio continuam sendo os mesmos de antes, embora anteriormente ele os possa ter empregado de maneira diferenteJEm conseqncia disso, a cincia ps-revolucionria invariavel165

mente inclui muitas das mesmas manipulaes, realizadas com os mesmos instrumentos e descritas nos mesmos termos empregados por sua predecessora pr-revolucionria. Se alguma mudana ocorreu com essas manipulaes duradouras, esta deve estar nas suas relaes com o paradigma ou nos seus resultados concretos. Sugiro agora, com a introduo de um ltimo exemplo, que todas essas duas espcies de mudana ocorrem. Examinando a obra de Dalton e seus contemporneos, descobriremos que uma e a mesma operao, quando vinculada natureza por meio de um paradigma diferente, pode tornar-se um ndice para um aspecto bastante diferente de uma regularidade da natureza. Alm disso, veremos que ocasionalmente a antiga manipulao, no seu novo papel, produzir resultados concretos diferentes. Durante grande parte do sculo XVIII e mesmo no XIX, os qumicos europeus acreditavam quase universalmente que os tomos elementares, com os quais eram constitudas todas as espcies qumicas, se mantinham unidos por foras de afinidade mtuas. Assim, uma massa iniforme de prata mantinha-se unida devido s foras de afinidade entre os corpsculos de prata (mesmo depois de Lavoisier esses corpsculos eram pensados como sendo compostos de partculas ainda mais elementares). Dentro dessa mesma teoria, a prata dissolvia-se no cido (ou o sal na gua) porque as partculas de cido atraam as da prata (ou as partculas de gua atraam as de sal) mais fortemente do que as partculas desses solutos atraam-se mutuamente. Ou ainda: o cobre dissolver-se-ia numa soluo de prata e precipitado de prata porque a afinidade cobre-cido era maior que a afinidade entre o cido e a prata. Um grande nmero de outros fenmenos era explicado da mesma maneira. No sculo XVIII, a teoria da afinidade eletiva era um paradigma qumico admirvel, larga e algumas vezes frutiferamente utilizado na concepo e anlise da experimentao qumica.20 Entretanto, a teoria da afinidade traou os limites separando as misturas fsicas dos compostos qumicos, de uma maneira que, desde a assimilao da obra de
20. METZGER,

(Paris,

H . Newton, Stahl, Boerhaave et la doctrine 1930), pp. 34-68.

chimique.

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Dalton, deixou de ser familiar. Os qumicos do sculo XVIII reconheciam duas espcies de processos. Quando a mistura produzia calor, luz, efervescncia ou alguma coisa da mesma espcie, considerava-se que havia ocorrido a unio qumica. Se, por outro lado, as partculas da mistura pudessem ser distinguidas a olho nu ou separadas mecanicamente, havia apenas mistura fsica. Mas, para o grande nmero de casos intermedirios o sal na gua, a fuso de metais, o vidro, o oxignio na atmosfera e assim por diante esses critrios grosseiros tinham pouca utilidade. Guiados por seu paradigma, a maioria dos qumicos concebia essa faixa intermediria como sendo qumica, porque os processos que a compunham eram todos governados por foras da mesma espcie. Sal na gua ou oxignio no nitrognio eram exemplos de combinao qumica to apropriados como a combinao produzida pela oxidao do cobre. Os argumentos para que se concebesse as solues como compostos eram muito fortes. A prpria teoria da afinidade fora bem confirmada. Alm disso, a formao de um composto explicava a homogeneidade observada numa soluo. Se, por exemplo, o oxignio e o nitrognio fossem somente misturados e no combinados na atmosfera, ento o gs mais pesado, o oxignio, deveria depositar-se no fundo. Dalton, que considerava a atmosfera uma mistura, nunca foi capaz de explicar satisfatoriamente por que o oxignio no se comportava dessa maneira. A assimilao de sua teoria atmica acabou criando uma anomalia onde anteriormente no havia nenhuma. 21 Somos tentados a afirmar que os qumicos que concebiam as solues como compostos diferiam de seus antecessores somente quanto a uma questo de definio. Em um certo sentido, pode ter sido assim. Mas esse sentido no aquele que faz das definies meras comodidades convencionais. No sculo XVIII, as misturas no eram plenamente distinguveis dos compostos atravs de testes operacionais e talvez no pudessem s-lo. Mesmo se os qumicos tivessem procurado descobrir tais testes, teriam buscado critrios que fizessem da soluo um composto. A distino mistura-composto
NASH,

21. Ibid., pp. 124-129, 139-148. No tocante a Dalton, ver LEONARD The Atomic-Molecular Theory ("Harvard Case Histories to Experimental Science", Case 4; Cambridge, Mass., 1950), pp- 14-21.

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fazia parte de seu paradigma parte da maneira como os qumicos concebiam todo seu campo de pesquisas e como tal ela era anterior a qualquer teste de laboratrio, embora no fosse anterior experincia acumulada da Qumica como um todo. Mas, enquanto a Qumica era concebida dessa maneira, os fenmenos qumicos exemplificavam leis diferentes daquelas que emergiram aps a assimilao do novo paradigma de Dalton. Mais especificamente, enquanto as solues permaneceram como compostos, nenhuma quantidade de experincias qumicas poderia ter produzido por si mesma a lei das propores fixas. Ao final do sculo XVIII era amplamente sabido que alguns compostos continham comumente propores fixas, correspondentes ao peso de seus componentes. O qumico alemo Richter chegou mesmo a notar, para algumas categorias de reaes, as regularidades adicionais atualmente abarcadas pela lei dos equivalentes qumicos.22 No entanto nenhum qumico fez uso dessas regularidades, exceto em receitas e, quase at o fim do sculo, nenhum deles pensou em generaliz-las. Dados os contra-exemplos bvios, como o vidro e o sal na gua, nenhuma generalizao era possvel sem o abandono da teoria da afinidade e uma reconceptualizao dos limites dos domnios da Qumica. Essa concluso tornou-se explcita ao final do sculo, num famoso debate entre os qumicos franceses Proust e Berthollet. O primeiro sustentava que todas as reaes qumicas ocorriam segundo propores fixas; o segundo negava que isso ocorresse. Ambos reuniram evidncias experimentais impressionantes em favor de sua concepo. No obstante, os dois mantiveram um dilogo de surdos e o debate foi totalmente inconclusivo. Onde Berthollet via um composto que podia variar segundo propores, Proust via apenas uma mistura fsica.23 Nem experincias, nem uma mudana nas convenes de definio poderiam ser relevantes para essa questo. Os dois cientistas divergiam to fundamentalmente como Galileu e Aristteles. Essa era a situao que prevalecia quando John Dalton empreendeu as investigaes que acabaram le2 2 . P A R T I N G T O N . J . R . A Short Hislory of Chemistry. ( 2 . ed.; Londres, 1951), pp. 161-163. 23. M E L D R U M , A. N. The Development of the Atomic Theory: (1) Berthollefs Doctrine of Variable Proportions. In: Manchester Memoirs, LIV (1910), pp. 1-16.

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vando sua famosa teoria atmica para a Qumica. Mas at os ltimos estgios dessas investigaes, Dalton no era um qumico e nem estava interessado em Qumica. Era um meteorologista investigando o que para ele eram os problemas fsicos da absoro de gases pela gua e da gua pela atmosfera. Em parte porque fora treinado numa especialidade diferente e em parte devido a seu prprio trabalho nessa especialidade, Dalton abordou esses problemas com um paradigma diferente daquele empregado pelos qumicos seus contemporneos. Mais particularmente, concebeu a mistura de gases ou a absoro de um gs pela gua como um processo fsico, no qual as foras de afinidade no desempenhavam nenhum papel. Por isso, para ele, a homogeneidade que fora observada nas solues era um problema, mas um problema que ele pensava poder resolver caso pudesse determinar os tamanhos e os pesos relativos das vrias partculas atmicas nas suas misturas experimentais. Foi para determinar esses tamanhos e pesos que Dalton se voltou finalmente para a Qumica, supondo desde o incio que, no mbito restrito das reaes que considerava qumicas, os tomos somente poderiam combinar-se numa proporo de um para um ou em alguma outra proporo de simples nmeros inteiros.24 Esse pressuposto inicial permitiu-lhe determinar os tamanhos e os pesos das partculas elementares, mas tambm fez da lei das propores constantes uma tautologia. Para Dalton, qualquer reao na qual os ingredientes no entrassem em propores fixas no era, ipso jacto, um processo puramente qumico. Uma lei que as experincias no poderiam ter estabelecido antes dos trabalhos de Dalton, tornou-se, aps a aceitao destes, num princpio constitutivo que nenhum conjunto isolado de medies qumicas poderia ter perturbado. Em conseqncia daquilo que talvez seja o nosso exemplo mais completo de uma revoluo cientfica, as mesmas manipulaes qumicas assumiram uma relao com a generalizao qumica muito diversa daquela que anteriormente tinham. desnecessrio dizer que as concluses de Dalton foram amplamente atacadas ao serem anunciadas pela primeira vez. Berthollet, sobretudo, nunca foi conven24. N A S H L. K. The Origin of Dalton's Chemical Atomic Theory. Uis, XLVII, pp. 101-116 (1956).

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cido. Considerando-se a natureza da questo, no era preciso convenc-lo. Mas para a maior parte dos qumicos, o novo paradigma de Dalton demonstrou ser convincente onde o de Proust no o fora, visto ter implicaes muito mais amplas e mais importantes do que um critrio para distinguir uma mistura de um composto. Se, por exemplo, os tomos somente podiam combinar-se quimicamente segundo propores simples de nmeros inteiros, ento um reexame dos dados qumicos existentes deveria revelar tanto exemplos de propores mltiplas como de propores fixas. Os qumicos deixaram de escrever que os dois xidos de, por exemplo, carbono, continham 56 por cento e 72 por cento de oxignio por peso; em lugar disso, passaram a escrever que um peso de carbono combinar-se-ia ou com 1,3 ou com 2,6 pesos de oxignio. Quando os resultados das antigas manipulaes foram computados dessa maneira, saltou vista uma proporo de 2:1. Isso ocorreu na anlise de muitas reaes bem conhecidas, bem como na de algumas reaes novas. Alm disso, o paradigma de Dalton tornou possvel a assimilao da obra de Richter e a percepo de sua ampla generalidade. Sugeriu tambm novas experincias, especialmente as de Gay-Lussac sobre a combinao de volumes, as quais tiveram como resultado novas regularidades, com as quais os cientistas nunca haviam sonhado antes. O que os qumicos tomaram de Dalton no foram novas leis experimentais, mas uma nova maneira de praticar a Qumica (ele prprio chamou-a de "novo sistema de filosofia qumica"), que se revelou to frutfera que somente alguns qumicos mais velhos, na Frana e na Gr-Bretanha, foram capazes de opor-se a ela.25 Em conseqncia disso, os qumicos passaram a viver em um mundo no qual as reaes qumicas se comportavam de maneira bem diversa do que tinham feito anteriormente. Enquanto tudo isso se passava, ocorria uma outra mudana tpica e muito importante. Aqui e ali, os prprios dados numricos da Qumica comearam a mudar. Quando Dalton consultou pela primeira vez a literatura qumica em busca de dados que corroborassem sua teoria fsica, encontrou alguns registros de reaes que
25. MELDRUM, A. N. The Development of the Atomic Theory: (6) Reception Accorded to the Theory Advocated by Dalton. In: Manchesler Memoirs, LV, (19U), pp. 1-10.

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se ajustavam a ela, mas dificilmente poderia ter deixado de encontrar outras que no se ajustavam. Por exemplo, as medies do prprio Proust sobre os dois xidos de cobre indicaram uma proporo de peso de oxignio de 1,47:1, em lugar dos 2:1 exigidos pela teoria atmica; e Proust precisamente o homem do qual poderamos esperar que chegasse proporo de Dalton.26 Ele era um excelente experimentador e sua concepo da relao entre misturas e compostos era muito prxima da de Dalton. Mas difcil fazer com que a natureza se ajuste a um paradigma. por isso que os quebra-cabeas da cincia normal constituem tamanho desafio e as medies realizadas sem a orientao de um paradigma raramente levam a alguma concluso. Por isso, os qumicos no poderiam simplesmente aceitar a teoria de Dalton com base nas evidncias existentes, j que uma grande parte destas ainda era negativa. Em lugar disso, mesmo aps a aceitao da teoria, eles ainda tinham qu forar a natureza e conformar-se a ela, processo que no caso envolveu quase toda uma outra gerao. Quando isto foi feito, at mesmo a percentagem de composio de compostos bem conhecidos passou a ser diferente. Os prprios dados haviam mudado. Este o ltimo dos sentidos no qual desejamos dizer que, aps uma revoluo, os cientistas trabalham em um mundo diferente.

26. Quanto a Proust, ver MELDRUM, berthollefs Doctrine of Variable Proportions, Manchester Memoirs, LIV (1910), p. 8. A histria detalhada das mudanas graduais nas medies da composio qumica e dos pesos atmicos ainda est por ser escrita, mas PARTINGTON, op cit., fornece muitas indicaes teis.

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10. A INVISIBILIDADE DAS REVOLUES Ainda nos resta perguntar como terminam as revolues cientficas. No entanto, antes de faz-lo, parece necessrio realizar uma ltima tentativa no sentido de reforar a convico do leitor quanto sua existncia e natureza. Tentei at aqui descrever as revolues atravs de ilustraes: tais exemplos podem multiplicarse ad nauseam. Mas claro que a maior parte das ilustraes, que foram selecionadas por sua familiaridade, so habitualmente consideradas, no como revolues, mas como adies ao conhecimento cientfico. Poderse-ia considerar qualquer ilustrao suplementar a partir dessa perspectiva e provvel que o exemplo resultasse ineficaz. Creio que existem excelentes razes para 173

que as revolues sejam quase totalmente invisveis. Grande parte da imagem que cientistas e leigos tm da atividade cientfica criadora provm de uma fonte autoritria que disfara sistematicamente em parte devido a razes funcionais importantes a existncia e o significado das revolues cientficas. Somente aps o reconhecimento e a anlise dessa autoridade que poderemos esperar que os exemplos histricos passem a ser plenamente efetivos. Alm disso, embora este ponto s possa ser completamente desenvolvido na concluso deste ensaio, a anlise aqui exigida comear a indicar um dos aspectos que mais claramente distingue o trabalho cientfico de qualquer outro empreendimento criador, com exceo, talvez, da Teologia. Quando falo de fonte de autoridade, penso sobretudo nos principais manuais cientficos, juntamente com os textos de divulgao e obras filosficas moldadas naqueles. Essas trs categorias at recentemente no dispnhamos de outras fontes importantes de informao sobre a cincia, alm da prtica da pesquisa possuem uma coisa em comum. Referem-se a um corpo j articulado de problemas, dados e teorias e muito freqentemente ao conjunto particular de paradigmas aceitos pela comunidade cientfica na poca em que esses textos foram escritos. Os prprios manuais pretendem comunicar o vocabulrio e a sintaxe de uma linguagem cientfica contempornea. As obras de divulgao tentam descrever essas mesmas aplicaes numa linguagem mais prxima da utilizada na vida cotidiana. E a Filosofia da Cincia, sobretudo aquela do mundo de lngua inglesa, analisa a estrutura lgica desse corpo completo de conhecimentos cientficos. Embora um tratamento mais completo devesse necessariamente lidar com as distines muito reais entre esses trs gneros, suas semelhanas so o que mais nos interessam aqui. Todas elas registram o resultado estvel das revolues passadas e desse modo pem em evidncia as bases da tradio corrente da cincia normal. Para preencher sua funo no necessrio que proporcionem informaes autnticas a respeito do modo pelo qual essas bases foram inicialmente reconhecidas e posteriormente adotadas pela profisso. Pelo menos no caso dos manuais, existem at mesmo boas razes para que sejam sistematicamente enganadores nesses assuntos. 174

No Cap. 1 observamos que uma confiana crescente nos manuais ou seus equivalentes era invariavelmente concomitante com a emergncia do primeiro paradigma em qualquer domnio da cincia. No captulo final deste ensaio, argumentaremos que a dominao de uma cincia amadurecida por tais textos estabelece uma diferena significativa entre o seu padro de desenvolvimento e aquele de outras disciplinas. No momento, vamos simplesmente assumir que, numa extenso sem precedentes em outras reas, os conhecimentos cientficos dos profissionais, bem como os dos leigos, esto baseados nos manuais e em alguns outros tipos de literatura deles derivada. Entretanto, sendo os manuais veculos pedaggicos destinados a perpetuar a cincia normal, devem ser parcial ou totalmente reescritos toda vez que a linguagem, a estrutura dos problemas ou as normas da cincia normal se modifiquem. Em suma, precisam ser reescritos imediatamente aps cada revoluo cientfica e, uma vez reescritos, dissimulam inevitavelmente no s o papel desempenhado, mas tambm a prpria existncia das revolues que os produziram. A menos que tenha experimentado pessoalmente uma revoluo durante sua vida, o sentido histrico do cientista ativo ou do leitor no-especializado em literatura de manual englobar somente os resultados mais recentes das revolues ocorridas em seu campo de interesse. Deste modo, os manuais comeam truncando a compreenso do cientista a respeito da histria de sua prpria disciplina e em seguida fornecem um substituto para aquilo que eliminaram. caracterstica dos manuais cientficos conterem apenas um pouco de histria, seja um captulo introdutrio, seja, como acontece mais freqentemente, em referncias dispersas aos grandes heris de uma poca anterior. Atravs dessas referncias, tanto os estudantes como os profissionais sentem-se participando de uma longa tradio histrica. Contudo, a tradio derivada dos manuais, da qual os cientistas sentem-se participantes, jamais existiu. Por razes ao mesmo tempo bvias e muito funcionais, os manuais cientficos (e muitas das antigas histrias da cincia) referem-se somente quelas partes do trabalho de antigos cientistas que podem facilmente ser consideradas como contribuies ao enunciado e soluo dos problemas apresentados pelo paradigma dos manuais. Em parte por 175

seleo e em parte por distoro, os cientistas de pocas anteriores so implicitamente representados como se tivessem trabalhado sobre o mesmo conjunto de problemas fixos e utilizado o mesmo conjunto de cnones estveis que a revoluo mais recente em teoria e metodologia cientfica fez parecer cientficos. No de admirar que os manuais e as tradies histricas neles implcitas tenham que ser reescritas aps cada revoluo cientfica. Do mesmo modo, no de admirar que, ao ser reescrita, a cincia aparea, mais uma vez, como sendo basicamente cumulativa. Por certo os cientistas no so o nico grupo que tende a ver o passado de sua disciplina como um desenvolvimento linear em direo ao ponto de vista privilegiado do presente. A tentao de escrever a histria passada a partir do presente generalizada e perene. Mas os cientistas so mais afetados pela tentao de reescrever a histria, em parte porque os resultados da pesquisa cientfica no revelam nenhuma dependncia bvia com relao ao contexto histrico da pesquisa e em parte porque, exceto durante as crises e as revolues, a posio contempornea do cientista parece muito segura. Multiplicar os detalhes histricos sobre o presente ou o passado da cincia, ou aumentar a importncia dos detalhes histricos apresentados, no conseguiria mais do que conceder um status artificial idiossincrasia, ao erro e confuso humanos. Por que honrar o que os melhores e mais persistentes esforos da cincia tornaram possvel descartar? A depreciao dos fatos histricos est profunda e provavelmente funcionalmente enraizada na ideologia da profisso cientfica, a mesma profisso que atribui o mais alto valor possvel a detalhes fatuais de outras espcies. Whitehead captou o esprito a-histrico da comunidade cientfica ao escrever: "A cincia que hesita em esquecer seus fundadores est perdida". Contudo, Whitehead no estava absolutamente correto, visto que as cincias, como outros empreendimentos profissionais, necessitam de seus heris e xeverenciam suas memrias. Felizmente, em vez de esquecer esses heris, os cientistas tm esquecido ou revisado somente seus trabalhos. Disso resulta uma tendncia persistente a fazer com que a Histria da Cincia parea linear e cumulativa, tendncia que chega a afetar mesmo os cientistas que 176

examinam retrospectivamente suas prprias pesquisas. Por exemplo, os trs informes incompatveis de Dalton sobre o desenvolvimento do seu atomismo qumico do a impresso de que ele estava interessado, desde muito cedo, precisamente naqueles problemas qumicos referentes s propores de combinao, cuja posterior soluo o tornaria famoso. Na realidade, esses problemas parecem ter-lhe ocorrido juntamente com suas solues e, mesmo assim, no antes que seu prprio trabalho criador estivesse quase totalmente completado.1 O que todos os relatos de Dalton omitem so os efeitos revolucionrios resultantes da aplicao da Qumica a um conjunto de questes e conceitos anteriormente restritos Fsica e Meteorologia. Foi isto que Dalton fez; o resultado foi uma reorientao no modo de conceber a Qumica, reorientao que ensinou aos qumicos como colocar novas questes e retirar concluses novas de dados antigos. Um outro exemplo: Newton escreveu que Galileu descobrira que a fora constante da gravidade produz um movimento proporcional ao quadrado do tempo. De fato, o teorema cinemtico de Galileu realmente toma essa forma quando inserido na matriz dos prprios conceitos dinmicos de Newton. Mas Galileu no afirmou nada desse gnero. Sua discusso a respeito da queda dos corpos raramente alude a foras e muito menos a uma fora gravitacional uniforme que causasse a queda dos corpos.2 Ao atribuir a Galileu a resposta a uma questo que os paradigmas de Galileu no permitiam colocar, o relato de Newton esconde o efeito de uma pequena mas revolucionria reformulao nas questes que os cientistas colocavam a respeito do movimento, bem como nas respostas que estavam dispostos a admitir. Mas justamente essa mudana na formulao de perguntas e respostas que d conta, bem mais do que as novas descobertas empricas, da transio da Dinmica aristotlica para a de Galileu e da de Galileu para a de Newton. Ao disfarar essas mudanas, a tendncia
1. NASH, L. K. The Origina of Dalton's Chemical Atomio Theory. Isis, XLVII, pp. 101-16 (1956). 2 . Sobre essa observao de Newton, ver FLORIAN CAJORI (ed.), Sir Isaac Newton's Malhemaical Principies of Natural Philosophy and His System of the World (Berkeley, Califrnia, 1 9 4 6 ) , p. 2 1 . Essa passagem deve ser comparada com a discusso de GALILEU nos seus Dialogues concerning Two New Sciences, trad. H. Crew e A. de Salvio (Evanston, Illinois, 1 9 4 6 ) , pp. 1 5 4 - 7 6 .

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dos manuais a tornarem linear o desenvolvimento da cincia acaba escondendo o processo que est na raiz dos episdios mais significativos do desenvolvimento cientfico. Os exemplos precedentes colocam em evidncia, cada um no contexto de uma revoluo determinada, os comeos de uma reconstruo histrica que regularmente completada por textos cientficos ps-revolucionrios. Mas nessa reconstruo est envolvido algo mais do que a multiplicao de distores histricas semelhantes s ilustradas acima. Essas distores tornam as revolues invisveis; a disposio do material que ainda permanece visvel nos textos cientficos implica um processo que, se realmente existisse, negaria toda e qualquer funo s revolues. Os manuais, por visarem familiarizar rapidamente o estudante com o que a comunidade cientfica contempornea julga conhecer, examinam as vrias experincias, conceitos, leis e teorias da cincia normal em vigor to isolada e sucessivamente quanto possvel. Enquanto pedagogia, essa tcnica de apresentao est acima de qualquer crtica. Mas, quando combinada com a atmosfera geralmente a-histrica dos escritos cientficos e com as distores ocasionais ou sistemticas examinadas acima, existem grandes possibilidades de que essa tcnica cause a seguinte impresso: a cincia alcanou seu estado atual atravs de uma srie de descobertas e invenes individuais, as quais, uma vez reunidas, constituem a coleo moderna dos conhecimentos tcnicos. O manual sugere que os cientistas procuram realizar, desde os primeiros empreendimentos cientficos, os objetivos particulares presentes nos paradigmas atuais. Num processo freqentemente comparado adio de tijolos a uma construo, os cientistas juntaram um a um os fatos, conceitos, leis ou teorias ao caudal de informaes proporcionado pelo manual cientfico contemporneo. Mas no assim que uma cincia se desenvolve. Muitos dos quebra-cabeas da cincia normal contempornea passaram a existir somente depois da revoluo cientfica mais recente. Poucos deles remontam ao incio histrico da disciplina na qual aparecem atualmente. As geraes anteriores ocuparam-se com seus prprios problemas, com seus prprios instrumentos e cnones de resoluo. E no foram apenas os problemas que mu178

aram, mas iuua a reue ae a i u s e icunas que o p a i a digma dos manuais adapta natureza. Por exemplo: a constncia da composio um simples fato da experincia, que os qumicos poderiam ter descoberto atravs de experincias realizadas em qualquer um dos mundos em que realizaram suas pesquisas? Ou antes um elemento e como tal indubitvel de um novo tecido de fatos e teoria que Dalton adaptou a experincia qumica anterior, transformando-a no curso do processo? A acelerao constante produzida por uma fora constante um fato que os estudantes de Dinmica pesquisam desde o incio da disciplina? Ou a resposta a uma questo que apareceu pela primeira vez no interior da teoria de Newton e que esta teoria pode responder utilizando-se do corpo de informaes disponveis antes da formulao da questo? Colocamos essas questes a propsito de fatos que, segundo os manuais, foram gradualmente descobertos. Mas, obviamente, esses problemas tm tambm relao com aquilo que tais textos apresentam como teorias. No h dvida de que essas teorias "ajustam-se aos fatos", mas somente transformando a informao previamente acessvel em fatos que absolutamente no existiam para o paradigma precedente. Isso significa que as teorias tambm no evoluem gradualmente, ajustando-se a fatos que sempre estiveram nossa disposio. Em vez disso, surgem ao mesmo tempo que os fatos aos quais se ajustam, resultando de uma reformulao revolucionria da tradio cientfica anterior uma tradio na qual a relao entre o cientista e a natureza, mediada pelo conhecimento, no era exatamente a mesma. Um ltimo exemplo poder esclarecer esta explicao sobre o impacto da apresentao do manual sobre nossa imagem do desenvolvimento cientfico. Todos os textos elementares de Qumica devem discutir o conceito de elemento qumico. Quase sempre, quando essa noo introduzida, sua origem atribuda a Robert Boyle, qumico do sculo XVII, em cujo Sceptical Chymist o leitor atento encontrar uma definio de "elemento" bastante prxima da utilizada atualmente. A referncia a Boyle auxilia o nefito a perceber que a Qumica iniciou com as sulf a nimidas; alm disso, diz-lhe que uma das tarefas tradjeionais do cientista inven179

tar conceitos desse tipo. No obstante, ilustra uma vez mais o exemplo de erro histrico que faz com que especialista e leigos se iludam a respeito da natureza do empreendimento cientfico. Segundo Boyle (que estava absolutamente certo), sua "definio" de um elemento no passava de uma parfrase de um conceito qumico tradicional; Boyle apresentou-o com o fim nico de argumentar que no existia tal coisa chamada elemento qumico; enquanto histria, a verso que o manual apresenta da contribuio de Boyle est totalmente equivocada.3 Sem dvida esse erro trivial, to trivial como qualquer outra interpretao errnea de dados. O que no trivial a imagem de cincia fomentada quando esse tipo de erro articulado e ento integrado na estrutura tcnica do texto. A definio de Boyle remonta pelo menos a Aristteles e se projeta, atravs de Lavoisier, at os textos modernos. Contudo, isso no significa que a cincia tenha possudo o conceito de elemento desde a Antigidade. Definies verbais como a de Boyle tm pouco contedo cientfico quando consideradas em si mesmas. No so especificaes lgicas e completas de sentido, mas mais precisamente instrumentos pedaggicos. Os conceitos cientficos que expressam s obtm um significado pleno quando relacionados, dentro de um texto ou apresentao sistemtica, a outros conceitos cientficos, a procedimentos de manipulao e a aplicaes do paradigma. Segue-se da que conceitos como o de elemento dificilmente podem ser inventados independentemente de um contexto. Alm disso, dado o contexto, raramente precisam ser inventados, posto que j esto disposio. Tanto Boyle como Lavoisier modificaram em aspectos importantes o significado qumico da noo de "elemento". Mas no inventaram a noo e nem modificaram a frmula verbal que serve como sua definio. Como vimos, nem Einstein teve que inventar ou mesmo redefinir explicitamente "espao" e "tempo", a fim de dar a esses conceitos novos significados no contexto de sua obra. Qual foi ento o papel histrico de Boyle naquela parte de seu trabalho que contm a famosa "definio"?
3. KUHN, T. S. Robert Boyle and Structural Chemistry in the Seventeenth Century. Isis, XLIII, pp. 26-29 (1952).

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Boyle foi o lder de uma revoluo cientfica que, ao modificar a relao do "elemento" com a teoria e a manipulao qumicas, transformou essa noo num instrumento bastante diverso do que fora at ali. Nesse processo modificou tanto a Qumica como o mundo do qumico.4 Outras revolues, incluindo a que teve seu centro em Lavoisier, foram necessrias para dar a esse conceito sua forma e funo modernas. Mas Boyle proporciona um exemplo tpico tanto do processo envolvido em cada um desses estgios como do que ocorre com esse processo quando o conhecimento existente incorporado a um manual cientfico. Mais do que qualquer outro aspecto da cincia, esta forma pedaggica determinou nossa imagem a respeito da natureza da cincia e do papel desempenhado pela descoberta e pela inveno no seu progresso.

4 . M A M E BOAS, em seu Robert Boyle and Seventeenth-Century Chestry (Cambridge. 1958), ocupa-se, em vrias passagens, com as positivas ntribuies de Boyle para a evoluo do conceito de um elemento mico.

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11. A RESOLUO DE REVOLUES Os manuais que estivemos discutindo so produzidos somente a partir dos resultados de uma revoluo cientfica. Eles servem de base para uma nova tradio de cincia normal. Ao examinarmos a questo de sua estrutura omitimos obviamente um problema. Qual o processo pelo qual um novo candidato a paradigma substitui seu antecessor? Qualquer nova interpretao da natureza, seja ela uma descoberta ou uma teoria, aparece inicialmente a mente de um ou mais indivduos. So eles os primeiros a aprender a ver a cincia e o mundo de uma nova maneira. Sua habilidade para fazer essa transio facilitada por duas circunstncias estranhas maioria dos membros de sua 183

profisso. Invariavelmente, tiveram sua ateno concentrada sobre problemas que provocam crises. Alm disso, so habitualmente to jovens ou to novos na rea em crise que a prtica cientfica comprometeu-os menos profundamente que seus contemporneos concepo de mundo e s regras estabelecidas pelo velho paradigma. Como conseguem e o que devem fazer para converter todos os membros de sua profisso sua maneira de ver a cincia e o mundo? O que leva um grupo a abandonar uma tradio de pesquisa normal por outra? Para perceber a premncia dessas questes, lem-~ bremo-nos de que essas so as nicas reconstrues que o historiador pode fornecer s investigaes do filsofo a respeito dos testes, verificaes e falsificaes de teorias cientficas estabelecidas. Na medida em que se dedica cincia normal, o pesquisador um solucionador de quebra-cabeas e no algum que testa paradigmas. Embora ele possa, durante a busca da soluo para um quebra-cabea determinado, testar diversas abordagens alternativas, rejeitando as que no produzem o resultado desejado, ao fazer isso ele no est testando o paradigma. Assemelha-se mais ao enxadrista que, confrontado com um problema estabelecido e tendo a sua frente (fsica ou mentalmente) o tabuleiro, tenta vrios movimentos alternativos na busca de uma soluo. Essas tentativas de acerto, feitas pelo enxadrista ou pelo cientista, testam a si mesmas e no as regras do jogo. So possveis somente enquanto o prprio paradigma dado como pressuposto, t o r isso, o teste de um paradigma ocorre somente depois que o fracasso persistente na resoluo de um quebra-cabea importante d origem a uma crise. E, mesmo ento, ocorre somente depois que o sentimento de crise evocar um candidato alternativo a paradigma. Na cincia, a situao de teste no consiste nunca como o caso da resoluo de quebra-cabeas em simplesmente comparar um nico paradigma com a natureza. Ao invs disso, o teste representa parte da competio entre dois paradigmas rivais que lutam pela adeso da comunidade cientfica.) Examinada de forma mais detalhada, essa formulao apresenta paralelos inesperados e provavelmente significativos com duas das mais populares teorias filosficas contemporneas sobre a verificao. No existem muitos filsofos da cincia que busquem critrios 184

absolutos para a verificao de teorias cientficas. Percebendo que nenhuma teoria pode ser submetida a todos os testes relevantes possveis, perguntam, no se a teoria foi verificada, mas pela sua probabilidade, dada a evidncia existente. Para responder a essa questo, uma escola importante levada a comparar a habilidade das diferentes teorias para explicar a evidncia disponvel. Essa insistncia em comparar teorias caracteriza igualmente a situao histrica na qual uma nova teoria aceita. Muito provavelmente, ela indica uma das direes pelas quais devero avanar as futuras discusses sobre o problema da verificao. Entretanto, nas suas formas mais usuais, todas as teorias de verificao probabilsticas recorrem a uma ou outra das linguagens de observao puras ou neutras discutidas no Cap. 9. tma teoria probabilstica requer que comparemos a teoria cientfica em exame com todas as outras teorias imaginveis que se adaptem ao mesmo conjunto de dados observados. Uma outra exige a construo imaginria de todos os testes que possam ser concebidos para testar determinada teori^'Aparentemente, tal construo necessria para a computao de probabilidades especficas, absolutas ou relativas, mas difcil perceber como possa ser obtida. Se, como j argumentamos, no pode haver nenhum sistema de linguagem ou de conceitos que seja cientfica ou empiricamente neutro, ento a construo de testes e teorias alternativas dever derivar-se de alguma tradio baseada em um paradigma. Com tal limitao, ela no ter acesso a todas as experincias ou teorias possveis. Conseqentemente, as teorias probabilsticas dissimulam a situao de verificao tanto quanto a iluminam. Embora essa situao dependa efetivamente, conforme insistem, da comparao entre teorias e evidncias muito difundidas, as teorias e observaes em questo esto sempre estreitamente relacionadas a outras j existentes. A verificao como a seleo natural: escolhe a mais vivel entre as alternativas existentes em uma situao histrica determinada. Essa escolha a melhor possvel, quando existem outras alternativas ou dados de
1. Para um breve esboo das principais maneiras de abordar as teorias de verificao probabilsticas, ver EKNEST NAGEL, Principies oi the Theory of Probobility, v. I, n. 6 da International Encyclopedia oi Vnified Science, pp. 60-75.

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outra espcie? Tal questo no pode ser colocada de maneira produtiva, pois no dispomos de instrumentos que possam ser empregados na procura de respostas. Uma abordagem muito diferente de todo esse conjunto de problemas foi desenvolvida por Karl Popper, que nega a existncia de qualquer procedimento de verificao.2 Ao invs disso, enfatiza a importncia da falsificao, isto , do teste que, em vista de seu resultado negativo, torna inevitvel a rejeio de uma teoria estabelecida. O papel que Popper atribui falsificao assemelha-se muito ao que este ensaio confere s experincias anmalas, isto , experincias que, ao evocarem crises, preparam caminho para uma nova teoria. No obstante, as experincias anmalas no podem ser identificadas com as experincias de falsificao. Na verdade, duvido muito de que essas ltimas existam. Como j enfatizamos repetidas vezes, nenhuma teoria resolve todos os quebra-cabeas com os quais se defronta em um dado momento. Por sua vez, as solues encontradas nem sempre so perfeitas. Ao contrrio: precisamente a adequao incompleta e imperfeita entre a teoria e os dados que define, em qualquer momento, muitos dos quebra-cabeas que caracterizam a cincia normal. Se todo e qualquer fracasso na tentativa de adaptar teoria e dados fosse motivo para a rejeio de teorias, todas as teorias deveriam ser sempre rejeitadas. Por outro lado, se somente um grave fracasso da tentativa de adequao justifica a rejeio de uma teoria, ento os seguidores de Popper necessitam de algum critrio de "improbabilidade" ou de "grau de falsificao". Ao elaborar tal critrio, quase certo que encontraro a mesma cadeia de dificuldades que perseguiu os advogados das diversas teorias de verificao probabilsticas. Muitas das dificuldades precedentes podem ser evitadas atravs do reconhecimento do fato de que essas duas concepes vigentes (e opostas) a respeito da lgica subjacente investigao cientfica tentaram comprimir em um s dois processos muito separados. A experincia anmala de Popper importante para a cincia porque gera competidores para um paradigma existente. Mas a falsificao, embora certamente ocor2 . P O P P E R , K . R . The Logic o/ Scienlilic 1959), especialmente Caps. I-IV.

Discovery.

(Nova York,

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ra, no aparece com, ou simplesmente devido, a emergncia de uma anomalia ou de um exemplo que leve falsificao. Trata-se, ao contrrio, de um processo subseqente e separado, que bem poderia ser chamado de verificao, visto consistir no triunfo de um novo paradigma sobre um anterior. Alm disso, nesse processo conjunto de verificao e falsificao que a comparao probabilstica das teorias desempenha um papel central. Creio que essa formulao em dois nveis tem a virtude de possuir uma grande verossimilhana, podendo igualmente capacitar-nos a comear a explicar o papel do acordo (ou desacordo) entre o fato e a teoria no processo de verificao. Ao menos para o historiador, tem pouco sentido sugerir que a verificao consiste em estabelecer o acordo do fato com a teoria. Todas as teorias historicamente significativas concordaram com os fatos; mas somente de uma forma relativa. No podemos dar uma resposta mais precisa que essa questo que pergunta se e em que medida uma teoria individual se adequa aos fatos. Mas questes semelhantes podem ser feitas quando teorias so tomadas em conjunto ou mesmo aos pares. Faz muito sentido perguntar qual das duas teorias existentes que esto em competio adequa-se melhor aos fatos. Por exemplo, embora, nem a teoria de Priestley, nem a de Lavoisier concordassem precisamente com as observaes existentes, poucos contemporneos hesitaram por mais de uma dcada para concluir que a teoria de Lavoisier era, das duas, a que melhor se adequava aos fatos. Essa formulao, entretanto, faz com que a tarefa de escolher entre paradigmas parea mais fcil e mais familiar do que realmente . Se houvesse apenas um conjunto de problemas cientficos, um nico mundo no qual ocupar-se deles e um nico conjunto de padres cientficos para sua soluo, a competio entre paradigmas poderia ser resolvida de uma forma mais ou menos rotineira, empregando-se algum processo como o de contar o nmero de problemas resolvidos por cada um deles. Mas, na realidade, tais condies nunca so completamente satisfeitas. Aqueles que propem os paradigmas em competio esto sempre em desentendimento, mesmo que em pequena escala. Nenhuma das partes aceitar todos os pressupostos no-empricos de que o adversrio necessita para defender sua posio. Tal co187

mo Proust e Berthollet, quando de sua discusso sobre a composio dos compostos qumicos sero, at certo ponto, forados a um dilogo de surdos. Embora cada um deles possa ter a esperana de converter o adversrio sua maneira de ver a cincia e a seus problemas, nenhum dos dois pode ter a esperana de demonstrar sua posio. A competio entre paradigmas no o' tipo de batalha que possa ser resolvido por meio de provas. J vimos vrias razes pelas quais os proponentes de paradigmas competidores fracassam necessariamente na tentativa de estabelecer um contato completo entre seus pontos de vista divergentes. Coletivamente, essas razes foram descritas como a incomensurabilidade das tradies cientficas normais, pr e ps-revolucionrias; neste_ ponto precisamos apenas recapitul-las brevemente. Em primeiro lugar, os proponentes de paradigmas competidores discordam seguidamente quanto lista de problemas que qualquer candidato a paradigma deve resolver. Seus padres cientficos ou suas definies de cincia no so os mesmos. Uma teoria do movimento deve explicar a causa das foras de atrao entre partculas de matria ou simplesmente indicar a existncia de tais foras? A dinmica de Newton foi amplamente rejeitada porque, ao contrrio das teorias de Aristteles e Descartes, implicava a escolha da segunda alternativa. Por conseguinte, quando a teoria de Newton foi aceita, a primeira alternativa foi banida da cincia. Entretanto, mais tarde, a Teoria Geral da Relatividade poderia orgulhosamente afirmar ter resolvido essa questo. Do mesmo modo, a teoria qumica de Lavoisier, tal como disseminada no sculo XIX, impedia os qumicos de perguntarem por que os metais eram to semelhantes entre si, questo essa que a Qumica Flogstica perguntara e respondera. A transio ao paradigma de Lavoisier, tal como a transio ao de Newton, significara no apenas a perda de uma pergunta permissvel, mas tambm a de uma soluo j obtida. Contudo, essa perda no foi permanente. No sculo XX, questes relativas s qualidades das substncias qumicas foram novamente incorporadas cincia, juntamente com algumas de suas respostas. Entretanto, algo mais do que a incomensurabilidade dos padres cientficos est envolvido aqui. Dado 188

que os novos paradigmas nascem dos antigos, incorporam comumente grande parte do vocabulrio e dos aparatos, tanto conceituais como de manipulao, que o paradigma tradicional j empregara. Mas raramente utilizam esses elementos emprestados de uma maneira tradicional. Pentro do novo paradigma, termos, conceitos e experincias antigos estabelecem novas relaes entre sL O resultado inevitvel o que devemos chamar, embora o termo no seja bem preciso, de um mal-entendido entre as duas escolas competidoras. Os leigos que zombavam da Teoria Geral da Relatividade de Einstein porque o espao no poderia ser "curvo" pois no era esse tipo de coisa no estavam simplesmente errados ou enganados. Tampouco estavam errados os matemticos, fsicos e filsofos que tentaram desenvolver uma verso euclidiana da teoria de Einstein.3 O que anteriormente se entendia por espao era algo necessariamente plano, homogneo, isotrpico e no afetado pela presena da matria. No fosse assim, a fsica newtoniana no teria produzido resultados. Para levar a cabo a transio ao universo de Einstein, toda a teia conceituai cujos fios so o espao, o tempo, a matria, a fora, e t c . . . teve que ser alterada e novamente rearticulada em termos do conjunto da natureza. Somente os que haviam experimentado juntos (ou deixado de experimentar) essa transformao seriam capazes de descobrir precisamente quais seus pontos de acordo ou desacordo. A comunicao atravs da linha divisria revolucionria inevitavelmente parcial. Consideremos, por exemplo, aqueles que chamaram Coprnico de louco porque este proclamou que a Terra se movia. No estavam, nem pouco, nem completamente errados. Parte do que entendiam pela expresso "Terra" referia-se a uma posio fixa. Pelo menos, tal terra no podia mover-se. Do mesmo modo, a inovao de Coprnico no consistiu simplesmente em movimentar a Terra. Era antes uma maneira completamente nova de encarar os problemas da Fsica e da Astronomia, que necessariamente modificava o sentido das expresses "Terra" e
3. A propsito das reaes de leigos ao conceito de espao curvo, ver P H I L I P P F I A N K , Einstein, his Life and Times, traduzido e editado por G. Rosen e S. Kusaka (Nova York, 1947), pp. 142-146. A respeito de algumas tentativas feitas para preservar as conquistas da relatividade geral no contexto de um espao euclidiano, ver C. N O R D M A N N , Einstei and lhe Universe, trad. J. McCabe (Nova York, 1922), Cap. IX.

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"movimento".4 Sem tais modificaes, o conceito de Terra em movimento era uma loucura. Por outro lado, feitas e entendidas essas modificaes, tanto Descartes como Huyghens puderam compreender que a questo do movimento da Terra no possua contedo cientfico.5 Esses exemplos apontam para o terceiro e mais fundamental aspecto da incomensurabilidade dos paradigmas em competio. Em um sentido que sou incapaz de explicar melhor, os proponentes dos paradigmas competidores praticam seus ofcios em mundos diferentes. Um contm corpos que caem lentamente; o outro pndulos que repetem seus movimentos sem cessar. Em um caso, as solues so compostos; no outro, misturas. Um encontra-se inserido numa matriz de espao plana; o outro, em uma matriz curva.^Por exercerem sua profisso em mundos diferentes, os dois grupos de cientistas vem coisas diferentes quando olham de um mesmo ponto para a mesma direo. Isso no significa que possam ver o que lhes aprouver. Ambos olham para o mundo e o que olham no mudou. Mas em algumas reas vem coisas diferentes, que so visualizadas mantendo relaes diferentes entre si. por isso que uma lei, que para um grupo no pode nem mesmo ser demonstrada, pode, ocasionalmente, parecer intuitivamente bvia a outro^ por isso, igualmente, que antes de poder esperar o estabelecimento de uma comunicao plena entre si, um dos grupos deve experimentar a converso que estivemos chamando de alterao de paradigma. Precisamente por tratar-se de uma transio entre incomensurveis, a transio entre paradigmas em competio no pode ser feita passo a passo, por imposio da Lgica e de experincias neutras. Tal como a mudana da forma ( Gestalt ) visual, a transio deve ocorrer subitamente (embora no necessariamente num instante) ou ento no ocorre jamais. Como, ento, so os cientistas levados a realizar essa transposio? Parte da resposta que freqentemente no so levados a realiz-la de modo algum. O
4 . T . S . K U H N , The Copernican Revolution (Cambridige, Mass., 1 9 5 7 ) , Caps. III, IV e VII. Um dos temas centrais do livro tem a ver com a extenso em que o heliocentrismo era mais do que uma questo puramente astronmica. 5. JAMMER, Max. Concepts of Space. (Cambridge, Mass., 1954), pp. 118-124.

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copernicismo fez poucos adeptos durante quase um sculo, aps a morte de Coprnico. A obra de Newton no alcanou aceitao geral, especialmente no Continente europeu, seno mais de meio sculo depois do aparecimento dos Principia.6 Priestley nunca aceitou a teoria do oxignio, Lorde Kelvin a teoria eletromagntica e assim por diante. As dificuldades da converso foram freqentemente indicadas pelos prprios cientistas. Darwin, numa passagem particularmente perspicaz, escreveu: "Embora esteja plenamente convencido da verdade das concepes apresentadas neste volume... no espero, de forma alguma, convencer naturalistas experimentados cujas mentes esto ocupadas por uma multido de fatos, concebidos atravs dos anos, desde um ponto de vista diametralmente oposto ao m e u . . . (Mas) encaro com confiana o futuro os naturalistas jovens que esto surgindo, que sero capazes de examinar ambos os lados da questo com imparcialidade". 7 Max Planck, ao passar em revista a sua carreira no seu Scientific Autobiography, observou tristemente que "uma nova verdade cientfica no triunfa convencendo seus oponentes e fazendo com que vejam a luz, mas porque seus oponentes finalmente morrem e uma nova gerao cresce familiarizada com ela".8 Esses e outros fatos do mesmo gnero so demasiadamente conhecidos para necessitarem de maior nfase. Mas necessitam de reavaliao. No passado foram seguidamente considerados como indicadores de que os cientistas, sendo apenas humanos, nem sempre podem admitir seus erros, mesmo quando defrontados com provas rigorosas. Ao invs disso, eu argumentaria que em tais assuntos, nem prova, nem erro esto em questo. A transferncia de adeso de um paradigma a outro uma experincia de converso que no pode ser forada. A resistncia de toda uma vida, especialmente por parte daqueles cujas carreiras produtivas comprometeu-os com uma tradio mais antiga da cincia normal, no uma violao dos padres cientficos, mas
6 . C O H E N , I . B . Franklin and Newton: An Inquiry into Speculative Newtonian Experimental Science and Franklin's Work in Electricity as an Examplf Thereof. (Filadlfia, 1956), pp. 93-94. 7. DARWIN, Charles. On the Origin of Species... (ed. autorizada, conforme a 6. ed. inglesa; Nova York, 1889), II, pp. 295-296. 8. PLANCK, Max. Scientific Autobiography and Other Papers. (Nova York, 1949), pp. 33-34, trad. F. Gaynor.

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um ndice da prpria natureza da pesquisa cientfica. A fonte dessa resistncia a certeza de que o paradigma antigo acabar resolvendo todos os seus problemas e que a natureza pode ser enquadrada na estrutura proporcionada pelo modelo paradigmtico^ Inevitavelmente, em perodos de revoluo, tal crteza parece ser obstinao e teimosia e em alguns casos chega realmente a s-lo. Mas tambm algo mais. essa mesma certeza que torna possvel a cincia normal ou solucionadora de quebra-cabeas. [ somente atravs da cincia normal que a comunidade profissional de cientistas obtm sucesso; primeiro, explorando o alcance potencial e a preciso do velho paradigma e ento isolando a dificuldade cujo estudo permite a emergncia de um novo paradigma! Contudo, afirmar que a resistncia inevitvel e legtima e que a mudana de paradigma no pode ser justificada atravs de provas no afirmar que no existem argumentos relevantes ou que os cientistas no podem ser persuadidos a mudar de idia. Embora algumas vezes seja necessrio uma gerao para que a mudana se realize, as comunidades cientficas seguidamente tm sido convertidas a novos paradigmas. Alm disso, essas converses no ocorrem apesar de os cientistas serem humanos, mas exatamente porque eles o so. Embora alguns cientistas, especialmente os mais velhos e mais experientes, possam resistir indefinidamente, a maioria deles pode ser atingida de uma maneira ou outra. Ocorrero algumas converses de cada vez, at que, morrendo os ltimos opositores, todos os membros da profisso passaro a orientar-se por um nico mas j agora diferente paradigma. Precisamos portanto perguntar como se produz a converso e como se resiste a ela. Que espcie de resposta podemos esperar? Nossa questo nova, precisamente porque se refere a tcnicas de persuaso ou a argumentos e contra-argumentos em uma situao onde no pode haver provas, exigindo precisamente por isso uma espcie de estudo que ainda no foi empreendido. Teremos que nos contentar com um exame muito parcial e impressionista. Alm disso, o que j foi dito combina-se com o resultado desse exame para sugerir que a pergunta acerca da natureza do argumento cientfico quando envolve a persuaso e 192

no a prova no pode ter uma resposta nica ou uniforme. Cientistas individuais abraam um novo paradigma por toda uma sorte de razes e normalmente por vrias delas ao mesmo tempo. Algumas dessas razes por exemplo, a adorao do Sol que ajudou a fazer de Kepler um copernicano encontram-se inteiramente fora da esfera aparente da cincia.9 Outros cientistas dependem de idiossincrasias de natureza autobiogrfica ou relativas a sua personalidade. Mesmo a nacionalidade ou a reputao prvia do inovador e seus mestres podem desempenhar algumas vezes um papel significativo.10 Em ltima instncia, portanto, precisamos aprender a colocar essa questo de maneira diferente. Nossa preocupao no ser com os argumentos que realmente convertem um ou outro indivduo, mas com o tipo de comunidade que cedo ou tarde se re-forma como um nico grupo. Adio contudo esse problema at o captulo final e enquanto isso examinarei alguns dos tipos de argumentos que se revelam particularmente eficazes nas batalhas relacionadas com mudanas de paradigmas. Provavelmente a alegao isolada mais comumente apresentada pelos defensores de um novo paradigma a de que so capazes de resolver os problemas que conduziram o antigo paradigma a uma crise. Quando pode ser feita legitimamente, essa alegao , seguidamente, a mais eficaz de todas. Sabe-se que o paradigma enfrenta problemas no setor no qual tal alegao feita. Tais problemas, nesses casos, foram explorados repetidamente e as tentativas para remov-los revelaram-se com freqncia inteis. "Experincias cruciais" aquelas capazes de discriminar de forma particularmente ntida entre dois paradigmas foram reconhecidas e atestadas antes mesmo da inveno do novo paradigma. Coprnico, por exemplo, alegava ter resolvido o proble9. Sobre o papel da adorao do Sol no pensamento de Kepler, ver E. A. BURTT, The Meiaphysical Foundations of Modem Physical Science (ed. rev.; Nova York, 1932), pp. 44-49. 10. A respeito do papel da reputao, consideremos o seguinte: Lorde Rayleigh, j com a reputao estabelecida, apresentou um trabalho British Assocation tratando de alguns paradoxos da Eletrodinmica. Seu nome foi omitido inadvertidamente quando o artigo foi enviado pela primeira vez e o trabalho foi rejeitado como sendo obra de um "amante de paradoxos" ( paradoxer ). Pouco depois, j com o nome do autor, o trabalho foi aceito com muitas desculpas. R. J. STRUTT, 4th Baron Rayleigh, John William Strutt, Third Baron Rayleigh (Nova York, 1924). p. 228.

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a , de h muito irritante, relativo extenso do ano calendrio, Newton ter reconciliado a Mecnica Terre s t r e com a Celeste, Lavoisier ter resolvido os problem a s da identidade dos gases e das relaes de peso e ^'nstein ter tornado a Eletrodinmica compatvel com Ulna cincia reelaborada do movimento. Alegaes dessa natureza tm grande probabilidade d e xito, caso o novo paradigma apresente uma preg o quantitativa notavelmente superior de seu competidor mais antigo. A superioridade quantitativa das ulae rudolphinae de Kepler sobre todas as computa t l a s com base na teoria ptolomaica foi um fator importa t i t e na converso de astrnomos ao copernicismo. O su c e s s o de Newton na predio de observaes astronmicas quantitativas foi provavelmente a razo isolada rnais importante para o triunfo de sua teoria sobre sll as competidoras, que, embora razoveis, eram inva^''ivelmente qualitativas. Neste sculo, o impressionante e i t o quantitativo tanto da Lei da Radiao de Planck, CQ mo do tomo de Bohr, persuadiram rapidamente muito s cientistas a adotar essas teorias, embora, tomando-se a cincia fsica como um todo, ambas contribuies cr iassem muito mais problemas do que solues.11 Contudo, a alegao de ter resolvido os problemas 1 l te provocam crises raras vezes suficiente por si mesrn 'i. Alm disso, nem sempre pode ser legitimamente a fresentada. Na verdade, a teoria de Coprnico no mais precisa que a de Ptolomeu e no conduziu imen s a m e n t e a nenhum aperfeioamento do calendrio. A te bria ondulatria da luz, no perodo imediato a sua prim feira apario, no foi to bem sucedida como sua ricorpuscular na resoluo do problema relativo aos e ^itos de polarizao, que era uma das principais causa s da crise existente na ptica. Algumas vezes, a prtic> a mais livre que caracteriza a pesquisa extraordinria Produzir um candidato a paradigma que, inicialmente, contribuir absolutamente para a resoluo dos prob femas que provocaram crise. Quando isso ocorre, tor^ - s e necessrio buscar evidncias em outros setores da ar e a de estudos o que, de qualquer forma, reali11. Sobre os problemas criados pela Teoria dos Quanta, ver F. R E I C H E , Quantum Theory (Londres, 1922), Caps. II, VI-IX. A propsito desi exemplos citados neste pargrafo, ver as referncias anteriores 'e captulo.
Th outros

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zado com freqncia, haja ou no contribuio. Nesses outros setores, argumentos particularmente persuasivos podem ser desenvolvidos, caso o novo paradigma permita a predio de fenmenos totalmente insuspeitados pela prtica orientada pelo paradigma anterior. A teoria de Coprnico, por exemplo, sugeria que os planetas deveriam ser como a Terra, que Vnus deveria apresentar fases e que o Universo necessariamente seria muito maior do que at ento se supunha. Em conseqncia disso, quando, sessenta anos aps a sua morte, o telescpio exibiu repentinamente as montanhas da Lua, as fases de Vnus e um nmero imenso de estrelas de cuja existncia no se suspeitava, numerosos adeptos, especialmente entre os no-astrnomos, foram conquistados para a nova teoria por tais observaes.12 No caso da teoria ondulatria, uma das principais fontes de converso profissional teve um carter ainda mais dramtico. A resistncia oposta pelos cientistas franceses ruiu subitamente e de maneira quase completa quando Fresnel conseguiu demonstrar a existncia de um ponto branco no centro da sombra projetada por um disco circular. Tratava-se de um efeito que nem mesmo Fresnel antecipara, mas que Poisson, de incio um de seus oponentes, demonstrara ser uma conseqncia necessria, ainda que absurda, da teoria do primeiro.13 Argumentos dessa natureza revelam-se particularmente persuasivos, devido a seu impacto e porque, evidentemente, no estavam "includos" na teoria desde o incio. Algumas vezes essa fora extra pode ser explorada, mesmo que o fenmeno em questo tenha sido observado muito antes da teoria que o explica. Einstein, por exemplo, parece no ter antecipado que a Teoria Geral da Relatividade haveria de explicar com preciso a bem conhecida anomalia no movimento do perilio de Mercrio, tendo experimentado uma sensao de triunfo quando isso ocorreu.14 Todos os argumentos em favor de um novo paradigma discutidos at agora esto baseados na comOp. cit. pp. 219-225. E . T . A History of the Theories of Aether and Electrcity (2. ed.; Londres, 1 9 5 1 ) , I, p. 1 0 8 . 14. Ver ibid., II (1953), pp. 151-180, com relao ao desenvolvimento da relatividade geral. No tocante) reao de Einstein ao constatar o acordo perfeito entre as predies da teoria e o movimento observado do perilio de Mercrio, ver a carta citada em P . A . SCHILPP (ed.), Albert Einstein, Philosapher-Scientist (Evanston, 111., 1949), p. 101.
KUHN. 13. WHITTAKER,

12.

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parao entre a habilidade dos competidores para resolver problemas. Para os cientistas, tais argumentos so comumente os mais significativos e persuasivos. Os exemplos precedentes no deveriam deixar dvidas quanto origem de sua imensa atrao. Mas, por razes que examinaremos dentro em breve, eles no so argumentos que forcem adeses individuais ou coletivas. ^Felizmente existe ainda uma outra espcie de considerao que pode levar os cientistas rejeio de um velho paradigma em favor de um novo. Refiro-me aos argumentos, raras vezes completamente explicitados, que apelam, no indivduo, ao sentimento do que apropriado ou esttico a nova teoria "mais clara", "mais adequada" ou "mais simples" que a anterior. \ Provavelmente tais argumentos so menos eficazes nas cincias do que na Matemtica. As primeiras verses da maioria dos paradigmas so grosseiras. At que sua atrao esttica possa ser plenamente desenvolvida, a maior parte da comunidade cientfica j ter sido persuadida por outros meios. No obstante, a importncia das consideraes estticas pode algumas vezes ser decisiva. Embora seguidamente atraiam apenas alguns cientistas para a nova teoria, o triunfo final desta pode depender desses poucos. Se esses cientistas nunca tivessem aceito rapidamente o novo paradigma por razes individuais, este nunca teria se desenvolvido suficientemente para atrair a adeso da comunidade cientfica como um todo. Para que se perceba a razo da importncia dessas consideraes de natureza mais esttica e subjetiva, recordemos o que est envolvido em um debate entre paradigmas. Quando um novo candidato a paradigma proposto pela primeira vez, muito dificilmente resolve mais do que alguns dos problemas com os quais se defronta e a maioria dessas solues est longe de ser perfeita. At Kepler, a teoria copernicana praticamente no aperfeioou as predies sobre as posies planetrias feitas por Ptolomeu. Quando Lavoisier concebeu o oxignio como "o prprio ar, inteiro", sua teoria de forma alguma podia fazer frente aos problemas apresentados pela proliferao de novos gases, ponto este que Priestley utilizou com grande sucesso no seu contra-ataque. Casos como o do ponto branco de Fresnel so extremamente raros. Em geral so196

mente muito mais tarde, aps o desenvolvimento, a aceitao e a explorao do novo paradigma, que os argumentos aparentemente decisivos o pndulo de Foucault para demonstrar a rotao da Terra ou a experincia de Fizeau para mostrar que a luz se movimenta mais rapidamente no ar do que na gua so desenvolvidos. Produzi-los parte da tarefa da cincia normal. Tais argumentos desempenham seu papel no na cincia normal, mas nos textos revolucionrios. Durante o desenvolvimento do debate, quando tais textos ainda no foram escritos, a situao bem diversa. Habitualmente os opositores de um novo paradigma podem alegar legitimamente que mesmo na rea em crise ele pouco superior a seu rival tradicional. No h dvidas de que trata de alguns problemas e revela algumas novas regularidades. Mas provavelmente o paradigma mais antigo pode ser rearticulado para enfrentar esses desafios da mesma forma que j enfrentou outros anteriormente. Tanto o sistema astronmico geocntrico de Tycho Brahe, como as ltimas verses da teoria flogstica foram respostas aos desafios apresentados por um novo candidato a paradigma e ambas foram bastante bem sucedidas.15 Alm disso, os defensores da teoria e dos procedimentos tradicionais podem quase sempre apontar problemas que seu novo rival no resolveu, embora no sejam absolutamente problemas na concepo desse ltimo. At a descoberta da composio da gua, a combusto do hidrognio representava um forte argumento em favor da teoria flogstica e contra a teoria de Lavoisier. Aps seu triunfo, a teoria do oxignio ainda no era capaz de explicar a preparao de um gs combustvel a partir do carbono, fenmeno que os defensores da teoria flogstica apontavam como um apoio importante para sua concepo.16 Mesmo na rea da
15. Sobre o sistema de Brahe, que era inteiramente equivalente ao de Coprnico no plano geomtrico, ver J . L . E. DREYER, A History O/ Astronomy from Thales to Kepler (2. ed.; Nova York, 1953), pp. 359-371. A respeito das ltimas verses da Teoria do Flogisto e seu sucesso, ver J . R . PARTINGTON e D . M C K I E , Historical Studies of the Phlogiston Theory, em Annals oi Science, (1939), IV, pp. 113-149. 16. No que diz respeito ao problema apresentado pelo hidrognio, ver J . R . PARTINGTON, A Short History oi Chemistry (2. ed.; Londres, 1951), p. 134. Quanto ao monxido de carbono, ver H . K O P P , Geschichte der Chemie, (Braunschweig, 1845), III, pp. 294-296.

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crise, o equilbrio entre argumento e contra-argumento pode algumas vezes ser bastante grande. E fora do setor problemtico, com freqncia a balana pender decisivamente para a tradio. Coprnico destruiu uma explicao do movimento terrestre aceita h muito, sem contudo substitu-la por outra, Newton fez o mesmo com uma explicao mais antiga da gravidade, Lavoisier com as propriedades comuns dos metais e assim por diante. Em suma: se um novo candidato a paradigma tivesse que ser julgado desde o incio por pessoas prticas, que examinassem to-somente sua habilidade relativa para resolver problemas, as cincias experimentariam muito poucas revolues de importncia. Junte-se a isso os contra-argumentos gerados por aquilo que acima chamamos de incomensurabilidade dos paradigmas e as cincias poderiam no experimentar revolues de espcie alguma. Mas os debates entre paradigmas no tratam realmente da habilidade relativa para resolver problemas, embora sejam, por boas razes, expressos nesses termos. Ao invs disso, a questo saber que paradigma dever orientar no futuro as pesquisas sobre problemas. Com relao a muitos desses problemas, nenhum dos competidores pode alegar condies para resolvlos completamente. Requer-se aqui uma deciso entre maneiras alternativas de praticar a cincia e nessas circunstncias a deciso deve basear-se mais nas promessas futuras do que nas realizaes passadas. O homem que adota um novo paradigma nos estgios iniciais de seu desenvolvimento freqentemente adota-o desprezando a evidncia fornecida pela resoluo de problemas. Dito de outra forma, precisa ter f na capacidade do novo paradigma para resolver os grandes problemas com que se defronta, sabendo apenas que o paradigma anterior fracassou em alguns deles. Uma deciso desse tipo s pode ser feita com base na f. jEssa uma das razes pelas quais uma crise anterior demonstra ser to importante. Cientistas que no a experimentaram raramente renunciaro s slidas evidncias da resoluo de problemas para seguir algo que facilmente se revela um engodo e vir a ser amplamente considerado como tal.\Mas somente a crise no suficiente. igualmente necessrio que exista uma base para a f no candidato especfico escolhido, embo198

ra no precise ser, nem racional, nem correta. Deve haver algo que pelo menos faa alguns cientistas sentirem que a nova proposta est no caminho certo e em alguns casos somente consideraes estticas pessoais e inarticuladas podem realizar isso. Homens foram convertidos por essas consideraes em pocas nas quais a maioria dos argumentos tcnicos apontava noutra direo. Nem a teoria astronmica de Coprnico, nem a teoria da matria de De Broglie possuam muitos outros atrativos significativos quando foram apresentadas. Mesmo hoje a teoria geral de Einstein atrai adeptos principalmente por razes estticas, atrao essa que poucas pessoas estranhas Matemtica foram capazes de sentir. No queremos com isso sugerir que, no fim das contas, os novos paradigmas triunfem por meio de alguma esttica mstica. Ao contrrio, muito poucos desertam uma tradio somente por essas razes. Os que assim procedem foram, com freqncia, enganados. Mas para que o paradigma possa triunfar necessrio que ele conquiste alguns adeptos iniciais, que o desenvolvero at o ponto em que argumentos objetivos possam ser produzidos e multiplicados. Mesmo esses argumentos, quando surgem, no so individualmente decisivos. Visto que os cientistas so homens razoveis, um ou outro argumento acabar persuadindo muitos deles. Mas no existe um nico argumento que possa ou deva persuadi-los todos. Mais que uma converso de um nico grupo, o que ocorre uma crescente alterao na distribuio de adeses profissionais. /No incio o novo candidato a paradigma poder ter poucos adeptos e em determinadas ocasies os motivos destes podero ser considerados suspeitos. No obstante, se eles so competentes, aperfeioaro o paradigma, explorando suas possibilidades e mostrando o que seria pertencer a uma comunidade guiada por ele. Na medida em que esse processo avana, se o paradigma estiver destinado a vencer sua luta, o nmero e a fora de seus argumentos persuasivos aumentar. Muitos cientistas sero convertidos e a explorao do novo paradigma prosseguir. O nmero de experincias, instrumentos, artigos e livros baseados no paradigma multiplicar-se- gradualmente.' Mais cien199

tistas, convencidos da fecundidade da nova concepo, adotaro a nova maneira de praticar a cincia normal, at que restem apenas alguns poucos opositores mais velhos. E mesmo estes no podemos dizer que estejam errados. Embora o historiador sempre possa encontrar homens Priestley, por exemplo que no foram razoveis ao resistirem por tanto tempo, no encontrar um ponto onde a resistncia torna-se ilgica ou acientfica. Quando muito ele poder querer dizer que o homem que continua a resistir aps a converso de toda a sua profisso deixou ipso jacto de ser um cientista.

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12. O PROGRESSO ATRAVS DE REVOLUES Nas pginas precedentes apresentei uma descrio esquemtica do desenvolvimento cientfico, de maneira to elaborada quanto era possvel neste ensaio. Entretanto, essas pginas no podem proporcionar uma concluso. Se essa descrio captou a estrutura essencial da evoluo contnua da cincia, colocou ao mesmo tempo um problema especial; por que o empreendimento cientfico progride regularmente utilizando meios que a Arte, a Teoria Poltica ou a Filosofia no podem empregar? Por que ser o progresso um pr-requisito reservado quase exclusivamente para a atividade que chamamos cincia? As respostas mai usuais para essa questo foram recusadas no corpo deste 201

ensaio. Temos que conclu-lo perguntando se possvel encontrar respostas substitutivas. Percebe-se imediatamente que parte da questo inteiramente semntica. O termo cincia est reservado, em grande medida, para aquelas reas que progridem de uma maneira bvia. Mais do que em qualquer outro lugar, nota-se isso claramente nos debates recorrentes sobre a cientificidade de uma ou outra cincia social contempornea. Tais debates apresentam paralelos com os perodos pr-paradigmticos em reas que atualmente so rotuladas de cientficas sem hesitao. O objeto ostensivo dessas discusses consiste numa definio desse termo vexatrio. Por exemplo, alguns argumentam que a Psicologia uma cincia porque possui tais e tais caractersticas. Outros, ao contrrio, argumentam que tais caractersticas so desnecessrias ou no so suficientes para converter esse campo de estudos numa cincia. Muitas vezes investe-se grande quantidade de energia numa discusso desse gnero, despertam-se grandes paixes, sem que o observador externo saiba por qu. Uma definio de cincia possui tal importncia? Pode uma definio indicar-nos se um homem ou no um cientista? Se assim, por que os artistas e os cientistas das cincias da natureza no se preocupam com a definio do termo? Somos inevitavelmente levados a suspeitar de que est em jogo algo mais fundamental. Provavelmente esto sendo colocadas outras perguntas, como as seguintes: por que minha rea de estudos no progride do mesmo moido que a Fsica? Que mudanas de tcnica, mtodo ou ideologia fariam com que progredisse? Entretanto, essas no so perguntas que possam ser respondidas atravs de um acordo sobre definies. Se vale o precedente das cincias naturais, tais questes no deixariam de ser uma fonte de preocupaes caso fosse encontrada uma definio, mas somente quando os grupos que atualmente duvidam de seu status chegassem a um consenso sobre suas realizaes passadas e presentes. Por exemplo, talvez seja significativo que os economistas discutam menos sobre a cientificidade de seu campo de estudo do que profissionais de outras reas da cincia social. Deve-se isso ao fato de os economistas saberem o que cincia? Ou ser que esto de acordo a respeito da Economia? 202

Essa afirmao possui uma recproca que, embira j no seja simplesmente semntica, pode auxiliar a exposio das conexes inextricveis entre nossas noes de cincia e progresso. Por muitos sculos, tanto na Antigidade como nos primeiros tempos da Europa Moderna, a Pintura foi considerada como a disciplina cumulativa por excelncia. Supunha-se ento que o objetivo do artista era a representao. Crticos e historiadores, como Plnio e Vasari, registravam com venerao a srie de invenes que, do escoro ao claro-escuro, haviam tornado possvel representaes sempre mais perfeitas da natureza.1 Mas nesse perodo e especialmente durante a Renascena, no se estabelecia uma clivagem muito grande entre as cincias e as artes. Leonardo, entre muitos outros, passava livremente de um campo para outro. Uma separao categrica entre a cincia e a arte surgiu somente mais tarde. 2 Alm disso, mesmo aps a interrupo desse intercmbio contnuo, o termo "arte" continuou a ser aplicado tanto tecnologia como ao artesanato, que tambm eram considerados como passveis de aperfeioamento, tal como a pintura e a escultura. Foi somente quando essas duas ltimas disciplinas renunciaram de modo inequvoco fazer da representao seu objetivo ltimo e comearam novamente a aprender com modelos primitivos que a separao atual adquiriu toda sua profundidade. Mesmo hoje em dia, parte das nossas dificuldades para perceber as diferenas profundas que separam a cincia e a tecnologia, devem estar relacionadas com o fato de o progresso ser um atributo bvio dos dois campos. Contudo, reconhecer que tendemos a considerar como cientfica qualquer rea de estudos que apresente um progresso marcante, ajuda-nos apenas a esclarecer, mas no a resolver nossa dificuldade atual. Permanece ainda o problema de compreender por que o progresso uma caracterstica notvel em um empreendimento conduzido com as tcnicas e os objetivos que descrevemos neste ensaio. Tal pergunta possui diversos aspectos e teremos que
1. GOMBRICHE, E. H. Art and Illusion: A Study in lhe Psychology of Pictorial Represenlation. (Nova York, 1960), pp. 11-12. 2 . Ibid., p. 9 7 ; e GIORGIO DE SANTILLANA, "The Role of Art in the Scientific Renaissance", em Criticai Problems in the History of Science, ed. M. Clagett (Madison, Wisconsin, 1 9 5 9 ) , pp. 3 3 - 6 5 .

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examinar cada um deles separadamente. Em todos esses aspectos, com exceo do ltimo, a soluo depender da inverso de nossa concepo normal das relaes entre a atividade cientfica e a comunidade que a pratica. Precisamos aprender a reconhecer como causas o que em geral temos considerado como efeitos. Se pudermos fazer isso, as expresses "progresso cientfico" e mesmo "objetividade cientfica" podero parecer redundantes. Na realidade, acabamos de ilustrar um aspecto dessa redundncia. Um campo de estudos progride porque uma cincia ou uma cincia porque progride? Perguntemos agora por que um empreendimento como a cincia normal deve progredir, comeando por recordar algumas de suas caractersticas mais salientes. Normalmente, os membros de uma comunidade cientfica amadurecida trabalham a partir de um nico paradigma ou conjunto de paradigmas estreitamente relacionados. Raramente comunidades cientficas diferentes investigam os mesmos problemas. Em tais casos excepcionais, os grupos partilham vrios dos principais paradigmas. Entretanto, examinando-se a questo a partir de uma nica comunidade, de cientistas ou no-cientistas, o resultado do trabalho criador bem sucedido o progresso. Como poderia ser de outra forma? Por exemplo, acabamos de observar que enquanto os artistas tiveram como objetivo a representao, tanto os crticos como os historiadores registraram o progresso do grupo, que aparentemente era unido. Outras reas de criatividade apresentam progressos do mesmo gnero. O telogo que articula o dogma ou o filsofo que aperfeioa os imperativos kantianos contribuem para o progresso, ainda que apenas para o do grupo que compartilha de suas premissas. Nenhuma escola criadora reconhece uma categoria de trabalho que, de um lado, um xito criador, mas que, de outro, no uma adio s realizaes coletivas do grupo. Se, como fazem muitos, duvidamos de que reas no-cientficas realizem progressos, isso no se deve ao fato de que escolas individuais no progridam. Deve-se antes existncia de escolas competidoras, cada uma das quais questiona constantemente os fundamentos alheios. Quem, por exemplo, argumenta que a Filosofia no progrediu, sublinha o fato de que ainda existam aris204

totlicos e no que o aristotelismo tenha estagnado. Contudo, tais dvidas a respeito do progresso tambm surgem nas cincias./ Durante o perodo pr-paradigmtico, quando temos uma multiplicidade de escolas em competio, torna-se muito difcil encontrar provas de progresso, a no ser no interior das escolas. O Cap. 1 descreveu esse perodo como sendo aquele no qual os indivduos praticam a cincia, mas os resultados de seu empreendimento no se acrescentam cincia, tal como a conhecemos. Durante os perodos revolucionrios, quando mais uma vez os princpios fundamentais de uma disciplina so questionados, repetem-se as dvidas sobre a prpria possibilidade de progresso contnuo, caso um ou outro dos paradigmas alheios sejam adotados. Os que rejeitavam as teorias de Newton declaravam que sua confiana nas foras inatas faria a cincia voltar Idade das Trevas. Os que se opunham Qumica de Lavoisier sustentavam que a rejeio dos "princpios" qumicos em favor dos elementos estudados no laboratrio eqivalia rejeio das explicaes qumicas estabelecidas por parte daqueles que se refugiariam numa simples nomenclatura. Um sentimento semelhante, ainda que expresso de maneira mais moderada, parece estar na base da oposio de Einstein, Bohr e outros contra a demonstrao probabilstica dominante na Mecnica Quntica. Em suma, o progresso parece bvio e assegurado somente durante aqueles perodos em que predomina a cincia normal. Contudo, durante tais perodos, a comunidade cientfica est impossibilitada de conceber os frutos de seu trabalho de outra maneira. Assim, no que diz respeito cincia normal, parte da resposta para o problema do progresso est no olho do espectador." O progresso cientfico no difere daquele obtido em outras reas, mas a ausncia, na maior parte dos casos, de escolas competidoras que questionem mutuamente seus objetivos e critrios, torna bem mais fcil perceber o progresso de uma comunidade cientfica normal. Entretanto, isto somente parte da resposta e de modo algum a parte mais importante. Por exemplo, j observamos que a comunidade cientfica, uma vez liberada da necessidade de reexaminar constantemente seus fundamentos em vista da aceitao de um paradigma comum, permite a seus 205

membros concentrarem-se exclusivamente nos fenmenos mais esotricos e sutis que lhes interessam. Inevitavelmente, isso aumenta tanto a competncia como a eficcia com as quais o grupo como um todo resolve novos problemas. Outros aspectos da vida profissional cientfica aumentam ainda mais essa eficcia muito especial. Alguns desses aspectos so conseqncia de um isolamento sem paralelo das comunidades cientficas amadurecidas, frente s exigncias dos no-especialistas e da vida cotidiana. Tal isolamento nunca foi completo estamos discutindo questes de grau. No obstante, em nenhuma outra comunidade profissional o trabalho criador individual endereado a outros membros da profisso (e por eles avaliado) de uma maneira to exclusiva. O mais esotrico dos poetas e o mais abstrato dos telogos esto muito mais preocupados do que o cientista com a aprovao de seus trabalhos criadores por parte dos leigos, embora possam estar menos preocupados com a aprovao como tal. Essa diferena gera uma srie de conseqncias. Uma vez que o cientista trabalha apenas para uma audincia de colegas, audincia que partilha de seus valores e crenas, ele pode pressupor um conjunto especfico de critrios. O cientista no necessita preocupar-se com o que pensar outro grupo ou escola. Poder portanto resolver um problema e passar ao seguinte mais rapidamente do que os que trabalham para um grupo mais heterodoxo. Mais importante ainda, a insulao da comunidade cientfica frente sociedade permite a cada cientista concentrar sua ateno sobre os problemas que ele se julga competente para resolver. Ao contrrio do engenheiro, de muitos mdicos e da maioria dos telogos, o cientista no est obrigado a escolher um problema somente porque este necessita de uma soluo urgente. Mais: no est obrigado a escolher um problema sem levar em considerao os instrumentos disponveis para resolv-lo. Desse ponto de vista, o contraste entre os cientistas ligados s cincias da natureza e muitos cientistas sociais instrutivo. Os ltimos tendem freqentemente e os primeiros quase nunca a defender sua escolha de um objeto de pesquisa por exemplo, os efeitos da discriminao racial ou as causas do ciclo econmico principalmen206

te em termos da importncia social de uma soluo. Em vista disso, qual dos dois grupos nos permite esperar uma soluo mais rpida dos problemas? Os efeitos da insulao frente sociedade global so largamente intensificados por uma outra caracterstica da comunidade cientfica profissional a natureza de seu aprendizado. Na Msica, nas Artes Grficas e na Literatura, o profissional adquire sua educao ao ser exposto aos trabalhos de outros artistas, especialmente queles de pocas anteriores. Manuais, com exceo dos compndios ou manuais introdutrios s obras originais, desempenham um papel apenas secundrio./Em Histria, Filosofia e nas Cincias Sociais, a literatura dos manuais adquire uma significao mais importante. Mas, mesmo nessas reas, os cursos universitrios introdutrios utilizam leituras paralelas das fontes originais, algumas sobre os "clssicos" da disciplina, outras relacionadas com os relatrios de pesquisas mais recentes que os profissionais do setor escreveram para seus colegas. Resulta assim que o estudante de cada uma dessas disciplinas constantemente posto a par da imensa variedade de problemas que os membros de seu futuro grupo tentaro resolver com o correr do tempo. Mais importante ainda, ele tem constantemente frente a si numerosas solues para tais problemas, conflitantes e incomensurveis solues que, em ltima instncia, ele ter que avaliar por si mesmo. Comparemos essa situao com a das cincias da natureza contemporneas. Nessas reas o estudante fia-se principalmente nos manuais, at iniciar sua prpria pesquisa, no terceiro ou quarto ano de trabalho graduado. Muitos currculos cientficos nem sequer exigem que os alunos de ps-graduao leiam livros que no foram escritos especialmente para estudantes. Os poucos que exigem leituras suplementares de monografias e artigos de pesquisa, restringem tais tarefas aos cursos mais avanados, e as leituras que desenvolvem os assuntos tratados nos manuais. At os ltimos estgios da educao de um cientista, os manuais substituem sistematicamente a literatura cientfica da qual derivam. Dada a confiana em seus paradigmas, que torna essa tcnica educacional possvel, poucos cientistas gostariam de modific-la. Por que deveria o estu207

dante de Fsica ler, por exemplo, as obras de Newton, Faraday, Einstein ou Schrdinger, se tudo que ele necessita saber acerca desses trabalhos est recapitulado de uma forma mais breve, mais precisa e mais sistemtica em diversos manuais atualizados? ^ Sem querer defender os excessos a que levou esse tipo de educao em determinadas ocasies, no se pode deixar de reconhecer que, em geral, ele foi imensamente eficaz. Trata-se certamente de uma educao rgida e estreita, mais do que qualquer outra, provavelmente com a possvel exceo da teologia ortodoxa. Mas para o trabalho cientfico normal, para a resoluo de quebra-cabeas a partir de uma tradio definida pelos manuais, o cientista est equipado de forma quase perfeita. Alm disso, est bem equipado para uma outra tarefa a produo de crises significativas por intermdio da cincia normal. Quando tais crises surgem, o cientista no est, bem entendido, to bem preparado. Embora as crises prolongadas provavelmente dem margem a prticas educacionais menos rgidas, o treino cientfico no planejado para produzir algum capaz de descobrir facilmente uma nova abordagem para os problemas existentes. Mas enquanto houver algum com um novo candidato a paradigma em geral proposta de um jovem ou de um novato no campo os inconvenientes da rigidez atingiro somente o indivduo isolado. Quando se dispe de uma gerao para realizar a modificao, a rigidez individual pode ser compatvel com uma comunidade capaz de trocar de paradigma quando a situao o exigir. Mais especificamente, pode ser compatvel se essa mesma rigidez for capaz de fornecer comunidade upi indicador sensvel de que algo vai mal. Desse modo, no seu estado normal, a comunidade cientfica um instrumento imensamente eficiente para resolver problemas ou quebra-cabeas definidos por seu paradigma. Alm do mais, a resoluo desses, problemas deve levar inevitavelmente ao progresso.! Esse ponto no problemtico. Contudo, isso serve apenas para ressaltar o segundo aspecto da questo do progresso nas cincias. Examinemo-lo, perguntando pelo progresso alcanado atravs da cincia extraordinria. Aparentemente o progresso acompanha, na totalidade dos casos, as revolues cientficas. Por qu? 208

Ainda uma vez poderamos aprender muito perguntando que outro resultado uma revoluo poderia ter. As revolues terminam com a vitria total de um dos dois campos rivais. Alguma vez o grupo vencedor afirmar que o resultado de sua vitria no corresponde a um progresso autntico? Isso eqivaleria a admitir que o grupo vencedor estava errado e seus oponentes certos. Pelo menos para a faco vitoriosa, o resultado de uma revoluo deve ser o progresso. Alm disso, esta dispe de uma posio excelente para assegurar que certos membros de sua futura comunidade julguem a histria passada desde o mesmo ponto de vista. O Cap. 10 descreveu detalhadamente as tcnicas que asseguram a consecuo desse objetivo. Ainda h pouco examinamos um aspecto da vida cientfica profissional estreitamente relacionado com esse ponto./Quando a comunidade cientfica repudia um antigo paradigma, renuncia simultaneamente maioria dos livros e artigos que o corporificam, deixando de consider-los como objeto adequado ao escrutnio cientfico./A educao cientfica no possui algo equivalente ao museu de arte ou a biblioteca de clssicos. Da decorre, em alguns casos, uma distoro drstica da percepo que o cientista possui do passado de sua disciplina. Mais do que os estudiosos de outras reas criadoras, o cientista v esse passado como algo que se encaminha, em linha reta, para a perspectiva atual da disciplina. Em suma, v o passado da disciplina como orientado para o progresso. No ter outra alternativa enquanto permanecer ligado atividade cientfica. Tais consideraes sugeriro, inevitavelmente, que o membro de uma comunidade cientfica amadurecida , como o personagem tpico do livro 1984 de Orwell, a vtima de uma histria reescrita pelos poderes constitudos sugesto alis no totalmente inadequada. Um balano das revolues cientficas revela a existncia tanto de perdas como de ganhos e os cientistas tendem a ser particularmente cegos para as primeiras.3
3. Os historiadores da cincia encontram seguidamente esse gnero de cegueira sob uma forma particularmente surpreendente. Entre os diversos grupos de estudantes, o composto por aqueles dotados de formao cientifica 6 o que mais gratifica o professor. Mas tambm o mais frustrante no infcio do trabalho. J que os estudantesi de cincia "sabem quais sSo as respostas certas", torna-se particularmente difcil faz-los analisar uma cincia mais antiga a partir dos pressupostos desta.

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Por outro lado, nenhuma explicao do progresso gerado por revolues pode ser interrompida neste ponto. Isso seria subentender que nas cincias o poder cria o direito formulao que no seria inteiramente equivocada se no suprimisse a natureza do progresso e da autoridade por meio dos quais se escolhe entre paradigmas. Se somente a autoridade (e especialmente a autoridade no-profissional) fosse o rbitro dos debates sobre paradigmas, da ainda poderia resultar uma revoluo, mas no uma revoluo cientfica. A prpria existncia da cincia depende da delegao do poder de escolha entre paradigmas a membros de um tipo especial de comunidade. Quo especial essa comunidade precisa ser para que a cincia possa sobreviver e crescer verifica-se pela fragilidade do controle que a Humanidade possui sobre o empreendimento cientfico. Cada uma das civilizaes a respeito das quais temos informaes possua uma tecnologia, uma arte, uma religio, um sistema poltico, leis e assim por diante. Em muitos casos, essas facetas da civilizao eram to desenvolvidas como as nossas. Mas apenas as civilizaes que descendem da Grcia helnica possuram algo mais do que uma cincia rudimentar. A massa dos conhecimentos cientficos existentes um produto europeu, gerado nos ltimos quatro sculos. Nenhuma outra civilizao ou poca manteve essas comunidades muito especiais das quais provm a produtividade cientfica. Quais so as caractersticas essenciais de tais comunidades? Obviamente, elas requerem muito mais estudo do que o existente. Nesse terreno, somente so possveis as generalizaes exploratrias. No obstante, diversos requisitos necessrios para tornar-se membro de um grupo cientfico profissional devem estar perfeitamente claros a esta altura. Por exemplo, o cientista precisa estar preocupado com a resoluo de problemas relativos ao comportamento da natureza. Alm disso, embora essa sua preocupao possa ter uma amplitude global, os problemas nos quais trabalha devem ser problemas de detalhe. Mais importante ainda, as solues que o satisfazem no podem ser meramente pessoais, mas devem ser aceitas por muitos. Contudo, o grupo que as partilha no pode ser extrado ao acaso da sociedade global. Ele , ao contrrio, a co210

munidade bem definida formada pelos colegas profissionais do cientista. Uma das leis mais fortes, ainda que no escrita, da vida cientfica a proibio de apelar a chefes de Estado ou ao povo em geral, quando est em jogo um assunto relativo cincia. O reconhecimento da existncia de um grupo profissional competente e sua aceitao como rbitro exclusivo das realizaes profissionais possui outras implicaes. Os membros do grupo, enquanto indivduos e em virtude de seu treino e experincia comuns, devem ser vistos como os nicos conhecedores das regras do jogo ou de algum critrio equivalente para julgamentos inequvocos. Duvidar da existncia de tais critrios comuns de avaliao seria admitir a existncia de padres incompatveis entre si para a avaliao das realizaes cientficas. Tal admisso traria inevitavelmente baila a questo de se a verdade alcanada pelas cincias pode ser una. Essa pequena lista de caractersticas comuns s comunidades cientficas foi inteiramente retirada da prtica da cincia normal, tal como era requerido. O cientista originalmente treinado para realizar semelhante atividade. Observe-se, entretanto, que a despeito de sua conciso, a lista permite distinguir tais comunidades de todos os outros grupos profissionais. Note-se ainda que a despeito de sua origem na cincia normal, a lista explica muitas das caractersticas especiais das respostas da comunidade cientfica durante revolues (e especialmente durante debates sobre o paradigma). J observamos que um grupo dessa natureza deve necessariamente considerar a mudana de paradigma como um progresso. Em aspectos importantes, a maneira de perceber contm em si podemos agora admitir sua autoconfirmao. A comunidade cientfica um instrumento extremamente eficaz para maximizar o nmero e a preciso dos problemas resolvidos por intermdio da mudana de paradigma. Uma vez que o problema da unidade do empreendimento cientfico est solucionado e visto que o grupo sabe perfeitamente quais os problemas j esclarecidos, poucos cientistas podero ser facilmente persuadidos a adotar um ponto de vista que reabra muitos problemas j resolvidos. Antes de mais nada preciso que 211

a natureza solape a segurana profissional, fazendo com que as explicaes anteriores paream problemticas. Alm disso, mesmo nos casos em que isso ocorre e um novo candidato a paradigma aparece, os cientistas relutaro em adot-lo a menos que sejam convencidos que duas condies primordiais foram preenchidas. [Em primeiro lugar, o novo candidato deve parecer capaz de solucionar algum problema extraordinrio, reconhecido como tal pela comunidade e que no possa ser analisado de nenhuma outra maneira. Em segundo, o novo paradigma deve garantir a preservao de uma parte relativamente grande da capacidade objetiva de resolver problemas, conquistada pela cincia com o auxlio dos paradigmas anteriores. A novidade em si mesma no um desiderato das cincias, tal como em outras reas da criatividade humana. Como resultado, embora novos paradigmas raramente (ou mesmo nunca) possuam todas as potencialidades de seus predecessores, preservam geralmente, em larga medida, o que as realizaes cientficas passadas possuem de mais concreto. Alm disso, sempre permitem a soluo concreta de problemas adicionaisj Nao queremos com isso sugerir que a habilidade para resolver problemas constitua a nica base ou uma base inequvoca para a escolha de paradigmas. J apontamos muitas razes que impossibilitam a existncia de um critrio desse tipo. jContudo, sugerimos que uma comunidade de especialistas cientficos far todo o possvel para assegurar o crescimento contnuo dos dados coletados que est em condies de examinar de maneira precisa e detalhada. No decorrer desse processo, a comunidade sofrer perdas. Com freqncia alguns problemas antigos precisaro ser abandonados. Alm disso, comumente a revoluo diminui o mbito dos interesses profissionais da comunidade, aumenta seu grau de especializao e atenua sua comunicao com outros grupos, tanto cientficos como leigos.l Embora certamente a cincia se desenvolva em termos de profundidade, pode no desenvolver-se em termos de amplitude. Quando o faz, essa amplitude manifesta-se principalmente atravs da proliferao de especialidades cientficas e no atravs do mbito de uma nica especialidade. Todavia, apesar dessas e de outras per212

das experimentadas pelas comunidades individuais, a natureza de tais grupos fornece uma garantia virtual de que tanto a relao dos problemas resolvidos pela cincia, como a preciso das solues individuais de problemas aumentaro cada vez mais. Se existe possibilidade de fornecer tal garantia, ela ser proporcionada pela natureza da comunidade. Poderia haver melhor critrio do que a deciso de um grupo cientfico? Os ltimos pargrafos indicam em que direes creio se deva buscar uma soluo mais refinada para o problema do progresso nas cincias. Talvez indiquem que o progresso cientfico no exatamente o que acreditvamos que fosse. Mas, ao mesmo tempo, mostram que algum tipo de progresso inevitavelmente caracterizar o empreendimento cientfico enquanto tal atividade sobreviver. Nas cincias, no necessrio haver progresso de outra espcie. Para ser mais preciso, talvez tenhamos que abandonar a noo, explcita ou implcita, segundo a qual as mudanas de paradigma levam os cientistas e os que com eles aprendem a uma proximidade sempre maior da verdade. J tempo de indicar que at as ltimas pginas deste ensaio, o termo "verdade" s havia aparecido numa citao de Francis Bacon. Mesmo nesse caso, apareceu to-somente como uma fonte de convico do cientista que afirma a impossibilidade da coexistncia entre regras incompatveis para o exerccio da cincia exceto durante as revolues. Nessas ocasies, a tarefa principal da profisso consiste em eliminar todos os conjuntos de regras, salvo um nico. O processo de desenvolvimento descrito neste ensaio um processo de evoluo a partir de um incio primitivo processo cujos estgios sucessivos caracterizam-se por uma compreenso sempre mais refinada e detalhada da natureza. Mas nada do que foi ou ser dito transforma-o num processo de evoluo em direo a algo. Inevitavelmente, tal lacuna ter perturbado muitos leitores. Estamos muito acostumados a ver a cincia como um empreendimento que se aproxima cada vez mais de um objetivo estabelecido de antemo pela natureza. Mas tal objetivo necessrio? No poderemos explicar tanto a existncia da cincia como seu sucesso a partir da evoluo do estado dos conhecimentos 213

da comunidade em um dado momento? Ser realmente til conceber a existncia de uma explicao completa, objetiva e verdadeira da natureza, julgando as realizaes cientficas de acordo com sua capacidade para nos aproximar daquele objetivo ltimo? Se pudermos aprender a substituir a evoluo-a-partir-doque-sabemos pela evoluo-em-direo-ao-que-queremos-saber, diversos problemas aflitivos podero desaparecer nesse processo. Por exemplo, o problema da induo deve estar situado em algum ponto desse labirinto. Ainda no posso especificar detalhadamente as conseqncias dessa concepo alternativa do progresso cientfico. A questo se esclarece melhor se reconhecemos que a transposio conceituai aqui recomendada aproxima-se muito daquela empreendida pelo Ocidente h apenas um sculo. Isto porque, em ambos os casos, o principal obstculo para a transposio era o mesmo. Em 1859, quando Darwin publicou pela primeira vez sua teoria da evoluo pela seleo natural, a maior preocupao de muitos profissionais no era nem a noo de mudana das espcies, nem a possvel descendncia do homem a partir do macaco. As provas apontando para a evoluo do homem haviam sido acumuladas por dcadas e a idia de evoluo j fora amplamente disseminada. Embora a evoluo, como tal, tenha encontrado resistncia, especialmente por parte de muitos grupos religiosos, essa no foi, de forma alguma, a maior das dificuldades encontradas pelos darwinistas. Tal dificuldade brotava de uma idia muito chegada s do prprio Darwin. Todas as bem conhecidas teorias evolucionistas pr-darwinianas as de Lamarck, Chambers, Spencer e dos Naturphilosophen alemes consideravam a evoluo um processo orientado para um objetivo. A "idia" de homem, bem como as da flora e fauna contemporneas, eram pensadas como existentes desde a primeira criao da vida, presentes talvez na mente divina. Essa idia ou plano fornecera a direo e o impulso para todo o processo de evoluo. Cada novo estgio do desenvolvimento da evoluo era uma realizao mais perfeita de um plano presente desde o incio.4
4. EISELEY, Loren. Darwin's Century: Evolulion and the Men Who Discovered It. (Nova York, 1558), Caps. II, IV-V.

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Para muitos, a abolio dessa espcie de evoluo teleolgica foi a mais significativa e a menos aceitvel das sugestes de Darwin.5 A Origem das Espcies no reconheceu nenhum objetivo posto de antemo por Deus ou pela natureza. Ao invs disso, a seleo natural, operando em um meio ambiente dado e com os organismos reais disponveis, era a responsvel pelo surgimento gradual, mas regular, de organismos mais elaborados, mais articulados e muito mais especializados. Mesmo rgos to maravilhosamente adaptados como a mo e o olho humanos rgos cuja estrutura fornecera no passado argumentos poderosos em favor da existncia de um artfice supremo e de um plano prvio eram produtos de um processo que avanava com regularidade desde um incio primitivo, sem contudo dirigir-se a nenhum objetivo. A crena de que a seleo natural, resultando de simples competio entre organismos que lutam pela sobrevivncia, teria produzido homem com animais e plantas superiores era o aspecto mais difcil e mais perturbador da teoria de Darwin. O que poderiam significar "evoluo", "desenvolvimento" e "progresso" na ausncia de um objetivo especificado? Para muitas pessoas, tais termos adquiriram subitamente um carter contraditrio. A analogia que relaciona a evoluo dos organismos com a evoluo das idias cientficas pode facilmente ser levada longe demais. Mas com referncia aos assuntos tratados neste captulo final ela quase perfeita. O processo que o Cap. 11 descreve como a resoluo das revolues corresponde seleo pelo conflito da maneira mais adequada de praticar a cincia seleo realizada no interior da comunidade cientfica. O resultado final de uma seqncia de tais selees revolucionrias, separadas por perodos de pesquisa normal, o conjunto de instrumentos notavelmente ajustados que chamamos de conhecimento cientfico moderno. Estgios sucessivos desse processo de desenvolvimento so marcados por um aumento de articulao e especializao do saber cientfico. Todo esse processo pode ter ocorrido, como no caso da
5. Para um relato particularmente penetrante da luta de um eminente darwinista com esse problema, ver A . H U N T E R D U P R E E , Asa Cray, 18101888 (Cambridge, Mass., 1959), pp. 295-306, 355-383.

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evoluo biolgica, sem o benefcio de um objetivo preestabelecido, sem uma verdade cientfica permanentemente fixada, da qual cada estgio do desenvolvimento cientfico seria um exemplar mais aprimorado. Quem quer que tenha seguido a discusso at aqui, sentir, no obstante, a necessidade de perguntar por que o processo evolucionrio haveria de ser bem sucedido. Como deve ser a natureza, incluindo-se nela o homem, para que a cincia seja possvel? Por que a comunidade cientfica haveria de ser capaz de alcanar um consenso estvel, inatingvel em outros domnios? Por que tal consenso h de resistir a uma mudana de paradigma aps outra? E por que uma mudana de paradigma haveria de produzir invariavelmente um instrumento mais perfeito do que aqueles anteriormente conhecidos? Tais questes, com exceo da primeira, j foram respondidas de um ponto de vista determinado. Mas, vistas de outra perspectiva, esto to em aberto como no incio deste ensaio. No apenas a comunidade cientfica que deve ser algo especial. O mundo do qual essa comunidade faz parte tambm possui caractersticas especiais. Que caractersticas devem ser essas? Nesse ponto do ensaio no estamos mais prximos da resposta do que quando o iniciamos. Esse problema O que deve ser o mundo para que o homem possa conhec-lo? no foi, entretanto, criado por este ensaio. Ao contrrio, to antigo como a prpria cincia e permanece sem resposta. Mas no precisamos respond-lo aqui. Qualquer concepo da natureza compatvel com o crescimento da cincia compatvel com a noo evolucionria de cincia desenvolvida neste ensaio. Uma vez que essa noo igualmente compatvel com a observao rigorosa da vida cientfica, existem fortes argumentos para empreg-la nas tentativas de resolver a multido de problemas que ainda perduram.

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POSFACIO 1969 Este livro foi publicado pela primeira vez h quase sete anos.1 Nesse intervalo, graas s reaes dos crticos e ao meu trabalho adicional, passei a compreender melhor numerosas questes que ele coloca. Quanto ao fundamental, meu ponto de vista permanece quase sem modificaes, mas agora reconheo aspectos de minha formulao inicial que criaram dificuldades e mal-entendidos gratuitos. J que sou o responsvel por alguns desses mal-entendidos, sua eli1. Este posfdo foi originalmente preparado por sugesto do Dr. Shigeru Nakayama da Universidade de Tquio, meu antigo aluno e amigo, para ser includo na sua traduo japonesa deste livro. Sou grato a ele pela idia, pela pacincia com que esperou sua realizao e pela permisso para incluir o resultado na edio em lngua inglesa.

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minao me possibilita conquistar um terreno que servir de base para uma nova verso do livro.2 Nesse meio tempo acolho com agrado a possibilidade de esboar as revises necessrias, tecer comentrios a respeito de algumas crticas mais freqentes e sugerir as direes nas quais meu prprio pensamento se desenvolve atualmente.3 Muitas das dificuldades-chave do meu texto original agrupam-se em torno do conceito de paradigma. Comearei minha discusso por a.4 No primeiro item que segue, proporei a convenincia de desligar esse conceito da noo de comunidade cientfica, indicarei ccP mo isso pode ser feito e discutirei algumas conseqncias significativas da separao analtica resultante. Em seguida considerarei o que ocorre quando se busca paradigmas examinando o comportamento dos membros da comunidade cientfica previamente determinada. Percebe-se rapidamente que na maior parte do livro o termo "paradigma" usado em dois sentidos diferentes. De um lado, indica toda a Qnstelao_de crenas, valores, "tcnicas, etc-__. ., partilhadas pelos membros de uma comunidade determinada. De outro, denota um ti{55jae_elemento dessa^co_nstelaoT~lis solues con-' crias de_ quebra-cabgas qe^ empregadas "como modelos ou exemplos, podem substituir regras explcitas | como base para a soluo dos restantes quebra-cabeas ida cincia normal. O primeiro sentido do termo, que ; chamaremos de sociolgico, o objeto do item 2; o item 3 devotado aos paradigmasjyiquanto realizaes passadas dotadas de natureza exemplar. Pelo menos filosoficamente, este segundo sentido de "paradigma" o mais profundo dos dois. As rei2. No procurei, para esta edio, reescrever sistematicamente o livro. Restringi-me a corrigir alguns erros tipogrficos, alm de duas passagens que continham erros isolveis. Um desses erros a descrio do papel dos Principia de Newton no desenvolvimento da Mecnica do sculo XVIII que aparece nas pp. S1-S4. O outro refere-se resposta s crises, na p. 115. 3. Outras indicaes podem ser encontradas em dois ensaios recentes de minha autoria: "Reflection on My Critics", em I M R E LAKATOS e A L A N MUSGRAVE (eds.), Criticism and lhe Growth of Knowledge (Cambridge, K-70); e "Second Thoughts on ParacHgms", em PATRICK S U P P E S (ed.), The Structure of Scientlfic Theories (Urbana, Illinois, 1970 ou 1971). Daqui para frente citarei o primeiro desses ensaios como "Reflections" e o volume no qual aparece como o Growth of Knowledgeo segundo ensaio aparecer Thoughts". 4. Para uma como crtica "Second particularmente cogente da minha apresentao inicial dos paradigmas, ver: MARGARET M A S T E R M A N , "The Nature of a Paradigm", em Growth of Knowledge; e D U L E Y SHAPERE, The Structure of Scientific Revolutions, Philosophical Review, LXXIII, pp. 383-94 (1964).

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vindicaes que fiz em seu nome so a principal fonte das controvrsias e mal-entendidos que o livro evocou, especialmente a acusao de que transformo^ a cincia num empreendimento subjetivo e irracional. Tais temas sero considerados nos itens 4 e 5. O primeiro deles argumenta que termos como "subjetivo" e "intuitivo" no podem ser adequadamente aplicados aos componentes do conhecimento que descrevi como tacitamente inseridos em exemplos partilhados. Embora tal conhecimento no possa, sem modificao essencial, ser parafraseado em termos de regras e critrios, no obstante, sistemtico, testado pelo tempo e em algum sentido, passvel de correo. L item 5 aplica esse argumento_ao problema da escolha entre duas teorias incompatveis. Numa breve concluso, instamos a que os homens que defendem pontos de vista no comparveis sejam pensados como membros de diferentes comunidades de linguagem e que analisemos seus problemas de comunicaes como problemas de traduo. Trs assuntos residuais so discutidos nos itens finais 6 e 7. O primeiro examina a acusao de que a concepo de cincia desenvolvida neste livro totalmente relativista. O segundo comea perguntando se minha argumentao realmente sofre, como tem sido dito, de uma confuso entre o descritivo e o normativo; conclui com observaes sumrias a respeito de um tpico merecedor de um ensaio em separado: a extenso na qual as teses principais do livro podem ser legitimamente aplicadas a outros campos alm da cincia. 1. Os paradigmas e a estrutura da comunidade
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O termo "paradigma" aparece nas primeiras pginas do livro e a sua forma de aparecimento intrinsecamente circular. Um paradigma aquilo que os membros de uma comunidade partilham e, inversamente, uma comunidade cientfica consiste era homns <jue partilham*um "parajjigaia. Nem tocTs as circularidades so viciadas ("fina deste posfcio defenderei um argumento de estrutura similar), mas esta circularidade uma fonte de dificuldades reais. As comunidades podem e devem ser isoladas sem recurso prvio aos paradigmas; em seguida esses podem ser descobertos atra219

vs do (escrutnio) do comportamento dos membros de uma comunidade dada. Se este livro estivesse sendo reescrito, iniciaria com uma discusso da estrutura comunitria da cincia, um tpico que recentemente se tornou um assunto importante para a pesquisa sociolgica e que os historiadores da cincia tambm esto comeando a levar a srio. Os resultados preliminares, muitos dos quais ainda no publicados, sugerem que as tcnicas empricas exigidas para a explorao desse tpico no so comuns, mas algumas delas se encontram nossa disposio e outras certamente sero desenvolvidas.5 A maioria dos cientistas em atividade responde imediatamente a perguntas sobre suas filiaes comunitrias, certos de que a responsabilidade pelas vrias especialidades atuais est distribuda entre grupos com um nmero de membros pelo menos aproximadamente determinado. Portanto, pressuporei aqui que sero encontradas formas mais sistemticas para a sua identificao. Em lugar de apresentar os resultados da investigao preliminar, permitam-me articular sucintamente a noo intuitiva de comunidade que subjaz em grande parte dos primeiros captulos deste livro. Atualmente essa noo amplamente partilhada por cientistas, socilogos e um certo nmero de historiadores da cincia. De acordo com essa concepo, uma comunidade Jcientfica formada pelos praticantes de umespeci/Ii3i3 cientifica. Esl^sJ^"^_lbmetids a um inicia-o profissional e a uma edycaacL .similares, numa extenso sem paralelos na maioria das outras disciplinas. Neste processo absorveram a mesma literatura tcnica e dela retiraram muitas das mesmas lies. Normalmente as fronteiras dessa literatura-padro marcam os limites de um objeto de estudo cientfico e em geral cada comunidade possui um objeto_de estudo p5. W. O. HAGSTROM, The Scientific Community (Nova York, 1965), Caps. IV e V; D . J . PRICE e D . de B . BEAVER, Collaboration in an Invisible College, American Psychologist, XXI, pp. 1011-18(1966); D U N A CRANE, Social Structure in a Group of Scientists: A Test of the "Invisible College" Hypothesis, American Sociological Revtew, XXXIV, pp. 335-52 (1969); N. C. M U L L I N S , Social Networks among Biological Scientists (Dissertao de doutorado, Universidade de Harvard, 1966) e "The Micro-Structure of an Invisible College: The Phage Group" (comunicao apresentada na reunio anual da American Sociological Association, Boston, 1968).

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prio. H escolas nas cincias, isto , omunidgdgs_ que abordam o mesmo j>bjeto cientfico a partir de pontos de vista incpmj>^^is._ Mas so" bem mais raras aqui do que em outras reas; esto sempre em competio e na maioria das vezes essas competies terminam rapidamente. O resultado disso que os membros de uma comunidade cientfica vem a si prprios e so vistos pelos outros como os nicos responsveis pela perseguio de um conjunto de objetivos comuns, que incluem o treino de seus sucessores. No interipx.de tais grupos a comunicao relativamente ampla e qs : julgamjgtos profissionais relativamente unnimes. Uma I vez que a ateno de diferentes comunidades cient1 ficas est focalizada sobre assuntos distintos, a comunicao profissional entre grupos algumas vezes rdua. Freqentemente resulta em mal-entendidos e pode, se nela persistirmos, evocar desacordos significativos e previamente insuspeitados. Nesse sentido as comunidades podem certamente existir em muitos nveis. A comunidade mais global composta por todos os cientistas ligados s cincias da / natniz" Em um nvel imediatamente inferior, os principais grupos cientficos profissionais so comunidades: fsicos, qumicos, astrnomos, zologos e outros similares. Para esses agrupamentos maiores, o pertencente 3 uma comunidade rapidamente estabelecido, exceto nos casos limites. Possuir a mais alta titulao, participar de sociedades profissionais, ler peridicos especializados so geralmente condies mais do que suficientes. Tcnicas similares nos permitiro isolar tambm os principais subgrupos: qumicos orgnicos (e, talvez entre esses, os qumicos especializados em protenas), fsicos de estados slidos e de energia de alta intensidade, radioastrnomos e assim por diante. Os problemas empricos emergem apenas no nvel imediatamente inferior. Para tomar um exemplo contemporneo: como se isolaria o grupo bacterifago antes de seu reconhecimento pblico? Para isso deveramos valer-nos da assistncia a conferncias especiais, da distribuio de esboos de manuscritos e de provas para a publicao e sobretudo das redes formais e informais de comunicao, inclusive daquelas descobertas na correspondncia dos cientistas e nas liga221

es entre citaes.6 Tenho para mim que esta tarefa pode ser e ser feita, pelo menos no tocante ao perodo contemporneo e pocas histricas mais recentes. De um ponto de vista tpico, poderemos produzir comunidades de talvez cem membros e, ocasionalmente, de um nmero significativamente menor. Em geral os cientistas individuais, especialmente os mais capazes, pertencero a diversos desses grupos, simultaneamente ou em sucesso. As unidades que este livro apresentou como produtoras e legitimadoras do conhecimento cientfico so comunidades desse tipo. Os paradigmas so algo compartilhado pelos membros de tais comunidades. Sem uma referncia natureza desses elementos compartilhados, muitos dos aspectos da cincia descritos nas pginas precedentes dificilmente podem ser entendidos. Mas outros aspectos podem ser compreendidos, embora no sejam apresentados de forma independente no meu texto original. Por isso^ antes de passarmos aos paradigmas, vale a pena mencionar um srie de temas que exigem referencia apenas estrutura comunitria. O mais surpreendente desses temas provavelmente-aaiiQ-Qiifi-jclffloei de' a transiao do prdo pr=paEfligmtico para o ps-paradigmtico durante o desenvolvimento d*um caifipo cientfico. Esta transio est esboada no Cap. 1. Antes de ela ocorrer, diversas escolas competem pelo domnio de um campo de estudos determinado. Mais tarde, no rasto de alguma realizao cientfica notvel, o nmero de escolas grandemente reduzido em geral para uma nica. Comea ento um tipo mais eficiente de prtica cientfica. Essa prtica geralmente esotrica e orientada para a" s o l u o 7 ^ qutbPd-CiUcas. <T Tnesmo ocorre com o trabalho de um grupo, que somente inicia quando seus membros esto seguros a respeito dos fundamentos de seu campo de estudos. A natureza dessa transio maturidade merece uma discusso mais ampla do que a recebida neste
6 . E U G E N E GARFIELD, The Use of Citation Data in Writing the History of Science (Filadlfia: Institute of Scientific Information, 1964); M. M. KESSLER, Comparison of the Results of Bibliographic Coupling and Analytic Subject Indexing, American Documentation, XVI, pp. 223-33 (1965); D. J. PRICE, Networks of Scientific Papers, Science, CIL, pp. 510-15 (1965).

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livro, especialmente por parte daqueles interessados no desenvolvimento das cincias sociais contemporneas. Indicar que a transio no precisa (atualmente penso que no deveria) estar associada com a primeira aquisio de um paradigma pode ser til a essa discusso. Os membros de todas as comunidades cientficas, incluindo as escolas do perodo "pr-paradigmtico", compartilham os tipos de elementos que rotulei coletivamente de "um paradigma". O que muda com a transio maturidade no a presena ce m* paradigma, ttias antes a I M natureza. SomeHfe d&pois l3~"trnS5" posisvrT pesquisa normal orientd" par" resoluo de quebra-cabeas. Em vista" disso, atualmente eu consideraria muitos dos atributos de uma cincia desenvolvida (que acima associei obteno de um paradigma) como conseqncias da aquisio de um tipo de paradigma que identifica os quebra-cabeas desafiadores, proporciona pistas para sua soluo e garante o sucesso do praticante realmente inteligente. Somente aqueles que retiram encorajamento da constatao de que seu campo de estudo (ou escola) possui paradigma esto aptos a perceber que algo importante sacrificado nessa mudana. ^ JLJm segundo tema, 'mais importante (pelo menos para os historiadores), diz respeito identificao biunvoca implcita neste, liyro. fintr^apuinidade^ cieitficas e objetosjie. estuda cientffiQS, Procedi repetidamente como se, digamos, "ptica Fsica", "Eletricidade" e "Calor" devessem indicar comunidades cientficas porque nomeiam objetos de estudos para a pesquisa. A nica interpretao alternativa que meu texto parece permitir a de que todos esses objetos tenham pertencido comunidade da Fsica. Contudo, como tem sido repetidamente apontado por meus colegas de Histria da Cincia, identificaes desse tipo no resistem a um exame. No havia, por exemplo, nenhuma comunidade de cientistas ligados Fsica antes da metade do sculo XIX, tendo ento sido formada pela fuso de partes de duas comunidades anteriormente separadas: a da Matemtica e da Filosofia da Natureza (physique exprimentale). O que hoje objeto de estudo de uma nica e ampla comunidade, no passado era distribudo entre diversas comunidades. Para descobri-las e analis-las preciso primeiro deslindar 223

a estrutura mutvel das comunidades cientficas atravs^ti^lfcmpos. Um paradigma governa, em primeiro lugar, no um objeto de estudo, mas um grupo"3e praticante-_ija. xi'ncia. Qualquer estudo de pesquisas orientadas por paradigma ou que levam destruio de paradigma, deve comear pela localizao do grupo ou grupos responsveis. Quando a anlise do desenvolvimento cientfico examinada a partir dessa perspectiva, vrias dificuldades que foram alvo de crticas podem desaparecer. Por exemplo, um certo nmero de comentadores usou a teoria da matria para sugerir que exagero drasticamente a unanimidade dos cientistas no que toca sua fidelidade a um paradigma. Fazem notar que at bem pouco, essas teorias eram tpicos de debate e desacordo contnuos. Concordo com a descrio, mas no penso que seja um exemplo em contrrio. Pelo menos at por volta de 1920, teorias da matria no eram territrio especfico ou objeto de estudo de qualquer comunidade cientfica. Em lugar disso, eram instrumentos para um grande nmero de especialistas. Algumas vezes membros de diferentes comunidades escolhem instrumentos diferentes e criticam as escolhas feitas por outros. E o que mais importante: a teoria da matria no o tipo de tpico sob de qual devem concordar necessariamente os membros de uma comunidade dada. A necessidade do acordo depende do que faz essa comunidade. A Qumica, na primeira metade do sculo XIX, proporciona um exemplo adequado. Embora muitos dos instrumentos fundamentais da comunidade proporo constante, proporo mltipla e pesos de combinao tenham se tornado propriedade comum em razo da teoria atmica de Dalton, foi perfeitamente possvel aos qumicos, depois desse acontecimento, basear seu trabalho nesses instrumentos e discordar, algumas vezes veemente, da existncia dos tomos. Acredito que outras dificuldades e mal-entendidos sero dissolvidos da mesma maneira. Alguns leitores deste livro concluram que minha preocupao se orienta principal ou exclusivamente para as grandes revolues, como as associadas aos nomes de Coprnico, Newton, Darwin ou Einstein. Isso se deve em parte aos exemplos que escolhi e em parte minha impreciso a respeito da natureza e tamanho das co224

munidades relevantes. Contudo, um delineamento mais claro da estjrutura comunitria deveria fortalecer a impresso bastante diferente que procurei criar. JPara mim, uma revoluo uma espcie de mudana envolvendo um certo tipo de reconstruo dos compromissos de grupo. Mas no necessita ser uma grande mudana, nem precisa parecer revolucionria para os pesquisadores que no participam da comunidade comunidade composta talvez de menos de vinte e cinco pessoas. precisamente porque este tipo de mudana, muito pouco reconhecida ou discutida na literatura da Filosofia da Cincia, ocorre to regularmente nessa escala reduzida, que a mudana revolucionria precisa tanto ser entendida, enquanto oposta s mudanas cumulativas. Uma ltima alterao, estreitamente relacionada com a precedente, pode facilitar a compreenso dessa mudana. Diversos crticos puseram em dvida se as crises (conscincia comum de que algo saiu errado) precedem as revolues to invariavelmente como dei a entender no meu texto original. Contudo, nenhumai parte importante da minha argumentao depende da existncia de crises como um pr-requisito essencial para as revolues; precisam apenas ser o preldio costumeiro, proporcionando um mecanismo de autocorreo, capaz de assegurar que a rigidez da cincia normal no permanecer para sempre sem desafio. igualmente possvel que as revolues sejam induzidas atravs de outras maneiras, embora pense que isso raramente ocorre. Finalmente, gostaria de assinalar um ponto obscurecido pela ausncia de uma discusso adequada da estrutura comunitria: as crises no so necessariamente geradas pelo trabalho da comunidade que as experimenta e, algumas vezes, sofre em conseqncia disso uma revoluo. Novos instrumentos como o microscpio eletrnico ou novas leis como as de Maxwell podem ser desenvolvidas numa especialidade, enquanto a sua assimilao provoca uma crise em outra. 2. Os paradigmas como a constelao dos compromissos de grupo

Voltemos agora aos paradigmas e perguntemos o que podem ser. Este o ponto mais obscuro e mais 225

importante de meu texto original. Uma leitora simpatizante, que partilha da minha convico de que o "paradigma" nomeia os elementos filosficos centrais deste livro, preparou um ndice nltico parcial'e ..concluiu que o termo utilizado ,m pelo menos . vinte e duas m anejras jlifprp.ntes7. Atualmente penso que a maioria dessas diferenas devida a incongruncias^ sGlsticas"Xpor exemplo: algumas vezes as Leis de Newton so um pf<3r$li"a, em "outras, pgrtes' de um paradigma, o, em ainda outras, paradigmticas) e podem ser e K m i ^ a r T O T TEfBv^ciImde. f eito esse trabalho editorial, permaneceriam dois usos muito distintos do termo, que devem ser distinguidos, O empfegp mais global o assunto deste item; o outro sentido ser considerado no prximo. ~ Aps isolar uma comunidade particular de especialistas atravs de tcnicas semelhantes s que acabamos de discutir, valeria a pena perguntar: dentre o que partilhado por seus membros, o que explica a relativa abundncia de comunicao profissional e a teXtS~orgnl permite responder a essa pergunta: um paradigma- ou umconjunto-de ^paradigna^.. Mas, nesse sentido, ao contrfl daquele a ser discutI3o*mais adiante, q.Jermojparadjflijia A inaprnjytfl^ Os prprios cientistas ^diriam que partilham de uma teoria ou d e 7 / um conjunto de teorias. Eu ficaria satisfeito se est ltimo termo pudesse ser novamente utilizado no sentido que estamos discutindo. Contudo, o termo "teo-j ria", tal como empregado presentemente na Filosofia da Cincia, conota uma estrutura bem mais limitada em natureza e alcance do que a exigida aqui. At qu? o termo possa ser liberado de suas implicaes atuais, evitaremos confuso adotando um outro. Para os nossos propsitos atuais, sugiro "matriz disciplinar": "disciplinar" porque se refere a uma posse comum aos praticantes de uma disciplina particular; "matriz" porque composta de elementos ordenados de vrias espcies, cada um deles exigindo uma determinao mais pormenorizada. Todos^ou quase todos os objetos de compromisso grupl~qfe m u j e ^ ^ i ^ n a T j ^ i ^ ^ q mo paradigmas, partes de paradigma ou paradigmti-^
7. MASTCXMAN. Op. cit.

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cos, n<: titi' pm ^ssa matriz discj^linax e compitais formam um todo, funcionando em 'conjunto. Tjontudo, esses elementos no' sero discutidos como se constitussem uma nica pea. No procurarei apresentar aqui uma lista exaustiva, mas a indicao dos principais tipos de Componentes de uma matriz disciplinar esclarecer a natureza da minha presente abordagem e preparar a prxima questo. Rotularei de "generalizaes simblicas" um tipo importante de componente do paradigma. Tenho em mente aquelas expresses, empregadas sem discusso ou dissenso pelos membros do grupo, que podem ser facilmente expressas numa forma lgica como (*)()') (z) <f> (x,y,z). Falo dos componentes formais ou facilmente formalizveis da matriz disciplinar. Algumas vezes so encontradas ainda sob a forma simblica: / = ma ou / = V/R. Outras vezes so expressas em palavras: "os elementos combinam-se numa proporo constante aos seus pesos" ou "a uma ao corresponde uma reao igual e contrria". Se no fossem expresses geralmente aceitas como essas, os membros_do grupo no teriam _pontos^dg apoio para a aplicao ds poderosas tcnicas de manipulao lgica e matemtica no seu trabalho de resoluo de enigmas. Embora o exemplo da taxonomia sugira que a cincia normal pode avanar com poucas dessas expresses, em geral o poder de uma cincia parece aumentar com o HnieTg de generalizaes"smbolcs que os_praticantes tem ao "seu dlsprT*** Tais generalizaes assemelham-se a leis da natureza, mas muitas vezes no possuem apenas essa funo para os membros do grupo. Por certo isso pode ocorrer, como no caso da Lei de Joule-Lenz, H = RP. Quando essa lei foi descoberta, os membros da comunidade j sabiam o que significavam H, R e /; essas generalizaes lhes disseram alguma coisa a respeito do comportamento do calor, da corrente e da resistncia que anteriormente ignoravam. Porm, mais freqentemente, como indicam as discusses anteriores deste livro, as generalizaes simblicas prestam-se simultaneamente a uma segunda funo, em geral rigorosamente distinguida da primeira nas anlises dos filsofos da cincia. Da mesma maneira que j ma ou 227

I = V/R, as generalizaes simblicas funcionam em parte como leis e em partes como definies de alguns dos smbolos que elas empregam. Alm disso, o equilbrio entre suas foras legislativas e definitrias que so inseparveis muda com o tempo. Em outro contexto esses pontos mereciam uma anlise detalhada, j que a natureza de um compromisso com uma lei muito diferente do compromisso com uma definio. Com freqncia as leis podem ser gradualmente corrigidas, maSn SHdeiTnes. que so tailogias. Por exemplo, a "aceitao da Lei de Ohm exigiu, entre outras coisas, uma redefinio dos termos "corrente" e "resistncia". Se esses dois termos continuassem a ter o mesmo sentido que antes, a Lei de Ohm no poderia estar certa. Foi exatamente por isso que provocou uma oposio to violenta, ao contrrio, por exemplo, da Lei de Joule-Lenz.8 Provavelmente essa situao tpica. No momento suspeito de que, entre outras coisas, todas as revolues envolvem o abandono de generalizaes cuja fora era parcialmente tautolgica. O que fez Einstein: mostrou que a simultaneidade era relativa ou alterou a prpria noo de simultaneidade? Estavam pura e simplesmente errados aqueles que viam um paradoxo na expresso "relatividade na simultaneidade"? Consideremos um segundo comgonente^da matrfe disciplinar, a respeito do qual muita coisa foi dita no' , meu texto original sob rubricas como "paradigmas meta- !j fsigs" ou "partes metafsicas dos paradigmas". TnTmJ em menfe" compromTssoi coletivos com crenas comT o calor a energia cintica das partes constituintes dos corpos; todos os fenmenos perceptivos so devidos interao de tomos qualitativamente neutros no vazio ou, alternativamente, matria e fora ou aos campos. Se agora reescrevesse este livro, eu descreveria tais compromissos como crenas em determinados modelos e expandiria a categoria "modelos" de modo a incluir tambm a variedade relativamente heurstica: o circuito eltrico pode ser encarado como um sistema hidrodinmico em estado de equilbrio; as molculas
8. Uma apresentao de partes significativas desse episdio encontra-se em: T. M. BROWN, The Electric Current in Early Nineteenth-Century French Physics, em Historical Studies in the Physical Sciences, I ( 1 9 6 9 ) , pp. 6 1 - 1 0 3 e MORTON SCHAGRIN, Resistance to Ohm's Law, American Journal oi Physics, X X I , pp. 5 3 6 - 4 7 ( 1 9 6 3 ) .

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de um gs comportam-se como pequeninas bolas de bilhar elsticas movendo-se ao acaso. Embora a intensidade do compromisso do grupo com determinados princpios varie acarretando conseqncias importantes ao longo de um espectro que abrange desde modelos heursticos at ontolgicos, todos os modelos possuem funes similares. Entre outras coisas, fornecem ao grupo as analogias ou metforas^ preferidas ou permissveis. Desse modo auxiliam a determinaro que ser "aceito como uma explicao ou como uma soluo de quebra-cabea e, inversamente, ajudam a estabelecer a lista dos quebra-cabeas no-solucionados e ' ' T^^^BPHlBHWir**^ ^"'lJfiuii

a avaliar a impnrtnqfl rlp cflfln i)m deles Note-se, entretanto, que os membros de comunidades cientficas no precisam partilhar nem mesmo modelos heursticos, embora usualmente o faam. J indiquei anteriormente que a condio de membro numa comunidade de cientistas durante a primeira metade do sculo XIX no pressupunha a crena nos tomos. O terceiro grupo de elementos da matriz disciplinar que descreverei constitudo por valores. Em geral so mais amplamente, partilhados por diferentes comunidades do que as generalizaes simblicas u modelos. Contribuem bastante para proporcionar aos especialistas em cincias da natureza um sentimento de pertencerem lima comnlcTde gloSaL Embora nunca deixem de ter eficcia, a importncia particular dos valores aparece quando os membros de uma comunidade determinada precisam identificar uma crise ou, mais tarde, escolher entre maneiras incompatveis de praticar sua disciplina. Provavelmente os valores aos quais os cientistas aderem com mais intensidade so aqueles que dizem respeito a predies: devem ser acuradas; predies quantitativas so preferveis s qualitativas; qualquer que seja a margem de erro permissvel, deve ser respeitada regularmente numa rea dada; e assim por diante. Contudo, existem tambm valores que devem ser usados para julgar teorias completas : estes precisam, antes 'de mais nada, permitir formulao de quebra-cabeas e de solues; quando possvel, devem ser simples, dotadas de coerncia Interna e plausveis, vale dizer, compatveis com outras teorias disseminadas no momento. (Atualmente penso

que uma fraqueza do meu texto original est na pouca ateno prestada a valores como a coerncia interna e externa ao considerar fontes de crises e fatores que determinam a escolha de uma teoria.) F.xistgjri ajpd a outras espcies de valores DQL cirfjppln,, A ffiocl deve ou nad "deve ter uma utilidade social? mas as !as acima devem ser suficientes para tornar compreensvel o que tenho em mente. Entretanto, um aspecto dos valores partilhados requer uma meno especial. Os valores, num grau maior do que os outros elementos da matriz disciplinar, podem ser compartilhados por homens que divergem quanto sua aplicao. Julgamento quanto acuidade so relativamente, embora no inteiramente, estveis de uma poca a outra e de um membro a outro em um grupo determinado. Mas, julgamentos de simplicidade, coerncia interna, plausibilidade e assim por diante, variam enormemente de indivduo para indivduo. Aquilo que para Einstein era uma incongruncia insuportvel na velha Teoria dos Quanta, a ponto de tornar impossvel a prtica da teoria normal, para Bohr e outros no passava de uma dificuldade passvel de resoluo atravs dos meios normais. Ainda mais importante notar que nas situaes onde valores devem ser aplicados, valores diferentes, considerados isoladamente, ditariam com freqncia escolhas diferentes. Uma teoria pode ser mais acurada, mas menos coerente ou plausvel que outra; aqui, uma vez mais, a velha Teoria dos Quanta nos proporciona um exemplo. Em suma, embora os valores sejam amplamente comparthados pelos cientistas e este compromisso seja ao mesmo tempo profundo e constitutivo da cincia, algumas_vezes a aplicao .dos valores consideravelmente afetada pelos traos da personalidade "individual e pela jSografia que diferencia os memHros_do jrpo. Para muitos leitores, essa caracterstica do emprego dos valores partilhados apareceu como a maior fraqueza da minha posio. Sou ocasionalmente acusado1 de glorificar a subjetividade e mesmo a irracionalidade, porque insisto sobre o fato de que aquilo que os cientistas partilham no suficiente para impor um acordo uniforme no caso de assuntos como a escolha de duas teorias concorrentes ou a distino entre uma ano230

malia comum e uma provocadora de crise.9 Mas essa reao ignora duas caractersticas apresentadas pelos julgamentos de valor em todos os campos de estudo. Primeiro, os valores compartilhados podem ser determinantes centrais do comportamento de grupo, mesmo quando seus membros no os empregam da mesma maneira. (Se no fosse assim, no haveria problemas filosficos especiais a respeito da Teoria dos Valores ou da Esttica.) Nem todos pintaram da mesma maneira durante os perodos nos quais a representao era o valor primrio, mas o padro de desenvolvimento das artes plsticas mudou drasticamente quando esse valor foi abandonado.10 Imaginemos o que aconteceria nas cincias se a coerncia interna deixasse de ser um valor fundamental. Segundo, a variabilidade individual no emprego de valores compartilhados pode ter funes essenciais para a cincia. Os pontos aos quais os valores devem ser aplicados so tambm invariavelmente aqueles nos quais um risco deve ser enfrentado. A maior parte das anomalias solucionada por meios normais; grande parte das novas teorias propostas demonstram efetivamente ser falsas. Se todos os membros de uma comunidade respondessem a cada anomalia como se esta fosse uma fonte de crise ou abraassem cada nova teoria apresentada por um colega, a cincia deixaria de existir. Se, por outro lado, ningum reagisse s anomalias ou teorias novas, aceitando riscos elevados, haveria poucas ou nenhuma revoluo. Em assuntos dessa natureza, o controle da escolha individual pode ser feito antes pelos valores partilhados do que pelas regras partilhadas. Esta talvez a maneira que a comunidade encontra para distribuir os riscos e assegurar o sucesso do seu empreendimento a longo prazo. Voltemos agora a um quarto tipo de elemento presente na matriz disciplinar (existem outros que no discutirei aqui). Neste caso o termo "paradigma" seria totalmente apropriado, tanto filolgica como autobio-/ graficamente. Foi este componente dos compromissos
9 . Ver especialmente: DUDLEY SHAPERE, "Meaning and Scientific Change", em Mind and Cosmos: Essays in Contemporary Science and Philosophy, The University of Pittsburgh Series in Philosophy of Science, I I I (Pittsburgh, 1 9 6 6 ) , pp. 4 1 - 8 5 ; ISRAEL SCHEFFLER, Science and Subjectlvily (Nova York, 1 9 6 7 ) e os ensaios de Sir KARL POPPER e I M R E LAKATOS em Growth of Knowledge. 10. Ver a discusso no incio do Cap. 7, acima.

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comuns do grupo que primeiro me levaram escolha dessa palavra. Contudo, j que o termo assumiu uma vida prpria, substitu-lo-ei aqui por "pjjgipplares" Com essa expresso quero indicar, antes Te mais nada, as solues^ concretas de problemas que os estudantes encontram desde o Incio d sua educao cientfica, seja nos laboratrios, exames ou no fim dos captulos dos manuais cientficos. Contudo, devem ser somados a esses exemplos partilhados pelo menos algumas das solues tcnicas de problemas encontrveis nas publicaes peridicas que os cientistas encontram durante suas carreiras como investigadores. Tais jolues indicam,taysde exemplos, como devem realizargea trabalho. Mais do que os outros Tpoi de componentes da matriz disciplinar, as diferenas entre conjuntos de exemplares apresentam a estrutura comunitria da cincia. Por exemplo, todos os fsicos comeaia aprendendo os mesmos exemplares': problemas como o do p l a n o " S S ^ ^ f o ^ j J o pndulo cnico, das rbitas de Kepler; e o uso d instrumentos como o vernier, o calormetro e a ponte de Wheatstone. Contudo, na medida em que seu treino se desenvolve, as generalizaes simblicas so cada vez mais exemplificadas atravs de diferentes exemplares. Embora os fsicos de estados slidos e os da teoria dos campos compartilhem a Equao de Schrdinger, somente suas aplicaes mais elementares so comuns aos dois grupos. 3. Os paradigmas como exemplos compartilhados

O paradigma enquanto exemplo compartilhado o elemento central daquilo que atualmente me parece ser o aspecto maisjoovo_e menos Qffipreendido jdeste livro. Em vista disso os exemplos exigiro mais ateno do que os outros componentes da matriz disciplinar. At agora os filsofos da cincia no tm, em geral, discutido os problemas encontrados por um estudante nos textos cientficos ou nos seus trabalhos de laboratrio, porque se pensa que servem apenas para pr em prtica o que o estudante j sabe. Afirma-se que ele no pode resolver nenhum problema antes de ter aprendido a teoria e algumas regras que indicam como aplic-la. O conhecimento cientfico est fundado na teoria e nas regras; os problemas so forne232

cidos para que se alcance destreza daquelas. Todavia, tentei argumentar que esta localizao do contedo cognitivo da cincia est errada. O estudante que resolveu muitos problemas pode apenas ter ampliado sua facilidade para resolver outros mais. Mas, no incio e por algum tempo, resolver problemas aprender coisas relevantes a respeito da natureza. Na ausncia de tais exemplares, as leis e teorias anteriormente aprendidas feriam pouco contedo emprico. Para tornar compreensvel o que tenho em mente, reverto brevemente s generalizaes simblicas. A Segunda Lei de Newton um exemplo amplamente partilhado, geralmente expresso sob a forma: f = ma. O socilogo ou o lingista que descobre que a expresso correspondente expressa e recebida sem problemas pelos membros de uma dada comunidade, no ter, sem muita investigao adicional, aprendido grande coisa a respeito do que significam tanto a expresso como seus termos ou como os cientistas relacionam essa expresso natureza. Na verdade, o fato de que eles a aceitem sem perguntas e a utilizem como um ponto de partida para a introduo de manipulaes lgicas e matemticas no significa que eles concordem quanto ao seu sentido ou sua aplicao. No h dvida de que esto de acordo em larga medida, pois de outro modo o desacordo apareceria rapidamente nas suas conversaes subseqentes. Mas pode-se perguntar em que momento e com que meios chegaram a isto. Como aprenderam, confrontados com uma determinada situao experimental, a selecionar foras, massas e aceleraes relevantes? Na prtica, embora esse aspecto da situao nunca ou quase nunca seja notado, os estudantes devem aprender algo que ainda mais complicado que isso. No exato afirmar que as manipulaes lgicas e matemticas aplicam-se diretamente frmula / = ma. Quando examinada, essa expresso demonstra ser um esboo ou esquema de lei. medida que o estudante e o cientista praticante passam de uma situao problemtica a outra, modifica-se a generalizao simblica qual se aplicam essas manipulaes. No caso (Ps da queda livre, / == ma torna-se mg = m ; no dt2 233

caso do pndulo simples, transforma-se em d?0 mg senfl = ml ; dt2 para um par de oscilaes harmnicas em ao recproca transmuta-se em duas equaes, a primeira das quais pode ser formulada como d2s1 mi )- kiSi = k2(s2 I + d); dt2 e para situaes mais complexas, como o giroscpio, toma ainda outras formas, cujo parentesco com f = ma ainda mais difcil de descobrir. Contudo, enquanto aprende a identificar foras, massas e aceleraes numa variedade de situaes fsicas jamais encontradas anteriormente, o estudante aprende ao mesmo tempo a elaborar a verso apropriada de / = ma, que permitir inter-relacion-las. Muito freqentemente ser uma verso para a qual anteriormente ele no encontrou um equivalente literal. Como aprendeu a fazer isso? Um fenmeno familiar, tanto aos estudantes, como aos historiadores da cincia, pode nos fornecer uma pista. Os primeiros relatam sistematicamente que leram do incio ao fim um captulo de seu manual, compreenderam-no perfeitamente, mas no obstante encontram dificuldades para resolver muitos dos problemas que encontram no fim do captulo. Comumente essas dificuldades se dissipam da mesma maneira. O estudante descobre, com ou sem assistncia de seu instrutor, uma maneira de encarar seu problema como se fosse um problema que j encontrou antes. Uma vez percebida a semelhana e apreendida a analogia entre dois ou mais problemas distintos, o estudante pode estabelecer relaes entre os smbolos e aplic-los natureza segundo maneiras que j tenham demonstrado sua eficcia anteriormente. O esboo de lei, digamos, f = ma funcionou como um instrumento, informando ao estudante que similaridades procurar, sinalizando o contexto ( Gestalt ) dentro do qual a situao deve ser examinada. Dessa aplicao resulta a habilidade para ver a semelhana entre uma variedade de situaes, todas elas submetidas frmula f = ma ou qualquer outra generalizao simblica. Tal habilidade me parece ser o que de mais essencial um estu234

dante adquire, ao resolver problemas exemplares, seja com lpis e papel, seja num laboratrio bem planejado. Depois de resolver um certo nmero de problemas (nmero que pode variar grandemente de indivduo para indivduo), o estudante passa a conceber as situaes que o confrontam como um cientista, encarando-as a partir do mesmo contexto ( Gestalt ) que os outros membros do seu grupo de especialistas. J no so mais as mesmas situaes que encontrou no incio de seu treinamento como cientista. Nesse meio tempo, assimilou uma maneira de ver testada pelo tempo e aceita pelo grupo./ O papel das relaes de similaridade adquiridas revela-se claramente tambm na histria da cincia. Qs cientistas resolvem quebra-cabeas mpdelando-os de acordo com ~s7u(^er~nferiores, freqentemente com u B f e g ^ ' m n i m o a generaliza^erirmbllgs:' "Gafilu descobriu que uma bola que a52e"fSrn3o um plano inclinado adquire velocidade suficiente para voltar mesma altura vertical num segundo plano inclinado com qualquer aclive. Aprendeu tambm a ver esta situao experimental como se fosse similar do pndulo com massa pontual para uma bola do pndulo. A partir da Huyghens resolveu o problema do centro de oscilao de um pndulo fsico, imaginando que o corpo desse ltimo, considerado na sua extenso, nada mais era do que um conjunto de pndulos pontuais galileanos e que as ligaes entre esses poderiam ser instantaneamente desfeitas em qualquer momento da oscilao. Desfeitas as ligaes, os pndulos pontuais individuais poderiam oscilar livremente, mas seu centro de gravidade coletivo elevar-se-ia quando cada um desses pontos alcanassem sua altura mxima. Mas, tal como no pndulo de Galileu, o centro de gravidade coletivo no ultrapassaria a altura a partir da qual o centro de gravidade do pndulo real comeara a cair. Finalmente, Daniel Bernoulli conseguiu aproximar o fluxo de gua atravs de um orifcio e o pndulo de Huyghens. Determina-se o abaixamento do centro de gravidade da gua no tanque e no jato durante um intervalo de tempo infinitsimo. Em seguida imaginemos que cada partcula de gua se move separadamente para cima at a altitude mxima que lhe possvel alcanar com a velocidade adquirida durante aquele 235

intervalo. A elevao do centro de gravidade das par:culas individuais deve ento igualar o abaixamento do centro de gravidade da gua no tanque e no jato. A. partir dessa concepo do problema, descobriu-se rapidamente a velocidade do fluxo, que vinha sendo procurada h muito tempo. 11 Esse exemplo deveria comear a tornar claro o que quero dizer quando falo em aprender por meio de problemas a ver situaes como semelhantes, isto , como objetos para a aplicao do mesmo esboo de lei ou lei cientfica. Ao mesmo tempo mostra por que me refiro ao relevante conhecimento da natureza que se adquire ao compreender a relao de semelhana, conhecimento que se encarna numa maneira de ver as situaes fsicas e no em leis ou regras. Os trs problemas do exemplo (todos eles exemplares para os mecnicos do sculo XVIII) empregam apenas uma lei da natureza. Conhecida como o Princpio da vis viva (fora viva), foi comumente expressa da seguinte forma: "A descida real iguala a subida potencial". A aplicao que Bernoulli fez dessa lei deveria sugerir quo plena de conseqncias ela era. E, contudo, o enunciado verbal da lei, tomado em si mesmo, virtualmente impotente. Apresentemo-lo a um estudante contemporneo de Fsica, que conhece as palavras e capaz de resolver todos esses problemas que atualmente emprega meios diferentes. Imaginemos em seguida o que essas palavras, embora todas bem conhecidas, podem ter dito a um homem que no conhecia nem mesmo esses problemas. Para ele a generalizao somente poderia comear a funcionar quando fosse capaz de reconhecer "descidas reais" e "subidas potenciais" como ingredientes da natureza. Isto corresponde a aprender, antes da lei, alguma coisa a respeito das situaes que se apresentam ou no na natureza. Esse gnero de aprendizado no se adquire exclusivamente atravs de meios verbais. Ocorre, ao contrrio, quando algum aprende as palavras, juntamente com exem1 1 . A propsito do exemplo, ver R E N D U O A S , A History of Mechanics, rad. J . R. Maddox (Neuchtel, 1 9 5 5 ) , pp. 1 3 5 - 3 6 , 1 8 6 - 1 9 3 e D A N I E L JERNOULLI, Hydrodynamica, sive de veribus et motibus fluidorum, comnentarii opus academicum (Estrasburgo, 1 7 3 8 ) , Seo III. Para com-

ireender o grau de desenvolvimento alcanado pela Mecnica durante i primeira metade do sculo XVIII, obtido modelando-se uma soluo le problema sobre outra, ver CLIFFORD TRUESDELL, Reactions of Late iaroque Mechanics to Success, Conjecture, Error and Failure in Newton's >rincipia, Texas Quarterly, X, pp. 2 3 8 - 5 8 ( 1 9 6 7 ) .

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pios concretos de como funcionam na prtica; a natureza e as palavras so aprendidas simultaneamente. Pedindo emprestada mais uma vez a til expresso de Michael Polanyi: desse processo resulta um "conhecimento tcito", conhecimento que se aprende fazendo cincia e no simplesmente adquirindo regras para faz-la. 4. Conhecimento tcito e intuio

Essa referncia ao conhecimento tcito e a rejeio concomitante de regras circunscreve um outro problema que tem preocupado muitos de meus crticos e que parece motivar as acusaes de subjetivismo e irracionalidade. Alguns leitores tiveram a impresso de que eu tentava assentar a cincia em intuies individuais no-analisveis e no sobre a Lgica e as leis. Mas esta interpretao perde-se em dois pontos essen- ^ ciais. Primeiro, essas intuies no so individuais se que estou falando de intuies. So antes possesses testadas e compartilhadas pelos membros de um grupo bem sucedido. O novato adquire-as atravs do treinamento, como parte de sua preparao para tornar-se membro do grupo. Segundo, elas no so, em princpio, impossveis de analisar. Ao contrrio, estou presentemente trabalhando com um programa de computador planejado para investigar suas propriedades em um nvel elementar. Nada direi a respeito desse programa aqui,12 mas o simples fato de o mencionar deveria esclarecer meu argumento central. Quando falo de conhecimento baseado em exemplares partilhados, no estou me referindo a uma forma de conhecimento menos sistemtica ou menos analisvel que o conhecimento baseado em regras, leis ou critrios de identificao. Em vez disso, tenho em mente uma forma de conhecimento que pode ser interpretada erroneamente, se a reconstruirmos em termos de regras que primeiramente so abstradas de exemplares e que a partir da passam a substitu-los. Dito de outro modo: quando falo em adquirir a partir de exemplares a capacidade de reconhecer que uma
12. Alguma informao sobre esse assunto pode ser encontrada no meu ensaio "Second Thoughts".

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situao dada se assemelha (ou no se assemelha) a situaes anteriormente encontradas, no estou apelando para um processo que no pode ser totalmente explicado em termos de mecanismos neurocerebrais. Sustento, ao contrrio, que tal explicao, dada a sua natureza, no ser capaz de responder pergunta: "Semelhante em relao a qu?" Essa questo pede uma regra nesse caso, os critrios atravs dos quais situaes particulares so agrupadas em conjuntos semelhantes. Reivindico que neste caso necessrio resistir tentao de procurar os critrios (ou pelo menos um conjunto de critrios). Contudo, no me oponho a sistemas, mas apenas a algumas de suas formas particulares. Para dar peso minha afirmao, farei uma breve digresso. Atualmente parece-me bvio o que digo a seguir, mas o recurso constante em meu texto original a frases como "o mundo transforma-se" sugere que nem sempre foi assim. Se duas pessoas esto no mesmo lugar e olham fixamente na mesma direo, devemos concluir, sob pena de solipsismo, que recebem estmulos muito semelhantes. (Se ambas pudessem fixar seus olhos no mesmo local, os estmulos seriam idnticos.) Mas as pessoas no vem os estmulos; nosso conhecimento a respeito deles altamente terico e abstrato. Em lugar de estmulos, temos sensaes e nada nos obriga a supor que as sensaes dos nossos dois espectadores so uma e a mesma. (Os cticos poderiam relembrar que a cegueira com relao a cores nunca fora percebida at sua descrio por John Dalton em 1794.) Pelo contrrio: muitos processos nervosos tm lugar entre o recebimento de um estmulo e a conscincia de uma sensao. Entre as poucas coisas que sabemos a esse respeito esto: estmulos muito diferentes podem produzir a mesma sensao; o mesmo estmulo pode produzir sensaes muito diferentes; e, finalmente, o caminho que leva do estmulo sensao parcialmente determinado pela educao. Indivduos criados em sociedades diferentes comportam-se, em algumas ocasies, como se vissem coisas diferentes. Se no fssemos tentados a estabelecer uma relao biunvoca entre estmulo e sensao, poderamos admitir que tais indivduos realmente vem coisas diferentes. 238

Note-se que dois grupos cujos membros tm sistematicamente sensaes diferentes ao captar os mesmos estmulos, vivem, em certo sentido, em mundos diferentes. Postulamos a existncia de estmulos para explicar nossas percepes do mundo e postulamos sua imutabilidade para evitar tanto o solipsismo individual como o social. No tenho a menor reserva quanto a qualquer desses postulados. Mas nosso mundo povoado, em primeiro lugar, no pelos estmulos, mas pelos objetos de nossas sensaes e esses no precisam ser os mesmos de indivduo para indivduo, de grupo para grupo. Evidentemente, na medida em que os indivduos pertencem ao mesmo grupo e portanto compartilham a educao, a lngua, a experincia e a cultura, temos boas razes para supor que suas sensaes so as mesmas. Se no fosse assim, como poderamos compreender a plenitude de sua comunicao e o carter coletivo de suas respostas comportamentais ao meio ambiente? preciso que vejam as coisas e processem os estmulos de uma maneira quase igual. Mas onde existe a diferenciao e a especializao de grupos, no dispomos de nenhuma prova semelhante com relao imutabilidade das sensaes. Suspeito de que um mero paroquialismo nos faz supor que o trajeto dos estmulos s sensaes o mesmo para os membros de todos os grupos. Voltando aos exemplares e s regras, eis o que tenho tentado sugerir, se bem que de uma forma preliminar: uma das tcnicas fundamentais pelas quais os membros de um grupo (trata-se de toda cultura ou de um subgrupo de especialistas que atua no seu interior) aprendem a ver as mesmas coisas quando confrontados com os mesmos estmulos consiste na apresentao de exemplos de situaes que seus predecessores no grupo j aprenderam a ver como semelhantes entre si ou diferentes de outros gneros de situaes. Essas situaes semelhantes podem ser apresentaes sensoriais sucessivas do mesmo indivduo por exemplo, da me, que finalmente reconhecida primeira vista como ela mesma e como diferente do pai ou da irm. Podem ser apresentaes de membros de famlias naturais, digamos, cisnes de um lado e gansos de outro. Ou podem ser, no caso dos membros de grupos mais especializados, exemplos de situaes de tipo newtoniano, isto , situaes 239

que tm em comum o fato de estarem submetidas a uma verso da forma simblica / = ma e que so diferentes daquelas situaes s quais se aplicam, por exemplo, os esboos de leis da ptica. Admitamos por enquanto que alguma coisa desse tipo realmente ocorre. Devemos dizer que o que se obtm a partir de exemplares so regras e a habilidade para aplic-las? Essa descrio tentadora, porque o ato de ver uma situao a partir de sua semelhana com outras anteriormente encontradas deve ser o resultado de um processo neurolgico, totalmente governado por leis fsicas e qumicas. Nesse sentido, o reconhecimento da semelhana deve, uma vez que aprendamos a faz-lo, ser to absolutamente sistemtico quanto as batidas de nosso corao. Mas este mesmo paralelo sugere que o reconhecimento pode ser involuntrio, envolvendo um processo sobre o qual no temos controle. Neste caso, no adequado conceb-lo como algo que podemos manejar atravs da aplicao de regras e critrios. Falar nesses termos implica ter acesso a outras alternativas poderamos, por exemplo, ter desobedecido a uma regra ou aplicado mal um critrio, ou ainda experimentado uma nova maneira de ver13. Essas parecem-me ser precisamente o gnero de coisas que no podemos fazer. Ou, mais precisamente, essas so as coisas que no podemos fazer antes de termos tido uma sensao, percebido algo. Ento o que fazemos freqentemente buscar critrios e utiliz-los. Podemos em seguida empenhar-nos na interpretao, um processo deliberativo atravs do qual escolhemos entre alternativas algo que no podemos fazer quando se trata da prpria percepo. Por exemplo, talvez exista algo estranho no que vimos (recorde-se as cartas de baralho anmalas). Ao dobrar uma esquina, vemos nossa me entrando numa loja do centro da cidade, num horrio em que a supnhamos em casa. Refletindo sobre o que vimos, exclamamos repentinamente: "No era minha me, pois ela tem cabelo ruivo". Ao entrar na loja, vemos novamente a mulher e no conseguimos compreender como pude13. Nf ;, haveria necessidade de insistir nesse ponto se todas as leis fossem como as de Newton e todas as regras como as dos Dez Mandamentos. Nesse caso, a expresso "desobedecer uma lei" no teria sentido e a rejeio de regras no daria a impresso de implicar um processo no-governado por uma lei. Infelizmente, leis de trfego e produtos similares da legislao podem ser desobedecidos, o que facilita a confuso.

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mos tom-la por nossa me. Ou ento vemos as penas da cauda de uma ave aqutica alimentando-se de alguma coisa no leito de uma piscina rasa. um cisne ou um ganso? Examinamos nossa viso, comparando essas penas de cauda com as dos cisnes e gansos que j vimos anteriormente. Ou talvez, sendo cientistas primitivos, queiramos simplesmente conhecer alguma caracterstica geral (por exemplo, a brancura dos cisnes) dos membros de uma famlia natural que j conseguimos reconhecer com facilidade./Aqui, refletimos mais uma vez sobre o que percebemos previamente, buscando o que os membros de uma determinada famlia tm em comum. Todos esses processos so deliberados e neles procuramos e desenvolvemos regras e critrios. Isto , tentamos interpretar as sensaes que esto nossa disposio para podermos analisar o que o dado para ns./ No obstante faamos isso, os processos envolvidos devem, em ltima instncia, ser neurolgicos. So por isso governados pelas mesmas leis jsico-qumicas que dirigem tanto a mo como nossos batimentos cardacos. Mas o fato de que o sistema obedea s mesmas leis nos trs casos no nos permite supor que nosso aparelho neurolgico est programado para operar da mesma maneira na interpretao e na percepo ou mesmo nos nossos batimentos cardacos. Neste livro venho me opondo tentativa, tradicional desde Descartes, mas no antes dele, de analisar a percepo como um processo interpretativo, como uma verso inconsciente do que fazemos depois de termos percebido. O que torna a integridade da percepo digna de nfase , certamente, o fato de que tanta experincia passada esteja encarnada no aparelho neurolgico que transforma os estmulos em sensaes. Um mecanismo perceptivo adequadamente programado possui uma valor de sobrevivncia. Dizer que os membros de diferentes grupos podem ter percepes diferentes quando confrontados com os mesmos estmulos no implica afirmar que podem ter quaisquer percepes. Em muitos meio ambientes, um grupo incapaz de distinguir lobos de cachorros no j.oderia sobreviver. Atualmente um grupo de fsicos nucleares seria incapaz de sobreviver como grupo cientfico caso fosse incapaz de reconhecer os traos de partculas alfa e eltrons. exatamente porque to pou241

cas maneiras de ver nos permitiro fazer isso que as que resistem aos testes do emprego grupai so dignas de serem transmitidas de gerao a gerao. Do mesmo modo, devemos falar da experincia e do conhecimento baseados no trajeto estmulo-resposta, exatamente porque essas maneiras de ver foram selecionadas por seu sucesso ao longo de um determinado perodo histrico. Talvez "conhecimento" seja uma palavra inadequada, mas h muitas razes para empreg-la. Aquilo que constitui o processo neurolgico que transforma estmulos em sensaes possui as seguintes caractersticas: foi transmitido pela educao; demonstrou ser, atravs de tentativas, mais efetivo que seus competidores histricos num meio ambiente de um grupo; e finalmente, est sujeito a modificaes tanto atravs da educao posterior como pela descoberta de desajustamentos com a natureza. Essas so as caractersticas do conhecimento e explicam por que uso o termo. Mas um uso estranho, porque est faltando uma outra caracterstica. No temos acesso direto ao que conhecemos, nem regras ou generalizaes com as quais expressar esse conhecimento. As regras que poderiam nos fornecer esse acesso deveriam referir-se aos estmulos e no s sensaes e s podemos conhecer os estmulos utilizando uma teoria elaborada. Na ausncia dessa ltima, o conhecimento baseado no trajeto estmulo-resposta permanece tcito. Embora tudo isso no tenha seno um valor preliminar e no necessite ser corrigido em todos os seus detalhes, o que acabamos de dizer a respeito da sensao deve ser tomado em seu sentido literal. , no mnimo, uma hiptese a respeito da viso que deveria ser submetida a investigao experimental, embora provavelmente no a uma verificao direta. Mas falar aqui da sensao e da viso tambm serve a funes metafricas, tal como no corpo do livro. No vemos eltrons, mas sim suas trajetrias ou bolhas de vapor numa cmara baromtrica (cmara de Wilson). No vemos as correntes eltricas, mas a agulha de um ampermetro ou galvanmetro. Contudo, nas pginas precedentes e especialmente no Cap. 9, procedi repetidamente como se realmente percebssemos entidades tericas como correntes, eltrons e campos, como se aprendssemos a fazer isso atravs do exame de exemplares e como se tambm nesses casos fosse equivocado substituir o tema da viso 242

pelo tema dos critrios e da interpretao. A metfora que permite transferir "viso" para contextos desse tipo dificilmente pode servir de base para tais reivindicaes. A longo prazo precisar ser eliminada em favor de uma forma mais literal de discurso. O programa de computador acima referido comea a sugerir maneiras pelas quais isso pode ser feito, mas nem o espao disponvel, nem a extenso de minha compreenso atual do tema permitem que eu elimine aqui essa metfora. 14 Em lugar disso tentarei brevemente refor-la. A viso de pequenas gotas d'gua ou de uma agulha contra uma escala numrica uma experincia perceptiva primitiva para qualquer um que no esteja familiarizado com as cmaras baromtricas e ampermetros. Sendo assim, a observao cuidadosa, a anlise e a interpretao (ou ainda a interveno de uma autoridade externa) so exigidas, antes que se possa chegar a concluses sobre os eltrons e as correntes. Mas a posio daquele que conhece esses instrumentos e teve muitas experincias de seu uso bastante diferente. Existem diferenas correspondentes na maneira com que ele processa os estmulos que lhe chegam dos instrumentos. Ao olhar o vapor de sua respirao numa manh fria de inverno, sua sensao talvez seja a mesma do leigo; mas ao olhar uma cmara baromtrica ele no v (aqui literalmente) gotas d'gua, mas as trajetrias dos eltrons, das partculas alfa e assim por diante. Essas trajetrias so, se quiserem, critrios que ele interpreta como ndices da presena das partculas correspondentes, mas esse trajeto no s mais curto, como diferente daquele feito pelo homem que interpreta as pequenas gotas d'gua.
14. Para os leitores de "Second Thoughts", as seguintes observaes pouco explcitas podem servir de guia. A possibilidade de um reconhecimento imediato dos membros de famlias naturais depende da existncia, depois do processamento neurolgico, de espaos perceptivos vazios entre as famlias a serem discriminadas. Se, por exemplo, houvesse um continuam perceptivo das classes de aves aquticas que fossem de gansos at cisnes, poderamos ser compelidos a introduzir um critrio especfico para distingui-los. Uma observao semelhante pode ser feita com relao a entidades no-observveis. Se uma teoria fsica no admite a existncia de nada alm da corrente eltrica, ento um pequeno nmero de critrios, que pode variar consideravelmente de caso para caso, ser suficiente para identificar as correntes, mesmo quando no houver um conjunto de regras que especifique as condies necessrias e suficientes para sua identificao. Essa ltima observao sugere um corolrio plausvel que pode ser mais importante. Dado um conjunto de condies necessrias e suficientes para a identificao de uma entidade terica, essa entidade pode ser eliminada da ontologia de uma teoria atravs da substituio. Contudo, na ausncia de tais regras, essas entidades no so eliminveis; a teoria exige sua existncia.

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Consideremos ainda o cientista que inspeciona um ampermetro para determinar o nmero que a agulha est indicando. Sua sensao provavelmente a mesma de uma leigo, especialmente se esse ltimo j leu outros tipos de medidores anteriormente. Mas ele viu o ampermetro (ainda aqui com freqncia de forma literal) no contexto do circuito total e sabe alguma coisa a respeito de sua estrutura interna. Para ele a posio da agulha um critrio, mas apenas do valor da corrente. Para interpret-la, necessita apenas determinar em que escala o medidor deve ser lido. Para o leigo, por outro lado, a posio da agulha no critrio de coisa alguma, exceto de si mesmo. Para interpret-la, ele deve examinar toda a disposio dos fios internos e externos, experiment-los com baterias e ms e assim por diante. Tanto no sentido metafrico como no sentido literal do termo "viso", a interpretao comea onde a percepo termina. Os dois processos no so o mesmo e o que a percepo deixa para a interpretao completar depende drasticamente da natureza e da extenso da formao e da experincia prvias. Exemplares, incomensurabilidade e revolues O que acabamos de dizer fornece uma base para o esclarecimento de mais um aspecto deste livro: minhas observaes sobre a incomensurabilidade e suas conseqncias para os cientistas que debatem sobre a escolha entre teorias sucessivas.15 Argumentei nos Caps. 9 e 11 que as partes que intervm em tais debates inevitavelmente vem de maneira distinta certas situaes experimentais ou de observao a que ambas tm acesso. J que os vocabulrios com os quais discutem tais situaes consistem predominantemente dos mesmos termos, as partes devem estar vinculando estes termos de modo diferente natureza o que torna sua comunicao inevitalmente parcial. Conseqentemente, a superioridade de uma teoria sobre outra no pode ser demonstrada atravs de uma discusso. Insisti, em vez disso, na necessidade de cada partido tentar convencer atravs da persuaso. Somente os filsofos se equivocaram sei s . Os pontos seguintes so tratados com mais detalhe nos Caps. V e VI das "Reflections".

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riamente sobre a inteno dessa parte de minha argumentao. Alguns deles, entretanto, afirmaram que acredito no seguinte:16 os defensores de teorias incomensurveis no podem absolutamente comunicar-se entre si; conseqentemente, num debate sobre a escolha de teorias no cabe recorrer a boas razes; a teoria deve ser escolhida por razes que so, em ltima instncia, pessoais e subjetivas; alguma espcie de apercepo mstica responsvel pela deciso a que se chega. Mais do que qualquer outra parte do livro, as passagens em que se baseiam essas interpretaes equivocadas esto na origem das acusaes de irracionalidade. Consideremos primeiramente minhas observaes a respeito da prova. O que estou tentando demonstrar algo muito simples, de h muito familiar Filosofia da Cincia. Os debates sobre a escolha de teorias no podem ser expressos numa forma que se assemelhe totalmente a provas matemticas ou lgicas. Nessas ltimas, as premissas e regras de inferncia esto estipuladas desde o incio. Se h um desacordo sobre as concluses, as partes comprometidas no debate podem refazer seus passos um a um e conferi-los com as estipulaes prvias. Ao final desse processo, um ou outro deve reconhecer que cometeu um erro, violando uma regra previamente aceita. Aps esse reconhecimento no so aceitos recursos e a prova do oponente deve ser aceita. Somente se ambos descobrem que diferem quanto ao sentido ou aplicao das regras estipuladas e que seu acordo prvio no fornece base suficiente para uma prova, somente ento que o debate continua segundo a forma que toma inevitavelmente durante as revolues cientficas. Esse debate sobre premissas e recorre persuaso como um preldio possibilidade de prova. Nada nessa tese relativamente familiar implica afirmar que no existam boas razes para deixar-se persuadir ou que essas razes no sejam decisivas para o grupo. E nem mesmo implica afirmar que as razes para a escolha sejam diferentes daquelas comumente enumeradas pelos filsofos da cincia: exatido simplicidade, fecundidade e outros semelhantes. Contudo, queremos sugerir que tais razes funcionam como valores e portanto podem ser aplicados de maneiras diversas, individe
STEPHAN

16. Ver os trabalhos citados na nota 9, acima, e igualmente o ensaio T O U L I N em Growth oi Knowledge.

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dual e coletivamente, por aqueles que esto de acordo quanto sua validade. Por exemplo, se dois homens discordam a respeito da fecundidade relativa de suas teorias, ou, concordando a esse respeito, discordam sobre a importncia relativa da fecundidade e, digamos, da importncia de se chegar a uma escolha ento nenhum deles pode ser acusado de erro. E nenhum deles est procedendo de maneira acientfica. No existem algoritmos neutros para a escolha de uma teoria. Nenhum procedimento sistemtico de deciso, mesmo quando aplicado adequadamente, deve necessariamente conduzir cada membro de um grupo a uma mesma deciso. Nesse sentido, pode-se dizer que quem toma a deciso efetiva antes a comunidade dos especialistas do que seus membros individuais. Para compreender a especificidade do desenvolvimento da cincia, no precisamos deslindar os detalhes biogrficos e de personalidade que levam cada indivduo a uma escolha particular, embora esse tpico seja fascinante. Entretanto, precisamos entender a maneira pela qual um conjunto determinado de valores compartilhados entra em interao com as experincias particulares comuns a uma comunidade de especialistas, de tal modo que a maior parte do grupo acabe por considerar que um conjunto de argumentos mais decisivo que outro. Esse processo persuasivo, mas apresenta um problema mais profundo. Dois homens que percebem a mesma situao de maneira diversa e que, no obstante isso, utilizam o mesmo vocabulrio para discuti-la, devem estar empregando as palavras de modo diferente. Eles falam a partir daquilo que chamei de pontos de vista incomensurveis. Se no podem nem se comunicar como podero persuadir um ao outro? At mesmo uma resposta preliminar a essa questo requer uma preciso maior a respeito da natureza da dificuldade. Suponho que, pelo menos em parte, tal preciso tome a forma que passo a descrever. A prtica da cincia normal depende da habilidade, adquirida atravs de exemplares, para agrupar objetos e situaes em conjuntos semelhantes. Tais conjuntos so primitivos no sentido de que o agrupamento efetuado sem que se responda pergunta: "Similares com relao a qu?" Assim, um aspecto central de qualquer revoluo reside no fato de que algumas das relaes 246

de similaridade mudam. Objetos que antes estavam agrupados no mesmo conjunto passam a agrupar-se em conjuntos diferentes e vice-versa. Pensemos no Sol, na Lua, em Marte e na Terra antes e depois de Coprnico; na queda livre e nos movimento planetrios a pendulares antes e depois de Galileu; ou nos sais, nas fuses de metais e na mistura de enxofre e limalha de ferro antes e depois de Dalton. Visto que a maior parte dos objetos continua a ser agrupada, mesmo quando em conjuntos alterados, os nomes dos grupos so em geral conservados. No obstante, a transferncia de um subconjunto , de ordinrio, parte de uma modificao fundamental na rede de inter-relaes que os une. A transferncia de metais de um conjunto de compostos para um conjunto de elementos desempenhou um papel essencial no surgimento de uma nova teoria da combusto, da acidez e da combinao fsica e qumica. Em pouco tempo essas modificaes tinham se espalhado por toda a Qumica. Por isso no surpreendente que, quando essas redistribuies ocorrem, dois homens que at ali pareciam compreender-se perfeitamente durante suas conversaes, podem descobrir-se repentinamente reagindo ao mesmo estmulo atravs de generalizaes e descries incompatveis. Essas dificuldades no sero sentidas nem mesmo em todas as reas de seus discursos cientficos, mas surgiro e agrupar-se-o mais densamente em torno dos fenmenos dos quais depende basicamente a escolha da teoria. Tais problemas, embora apaream incialmente na comunicao, no so meramente lingsticos e no podem ser resolvidos simplesmente atravs da estipulao das definies dos termos problemticos. Uma vez que as palavras em torno das quais se cristalizam as dificuldades foram parcialmente apreendidas a partir da aplicao direta de exemplares, os que participam de uma interrupo da comunicao no podem dizer: "utilizei a palavra 'elemento' (ou 'mistura', ou 'planeta', ou 'movimento livre') na forma estabelecida pelos seguintes critrios". No podem recorrer a uma linguagem neutra, utilizada por todos da mesma maneira e adequada para o enunciado de suas teorias ou mesmo das conseqncias empricas dessas teorias. Parte das diferenas anterior utilizao das linguagens, mas, no obstante, reflete-se nelas. 247

Todavia, aqueles que experimentam tais dificuldades de comunicao devem possuir algum recurso alternativo. Os estmulos que encontram so os mesmos. O mesmo se d com seus aparelhos neurolgicos, no importa quo diferentemente programados. Alm disso, com exceo de um setor da experincia reduzido, mas da mais alta importncia, at mesmo suas programaes neurolgicas devem ser aproximadamente as mesmas, j que partilham uma histria comum, salvo no passado imediato. Em conseqncia, compartilham tanto seu cotidiano como a maior parte de sua linguagem e mundo cientficos. Dado que possuem tanto em comum, deveriam ser capazes de descobrir muita coisa a respeito da maneira como diferem. Mas as tcnicas exigidas para isso no so nem simples, nem confortveis, e nem mesmo parte do arsenal habitual do cientista. Os cientistas raramente as reconhecem exatamente pelo que so e raramente as utilizam por mais tempo do que o necessrio para realizar uma converso ou convencerem-se a si mesmos de que ela no ser obtida. Em suma, o que resta aos interlocutores que no se compreendem mutuamente reconhecerem-se uns aos outros como membros de diferentes comunidades de linguagem e a partir da tornarem-se tradutores.17 Tomando como objeto de estudo as diferenas encontradas nos discursos no interior dos grupos ou entre esses, os interlocutores podem tentar primeiramente descobrir os termos e as locues que, usadas sem problemas no interior de cada comunidade, so, no obstante, focos de problemas para as discusses intergrupais. (Locues que no apresentam tais dificuldades podem ser traduzidas homofonamente.) Depois de isolar tais reas de dificuldade na comunicao cientfica, podem em seguida recorrer aos vocabulrios cotidianos que lhes so comuns, num esforo para elucidar ainda mais seus problemas. Cada um pode tentar descobrir o que o outro veria e diria quando confrontado com um estmulo para
17. A fonte j clssica para a maioria dos aspectos relevantes da traduo Word and Object, de W . V . O . Q U I N E (Cambridge, Mass., e Nova York, 1960), Caps. I e II. Mas Quine parece supor que dois homens que recebem o mesmo estmulo devem ter a mesma sensao e portajto tem pouco a dizer a respeito do grau em que o tradutor deve ser capaz de descrever o mundo ao qual se aplica a linguagem que est traduzida. Sobre esse ltimo ponto, ver E. A. NIDA, "Linguistics and Ethnology in Translation Problems", em D E L H Y M E S (ed.), Language and Culture in Society (Nova York, 1964), pp. 90-97.

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o qual sua prpria resposta verbal seria diferente. Se conseguirem refrear suficientemente suas tendncias para explicar o comportamento anmalo como a conseqncia de simples erro ou loucura, podero, com o tempo, comear a prever bastante bem o comportamento recproco. Cada um ter aprendido a traduzir para sua prpria linguagem a teoria do outro, bem como suas conseqncias e, simultaneamente, a descrever na sua linguagem o mundo ao qual essa teoria se aplica. isto que o historiador da cincia faz regularmente (ou deveria fazer) quando examina teorias cientficas antiquadas. A traduo, quando levada adiante, um instrumento potente de persuaso e converso, pois permite aos participantes de uma comunicao interrompida experimentarem vicariamente alguma coisa dos mritos e defeitos recprocos. Mas mesmo a persuaso no necessita ser bem sucedida e, se ela o , no necessita ser acompanhada ou seguida pela converso. Essas duas experincias no so a mesma coisa. Apenas recentemente reconheci essa distino importante em toda sua extenso. Penso que persuadir algum convenc-lo de que nosso ponto de vista superior e por isso deve suplantar o seu. Ocasionalmente chega-se a esse resultado sem recorrer a nada semelhante suma traduo. Na ausncia dessa ltima, muitas explicaes e enunciados de problemas endossados pelos membros de um grupo cientfico sero opacos para os membros de outro grupo. Mas cada comunidade de linguagem pode produzir habitualmente, desde o incio, alguns resultados de pesquisa concretos que, embora possam ser descritos em frases compreendidas da mesma maneira pelos dois grupos, ainda no podem ser explicados pela outra comunidade em seus prprios termos. Se o novo ponto de vista perdura por algum tempo e continua a dar frutos, os resultados das pesquisas que podem ser verbalizados dessa forma crescem provavelmente em nmero. Para alguns, tais resultados j sero decisivos. Eles podero dizer: no sei como os adeptos do novo ponto de vista tiveram xito, mas preciso aprender; o que quer que estejam fazendo, evidentemente correto. Essa reao ocorre mais facilmente entre os que acabam de ingressar na profisso, porque ainda no adquiriram o vocabulrio e os compromissos especiais de qualquer um dos 249

grupos. Contudo, os argumentos enunciveis no vocabulrio utilizado da mesma maneira por ambos os grupos habitualmente no so decisivos, pelo menos at o ltimo estgio da evoluo dos pontos de vista opostos. Entre os indivduos admitidos na profisso, poucos sero persuadidos sem que se recorra s comparaes mais amplas permitidas pela traduo. Embora o preo desse tipo de traduo seja freqentemente sentenas muito longas e complexas (recorde-se a controvrsia Proust-Berthollet, conduzida sem recorrer ao termo "elemento"), muitos resultados adicionais da pesquisa podem ser traduzidos da linguagem de uma comunidade para a de outra. Alm disso, medida que a traduo avana, alguns membros de cada comunidade podem comear a compreender, colocando-se no lugar do opositor, de que modo um enunciado, que anteriormente lhes parecia opaco, podia parecer uma explicao para os membros do prupo oposto. Por certo a disponibilidade de tais tcnicas no garante a persuaso. Para a maioria das pessoas a traduo um processo ameaador e completamente estranho cincia normal. De qualquer modo, existem sempre contra-argumentos disponveis e no existem regras que prescrevam como se deve estabelecer o equilbrio entre as partes. No obstante, na medida em que os argumentos se acumulam e desafio aps desafio enfrentado com xito, torna-se necessria uma obstinao cega para continuar resistindo. Nesse caso um segundo aspecto da traduo, de longa data familiar a lingistas e historiadores, assume uma importncia crucial. Traduzir uma teoria ou viso de mundo na sua prpria linguagem no faz-la sua. Para isso necessrio utilizar essa lngua como se fosse nossa lngua materna, descobrir que se est pensando e trabalhando e no simplesmente traduzindo uma lngua que antes era estranha. Contudo, essa transio no daquelas que possam ser feitas ou no atravs de deliberaes e escolhas, por melhores razes que se tenha para desejar proceder desse modo. Em lugar disso, num determinado momento do processo de aprendizagem da traduo, o indivduo descobre que ocorreu a transio, que ele deslizou para a nova linguagem sem ter tomado qualquer deciso a esse respeito. Ou ainda: o indivduo, tal como muitos que, por exemplo, encontram a Teoria da Relatividade ou a Mecnica Quntica 250

somente na metade de suas carreiras, descobre-se totalmente persuadido pelo novo ponto de vista e no entanto incapaz de internaliz-lo e de sentir-se vontade no mundo que este ajuda a constituir. Intelectualmente tal homem fez sua escolha, mas a converso que esta escolha requer para ser eficaz lhe escapa. No obstante, ele pode utilizar a nova teoria, mas o far como um forasteiro num lugar estranho: a alternativa lhe ser acessvel apenas porque j utilizada pelos naturais do lugar. Seu trabalho ser parasitrio com relao ao desses ltimos, pois lhe falta a constelao de disposies mentais que os futuros membros da comunidade iro adquirir atravs da educao. A experincia de converso que comparei a uma mudana de perspectiva ( Gestalt ) permanece, portanto, no cerne do processo revolucionrio. Boas razes em favor da escolha proporcionam motivos para a converso e o clima no qual ela tem maiores probabilidades de ocorrer. Alm disso, a traduo pode fornecer pontos de partida para a reprogramao neurolgica que, embora seja inescrutvel a esta altura, deve estar subjacente converso. Mas, nem as boas razes, nem a traduo constituem a converso e este processo que devemos explicar para que se possa entender um tipo fundamental de mudana cientfica. 6. Revolues e relativismo Uma conseqncia de posio recm-delineada irritou especialmente muitos de meus crticos.18 Eles consideram relativista minha perspectiva, particularmente na forma em que est desenvolvida no ltimo capitulo deste livro. Minhas observaes sobre a traduo iluminam as razes que levam acusao. Os defensores de teorias diferentes so como membros de comunidades de cultura e linguagem diferentes. Reconhecer esse paralelismo sugere, em certo sentido, que ambos os grupos podem estar certos. Essa posio relativista, quando aplicada cultura e seu desenvolvimento. Mas, quando aplicada cincia, ela pode no s-lo e, de qualquer modo, est longe de um simples relativis18. SHAPEKE, "Stnicture of Scientific Revolutions", e POPPE* em

Crowth of

Knowledge.

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mo num aspecto que meus crticos no foram capazes de perceber. Argumentei que, tomados como um grupo ou em grupos, os praticantes das cincias desenvolvidas-so fundamentalmente indivduos capazes de resolver quebra-cabeas. Embora os valores aos quais se apeguem em perodos de escolha de teoria derivam igualmente de outros aspectos de seu trabalho, a habilidade demonstrada para formular e resolver quebra-cabeas apresentados pela natureza , no caso de um conflito de valores, o critrio dominante para muitos membros de um grupo cientfico. Como qualquer valor, a habilidade para resolver quebra-cabeas revela-se equvoca na aplicao. Dois indivduos que a possuam podem, apesar disso, diferir quanto aos julgamentos que extraem de seu emprego. Mas o comportamento de uma comunidade que torna tal valor preeminente ser muito diverso daquela que no procede dessa forma. Acredito que o alto valor outorgado nas cincias habilidade de resolver quebra-cabeas possui as conseqncias seguintes. Imaginemos uma rvore representando a evoluo e o desenvolvimento das especialidades cientficas modernas a partir de suas origens comuns digamos, na Filosofia da Natureza primitiva e no artesanato. Uma nica linha, traada desde o tronco at a ponta de algum galho no alto, demarcaria uma sucesso de teorias relacionadas por sua descendncia. Se tomssemos quaisquer dessas duas teorias, escolhendo-as em pontos no muito prximos de sua origem, deveria ser fcil organizar uma lista de critrios que permitiriam a um observador independente distinguir, em todos os casos, a teoria mais antiga da teoria mais recente. Entre os critrios mais teis encontraramos: a exatido nas predies, especialmente no caso das predies quantitativas; o equilbrio entre o objeto de estudo cotidiano e o esotrico; o nmero de diferentes problemas resolvidos. Valores como a simplicidade, alcance e compatibilidade seriam menos teis para tal propsito, embora tambm sejam determinantes importantes da vida cientfica. Essas ainda no so as listas exigidas, mas no tenho dvidas de que podem ser completadas. Se isso pode ser realizado, ento o desenvolvimento cientfico, tal como o, biolgico, um processo unidirecional e irreversvel. s teorias cientficas mais recentes so melhores que as mais anti252

gas, no que toca resoluo de quebra-cabeas nos contextos freqentemente diferentes aos quais so aplicadas. Essa no uma posio relativista e revela em que sentido sou um crente convicto do progresso cientfico^ Contudo, se comparada com a concepo de progresso dominante, tanto entre filsofos da cincia como leigos, esta posio revela-se desprovida de um elemento essencial. Em geral uma teoria cientfica considerada superior a suas predecessoras no apenas porque um instrumento mais adequado para descobrir e resolver quebra-cabeas, mas tambm porque, de algum modo, apresenta um viso mais exata do que realmente a natureza. Ouvimos freqentemente dizer que teorias sucessivas se desenvolvem sempre mais perto da verdade ou se aproximam mais e mais desta. Aparentemente generalizaes desse tipo referem-se no s solues de quebra-cabeas, ou predies concretas derivadas de uma teoria, mas antes sua ontologia, isto , ao ajuste entre as entidades com as quais a teoria povoa a natureza e o que "est realmente a". Talvez exista alguma outra maneira de salvar a noo de "verdade" para a aplicao a teorias completas, mas esta no ser capaz de realizar isso. Parece-me que no existe maneira de reconstruir expresses como "realmente a" sem auxlio de uma teoria; a noo de um ajuste entre a ontologia de uma teoria e sua contrapartida "real" na natureza parece-me ilusria por princpio. Alm disso, como um historiador, estou impressionado com a falta de plausibilidade dessa concepo. | No tenho dvidas, por exemplo, de que a Mecnica de Newton aperfeioou a de Aristteles e de que a Mecnica de Einstein aperfeioou a de Newton enquanto instrumento para a resoluo de quebra-cabeas. Mas no percebo, nessa sucesso, uma direo coerente de desenvolvimento ontolgico. Ao contrrio: em alguns aspectos importantes, embora de maneira alguma em todos, a Teoria Geral da Relatividade de Einstein est mais prxima da teoria de Aristteles do que qualquer uma das duas est da de Newton. Embora a tentao de descrever essa posio como relativista seja compreensvel, a descrio parece-me equivocada. Inversamente, se esta posio relativista, no vejo por que falte ao relativista qualquer coisa necessria para a explicao da natureza e do desenvolvimento das cincias. 253

7. A natureza da Cincia Concluo com uma breve discusso das duas reaes freqentes ao meu texto original, a primeira crtica, a segunda favorvel, e nenhuma, no meu entender, totalmente correta. Embora no haja nenhuma relao entre essas reaes ou com o que foi dito at aqui, ambas tm sido suficientemente freqentes para exigir pelo menos alguma resposta. Alguns leitores de meu texto original observaram que eu passo repetidamente do descritivo ao normativo e vice-versa; esta transio particularmente clara em passagens que comeam com "Mas no isto que os cientistas fazem" e terminam afirmando que os cientistas no devem proceder assim. Alguns crticos alegam que estou confundindo descrio com prescrio, violando dessa forma o teorema filosfico tradicionalmente respeitado: O "" no implica o "deve".19 Esse teorema tornou-se uma etiqueta na prtica e j no mais respeitado por toda a parte. Diversos filsofos contemporneos descobriram contextos importantes nos quais o normativo e o descritivo esto inextricavelmente misturados.20 O "" e o "deve" no esto sempre to completamente separados como pareciam. Mas no necessrio recorrer s sutilezas da Filosofia da Linguagem contempornea para precisar o que me pareceu confuso a respeito desse aspecto da minha posio. As pginas precedentes apresentam um ponto de vista ou uma teoria sobre a natureza da cincia e, como outras filosofias da cincia, a teoria tem conseqncias no que toca maneira pela qual os cientistas devem comportar-se para que seu empreendimento seja bem sucedido. Embora essa teoria no necessite ser mais correta que qualquer outra, ela proporciona uma base legtima para o uso dos "o que poderia ser" ( should ) e "o que deve ser" ( ought ). Inversamente, uma das razes para que se tome a teoria a srio a de que os cientistas, cujos mtodos foram desenvolvidos e selecionados em vista de seu sucesso, realmente comportam-se como prescreve a teoria. Minhas generalizaes descri19. Para um entre muitos exemplos possveis, ver o ensaio de P. K. em Growth of Knowledge. 20. CAVELL, Stanley. Must We Mean What We Say? (Nova York, 1969), Cap. I.

FEYERABEND

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tivas so provas da teoria precisamente porque foram derivadas dela, enquanto em outras concepes da natureza elas constituem um comportamento anmalo. No penso que a circularidade desse argumento seja viciosa. As conseqncias do ponto de vista estudado no so esgotadas pelas observaes sobre as quais repousava no incio. Mesmo antes da primeira publicao deste livro, constatei que partes da teoria que ele apresenta so um instrumento til para a explorao do comportamento e desenvolvimento cientfico. Uma comparao deste posfcio com o texto original pode sugerir que a teoria continuou a desempenhar esse papel. Nenhum ponto de vista estritamente circular proporciona tal orientao. Minha resposta a um ltimo tipo de reao a este livro deve ser de natureza diversa. Vrios daqueles que retiraram algum prazer da leitura do livro reagiram assim no porque ele ilumina a natureza da cincia, mas porque consideraram suas teses principais aplicveis a muitos outros campos. Percebo o que querem dizer e no gostaria de desencorajar suas tentativas de ampliar esta perspectiva, mas apesar disso fiquei surpreendido com suas reaes. Na medida em que o livro retrata o desenvolvimento cientfico como uma sucesso de perodos ligados tradio e pontuados por rupturas no-cumulativas, suas teses possuem indubitavelmente uma larga aplicao. E deveria ser assim, pois essas teses foram tomadas de emprstimo a outras reas. Historiadores da Literatura, da Msica, das Artes, do Desenvolvimento Poltico e de muitas outras atividades humanas descrevem seus objetos de estudo dessa maneira desde muito tempo. A periodizao em termos de rupturas revolucionrias em estilo, gosto e na estrutura institucional tm estado entre seus instrumentos habituais. Se tive uma atitude original frente a esses conceitos, isso se deve sobretudo ao fato de t-los aplicado s cincias, reas que geralmente foram consideradas como dotadas de um desenvolvimento peculiar. Pode-se conceber a noo de paradigma como uma realizao concreta, como um exemplar, a segunda contribuio deste livro. Suspeito, por exemplo, de que algumas das dificuldades notrias envolvendo a noo de estilo nas Artes poderiam desvanecer-se se as pinturas pudessem ser vistas como modeladas umas nas outras, em lugar de produ255

zidas em conformidade com alguns cnones abstratos de estilo.21 Contudo, este livro visava tambm apresentar uma outra proposio, que no se apresentou de maneira to visvel para muitos de seus leitores. Embora o desenvolvimento cientfico possa assemelhar-se ao de outros domnios muito mais estreitamente do que o freqentemente suposto, possui tambm diferenas notveis. No pode ser inteiramente falso afirmar, por exemplo, que as cincias, pelo menos depois de um certo ponto de seu desenvolvimento, progridem de uma maneira diversa da de outras reas de estudo, no obstante o que o progresso possa ser em si mesmo. Um dos objetivos deste livro foi examinar tais diferenas e comear a explic-las. Consideremos, por exemplo, a nfase reiterada concedida acima ausncia ou, como devo dizer agora, relativa carncia de escolas competidoras nas cincias desenvolvidas. Lembremos tambm minhas observaes a respeito do grau em que os membros de uma comunidade cientfica constituem a nica audincia e os nicos juizes do trabalho dessa comunidade. Ou pensemos novamente a respeito da natureza peculiar da educao cientfica, sobre o carter de objetivo que possui a resoluo de quebra-cabeas e acerca do sistema de valores que o grupo cientfico apresenta em perodos de crise e deciso. O livro isola outras caractersticas semelhantes, das quais nenhuma exclusiva da cincia, mas que no conjunto distinguem a atividade cientfica. Temos ainda muito a aprender sobre todas essas caractersticas da cincia. Iniciei este posfcio enfatizando a necessidade de estudar-se a estrutura comunitria da cincia e terminarei sublinhando a necessidade de um estudo similar (e acima de tudo comparativo) das comunidades correspondentes em outras reas. Como se escolhe uma comunidade determinada e como se aceito por ela, trate-se ou no de um grupo cientfico? Qual o processo e quais so as etapas da socializao de um grupo? Quais so os objetivos coletivos de um grupo; que desvios, individuais ou coletivos, ele tolera?
2K A respeito desse ponto, bem como para uma discusso mais ampla do que particular s cincias, ver T. S. KUHN, "Comment [on the Relations of Science and Art]", Comparalive Studies in Philosophy and History, XI (1969), pp. 403-412.

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Como controlada a aberrao inadmissvel? Uma compreenso mais ampla da cincia depender igualmente de outras espcies de questes, mas no existe outra rea que necessite de tanto trabalho como essa. O conhecimento cientfico, como a linguagem, intrinsecamente a propriedade comum de um grupo ou ento no nada. Para entend-lo, precisamos conhecer as caractersticas essenciais dos grupos que o criam e o utilizam.

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CINCIA NA PERSPECTIVA
PROBLEMAS DA FSICA MODERNA - Max Born e outros (D009) TEORIA E REALIDADE - Mario Bunge (D072) A ESTRUTURA DAS REVOLUES CIENTFICAS - Thomas S. Kuhn (D115) FSICA E FILOSOFIA - Mario Bunge (D165) A CRIAO CIENTFICA - Abraham Moles (E003) MRIO SCHENBERG: ENTRE-VISTAS - Gita K. Guinsburg e Jos Luiz Goldfarb (orgs.) (LSC)