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EFECTOS DE LA CORRIENTE EN EL CUERPO HUMANO.

Esta nota pretende presentar, una somera de introduccin al tema de los efectos fisiolgicos de la corriente elctrica, con el fin de lograr una mejor compresin de los accidentes elctricos. En estados unidos, solamente la causas por muertes elctricas suman alrededor del 1% del total de las muertes por accidentes, las electrocuciones accidentales pueden ocurrir tanto en el hogar, en lugares de trabajo, o como resultado de accidentes industriales. Para que la electricidad produzca un efecto en el organismo. Este debe pasar a formar parte de un circuito elctrico para que la corriente circule a travs del cuerpo deben existir al menos dos conexiones con una fuente de tensin. El valor de la corriente circulante (amperes) depende: 1. De la diferencia de potencial entre conexiones (volts) 2. De la resistencia elctrica del cuerpo (ohms)

Cuando se habla de la resistencia elctrica del cuerpo humano, se debe pensar en una resistencia volumtrica pues el organismo es un conductor volumtrico. El valor de la resistencia, queda afectado por innumerable factores y varia desde unos pocos ohmios hasta llegar a millones. La resistencia de la piel, constituye la mayor parte de la que presenta el cuerpo y disminuye al aumentar el rea de contacto y la humedad de la piel. La piel seca y sin heridas (ilesa) presenta un a resistividad de 400 mil ohmios por cada cm.2 (por unidad de superficie); esta alta resistencia puede bajar en 100 veces cuando se moja la piel con un fluido conductor. Si se corta la misma o se introducen el ella elemento conductores (filamentos de cable, agujas hipodrmicas, etc.) su resistencia prcticamente desaparece y puede llegar avalores de 500 ohmios o menos (recordar que el 70 % del cuerpo esta compuesto por agua).; esto hace que los equipos electromdicos sobre todo en el rea de ciruga deben cumplir condicione s de seguridad mucho mas severas que el resto de los aparato elctricos ( Norma IRAM 4220). Los daos que puede producir la corriente elctrica pueden dividirse en daos por temperatura o por potenciales de accin electroqumica. DAOS POR TEMPERATURA O DISIPACIN DE ENERGA. Este tiene un smil elctrico en la Ley de Joule (IR 2), al circular una corriente I por un conductor volumtrico con una resistencia R, se produce un aumento de temperatura localizado en el conductor proporcional a I al cuadrado por OR. Esto lleva a producir quemaduras, las que pueden ser localizadas, cubrir grandes zonas (casos de alta tensin) y producir cortes en la piel o coagulacin (corrientes de radiofrecuencia de 2 a 4 millones de Hertz).

Con respecto a la frecuencia digamos que hasta 1.000 hertz, los efectos de la corriente se independizan de la misma; por encima de ese valor se debe aumentar el valor de la corriente con la frecuencia para lograr resultados similares (ejemplo: electrobisturies, electrocoaguladores, etc.). La estimulacin de nervios y msculos se realiza por transmisin de impulsos elctricos los que son generados por los referidos potenciales en cada clula. Una corriente elctrica ajena al organismo puede interferir creando una estimulacin que produzca la contraccin de msculos. Una primera percepcin de ello es el hormigueo que se siente al tocar algunos artefactos elctricos (prdidas que algunas personas llaman induccin); si la corriente es ms intensa produce contracciones, lo que vulgarmente conocemos como patada. A la contraccin de un msculo, se la suele llamar tetanizacin. Ms especficamente en el caso de la contraccin del msculo miocardio, se detiene la accin de bombeo de la sangre, lesionndose el cerebro en pocos minutos de no reestablecerse la circulacin. Si se elimina la corriente que tetaniz el corazn, este reanuda su ciclo espontneamente; en cambio una corriente ms baja que no tetanice totalmente el corazn desincroniza al mismo y ocasiona actividad sin orden, en otras palabras produce un bombeo ineficaz, conocindoselo como fibrilacin. La fibrilacin ventricular puede cambiar las vas elctricas de propagacin en el miocardio, y al interrumpir la corriente que le dio origen, el corazn no reanuda los latidos espontneamente, siendo la causa ms frecuente de muerte por accidentes elctricos (en estos casos, se indica conexin a un desfibrilador, aparato que entrega un shock de corriente normalizada, en general mayor que la que produjo la fibrilacin, al corazn para sacarlo de ese estado). Se puede producir parlisis respiratoria, si los msculos del trax son tetanizados por una corriente elctrica, o si es afectado el centro de la respiracin en el cerebro. Una corriente localizada en el trax, es posible que afecte tambin al corazn debido a su ubicacin. Los datos sobre valores de corriente que producen los descriptos, son escasos por obvias razones. La fibrilacin ventricular, se puede producir con corrientes superiores a unos 100 mA (mili amperes). Los valores de corriente que pueden producir paros cardiorrespiratorios, seran mayores a 1 o 2 Amper. Con respecto a las corrientes que pueden tetanizar los msculos del brazo haciendo imposible soltar elementos electrizados, estas deberan sobrepasar los 10 o 20 mA. Generalmente el umbral de percepcin de la piel a un contacto ligero con los dedos, es de 500 micro amperes, siendo el nivel con la lengua superior. Si el contacto con un conductor es firme, el umbral de percepcin se sita en un miliamper.

En formar general, las corrientes de intensidades inferiores a 5 mA, no se consideran peligrosas; si bien con esta corriente la percepcin es entre incomoda y dolorosa. Los artefactos domiciliarios de proteccin por puesta a tierra (disyuntores diferenciales), reaccionan en un rango de corriente que va de 3 a 30 mA y en tiempos menores al segundo. En los equipos electromdicos, por ejemplo electrocardigrafos las corrientes de fuga no exceden los 150 uA (microamper). A continuacin, se observa una tabla con los efectos fisiolgicos de corriente elctrica para un contacto de 1 segundo con el exterior del cuerpo (C. A . a 60 Hz.). Los datos de mayor valor de corriente, e importancia del dao estn en la cabecera de la tabla y van disminuyendo hacia abajo. QUEMADURAS Y LESIONES FSICAS VARIAS CONTRACCIN SOSTENIDA DEL MIOCARDIO PELIGRO DE PARALISIS 10 A.......... SEGUIDA DE RITMO CARDIACO NORMAL SI SE ELIMINA LA CORRIENTE A TIEMPO 1 a............ PELIGRO DE FIBRILACION VENTRICULAR 100 mA.... --------------------------------------------------------------DOLOR, FATIGA, POSIBILIDAD DE LESIONES FSICAS. ----------------------------------------------------------------10 mA CORRIENTE MXIMA DE PERDIDA DEL CONTROL MOTOR -----------------------------------------------------------------NIVEL DE SEGURIDAD ACEPTADO (5 mA) ----------------------------------------------------------------500 uA UMBRAL DE PERCEPCION Lese u como letra griega (mu), o sea micro igual millonsima de Amperes. RESPIRATORIA