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Ciclo menstrual

Das frtiles de la mujer


La menstruacin es parte del ciclo ovrico normal en una mujer sana en edad frtil. Como la manifestacin ms clara del ciclo ovrico es la menstruacin, fcilmente podemos hablar de ciclo menstrual como sinnimo. El ciclo menstrual dura unos 28 das, aunque se considera normal tambin entre los 21 y los 35. El ciclo empieza el primer da del sangrado (de lo que entendemos por la regla) y finaliza el da anterior a la siguiente regla. Para determinar cuntos das dura tu ciclo menstrual tienes que contar desde el primer da de regla hasta el da anterior al siguiente periodo.

Por qu se produce?
Los ovarios son las glndulas que producen los vulos o clulas con capacidad para la reproduccin. En cada ciclo menstrual, uno de los ovarios libera un vulo (esto es lo que se conoce como ovulacin). La ovulacin ocurre por lo general 14 das antes del periodo menstrual o regla. En mujeres con un ciclo regular de 28 das, la ovulacin ocurre el da 14. Sin embargo, estos clculos son difciles de aplicar en mujeres con un ciclo menstrual irregular, es decir, el intervalo promedio entre periodos no es constante sino variable. Cabe mencionar que en casos muy raros, algunas mujeres pueden ovular durante cualquier da del ciclo, aun durante la menstruacin. El vulo desciende por las trompas de Falopio hasta llegar al tero. Durante este trayecto, el vulo puede ser fertilizado si se encuentra con un espermatozoide (clula reproductora masculina hallada en el esperma o semen) dando origen a un huevo o cigoto que se queda alojado en el revestimiento del tero (endometrio).

Fecundacin del vulo


Para que se produzca la fecundacin humana es necesario perforar la corona radiata que envuelve al ovocito secundario (vulo que se desplaza a las trompas de Falopio). Par cumplir esta finalidad, numerosos espermatozoides liberan pequeas cantidades de enzimas que ayudan a dispersar esas clulas foliculares (las que forman la corona radiata). Despus, un espermatozoide se adhiere al gameto femenino y lo penetra, determinando en la membrana celular de ste un rpido cambio elctrico, seguido de un cambio qumico ms lento, lo que impide la entrada de otros espermatozoides. Por lo tanto, la fecundacin se produce con un solo espermio.

Menstruacin
Si el vulo no es fertilizado saldr despedido, junto con el endometrio, fuera del cuerpo a travs de la vagina. Esto es lo que se conoce como menstruacin o regla. Una mujer puede quedar embarazada si tiene relaciones hasta 5 das antes de la ovulacin. Esto se debe a que los espermatozoides pueden vivir en el cuerpo de la mujer por 3 a 5 das y esperar hasta el da de la ovulacin para fertilizar el vulo. Entonces, el periodo frtil de la mujer comprende el da de la ovulacin, y entre 3-5 das antes y 1-2 despus de la ovulacin (el vulo tiene un tiempo de vida de aproximadamente 24 a 48 horas).

Si tenemos la seguridad de conocer el periodo frtil de la mujer, entonces es improbable que ocurra un embarazo cuando se tienen relaciones fuera del periodo frtil o periodo de ovulacin.

Ciclo ovrico o ciclo menstrual

Hormonas
La regulacin del ciclo menstrual depende principalmente del hipotlamo, la hipfisis y los ovarios. En todo este ciclo (ovulacin, pre hormonas.(Ver: Hormonas sexuales) y postovulacin, regla) estn implicadas una serie de

El Hipotlamo: es parte del Sistema Nervioso Central. Produce una hormona (GnRH) que es capaz de estimular la liberacin de las hormonas hipofisiarias para que secreten las hormonas gonadotrofinas FSH y LH. La Hipfisis: es una glndula ubicada en la base del cerebro que libera las hormonas hipofisiarias gonadotrficas. Estas son la hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH). Ambas ejercen su accin en los ovarios. - Hormona foliculoestimulante (FSH): segregada por la hipfisis. La FSH estimula la maduracin del vulo en el ovario (que a su vez se encuentra envuelto en una capa de tejido llamada folculo) y en el hombre regula la maduracin de los espermatozoides. Hormona luteinizante (LH): producida en la hipfisis, regula la ovulacin e induce el desarrollo del cuerpo lteo en la mujer y la maduracin del folculo (capa que envuelve al vulo). Con esta hormona, el vulo se libera del ovario e inicia su descenso por las trompas de Falopio hasta el tero. En el hombre estimula la produccin de testosterona. Los Ovarios: son los encargados de producir el gameto femenino y de secretar las hormonas sexuales femeninas estrgeno y progesterona. - Estrgenos: hormonas producidas por los ovarios, que estimulan al tero para que construya un fino revestimiento o forro (endometrio) para poder alojar al vulo fecundado e iniciar as el embarazo. Sin el endometrio, el vulo fecundado no quedara alojado en el tero y no podra crecer. Los estrgenos se producen durante la fase de maduracin del vulo (cuando an est dentro del ovario).

- Progesteronas: tras la ovulacin estas hormonas hacen que el revestimiento del tero crezca ms (con el objeto de alojar al vulo fecundado). Si el vulo no es fertilizado, descienden los niveles de progesterona, lo que provoca la descamacin o desprendimiento del endometrio (menstruacin). - Prostaglandinas: estas hormonas incrementan las contracciones del tero para ayudarle a expulsar el vulo no fecundado y el endometrio con la menstruacin.

Sntomas en cada fase


Cuando las mujeres empiezan a familiarizarse con la regla aprenden a distinguir, aunque sea vagamente, los signos de cada fase del ciclo menstrual. Estos son algunos de los sntomas ms frecuentes atendiendo a la fase en la que se encuentre el ciclo menstrual: - Fase de preovulacin (das posteriores a la regla) Sensacin de plenitud, de energas& renovadas y fuerza Te sientes capaz de hacer cualquier cosa - Fase de ovulacin (unas dos semanas despus de la regla) Dolor punzante en un lado de la parte baja del vientre Aumento de la secrecin vaginal (flujo) - Fase de postovulacin (unos das antes de la regla) Es la fase ms prolija en cambios fsicos y tambin psquicos, hasta el punto que algunas mujeres pueden sufrir el Sndrome Premenstrual. Los sntomas ms comunes en la postovulacin son un sentimiento de tristeza y melancola, falta de concentracin, hinchazn en el bajo vientre y aumento de la grasa en piel y cabellos. - Menstruacin o sangrado La hemorragia es la caracterstica principal de esta fase, que puede durar entre 3 y 7 das. La cantidad de flujo perdido vara dependiendo de cada mujer (de 9 a 350 g), aunque la media de sangrado perdido es de unos 70-80 g, lo que equivale al volumen de una taza de t. El 90 por ciento se expulsa durante los primeros 3 das de regla.

Menstruaciones dolorosas
Un tercio de las mujeres sufre dismenorrea o reglas muy dolorosas. El dolor es parecido al de un retortijn, pero ms intenso y puede llegar a acompaarse de nuseas, vmitos o mareos. Consulta con tu mdico si sufres este tipo de reglas dolorosas, para que determine qu tratamiento es el ms adecuado en tu caso. Algunos estudios indican que la dismenorrea puede estar relacionada con un exceso de produccin de prostaglandinas. Estas hormonas que acentan las contracciones de los msculos uterinos podran explicar el dolor intenso.

Tiene tratamiento?
En los casos de dolor muy fuerte, es preciso que consultes con tu mdico, porque puedes requerir algn tipo de tratamiento hormonal. Esto es especialmente importante si no acostumbras a tener reglas dolorosas y de repente aparecen. En estos casos, la causa puede ser alguna alteracin en el endometrio, fibromas o por una enfermedad inflamatoria plvica. Algunas mujeres encuentran cierto alivio dndose un bao caliente y relajante o con un masaje relajante en el abdomen, en cuanto aparecen las primeras seales de dolor.

Menstruaciones irregulares
No son muchas las mujeres que tienen un periodo de libro, es decir, de 28 das. De hecho, muchas tienen ciclos menstruales de ms o menos das, por lo que se considera normal la oscilacin entre los 21 y los 35. Cuando el ciclo supera las seis semanas de duracin ya se considera irregular, aunque no es preocupante en los primeros aos de la menstruacin, porque pasa algn tiempo hasta que los ciclos se regulan. Estos ciclos inusualmente largos pueden ser oligomenorreas (un nmero excesivamente bajo de reglas al ao) o bien amenorreas (ausencia de regla). Las oligomenorreas pueden deberse a algn trastorno de tipo hormonal o simplemente obedecer al propio ciclo natural. Para descartar posibles enfermedades que lo causen es necesario acudir al gineclogo, que realizar los anlisis y exmenes pertinentes. La razn ms habitual de amenorrea, si siempre has tenido un periodo regular, es el embarazo. Pero tambin se relaciona con los cambios en la dieta, un exceso de actividad fsica o estrs muy acusado. Por eso debes acudir al gineclogo para que estudie cul es la causa en tu caso.

Reglas muy abundantes


Algunas mujeres sufren periodos o reglas muy abundantes. Un sangrado excesivo no tiene que significar que algo vaya mal, a veces se produce cuando se ha dejado de tomar la pldora anticonceptiva o tras un parto o en mujeres prximas a la menopausia. Si la regla abundante aparece de forma repentina y sin razones obvias, es motivo de consulta al mdico. Adems, si junto con la menstruacin excesiva te sientes especialmente cansada, puede que ests sufriendo anemia. En estos casos, acude al gineclogo.

Mitos y verdades
No debes baarte, ducharte y lavarte el pelo durante la regla Falso. Cuando ests menstruando es ms importante que nunca mantener la higiene y sentirte limpia y fresca. Si te quedas muy delgada, dejas de menstruar Verdadero. Una fuerte prdida de peso puede paralizar tus periodos. Si esto ocurriera consulta a tu mdico. Si tengo la regla, no puedo regar las plantas ni hacer mayonesa Falso. La menstruacin no tiene por qu afectar a las actividades cotidianas, a menos que tus sntomas te impidan llevar una vida normal durante esos das. No puedes usar tampn con la primera regla Falso. El tmpax puede emplearse como protector higinico desde la primera regla hasta la ltima. Los tampones no afectan la virginidad Verdadero. Si se entiende por virginidad la existencia de un himen intacto, los estudios realizados confirman que el tampn no afecta al dimetro del himen. En los ltimos das de la menstruacin no tienes que cambiarte de tampn con la misma frecuencia que al principio de la regla Falso. Existen distintos tampones dependiendo de su capacidad de absorcin. Para seleccionar el adecuado segn el da de regla en que te encuentres, tienes que tener en cuenta que hay que cambiar el tampn ms o menos cada 5 horas. Si lo cambias antes de 4 horas es que precisas otro de mayor absorcin. Nunca pases ms de 8 horas con el mismo tmpax.