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Rome sauve, ou Catilina Voltaire

Publication: 1752 Source : Livres & Ebooks

AVIS AU LECTEUR DE VOLTAIRE


Cette pice est fort diffrente de celle qui parut il y a plus dun an en 1752, Paris, sous le mme titre. Des copistes lavaient transcrite aux reprsentations, et lavaient toute dgure. Leurs omissions taient remplies par des mains trangres ; il y avait une centaine de vers qui ntaient pas de lauteur. On t de cette copie indle une dition furtive : cette dition tait dfectueuse dun bout lautre ; et on ne manqua pas de limiter en Hollande avec beaucoup plus de fautes encore. Lauteur a soigneusement corrig la prsente dition, faite Letpsik par son ordre et sous ses yeux ; il y a mme chang des scnes entires. On ne cessera de rpter que cest un grand abus que les auteurs soient imprims malgr eux. Un libraire se hte de faire une mauvaise dition dun livre qui lui tombe entre les mains ; et ce libraire se plaint ensuite quand lauteur auquel il a fait tort donne son vritable ouvrage. Voil o la littrature en est rduite aujourdhui.

AVERTISSEMENT DE CONDORCET
Cette pice, ainsi que la Mort de Csar, est dun genre particulier, le plus difcile de tous peut-tre, mais aussi le plus utile. Dans ces pices, ce nest ni un seul personnage, ni une famille quon sintresse, cest un grand vnement historique. Elles ne produisent point ces motions vives que le spectacle des passions tendres peut seul exciter. Lintrt de curiosit, quon prouve suivre une intrigue, est une ressource qui leur manque. Leffet des situations extraordinaires, ou des coups de thtre, y peut difcilement tre employ. Ce qui attache dans ces pices, cest le dveloppement de grands caractres placs dans des situations fortes, le plaisir dentendre de grandes ides exprimes dans de beaux vers, et avec un style auquel ltat des personnages qui on les prte permet de donner de la pompe et de lnergie sans scarter de la vraisemblance ; cest le plaisir dtre tmoin, pour ainsi dire, dune rvolution qui fait poque dans lhistoire, den voir sous ses yeux mouvoir tous les ressorts. Elles ont surtout lavantage prcieux de donner lme de llvation et de la force : en sortant de ces pices, on se trouve 1

plus dispos une action de courage, plus loign de ramper devant un homme accrdit, ou de plier devant le pouvoir injuste et absolu. Elles sont plus difciles faire : il ne suft pas davoir un grand talent pour la posie dramatique, il faut y joindre une connaissance approfondie de lhistoire, une tte faite pour combiner des ides de politique, de morale, et de philosophie. Elles sont aussi plus difciles jouer : dans les autres pices, pourvu que les principaux personnages soient bien remplis, on peut tre indulgent pour le reste ; mais on ne voit pas sans dgot un Caton, un Clodius mme, dire dune manire gauche des vers quil a lair de ne pas entendre. Dailleurs, un acteur qui a prouv des passions, qui a lme sensible, sentira toutes les nuances de la passion dans un rle damant, de pre, ou dami ; mais comment un acteur qui na point reu une ducation soigne ; qui ne sest point occup des grands objets qui ont anim les personnages quil va reprsenter, trouverat-il le ton, laction, les accents, qui conviennent Cicron et Csar ? Rome sauve fut reprsente Paris sur un thtre particulier (1). M. de Voltaire y joua le rle de Cicron. Jamais, dans aucun rle, aucun acteur na port si loin lillusion : on croyait voir le consul. Ce ntaient pas des vers rcits de mmoire quon entendait, mais un discours sortant de lme de lorateur. Ceux qui ont assist ce spectacle, il y a plus de trente ans, se souviennent encore du moment o lauteur de Rome sauve scriait : Romains, jaime la gloire, et ne veux point men taire, avec une vrit si frappante, quon ne savait si ce noble aveu venait dchapper lame de Cicron ou celle de Voltaire. Avant lui, la Mort de Pompe tait le seul modle des pices de ce genre quil y et dans notre langue, on peut dire mme dans aucune langue. Ce nest pas que le Jules Csar de Shakespeare, ses pices tires de lHistoire dAngleterre, ainsi que quelques tragdies espagnoles, ne soient des drames historiques ; mais de telles pices, o il ny a ni unit ni raison, o tous les tons sont mls, o lhistoire est conserve jusqu la minutie, et les murs altres jusquau ridicule, de telles pices ne peuvent plus tre comptes parmi les productions des arts que comme des monuments du gnie brut de leurs auteurs, et de la barbarie des sicles qui les ont produites.

(1) Celui que Voltaire avait fait construire dans sa maison rue Traversire-SaintHonor. La pice y fut reprsente le 8 juin 1750, et chez la duchesse du Maine, Sceaux, le 22 juin. A Sceaux, comme Paris, Voltaire joua le rle de Cicron, et Lekain celui de Statilius, personnage qui fut supprim lorsque lauteur corrigea ou ret son ouvrage lanne suivante. Voltaire tait en Prusse quand sa tragdie fut reprsente pour la premire fois sur le Thtre-Franais, le 24 fvrier 1752. Le roi de Prusse ayant dsir la voir jouer sa cour, les princes et princesses de la famille royale y remplirent des rles avec talent, et le prince Henri surtout se distingua. Voltaire signale comme indle une dition qui parut en 1752. Cependant cest dans une dition de cette date, et sous ladresse de Berlin, que jai pris beaucoup de variantes. En 1756, lors de la reprise du Catilina de Crbillon, Frron t un grand loge de la Rome sauve de Voltaire, qui a substitu des beauts aux dfauts (voyez lAnne littraire, 1756, II, 341). Mais, en 1762, il tint un autre langage. Oreste et Rome sauve, disait-il alors (voyez Anne littraire, 1762, VII, 236), nont servi qu conrmer le mrite dElectre et de Catilina. Je ne connais aucune parodie de Rome sauve ; mais, son apparition, on publia quelques brochures : I. Observations sur Catilina et Rome sauve , in-8 de trente-deux pages. II. Parallle de Catilina et de Rome sauve, in-12 de trentedeux pages. III. Lettre madame de** sur la tragdie de Rome sauve, petit in-8 de treize pages. On a quelquefois indiqu comme relatives Rome sauve des brochures dont la date mme prouve quelles sont relatives au Catilina de Crbillon, qui est de 1748.

PREFACE DE VOLTAIRE
Deux motifs ont fait choisir ce sujet de tragdie, qui parait impraticable, et peu fait pour les murs, pour les usages, la manire de penser, et le thtre de Paris. On a voulu essayer encore une fois, par une tragdie sans dclaration damour, de dtruire les reproches que toute lEurope savante fait la France, de ne souffrir gure au thtre que les intrigues galantes ; et on a eu surtout pour objet de faire connatre Cicron aux jeunes personnes qui frquentent les spectacles. 3

Les grandeurs passes des Romains tiennent encore toute la terre attentive, et lItalie moderne met une partie de sa gloire dcouvrir quelques ruines de lancienne. On montre avec respect la maison que Cicron occupa. Son nom est dans toutes les bouches, ses crits dans toutes les mains. Ceux qui ignorent dans leur patrie quel chef tait la tte de ses tribunaux, il y a cinquante ans, savent en quel temps Cicron tait la tte de Rome. Plus le dernier sicle de la rpublique romaine a t bien connu de nous, plus ce grand homme a t admir. Nos nations modernes, trop tard civilises, ont eu longtemps de lui des ides vagues ou fausses. Ses ouvrages servaient notre ducation ; mais on ne savait pas jusqu quel point sa personne tait respectable. Lauteur tait superciellement connu ; le consul tait presque ignor. Les lumires que nous avons acquises nous ont appris ne lui comparer aucun des hommes qui se sont mls du gouvernement, et qui ont prtendu lloquence. Il semble que Cicron aurait t tout ce quil aurait voulu tre. Il gagna une bataille dans les gorges dIssus, o Alexandre avait vaincu les Perses, il est bien vraisemblable que sil stait donn tout entier la guerre, cette profession qui demande un sens droit et une extrme vigilance, il et t au rang des plus illustres capitaines de son sicle ; mais, comme Csar net t que le second des orateurs, Cicron net t que le second des gnraux. Il prfra toute autre gloire celle dtre le pre de la matresse du monde : et quel prodigieux mrite ne fallait-il pas un simple chevalier dArpinum pour percer la foule de tant de grands hommes, pour parvenir sans intrigue la premire place de lunivers, malgr lenvie de tant de patriciens qui rgnaient Rome ! Ce qui tonne surtout, cest que, dans les tumultes et les orages de sa vie, cet homme, toujours charg des affaires de ltat et de celles des particuliers, trouvt encore du temps pour tre instruit fond de toutes les sectes des Grecs, et quil ft le plus grand philosophe des Romains, aussi bien que le plus loquent. Y a-t-il dans lEurope beaucoup de ministres, de magistrats, davocats mme un peu employs, qui puissent, je ne dis pas expliquer les admirables dcouvertes de Newton, et les ides de Leibnitz, comme Cicron rendait compte des principes de Zenon, de Platon, et dpicure, mais qui puissent rpondre une question profonde de philosophie ? Ce que peu de personnes savent, cest que Cicron tait encore un des premiers potes dun sicle o la belle posie commenait natre. Il balanait la rputation de Lucrce. Y a-t-il rien de plus beau que ces vers qui nous sont rests de son pome sur Marius, et qui font tant regretter la perte de cet ouvrage ? 4

Sic Jovis altisoni subito pinnata satelles, Arboris e trunco, serpentis saucia morsu, Ipsa feris subigit transgens unguibus anguem Semianimum, et varia graviter cervice micantem Quem se intorquentem lanians rostroque cruentans, Jam satiata animum, jam duros ulta dolores Abjicit efantem, et laceratum afigit in undas, Seque obitu a solis nitidos convertit ad ortus. Je suis de plus en plus persuad que notre langue est impuissante rendre lharmonieuse nergie des vers latins comme des vers grecs ; mais joserai donner une lgre esquisse de ce petit tableau, peint par le grand homme que jai os faire parler dans Rome sauve, et dont jai imit en quelques endroits les Catilinaires. Tel on voit cet oiseau qui porte le tonnerre, Bless par un serpent lanc de la terre ; Il senvole ; il entrane au sjour azur Lennemi tortueux dont il est entour. Le sang tombe des airs. Il dchire, il dvore Le reptile acharn qui le combat encore ; Il le perce, il le tient sous ses ongles vainqueurs ; Par cent coups redoubls il venge ses douleurs. Le monstre en expirant se dbat, se replie ; Il exhale en poisons les restes de sa vie ; Et laigle tout sanglant, er, et victorieux, Le rejette en fureur, et plane au haut des cieux. Pour peu quon ait la moindre tincelle de got, on apercevra dans la faiblesse de cette copie la force du pinceau de loriginal. Pourquoi donc Cicron passe-t-il pour un mauvais pote ? parce quil a plu Juvnal de le dire, parce quon lui a imput un vers ridicule : O fortunatam natam, me consule, Romam ! Cest un vers si mauvais, que le traducteur, qui a voulu en exprimer les dfauts en franais, na pu mme y russir. O Rome fortune, Sous mon consulat ne !

ne rend pas beaucoup prs le ridicule du vers latin. Je demande sil est possible que lauteur du beau morceau de posie que je viens de citer ait fait un vers si impertinent ? Il y a des sottises quun homme de gnie et de sens ne peut jamais dire. Je mimagine que le prjug, qui naccorde presque jamais deux genres un seul homme, t croire Cicron incapable de la posie quand il y eut renonc. Quelque mauvais plaisant, quelque ennemi de la gloire de ce grand homme, imagina ce vers ridicule, et lattribua lorateur, au philosophe, au pre de Rome. Juvnal, dans le sicle suivant, adopta ce bruit populaire, et le t passer la postrit dans ses dclamations satiriques ; et jose croire que beaucoup de rputations bonnes ou mauvaises se sont ainsi tablies. On impute, par exemple, au P . Malebranche ces deux vers : Il fait en ce beau jour le plus beau temps du monde, Pour aller cheval sur la terre et sur londe. On prtend quil les t pour montrer quun philosophe peut, quand il veut, tre pote. Quel homme de bon sens croira que le P . Malebranche ait fait quelque chose de si absurde ? Cependant, quun crivain danecdotes, un compilateur littraire, transmette la postrit cette sottise, elle saccrditera avec le temps ; et si le P . Malebranche tait un grandhomme, on dirait un jour : Ce grand homme devenait un sot quand il tait hors de sa sphre. On a reproch Cicron trop de sensibilit, trop dafiction dans ses malheurs. Il cone ses justes plaintes sa femme et son ami, et on impute lchet sa franchise. Le blme qui voudra davoir rpandu dans le sein de lamiti les douleurs quil cachait ses perscuteurs ; je len aime davantage. Il ny a gure que les mes vertueuses de sensibles. Cicron, qui aimait tant la gloire, na point ambitionn celle de vouloir paratre ce quil ntait pas. Nous avons vu des hommes mourir de douleur pour avoir perdu de trs petites places, aprs avoir affect de dire quils ne les regrettaient pas : quel mal y a-t-il donc avouer sa femme et son ami quon est fch dtre loin de Rome quon a servie, et dtre perscut par des ingrats et par des perdes ? Il faut fermer son cur ses tyrans, et louvrir ceux quon aime. Cicron tait vrai dans toutes ses dmarches ; il parlait de son afiction sans honte, et de son got pour la vraie gloire sans dtour. Ce caractre est la fois

naturel, haut, et humain. Prfrerait-on la politique de Csar, qui, dans ses Commentaires, dit quil a offert la paix Pompe, et qui, dans ses lettres, avoue quil ne veut pas la lui donner ? Csar tait un grand homme ; mais Cicron tait un homme vertueux. Que ce consul ait t un bon pote, un philosophe qui savait douter, un gouverneur de province parfait, un gnral habile ; que son me ait t sensible et vraie, ce nest pas l le mrite dont il sagit ici. Il sauva Rome malgr le snat, dont la moiti tait anime contre lui par lenvie la plus violente. Il se t des ennemis de ceux mmes dont il fut loracle, le librateur, et le vengeur. Il prpara sa ruine par le service le plus signal que jamais homme ait rendu sa patrie. Il vit cette ruine, et il nen fut point effray. Cest ce quon a voulu reprsenter dans cette tragdie : cest moins encore lme farouche de Catilina, que lme gnreuse et noble de Cicron, quon a voulu peindre. Nous avons toujours cru, et on stait conrm plus que jamais dans lide que Cicron est un des caractres quil ne faut jamais mettre sur le thtre. Les Anglais, qui hasardent tout, sans mme savoir quils hasardent, ont fait une tragdie de la conspiration de Catilina. Ben-Jonson na pas manqu, dans cette tragdie historique, de traduire sept ou huit pages des Catilinaires, et mme il les a traduites en prose, ne croyant pas que lon pt faire parler Cicron en vers. La prose du consul et les vers des autres personnages font, la vrit, un contraste digne de la barbarie du sicle de Ben-Jonson ; mais pour traiter un sujet si svre, dnu de ces passions qui ont tant dempire sur le cur, il faut avouer quil fallait avoir faire un peuple srieux et instruit, digne en quelque sorte quon mt sous ses yeux lancienne Rome. Je conviens que ce sujet nest gure thtral pour nous qui, ayant beaucoup plus de got, de dcence, de connaissance du thtre que les Anglais, navons gnralement pas des murs si fortes. On ne voit avec plaisir au thtre que le combat des passions quon prouve soi-mme. Ceux qui sont remplis de ltude de Cicron et de la rpublique romaine ne sont pas ceux qui frquentent les spectacles. Ils nimitent point Cicron, qui y tait assidu. Il est trange quils prtendent tre plus graves que lui ; ils sont seulement moins sensibles aux beaux-arts, ou retenus par un prjug ridicule. Quelques progrs que ces arts aient faits en France, les hommes choisis qui les ont cultivs nont point encore communiqu le vrai got toute la nation. Cest que nous sommes ns moins heureusement que les Grecs et les Romains. On va aux spectacles plus par oisivet que par un vritable amour de la littrature. 7

Cette tragdie parat plutt faite pour tre lue par les amateurs de lantiquit, que pour tre vue par le parterre. Elle y fut la vrit applaudie, et beaucoup plus que Zare ; mais elle nest pas dun genre se soutenir comme Zare sur le thtre. Elle est beaucoup plus fortement crite, et une seule scne entre Csar et Catilina tait plus difcile faire que la plupart des pices o lamour domine. Mais le cur ramne ces pices ; et ladmiration pour les anciens Romains spuise bientt. Personne ne conspire aujourdhui, et tout le monde aime. Dailleurs les reprsentations de Catilina exigent un trop grand nombre dacteurs, un trop grand appareil. Les savants ne trouveront pas ici une histoire dle de la conjuration de Catilina ; ils sont assez persuads quune tragdie nest pas une histoire ; mais ils y verront une peinture vraie des murs de ce temps-l. Tout ce que Cicron, Catilina, Caton, Csar, ont fait dans cette pice, nest pas vrai ; mais leur gnie et leur caractre y sont peints dlement. Si on na pu y dvelopper lloquence de Cicron, on a du moins tal toute sa vertu et tout le courage quil t paratre dans le pril. On a montr dans Catilina ces contrastes de frocit et de sduction qui formaient son caractre ; on a fait voir Csar naissant, factieux et magnanime, Csar fait pour tre la fois la gloire et le au de Rome. On na point fait paratre les dputs des Allobroges, qui ntaient point des ambassadeurs de nos Gaules, mais des agents dune petite province dItalie soumise aux Romains, qui ne rent que le personnage de dlateurs, et qui par l sont indignes de gurer sur la scne avec Cicron, Csar et Caton. Si cet ouvrage parat au moins passablement crit, et sil fait connatre un peu lancienne Rome, cest tout ce quon a prtendu, et tout le prix quon attend.

Personnages
* Cicron * Csar * Catilina * Aurlie * Caton * Lucullus * Crassus * Clodius * Cthgus * Lentulus - Sura * Conjurs * Licteurs

Le thtre reprsente, dun ct, le palais dAurlie, de lautre, le temple de Tellus, o sassemble le snat. On voit dans lenfoncement une galerie qui communique des souterrains qui conduisent du palais dAurlie au vestibule du temple.

Acte premier
Scne 1 Catilina CATILINA. (Soldats dans lenfoncement) Orateur insolent, quun vil peuple seconde, Assis au premier rang des souverains du monde, Tu vas tomber du fate o Rome ta plac. Inexible Caton, vertueux insens ! Ennemi de ton sicle, esprit dur et farouche, Ton terme est arriv, ton imprudence y touche. Fier snat de tyrans qui tiens le monde aux fers, Tes fers sont prpars, tes tombeaux sont ouverts. Que ne puis-je en ton sang, imprieux Pompe, teindre de ton nom la splendeur usurpe ! Que ne puis-je opposer ton pouvoir fatal Ce Csar si terrible, et dj ton gal ! Quoi ! Csar, comme moi factieux ds lenfance, Avec Catilina nest pas dintelligence ? Mais le pige est tendu ; je prtends quaujourdhui Le trne qui mattend soit prpar par lui. Il faut employer tout, jusqu Cicron mme, Ce Csar que je crains, mon pouse que jaime : Sa docile tendresse, en cet affreux moment, De mes sanglants projets est laveugle instrument. Tout ce qui mappartient doit tre mon complice. Je veux que lamour mme mon ordre obisse. Titres chers et sacrs, et de pre, et dpoux, Faiblesses des humains, vanouissez-vous. Scne 2 Catilina, Cthgus ; affranchis et soldats dans le lointain CATILINA Eh bien ! cher Cthgus, tandis que la nuit sombre Cache encor nos desseins et Rome, dans son ombre, Avez-vous runi les chefs des conjurs ? CETHEGUS Ils viendront dans ces lieux du consul ignors, Sous ce portique mme, et prs du temple impie O domine un snat, tyran de lItalie. Ils ont renouvel leurs serments et leur foi. Mais tout est-il prvu ? Csar est-il toi ? Secondet-il enn Catilina quil aime ? CATILINA Cet esprit dangereux nagit que pour lui-mme. CETHEGUS Conspirer sans Csar ! 9

CATILINA Ah ! je ly veux forcer. Dans ce pige sanglant je veux lembarrasser. Mes soldats, en son nom, vont surprendre Prneste ; Je sais quon le souponne, et je rponds du reste. Ce consul violent va bientt laccuser ; Pour se venger de lui, Csar peut tout oser. Rien nest si dangereux que Csar quon irrite ; Cest un lion qui dort, et que ma voix excite. Je veux que Cicron rveille son courroux, Et force ce grand homme combattre pour nous. CETHEGUS Mais Nonnius enn dans Prneste est le matre ; Il aime la patrie, et tu dois le connatre : Tes soins pour le tenter ont t superus. Que faut-il dcider du sort de Nonnius ? CATILINA Je tentends ; tu sais trop que sa lle mest chre. Ami, jaime Aurlie en dtestant son pre. Quand il sut que sa lle avait conu pour moi Ce tendre sentiment qui la tient sous ma loi ; Quand sa haine impuissante, et sa colre vaine, Eurent tent sans fruit de briser notre chane ; A cet hymen secret quand il a consenti, Sa faiblesse a trembl doffenser son parti. Il a craint Cicron ; mais mon heureuse adresse Avance mes desseins par sa propre faiblesse. Jai moi-mme exig, par un serment sacr, Que ce noeud clandestin ft encore ignor. Cthgus et Sura sont seuls dpositaires De ce secret utile nos sanglants mystres. Le palais dAurlie au temple nous conduit ; Cest l quen sret jai moi-mme introduit Les armes, les ambeaux, lappareil du carnage. De nos vastes succs mon hymen est le gage. Vous mavez bien servi ; lamour ma servi mieux. Cest chez Nonnius mme, laspect de ses dieux, Sous les murs du snat, sous sa vote sacre, Que de tous nos tyrans la mort est prpare. (aux conjurs qui sont dans le fond) Vous, courez dans Prneste, o nos amis secrets Ont du nom de Csar voil nos intrts ; Que Nonnius surpris ne puisse se dfendre. Vous, prs du Capitole, allez soudain vous rendre. Songez qui vous servez, et gardez vos serments. ( Cthgus) Toi, conduis dun coup doeil tous ces grands mouvements. Scne 3 Aurlie, Catilina AURELIE Ah ! calmez les horreurs dont je suis poursuivie, Cher poux, essuyez les larmes dAurlie. Quel trouble, quel spectacle, et quel rveil affreux ! Je vous suis en tremblant sous ces murs tnbreux. Ces soldats que je vois redoublent mes alarmes. On porte en mon palais des ambeaux et des armes ! Qui peut nous menacer ? Les jours de Marius, De Carbon, de Sylla, sont-ils donc revenus ? De ce front si terrible claircissez les ombres. Vous dtournez de moi des yeux tristes et sombres. Au nom de tant damour, et par ces noeuds secrets Qui joignent nos destins, nos coeurs, nos intrts, Au nom de notre ls, dont lenfance est si chre, 10

(Je ne vous parle point des dangers de sa mre, Et je ne vois, hlas ! que ceux que vous courez) : Ayez piti du trouble o mes sens sont livrs : Expliquez-vous. CATILINA Sachez que mon nom, ma fortune, Ma sret, la vtre, et la cause commune, Exigent ces apprts qui causent votre effroi. Si vous daignez maimer, si vous tes moi, Sur ce quont vu vos yeux observez le silence. Des meilleurs citoyens jembrasse la dfense. Vous voyez le snat, le peuple diviss, Une foule de rois lun lautre opposs : On se menace, on sarme ; et, dans ces conjonctures, Je prends un parti sage, et de justes mesures. AURELIE Je le souhaite au moins. Mais me tromperiez-vous ? Peut-on cacher son coeur aux coeurs qui sont nous ? En vous justiant, vous redoublez ma crainte. Dans vos yeux gars trop dhorreur est empreinte. Ciel ! que fera mon pre, alors que dans ces lieux Ces funestes apprts viendront frapper ses yeux ? Souvent les noms de lle, et de pre, et de gendre, Lorsque Rome a parl, nont pu se faire entendre. Notre hymen lui dplut, vous le savez assez : Mon bonheur est un crime ses yeux offenss. On dit que Nonnius est mand de Prneste. Quels effets il verra de cet hymen funeste ! Cher poux, quel usage affreux, infortun, Du pouvoir que sur moi lamour vous a donn ! Vous avez un parti ; mais Cicron, mon pre, Caton, Rome, les dieux, sont du parti contraire. Peut-tre Nonnius vient vous perdre aujourdhui. CATILINA Non, il ne viendra point ; ne craignez rien de lui. AURELIE Comment ? CATILINA Aux murs de Rome il ne pourra se rendre Que pour y respecter et sa lle et son gendre. Je ne puis mexpliquer, mais souvenez-vous bien Quen tout son intrt saccorde avec le mien. Croyez, quand il verra quavec lui je partage De mes justes projets le premier avantage, Quil sera trop heureux dabjurer devant moi Les superbes tyrans dont il reut la loi. Je vous ouvre tous deux, et vous devez men croire, Une source ternelle et dhonneur et de gloire. AURELIE La gloire est bien douteuse, et le pril certain. Que voulez-vous ? pourquoi forcer votre destin ? Ne vous suft-il pas, dans la paix, dans la guerre, Dtre un des souverains sous qui tremble la terre ? Pour tomber de plus haut, o voulezvous monter ? Les noirs pressentiments viennent mpouvanter. Jai trop chri le joug o je me suis soumise. Voil donc cette paix que je mtais promise, Ce repos

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de lamour que mon coeur a cherch ! Les dieux men ont punie, et me lont arrach. Ds quun lger sommeil vient fermer mes paupires, Je vois Rome embrase, et des mains meurtrires, Des supplices, des morts, des euves teints de sang ; De mon pre au snat je vois percer le anc ; Vous-mme, environne dune troupe en furie, Sur des monceaux de morts exhalant votre vie ; Des torrents de mon sang rpandus par vos coups, Et votre pouse enn mourante auprs de vous. Je me lve, je fuis ces images funbres ; Je cours, je vous demande au milieu des tnbres : Je vous retrouve, hlas ! et vous me replongez Dans labme des maux qui me sont prsags. CATILINA Allez, Catilina ne craint point les augures ; Et je veux du courage, et non pas des murmures, Quand je sers et ltat, et vous, et mes amis. AURELIE Ah ! cruel ! est-ce ainsi que lon sert son pays ? Jignore quels desseins ta fureur sest porte ; Sils taient gnreux, tu maurais consulte : Nos communs intrts semblaient te lordonner : Si tu feins avec moi, je dois tout souponner. Tu te perdras : dj ta conduite est suspecte A ce consul svre, et que Rome respecte. CATILINA Cicron respect ! lui, mon lche rival ! Scne 4 Aurlie, Catilina, Martian, lun des conjurs MARTIAN Seigneur, Cicron vient prs de ce lieu fatal ; Par son ordre bientt le snat se rassemble : Il vous mande en secret. AURELIE Catilina, je tremble A cet ordre subit, ce funeste nom. CATILINA Mon pouse trembler au nom de Cicron ! Que Nonnius sduit le craigne et le rvre ; Quil dshonore ainsi son rang, son caractre ; Quil serve, il en est digne, et je plains son erreur : Mais de vos sentiments jattends plus de grandeur. Allez, souvenez-vous que vos nobles anctres Choisissaient autrement leurs consuls et leurs matres. Quoi ! vous femme et Romaine, et du sang dun Nron, Vous seriez sans orgueil et sans ambition ? Il en faut aux grands coeurs. AURELIE Tu crois le mien timide ; La seule cruaut te parat intrpide. Tu moses reprocher davoir trembl pour toi. Le consul va paratre ; adieu, mais connaismoi : Apprends que cette pouse tes lois trop soumise, Que tu devais aimer, que ta ert mprise, Qui ne peut te changer, qui ne peut tattendrir, Plus Romaine que toi, peut tapprendre mourir. 12

CATILINA Que de chagrins divers il faut que je dvore ! Cicron que je vois est moins craindre encore. Scne 5 Cicron dans lenfoncement, le chef des licteurs, Catilina CICERON, au chef des licteurs Suivez mon ordre, allez ; de ce perde coeur Je prtends, sans tmoin, sonder la profondeur. La crainte quelquefois peut ramener un tratre. CATILINA Quoi ! cest ce plbien dont Rome a fait son matre ! CICERON Avant que le snat se rassemble ma voix, Je viens, Catilina, pour la dernire fois, Apporter le ambeau sur le bord de labme O votre aveuglement vous conduit par le crime. CATILINA Qui ? vous ? CICERON Moi. CATILINA Cest ainsi que votre inimiti... CICERON Cest ainsi que sexplique un reste de piti. Vos cris audacieux, votre plainte frivole, Ont assez fatigu les murs du Capitole. Vous feignez de penser que Rome et le snat Ont avili dans moi lhonneur du consulat. Concurrent malheureux cette place insigne, Votre orgueil lattendait, mais en tiez-vous digne ? La valeur dun soldat, le nom de vos aeux, Ces prodigalits dun jeune ambitieux, Ces jeux et ces festins quun vain luxe prpare, taient-ils un mrite assez grand, assez rare, Pour vous faire esprer de dispenser des lois Au peuple souverain qui rgne sur les rois ? A vos prtentions jaurais cd peut-tre, Si javais vu dans vous ce que vous deviez tre. Vous pouviez de ltat tre un jour le soutien : Mais pour tre consul, devenez citoyen. Pensez-vous affaiblir ma gloire et ma puissance, En dcriant mes soins, mon tat, ma naissance ? Dans ces temps malheureux, dans nos jours corrompus, Faut-il des noms Rome ? il lui faut des vertus. Ma gloire (et je la dois ces vertus svres) Est de ne rien tenir des grandeurs de mes pres. Mon nom commence en moi : de votre honneur jaloux, Tremblez que votre nom ne nisse dans vous. CATILINA Vous abusez beaucoup, magistrat dune anne, De votre autorit passagre et borne. 13

CICERON Si jen avais us, vous seriez dans les fers, Vous, lternel appui des citoyens pervers ; Vous qui, de nos autels souillant les privilges, Portez jusquaux lieux saints vos fureurs sacrilges ; Qui comptez tous vos jours, et manquez tous vos pas Par des plaisirs affreux ou des assassinats ; Qui savez tout braver, tout oser, et tout feindre : Vous enn, qui sans moi seriez peut-tre craindre. Vous avez corrompu tous les dons prcieux Que, pour un autre usage, ont mis en vous les dieux ; Courage, adresse, esprit, grce, ert sublime, Tout, dans votre me aveugle, est linstrument du crime. Je dtournais de vous des regards paternels, Qui veillaient au destin du reste des mortels. Ma voix, que craint laudace, et que le faible implore, Dans le rang des Verrs ne vous mit point encore ; Mais, devenu plus er par tant dimpunit, Jusqu trahir lEtat vous avez attent. Le dsordre est dans Rome, il est dans lEtrurie ; On parle de Prneste, on soulve lOmbrie ; Les soldats de Sylla, de carnage altrs, Sortent de leur retraite aux meurtres prpars ; Mallius en Toscane arme leurs mains froces ; Les coupables soutiens de ces complots atroces Sont tous vos partisans dclars ou secrets ; Partout le noeud du crime unit vos intrts. Ah ! sans quun jour plus grand claire ma justice, Sachez que je vous crois leur chef ou leur complice ; Que jai partout des yeux, que jai partout des mains ; Que malgr vous encore il est de vrais Romains ; Que ce cortge affreux damis vendus au crime Sentira comme vous lquit qui manime. Vous navez vu dans moi quun rival de grandeur, Voyez-y votre juge, et votre accusateur, Qui va dans un moment vous forcer de rpondre Au tribunal des lois qui doivent vous confondre ; Des lois qui se taisaient sur vos crimes passs, De ces lois que je venge, et que vous renversez. CATILINA Je vous ai dj dit, seigneur, que votre place Avec Catilina permet peu cette audace ; Mais je veux pardonner des soupons si honteux, En faveur de ltat que nous servons tous deux : Je fais plus, je respecte un zle infatigable, Aveugle, je lavoue, et pourtant estimable. Ne me reprochez plus tous mes garements, Dune ardente jeunesse imptueux enfants ; Le snat men donna lexemple trop funeste. Cet emportement passe, et le courage reste. Ce luxe, ces excs, ces fruits de la grandeur, Sont les vices du temps, et non ceux de mon coeur. Songez que cette main servit la rpublique ; Que soldat en Asie, et juge dans lAfrique, Jai, malgr nos excs et nos divisions, Rendu Rome terrible aux yeux des nations. Moi je la trahirais ! moi qui lai su dfendre ! CICERON Marius et Sylla, qui la mirent en cendre, Ont mieux servi ltat, et lont mieux dfendu. Les tyrans ont toujours quelque ombre de vertu ; Ils soutiennent les lois avant de les abattre.

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CATILINA Ah ! si vous souponnez ceux qui savent combattre, Accusez donc Csar, et Pompe, et Crassus. Pourquoi xer sur moi vos yeux toujours dus ? Parmi tant de guerriers, dont on craint la puissance, Pourquoi suis-je lobjet de votre dance ? Pourquoi me choisir, moi ? par quel zle emport ?... CICERON Vous-mme jugez-vous ; lavez-vous mrit ? CATILINA Non, mais jai trop daign mabaisser lexcuse ; Et plus je me dfends, plus Cicron maccuse. Si vous avez voulu me parler en ami, Vous vous tes tromp, je suis votre ennemi : Si cest en citoyen , comme vous je crois ltre, Et si cest en consul, ce consul nest pas matre ; Il prside au snat, et je peux ly braver. CICERON Jy punis les forfaits ; tremble de my trouver. Malgr toute ta haine, mes yeux mprisable, Je ty protgerai, si tu nes point coupable : Fuis Rome, si tu les. CATILINA Cen est trop ; arrtez. Cest trop souffrir le zle o vous vous emportez. De vos vagues soupons jai ddaign linjure ; Mais aprs tant daffronts que mon orgueil endure, Je veux que vous sachiez que le plus grand de tous Nest pas dtre accus, mais protg par vous. Scne 6 Cicron seul CICERON Le tratre pense-t-il, force dinsolence, Par sa fausse grandeur prouver son innocence ? Tu ne peux mimposer, perde ; ne crois pas viter loeil vengeur attach sur tes pas. Scne 7 Cicron, Caton CICERON Eh bien ! ferme Caton, Rome est-elle en dfense ? CATON Vos ordres sont suivis. Ma prompte vigilance A dispos dj ces braves chevaliers Qui sous vos tendards marcheront les premiers. Mais je crains tout du peuple, et du snat lui-mme. CICERON Du snat ? CATON Enivr de sa grandeur suprme, Dans ses divisions il se forge des fers. 15

CICERON Les vices des Romains ont veng lunivers, La vertu disparat, la libert chancelle ; Mais Rome a des Catons, jespre encor pour elle. CATON Ah ! qui sert son pays sert souvent un ingrat. Votre mrite mme irrite le snat ; Il voit dun oeil jaloux cet clat qui loffense. CICERON Les regards de Caton seront ma rcompense. Au torrent de mon sicle, son iniquit, Joppose ton suffrage et la postrit. Faisons notre devoir : les dieux feront le reste. CATON Eh ! comment rsister ce torrent funeste, Quand je vois dans ce temple, aux vertus lev, Linfme trahison marcher le front lev ? Croit-on que Mallius, cet indigne rebelle, Ce tribun des soldats, subalterne indle, De la guerre civile arbort ltendard ; Quil ost savancer vers ce sacr rempart, Quil et pu fomenter ces ligues menaantes, Sil ntait soutenu par des mains plus puissantes, Si quelque rejeton de nos derniers tyrans Nallumait en secret des feux plus dvorants ? Les premiers du snat nous trahissent peut-tre ; Des cendres de Sylla les tyrans vont renatre. Csar fut le premier que mon coeur souponna. Oui, jaccuse Csar. CICERON Et moi, Catilina ! De brigues, de complots, de nouveauts avide, Vaste dans ses projets, imptueux, perde, Plus que Csar encor je le crois dangereux, Beaucoup plus tmraire, et bien moins gnreux, Je viens de lui parler ; jai vu sur son visage, Jai vu dans ses discours son audace et sa rage, Et la sombre hauteur dun esprit affermi, Qui se lasse de feindre, et parle en ennemi. De ses obscurs complots je cherche les complices. Tous ses crimes passs sont mes premiers indices. Jen prviendrai la suite. CATON Il a beaucoup damis ; Je crains pour les Romains des tyrans runis. Larme est en Asie, et le crime est dans Rome ; Mais pour sauver ltat il suft dun grand homme. CICERON Si nous sommes unis, il suft de nous deux. La discorde est bientt parmi les factieux. Csar peut conjurer, mais je connais son me ; Je sais quel noble orgueil le domine et lenamme. Son coeur ambitieux ne peut tre abattu Jusqu servir en lche un tyran sans vertu. Il aime Rome encore, il ne veut point de matre ; Mais je prvois trop bien quun jour il voudra ltre. Tous deux jaloux de plaire, et plus de commander, Ils sont monts trop haut pour jamais saccorder.

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Par leur dsunion Rome sera sauve. Allons, nattendons pas que, de sang abreuve, Elle tende vers nous ses languissantes mains, Et quon donne des fers aux matres des humains.

Acte deuxime
Scne 1 Catilina, Cthgus CETHEGUS Tandis que tout sapprte, et que ta main hardie Va de Rome et du monde allumer lincendie, Tandis que ton arme approche de ces lieux, Sais-tu ce qui se passe en ces murs odieux ? CATILINA Je sais que dun consul la sombre dance Se livre des terreurs quil appelle prudence ; Sur le vaisseau public ce pilote gar Prsente tous les vents un anc mal assur ; Il sagite au hasard, lorage il sapprte, Sans savoir seulement do viendra la tempte. Ne crains rien du snat : ce corps faible et jaloux Avec joie en secret labandonne nos coups. Ce snat divis, ce monstre tant de ttes, Si er de sa noblesse, et plus de ses conqutes, Voit avec les transports de lindignation Les souverains des rois respecter Cicron. Csar nest point lui, Crassus le sacrie. Jattends tout de ma main, jattends tout de lenvie. Cest un homme expirant quon voit dun faible effort Se dbattre et tomber dans les bras de la mort. CETHEGUS Il a des envieux, mais il parle, il entrane ; Il rveille la gloire, il subjugue la haine ; Il domine au snat. CATILINA Je le brave en tous lieux ; Jentends avec mpris ses cris injurieux : Quil dclame son gr jusqu sa dernire heure ; Quil triomphe en parlant, quon ladmire, et quil meure. De plus cruels soucis, des chagrins plus pressants, Occupent mon courage, et rgnent sur mes sens. CETHEGUS Que dis-tu ? qui tarrte en ta noble carrire ? Quand ladresse et la force ont ouvert la barrire, Que crains-tu ? CATILINA Ce nest pas mes nombreux ennemis ; Mon parti seul malarme, et je crains mes amis, De Lentulus-Sura lambition jalouse, Le grand coeur de Csar, et surtout mon pouse. 17

CETHEGUS Ton pouse ? tu crains une femme et des pleurs ? Laisse-lui ses remords, laisse-lui ses terreurs ; Tu laimes, mais en matre, et son amour docile Est de tes grands desseins un instrument utile. CATILINA Je vois quil peut enn devenir dangereux. Rome, un poux, un ls, partagent trop ses voeux. O Rome ! nom fatal ! libert chrie ! Quoi ! dans ma maison mme on parle de patrie ! Je veux quavant le temps x pour le combat, Tandis que nous allons blouir le snat, Ma femme, avec mon ls, de ces lieux enleve, Abandonne une ville aux ammes rserve, Quelle parte, en un mot. Nos femmes, nos enfants, Ne doivent point troubler ces terribles moments. Mais Csar ! CETHEGUS Que veux-tu ? Si par ton artice Tu ne peux russir ten faire un complice, Dans le rang des proscrits faut-il placer son nom ? Faut-il confondre enn Csar et Cicron ? CATILINA Cest l ce qui moccupe, et sil faut quil prisse, Je me sens tonn de ce grand sacrice. Il semble quen secret, respectant son destin, Je rvre dans lui lhonneur du nom romain. Mais Sura viendra-t-il ? CETHEGUS Compte sur son audace ; Tu sais comme, bloui des grandeurs de sa race, A partager ton rgne il se croit destin. CATILINA Qu cet espoir trompeur il reste abandonn. Tu vois avec quel art il faut que je mnage Lorgueil prsomptueux de cet esprit sauvage, Ses chagrins inquiets, ses soupons, son courroux. Sais-tu que de Csar il ose tre jaloux ? Enn jai des amis moins aiss conduire Que Rome et Cicron ne cotent dtruire. O dun chef de parti dur et pnible emploi ! CETHEGUS Le souponneux Sura savance ici vers toi. Scne 2 Catilina, Cthgus, Lentulus-Sura SURA Ainsi, malgr mes soins et malgr ma prire, Vous prenez dans Csar une assurance entire ; Vous lui donnez Prneste ; il devient notre appui. Pensez-vous me forcer dpendre de lui ?

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CATILINA Le sang des Scipions nest point fait pour dpendre. Ce nest quau premier rang que vous devez prtendre. Je traite avec Csar, mais sans my coner ; Son crdit peut nous nuire, il peut nous appuyer : Croyez quen mon parti, sil faut que je lengage, Je me sers de son nom, mais pour votre avantage. SURA Ce nom est-il plus grand que le vtre et le mien ? Pourquoi vous abaisser briguer ce soutien ? On le fait trop valoir, et Rome est trop frappe Dun mrite naissant quon oppose Pompe. Pourquoi le rechercher alors que je vous sers ? Ne peut-on sans Csar subjuguer lunivers ? CATILINA Nous le pouvons, sans doute, et sur votre vaillance Jai fond ds longtemps ma plus forte esprance ; Mais Csar est aim du peuple et du snat ; Politique, guerrier, pontife, magistrat, Terrible dans la guerre, et grand dans la tribune, Par cent chemins divers il court la fortune. Il nous est ncessaire. SURA Il nous sera fatal : Notre gal aujourdhui, demain notre rival, Bientt notre tyran, tel est son caractre ; Je le crois du parti le plus grand adversaire. Peut-tre qu vous seul il daignera cder, Mais croyez qu tout autre il voudra commander. Je ne souffrirai point, puisquil faut vous le dire, De son er ascendant le dangereux empire. Je vous ai prodigu mon service et ma foi, Et je renonce vous, sil lemporte sur moi. CATILINA Jy consens ; faites plus, arrachez-moi la vie, Je men dclare indigne, et je la sacrie, Si je permets jamais, de nos grandeurs jaloux, Quun autre ose penser slever sur nous : Mais souffrez qu Csar votre intrt me lie ; Je le atte aujourdhui, demain je lhumilie : Je ferai plus, peut-tre ; en un mot, vous pensez Que sur nos intrts mes yeux souvrent assez. ( Cthgus) Va, prpare en secret le dpart dAurlie ; Que des seuls conjurs sa maison soit remplie. De ces lieux cependant quon carte ses pas, Craignons de son amour les funestes clats. Par un autre chemin tu reviendras mattendre Vers ces lieux retirs o Csar va mentendre. SURA Enn donc sans Csar vous nentreprenez rien ? Nous attendrons le fruit de ce grand entretien. CATILINA Allez, jespre en vous plus que dans Csar mme. CETHEGUS Je cours excuter ta volont suprme, Et sous tes tendards jamais runir Ceux qui mettent leur gloire savoir tobir. 19

Scne 3 Catilina, Csar CATILINA Eh bien ! Csar, eh bien ! toi de qui la fortune Ds le temps de Sylla me fut toujours commune, Toi dont jai prsag les clatants destins, Toi n pour tre un jour le premier des Romains, Nes-tu donc aujourdhui que le premier esclave Du fameux plbien qui tirrite et te brave ? Tu le hais, je le sais, et ton oeil pntrant Voit pour sen affranchir ce que Rome entreprend ; Et tu balancerais, et ton ardent courage Craindrait de nous aider sortir desclavage ! Des destins de la terre il sagit aujourdhui, Et Csar souffrirait quon les changet sas lui ! Quoi ! nes-tu plus jaloux du nom du grand Pompe ? Ta haine pour Caton sest-elle dissipe ? Nes-tu pas indign de servir les autels, Quand Cicron prside au destin des mortels, Quand lobscur habitant des rives du Fibrne Sige au-dessus de toi sur la pourpre romaine ? Souffriras-tu longtemps tous ces rois fastueux, Cet heureux Lucullus, brigand voluptueux, Fatigu de sa gloire, nerv de mollesse ; Un Crassus tonn de sa propre richesse, Dont lopulence avide, osant nous insulter, Asservirait ltat, sil daignait lacheter ? Ah ! de quelque ct que tu jettes la vue, Vois Rome turbulente, ou Rome corrompue ; Vois ces lches vainqueurs en proie aux factions, Disputer, dvorer le sang des nations. Le monde entier tappelle, et tu restes paisible ! Veux-tu laisser languir ce courage invincible ? De Rome qui te parle as-tu quelque piti ? Csar est-il dle ma tendre amiti ? CESAR Oui, si dans le snat on te fait injustice, Csar te dfendra, compte sur mon service. Je ne peux te trahir ; nexige rien de plus. CATILINA Et tu bornerais l tes voeux irrsolus ? Cest parler pour moi que tu peux te rduire ? CESAR Jai pes tes projets, je ne veux pas leur nuire ; Je peux leur applaudir, je ny veux point entrer. CATILINA Jentends : pour les heureux tu veux te dclarer. Des premiers mouvements spectateur immobile, Tu veux ravir les fruits de la guerre civile, Sur nos communs dbris tablir ta grandeur. CESAR Non, je veux des dangers plus dignes de mon coeur. Ma haine pour Caton, ma re jalousie Des lauriers dont Pompe est couvert en Asie, Le crdit, les honneurs, lclat de Cicron, Ne mont dtermin qu surpasser leur nom. Sur les rives du Rhin, de la Seine et du Tage, La victoire mappelle ; et voil mon partage.

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CATILINA Commence donc par Rome, et songe que demain Jy pourrais avec toi marcher en souverain. CESAR Ton projet est bien grand, peut-tre tmraire ; Il est digne de toi ; mais, pour ne te rien taire, Plus il doit tagrandir, moins il est fait pour moi. CATILINA Comment ? CESAR Je ne veux pas servir ici sous toi. CATILINA Ah ! crois quavec Csar on partage sans peine. CESAR On ne partage point la grandeur souveraine. Va, ne te atte pas que jamais son char Lheureux Catilina puisse enchaner Csar. Tu mas vu ton ami, je le suis, je veux ltre ; Mais jamais mon ami ne deviendra mon matre. Pompe en serait digne, et sil lose tenter, Ce bras lev sur lui lattend pour larrter. Sylla, dont tu reus la valeur en partage, Dont jestime laudace, et dont je hais la rage, Sylla nous a rduits la captivit : Mais sil ravit lempire, il lavait mrit ; I1 soumit lHellespont, il t trembler lEuphrate, Il subjugua lAsie, il vainquit Mithridate. Quas-tu fait ? quels tats, quels euves, quelles mers, Quels rois par toi vaincus ont ador nos fers ? Tu peux, avec le temps, tre un jour un grand homme ; Mais tu nas pas acquis le droit dasservir Rome : Et mon nom, ma grandeur, et mon autorit, Nont point encor lclat et la maturit, Le poids quexigerait une telle entreprise. Je vois que tt ou tard Rome sera soumise. Jignore mon destin ; mais si jtais un jour Forc par les Romains de rgner mon tour, Avant que dobtenir une telle victoire, Jtendrai, si je puis, leur empire et leur gloire ; Je serai digne deux, et je veux que leurs fers, Deux-mmes respects, de lauriers soient couverts. CATILINA Le moyen que je toffre est plus ais, peut-tre. Qutait donc ce Sylla qui sest fait notre matre ? Il avait une arme, et jen forme aujourdhui ; Il ma fallu crer ce qui soffrait lui ; Il prota des temps, et moi je les fais natre. Je ne dis plus quun mot : il fut roi ; veux-tu ltre ? Veux-tu de Cicron subir ici la loi, Vivre son courtisan, ou rgner avec moi ? CESAR Je ne veux lun ni lautre : il nest pas temps de feindre. Jestime Cicron, sans laimer ni le craindre. Je taime, je lavoue, et je ne te crains pas. Divise le snat, abaisse des ingrats, Tu le peux, jy consens ; mais si ton me aspire Jusqu

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moser soumettre ton nouvel empire, Ce coeur sera dle tes secrets desseins, Et ce bras combattra lennemi des Romains. (Il sort.) Scne 4 Catilina CATILINA Ah ! quil serve, sil lose, au dessein qui manime ; Et sil nen est lappui, quil en soit la victime. Sylla voulait le perdre, il le connaissait bien. Son gnie en secret est lennemi du mien. Je ferai ce quenn Sylla craignit de faire. Scne 5 Catilina, Cthgus, Lentulus-Sura SURA Csar sest-il montr favorable ou contraire ? CATILINA Sa strile amiti nous offre un faible appui. Il faut et nous servir, et nous venger de lui. Nous avons des soutiens plus srs et plus dles. Les voici ces hros vengeurs de nos querelles. Scne 6 Catilina, les conjurs CATILINA Venez, noble Pison, vaillant Autronius, Intrpide Vargonte, ardent Statilius ; Vous tous, braves guerriers de tout rang, de tout ge, Des plus grands des humains redoutable assemblage ; Venez, vainqueurs des rois, vengeurs des citoyens, Vous tous, mes vrais amis, mes gaux, mes soutiens. Encor quelques moments, un dieu qui vous seconde Va mettre entre vos mains la matresse du monde. De trente nations malheureux conqurants, La peine tait pour vous, le fruit pour vos tyrans. Vos mains nont subjugu Tigrane et Mithridate, Votre sang na rougi les ondes de lEuphrate, Que pour enorgueillir dindignes snateurs, De leurs propres appuis lches perscuteurs, Grands par vos travaux seuls, et qui, pour rcompense, Vous permettaient de loin dadorer leur puissance. Le jour de la vengeance est arriv pour vous. Je ne propose point votre er courroux Des travaux sans prils et des meurtres sans gloire : Vous pourriez ddaigner une telle victoire ; A vos coeurs gnreux je promets des combats : Je vois vos ennemis expirants sous vos bras : Entrez dans leurs palais ; frappez, mettez en cendre Tout ce qui prtendra lhonneur de se dfendre ; Mais surtout quun concert unanime et parfait De nos vastes desseins assure en tout leffet. A lheure o je vous parle on doit saisir Prneste ; Des soldats de Sylla le redoutable reste, Par des chemins divers et des sentiers obscurs, Du fond de la Toscane avance vers ces murs. Ils arrivent ; je sors, et je marche leur tte. Au-dehors, au-dedans, Rome est votre conqute. Je combats Ptrius, et je mouvre en ces lieux, Au pied du Capitole, un 22

chemin glorieux. Cest l que, par les droits que vous donne la guerre, Nous montons en triomphe au trne de la terre, A ce trne souill par dindignes Romains, Mais lav dans leur sang, et veng par vos mains. Curius et les siens doivent mouvrir les portes. (Il sarrte un moment, puis il sadresse un conjur) Vous, des gladiateurs aurons-nous les cohortes ? Leur joignez-vous surtout ces braves vtrans, Quun odieux repos fatigua trop longtemps ? LENTULUS Je dois les amener, sitt que la nuit sombre Cachera sous son voile et leur marche et leur nombre ; Je les armerai tous dans ce lieu retir. CATILINA Vous, du mont Clius tes-vous assur ? STATILIUS. Les gardes sont sduits ; on peut tout entreprendre. CATILINA Vous, au mont Aventin que tout soit mis en cendre. Ds que de Mallius vous verrez les drapeaux, De ce signal terrible allumez les ambeaux. Aux maisons des proscrits que la mort soit porte. La premire victime mes yeux prsente, Vous lavez tous jur, doit tre Cicron : Immolez Csar mme, oui, Csar et Caton ; Eux morts, le snat tombe, et nous sert en silence. Dj notre fortune aveugle sa prudence ; Dans ces murs, sous son temple, ses yeux, sous ses pas, Nous disposons en paix lappareil du trpas. Surtout avant le temps ne prenez point les armes. Que la mort des tyrans prcde les alarmes ; Que Rome et Cicron tombent du mme fer ; Que la foudre en grondant les frappe avec lclair. Vous avez dans vos mains le destin de la terre ; Ce nest point conspirer, cest dclarer la guerre, Cest reprendre vos droits, et cest vous ressaisir De lunivers dompt quon osait vous ravir. ( Cthgus et Lentulus-Sura) Vous, de ces grands desseins les auteurs magnanimes, Venez dans le snat, venez voir vos victimes. De ce consul encor nous entendrons la voix ; Croyez quil va parler pour la dernire fois. Et vous, dignes Romains, jurez par cette pe, Qui du sang des tyrans sera bientt trempe. Jurez tous de prir ou de vaincre avec moi. MARTIAN Oui, nous le jurons tous par ce fer et par toi ! UN AUTRE CONJUR Prisse le snat ! MARTIAN Prisse lindle Qui pourra diffrer de venger ta querelle ! Si quelquun se repent, quil tombe sous nos coups ! CATILINA Allez, et cette nuit Rome entire est vous. 23

Acte troisime
Scne 1 Catilina, Cthgus, affranchis, Martian, Septime CATILINA Tout est-il prt ? enn lanne avance-t-elle ? MARTIAN Oui, seigneur ;Mallius, ses serments dle, Vient entourer ces murs aux ammes destins. Au-dehors, au-dedans les ordres sont donns. Les conjurs en foule au carnage sexcitent, Et des moindres dlais leurs courages sirritent. Prescrivez le moment o Rome doit prir. CATILINA Sitt que du snat vous me verrez sortir, Commencez linstant nos sanglants sacrices ; Que du sang des proscrits les fatales prmices Consacrent sous vos mains ce redoutable jour. Observez, Martian, vers cet obscur dtour, Si dun consul tromp les ardents missaires Oseraient pier nos terribles mystres. CETHEGUS Peut-tre avant le temps faudrait-il lattaquer Au milieu du snat quil vient de convoquer ; Je vois quil prvient tout, et que Rome alarme... CATILINA Prvient-il Mallius ? prvient-il mon arme ? Connat-il mes projets ? sait-il, dans son effroi, Que Mallius nagit, nest arm que pour moi ? Suis-je fait pour fonder ma fortune et ma gloire Sur un vain brigandage, et non sur la victoire ? Va, mes desseins sont grands, autant que mesurs ; Les soldats de Sylla sont mes vrais conjurs. Quand des mortels obscurs, et de vils tmraires, Dun complot mal tissu forment les noeuds vulgaires, Un seul ressort qui manque leurs piges tendus Dtruit louvrage entier, et lon ny revient plus. Mais des mortels choisis, et tels que nous le sommes, Ces desseins si profonds,ces crimes degrands hommes, Cette lite indomptable, et ce superbe choix Des descendants de Mars et des vainqueurs des rois ; Tous ces ressorts secrets, dont la force assure Trompe de Cicron la prudence gare, Un feu dont ltendue embrase au mme instant Les Alpes, lApennin, laurore et le couchant, Que Rome doit nourrir, que rien ne peut teindre : Voil notre destin, dis-moi sil est craindre. CETHEGUS Sous le nom de Csar, Prneste est-elle nous ?

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CATILINA Cest l mon premier pas ; cest un des plus grands coups Quau snat incertain je porte en assurance. Tandis que Nonnius tombe sous ma puissance, Tandis quil est perdu, je fais semer le bruit Que tout ce grand complot par luimme est conduit. La moiti du snat croit Nonnius complice. Avant quon dlibre, avant quon sclaircisse, Avant que ce snat, si lent dans ses dbats, Ait dml le pige o jai conduit ses pas, Mon arme est dans Rome, et la terre asservie. Allez ; que de ces lieux on enlve Aurlie, Et que rien ne partage un si grand intrt. Scne 2 Catilina, Cthgus, etc ; Aurlie AURELIE, une lettre la main Lis ton sort et le mien, ton crime et ton arrt ; Voil ce quon mcrit... CATILINA Quelle main tmraire ?... Eh bien ! je reconnais le seing de votre pre. AURELIE Lis... CATILINA lit la lettre La mort trop longtemps a respect mes jours. Une lle que jaime en termine le cours, Je suis trop bien puni, dans ma triste vieillesse, De cet hymen affreux qua permis ma faiblesse. Je sais de votre poux les complots odieux. Csar qui nous trahit veut enlever Prneste. Vous avez partag leur trahison funeste ; Repentez-vous, ingrate, ou prissez comme eux... Mais comment Nonnius aurait-il pu connatre Des secrets quun consul ignore encor peut-tre ? CETHEGUS Ce billet peut vous perdre. CATILINA Cthgus Il pourra nous servir. ( Aurlie) Il faut tout vous apprendre, il faut tout claircir. Je vais armer le monde, et cest pour ma dfense. Vous, dans ce jour de sang marqu pour ma puissance, Voulez-vous prfrer un pre votre poux ? Pour la dernire fois dois-je compter sur vous ? AURELIE Tu mavais ordonn le silence et la fuite ; Tu voulais mes pleurs drober ta conduite ; Eh bien ! que prtends-tu ? CATILINA Partez au mme instant ; Envoyez au consul ce billet important. Jai mes raisons, je veux quil apprenne connatre Que Csar est craindre, et plus que moi peut-tre. Je ny suis point nomm ; Csar est accus ; Cest ce que jattendais, tout le reste est ais. Que mon ls au berceau, mon ls n pour la guerre, 25

Soit port dans vos bras aux vainqueurs de la terre. Ne rentrez avec lui dans ces murs abhorrs Que quand jen serai matre, et quand vous rgnerez. Notre hymen est secret : je veux quon le publie Au milieu de larme, aux yeux de lItalie ; Je veux que votre pre, humble dans son courroux, Soit le premier sujet qui tombe vos genoux. Partez, daignez me croire, et laissez-vous conduire ; Laissez-moi mes dangers, ils doivent me sufre, Et ce nest pas vous de partager mes soins : Vainqueur et couronn, cette nuit je vous joins. AURELIE Tu vas ce jour dans Rome ordonner le carnage ? CATILINA Oui, de nos ennemis jy vais punir la rage. Tout est prt ; on mattend. AURELIE Commence donc par moi, Commence par ce meurtre, il est digne de toi : Barbare, jaime mieux, avant que tout prisse, Expirer par tes mains, que vivre ta complice. CATILINA Quau nom de nos liens votre esprit raffermi... CETHEGUS Ne dsesprez point un poux, un ami. Tout vous est con ; la carrire est ouverte, Et reculer dun pas, cest courir sa perte. AURELIE Ma perte fut certaine au moment o mon coeur Reut de vos conseils le poison sducteur ; Quand jacceptai sa main, quand je fus abuse, Attache son sort, victime mprise. Vous pensez que mes yeux timides, consterns, Respecteront toujours vos complots forcens. Malgr moi sur vos pas vous mavez su conduire. Jaimais ; il fut ais, cruel, de me sduire ! Et cest un crime affreux dont on doit vous punir, Qu tant datrocit lamour ait pu servir. Dans mon aveuglement, que ma raison dplore, Ce reste de raison mclaire au moins encore. Il fait rougir mon front de labus dtest Que vous avez tous fait de ma crdulit. Lamour me t coupable, et je ne veux plus ltre ; Je ne veux point servir les attentats dun matre ; Je renonce mes voeux, ton crime, ta foi ; Mes mains, mes propres mains sarmeront contre toi. Frappe, et trane dans Rome embrase et fumante, Pour ton premier exploit, ton pouse expirante ; Fais prir avec moi lenfant infortun Que les dieux en courroux mes voeux ont donn ; Et couvert de son sang, libre dans ta furie, Barbare, assouvis-toi du sang de ta patrie. CATILINA Cest donc l ce grand coeur, et qui me fut soumis ? Ainsi vous vous rangez parmi mes ennemis ? Ainsi dans la plus juste et la plus noble guerre Qui jamais dcida du destin de la terre, Quand je brave un consul, et Pompe, et Caton, 26

Mes plus grands ennemis seront dans ma maison ? Les prjugs romains de votre faible pre Arment contre moi-mme une pouse si chre ? Et vous mlez enn la menace leffroi ? AURELIE Je menace le crime... et je tremble pour toi. Dans mes emportements vois encor ma tendresse. Frmis den abuser, cest ma seule, faiblesse. Crains... CATILINA Cet indigne mot nest pas fait pour mon coeur. Ne me parlez jamais de paix ni de terreur : Cest assez moffenser. coutez : je vous aime ; Mais ne prsumez pas que, moubliant moi-mme, Jimmole mon amour ces amis gnreux, Mon parti, mes desseins, et lempire avec eux. Vous navez pas os regarder la couronne ; Jugez de mon amour, puisque je vous pardonne : Mais sachez... AURELIE La couronne o tendent tes desseins, Cet objet du mpris du reste des Romains, Va, je larracherais sur mon front affermie, Comme un signe insultant dhorreur et dinfamie. Quoi ! tu maimes assez pour ne te pas venger ! Pour ne me punir pas de toser outrager, Pour ne pas ajouter ta femme tes victimes ? Et moi je taime assez pour arrter tes crimes. Et je cours... Scne 3 Catilina, Cthgue, Lentulus-Sura, Aurlie, etc SURA Cen est fait, et nous sommes perdus ; Nos amis sont trahis, nos projets confondus. Prneste entre nos mains na point t remise ; Nonnius vient dans Rome ; il sait notre entreprise. Un de nos condents, dans Prneste arrt, A subi les tourments, et na point rsist. Nous avons trop tard ; rien ne peut nous dfendre, Nonnius au snat vient accuser son gendre. Il va chez Cicron, qui nest que trop instruit. Eh bien ! de tes forfaits tu vois quel est le fruit ! Voil ces grands desseins o jaurais d souscrire, Ces destins de Sylla, ce trne, cet empire ! Es-tu dsabus ? tes yeux sont-ils ouverts ? CATILINA, aprs un moment de silence Je ne mattendais pas ce nouveau revers. Mais... me trahiriez-vous ? AURELIE Je le devrais peut-tre. Je devrais servir Rome, en la vengeant dun tratre : Nos dieux men avoueraient. Je ferai plus ; je veux Te rendre ton pays, et vous sauver tous deux. Ce coeur na pas toujours la faiblesse en partage. Je nai point tes fureurs, mais jaurai ton courage ; Lamour en donne au moins. Jai prvu le danger ; Ce danger est venu, je veux le partager. Je vais trouver mon pre ; il faudra que jobtienne Quil marrache la vie, ou quil sauve la tienne. Il maime, 27

il est facile, il craindra devant moi Darmer le dsespoir dun gendre tel que toi. Jirai parler de paix Cicron lui-mme. Ce consul qui te craint, ce snat o lon taime, O Csar te soutient, o ton nom est puissant, Se tiendront trop heureux de te croire innocent. On pardonne aisment ceux qui sont craindre. Repenstoi seulement, mais repens-toi sans feindre ; Il nest que ce parti quand on est dcouvert : Il blesse ta ert, mais tout autre te perd, Et je te donne au moins, quoi quon puisse entreprendre, Le temps de quitter Rome, ou doser ty dfendre. Plus de reproche ici sur tes complots pervers ; Coupable, je taimais ; malheureux, je te sers : Je mourrai pour sauver et tes jours et la gloire. Adieu : Catilina doit apprendre me croire : Je lavais mrit. CATILINA, larrtant Que faire, et quel danger ? Ecoutez... le sort change, il me force changer... Je me rends...je vous cde... il faut vous satisfaire... Mais...songez quun poux est pour vous plus quun pre Et que, dans le pril dont nous sommes presss, Si je prends un parti, cest vous qui my forcez. AURELIE Je me charge de tout, ft-ce encor de ta haine. Je te sers, cest assez. Fille, pouse, et Romaine, Voil tous mes devoirs, je les suis ; et le tien Est dgaler un coeur aussi pur que le mien. Scne 4 Catilina, Cthgus, affranchis, Lentulus-Sura SURA Est-ce Catilina que nous venons dentendre ? Nes-tu de Nonnius que le timide gendre ? Esclave dune femme, et dun seul mot troubl, Ce grand coeur sest rendu sitt quelle a parl. CETHEGUS Non, tu ne peux changer ; ton gnie invincible, Anim par lobstacle, en sera plus terrible. Sans ressource Prneste, accuss au snat, Nous pourrions tre encor les matres de ltat ; Nous le ferions trembler, mme dans les supplices. Nous avons trop damis, trop dillustres complices, Un parti trop puissant, pour ne pas clater. SURA Mais avant le signal on peut nous arrter. Cest lorsque dans la nuit le snat se spare, Que le parti sassemble, et que tout se dclare. Que faire ? CTHGUS, Catilina Tu te tais, et tu frmis deffroi ? CATILINA Oui, je frmis du coup que mon sort veut de moi.

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SURA Jattends peu dAurlie ; et, dans ce jour funeste, Vendre cher notre vie est tout ce qui nous reste. CATILINA Je compte les moments, et jobserve les lieux. Aurlie, en attant ce vieillard odieux, En le baignant de pleurs, en lui demandant grce, Suspendra pour un temps sa course et sa menace. Cicron, que jalarme, est ailleurs arrt ; Cen est assez, amis, tout est en sret. Quon transporte soudain les armes ncessaires ; Armez tout, affranchis, esclaves, et sicaires ; Dbarrassez lamas de ces lieux souterrains, Et quil en reste encore assez pour mes desseins. Vous, dle affranchi, brave et prudent Septime, Et vous, cher Martian, quun mme zle anime, Observez Aurlie, observez Nonnius : Allez ; et dans linstant quils ne se verront plus, Abordez-le en secret de la part de sa lle ; Peignez-lui son danger, celui de sa famille ; Attirez-le en parlant vers ce dtour obscur, Qui conduit au chemin de Tibur et dAnxur : L, saisissant tous deux le moment favorable, Vous... Ciel ! que vois-je ? Scne 5 Cicron et les prcdents CICERON Arrte, audacieux coupable ; O portes-tu tes pas ? Vous, Cthgus, parlez... Snateurs, affranchis, qui vous a rassembls ? CATILINA Bientt dans le snat nous pourrons te lapprendre. CETHEGUS De ta poursuite vaine on saura sy dfendre. SURA Nous verrons si, toujours prompt nous outrager, Le ls de Tullius nous ose interroger. CICERON Jose au moins demander qui sont ces tmraires. Sont-ils, ainsi que vous, des Romains consulaires, Que la loi de ltat me force respecter, Et que le snat seul ait le droit darrter ? Quon les charge de fers ; allez, quon les entrane. CATILINA Cest donc toi qui dtruis la libert romaine ? Arrter des Romains sur tes lches soupons ! CICERON Ils sont de ton conseil, et voil mes raisons. Vous-mmes, frmissez. Licteurs, quon mobisse. (On emmne Septime et Martian)

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CATILINA Implacable ennemi, poursuis ton injustice ; Abuse de ta place, et prote du temps. Il faudra rendre compte, et cest o je tattends. CICERON Quon fasse linstant mme interroger ces tratres. Va, je pourrai bientt traiter ainsi leurs matres. Jai mand Nonnius : il sait tous tes desseins. Jai mis Rome en dfense, et Prneste en mes mains. Nous verrons qui des deux emporte la balance, Ou de ton artice, ou de ma vigilance. Je ne te parle plus ici de repentir ; Je parle de supplice, et veux ten avertir. Avec les assassins sur qui tu te reposes, Viens tasseoir au snat, et suis-moi, si tu loses. Scne 6 Catilina, Cthgus, Lentulus-Sura CETHEGUS Faut-il donc succomber sous les puissants efforts Dun bras habile et prompt qui rompt tous nos ressorts ? Faut-il qu Cicron le sort nous sacrie ? CATILINA Jusquau dernier moment ma fureur le de. Cest un homme alarm, que son trouble conduit, Qui cherche tout apprendre, et qui nest pas instruit : Nos amis arrts vont accrotre ses peines ; Ils sauront lblouir de clarts incertaines. Dans ce billet fatal Csar est accus. Le snat en tumulte est dj divis. Mallius et larme aux portes vont paratre. Vous mavez cru perdu ; marchez, et je suis matre. SURA Nonnius du consul claircit les soupons. CATILINA Il ne le verra pas, cest moi qui ten rponds. Marchez, dis-je ; au snat parlez en assurance, Et laissez-moi le soin de remplir ma vengeance. Allons... O vais-je ? CETHEGUS Eh bien ? CATILINA Aurlie ! ah, grands dieux ! Quallez-vous ordonner de ce coeur furieux ? cartez-la, surtout. Si je la vois paratre, Tout prt vous servir, je tremblerai peut-tre.

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Acte quatrime
Le thtre doit reprsenter le lieu prpar pour le snat. Cette salle laisse voir une partie de la galerie qui conduit du palais dAurlie au temple de Tellus. Un double rang de siges forme un cercle dans cette salle ; le sige de Cicron, plus lev, est au milieu. Scne 1 Cthgus, Lentulus - Sura, retirs vers le devant SURA Tous ces pres de Rome, au snat appels, Incertains de leur sort, et de soupons troubls, Ces monarques tremblants tardent bien paratre. CETHEGUS Loracle des Romains, ou qui du moins croit ltre, Dans dimpuissants travaux sans relche occup, Interroge Septime ; et, par ses soins tromp, Il a retard tout par ses fausses alarmes. SURA Plt au ciel que dj nous eussions pris les armes ! Je crains, je lavouerai, cet esprit du snat, Ces prjugs sacrs de lamour de ltat, Cet antique respect, et cette idoltrie, Que rveille en tout temps le nom de la patrie. CETHEGUS La patrie est un nom sans force et sans effet ; On le prononce encor, mais il na plus dobjet. Le fanatisme us des sicles hroques Se conserve, il est vrai, dans des mes stoques ; Le reste est sans vigueur, ou fait des voeux pour nous. Cicron, respect, na fait que des jaloux ; Caton est sans crdit ; Csar nous favorise : Dfendons-nous ici, Rome sera soumise. SURA Mais si Catilina, par sa femme sduit, De tant de nobles soins nous ravissait le fruit ! Tout homme a sa faiblesse, et cette ame hardie Reconnat en secret lascendant dAurlie. Il laime, il la respecte, il pourra lui cder. CETHEGUS Sois sr qu son amour il saura commander. SURA Mais tu las vu frmir ; tu sais ce quil en cote, Quand de tels intrts... CTHGUS, en le tirant part Caton approche, coute. (Lentulus et Cthgus sasseyent un bout de la salle) Scne 2 Caton entre au snat avec Lucullus, Crassus, Favonius, Clodius, Murna, Csar, Catullus, Marcellus, etc 31

CATON, en regardant les deux conjurs Lucullus, je me trompe, ou ces deux condents Soccupent en secret de soins trop importants. Le crime est sur leur front, quirrite ma prsence. Dj la trahison marche avec arrogance. Le snat qui la voit cherche dissimuler. Le dmon de Sylla semble nous aveugler. Lme de ce tyran dans le snat respire. CETHEGUS Je vous entends assez, Caton ; quosez-vous dire ? CATON, en sasseyant, tandis que les autres prennent place Que les dieux du snat, les dieux de Scipion, Qui contre toi, peut-tre, ont inspir Caton, Permettent quelquefois les attentats des tratres ; Quils ont des tyrans asservi nos anctres ; Mais quils ne mettront pas en de pareilles mains La matresse du monde et le sort des humains. Jose encore ajouter que son puissant gnie, Qui na pu quune fois souffrir la tyrannie, Pourra dans Cthgus et dans Catilina Punir tous les forfaits quil permit Sylla. CESAR Caton, que faites-vous ? et quel affreux langage ! Toujours votre vertu sexplique avec outrage. Vous rvoltez les coeurs, au lieu de les gagner. (Csar sassied) CATON, Csar Sur les coeurs corrompus vous cherchez rgner. Pour les sditieux Csar toujours facile Conserve en nos prils un courage tranquille. CESAR Caton, il faut agir dans les jours des combats ; Je suis tranquille ici, ne vous en plaignez pas. CATON Je plains Rome, Csar, et je la vois trahie. O ciel ! pourquoi faut-il quaux climats de lAsie, Pompe, en ces prils, soit encore arrt ? CESAR Quand Csar est pour vous ? Pompe est regrett ? CATON Lamour de la patrie anime ce grand homme. CESAR Je lui dispute tout, jusqu lamour de Rome. Scne 3 Les mmes, Cicron (Cicron, arrivant avec prcipitation, tous les snateurs se lvent.) 32

CICERON Ah ! dans quels vains dbats perdez-vous ces instants ? Quand Rome son secours appelle ses enfants, Quelle vous tend les bras, et que ses sept collines Se couvrent vos yeux de meurtres, de ruines, Quon a dj donn le signal des fureurs, Quon a dj vers le sang des snateurs ? LUCULLUS O ciel ! CATON Que dites-vous ? CICERON, debout Javais dun pas rapide Guid des chevaliers la cohorte intrpide, Assur des secours aux postes menacs, Arm les citoyens avec ordre placs. Jinterrogeais chez moi ceux quen ce trouble extrme, Aux yeux de Cethgus javais surpris moi-mme. Nonnius, mon ami, ce vieillard gnreux, Cet homme incorruptible, en ces temps malheureux, Pour sauver Rome et vous, arrive de Preneste. Il venait mclairer dans ce trouble funeste, Mapprendre jusquaux noms de tous les conjurs, Lorsque de notre sang deux monstres altrs, A coups prcipits frappent ce coeur dle, Et font prir en lui tout le fruit de mon zle. Il tombe mort ; on court, on vole, on les poursuit ; Le tumulte, lhorreur, les ombres de la nuit, Le peuple, qui se presse, et qui se prcipite, Leurs complices enn favorisent leur fuite. Jai saisi lun des deux qui, le fer la main, Egar, furieux, se frayait un chemin : Je lai mis dans les fers, et jai su que ce tratre Avait Catilina pour complice et pour matre. (Cicron sassied avec le snat.) Scne 4 Les mmes, Catilina (Catilina, debout entre Caton et Csar. Cthgus est auprs de Csar, le snat assis.) CATILINA Oui, snat, jai tout fait, et vous voyez la main Qui de votre ennemi vient de percer le sein. Oui, cest Catilina qui venge la patrie, Cest moi qui dun perde ai termin la vie. CICERON Toi, fourbe ? toi, barbare ? CATON Oses-tu te vanter ?... CESAR Nous pourrons le punir, mais il faut lcouter.

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CETHEGUS Parle, Catilina, parle, et force au silence De tous tes ennemis laudace et lloquence. CICERON Romains, o sommes-nous ? CATILINA Dans les temps du malheur, Dans la guerre civile, au milieu de lhorreur, Parmi lembrasement qui menace le monde, Parmi des ennemis quil faut que je confonde. Les neveux de Sylla, sduits par ce grand nom, Ont os de Sylla montrer lambition. Jai vu la libert dans les coeurs expirante, Le snat divis, Rome dans lpouvante, Le dsordre en tous lieux, et surtout Cicron Semant ici la crainte, ainsi que le soupon. Peut-tre il plaint les maux dont Rome est afige : Il vous parle pour elle ; et moi je lai venge. Par un coup effrayant je lui prouve aujourdhui Que Rome et le snat me sont plus chers qu lui. Sachez que Nonnius tait lme invisible, Lesprit qui gouvernait ce grand corps si terrible, Ce corps de conjurs qui, des monts Apennins, Stend jusquo nit le pouvoir des Romains. Les moments taient chers, et les prils extrmes. Je lai su, jai sauv ltat, Rome, et vous-mmes. Ainsi, par un soldat fut puni Spurius ; Ainsi les Scipions ont immol Gracchus. Qui mosera punir dun si juste homicide ? Qui de vous peut encor maccuser ? CICERON Moi, perde ! Moi, quun Catilina se vante de sauver ; Moi, qui connais ton crime, et qui vais le prouver. Que ces deux affranchis viennent se faire entendre. Snat, voici la main qui mettait Rome en cendre ; Sur un pre de Rome il a port ses coups ; Et vous souffrez quil parle, et quil sen vante vous ? Vous souffrez quil vous trompe, alors quil vous opprime ? Quil fasse insolemment des vertus de son crime ? CATILINA Et vous souffrez, Romains, que mon accusateur Des meilleurs citoyens soit le perscuteur ? Apprenez des secrets que le consul ignore ; Et protezen tous, sil en est temps encore. Sachez quen son palais, et presque sous ces lieux, Nonnius enfermait lamas prodigieux De machines, de traits, de lances et dpes, Que dans des ots de sang Rome doit voir trempes. Si Rome existe encore, amis, si vous vivez, Cest moi, cest mon audace qui vous le devez. Pour prix de mon service, approuvez mes alarmes ; Snateurs, ordonnez quon saisisse ces armes. CICERON, aux licteurs Courez chez Nonnius, allez, et qu nos yeux On amne sa lle en ces augustes lieux. Tu trembles ce nom !

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CATILINA Moi, trembler ? je mprise Cette ressource indigne o ta haine spuise. Snat, le pril crot, quand vous dlibrez. Eh bien ! sur ma conduite tes-vous clairs ? CICERON Oui, je le suis, Romains, je le suis sur son crime. Qui de vous peut penser, quun vieillard magnanime Ait form de si loin ce redoutable amas, Ce dpt des forfaits et des assassinats ? Dans ta propre maison ta rage industrieuse Craignait de mes regards la lumire odieuse. De Nonnius tromp tu choisis le palais, Et ton noir artice y cacha tes forfaits. Peut-tre as-tu sduit sa malheureuse lle. Ah ! cruel, ce nest pas la premire famille O tu portas le trouble, et le crime, et la mort. Tu traites Rome ainsi : cest donc l notre sort ! Et tout couvert dun sang qui demande vengeance, Tu veux quon tapplaudisse et quon te rcompense ! Artisan de la guerre, affreux conspirateur, Meurtrier dun vieillard, et calomniateur, Voil tout ton service, et tes droits, et tes titres. O vous des nations jadis heureux arbitres, Attendez-vous ici, sans force et sans secours, Quun tyran forcen dispose de vos jours ? Fermerez-vous les yeux au bord des prcipices ? Si vous ne vous vengez, vous tes ses complices. Rome ou Catilina doit prir aujourdhui. Vous navez quun moment : jugez entre elle et lui. CESAR Un jugement trop prompt est souvent sans justice. Cest la cause de Rome ; il faut quon lclaircisse. Aux droits de nos gaux est-ce nous dattenter ? Toujours dans ses pareils il faut se respecter. Trop de svrit tient de la tyrannie. CATON Trop dindulgence ici tient de la perdie. Quoi ! Rome, est dun ct, de lautre un assassin, Cest Cicron qui parle, et lon est incertain ? CESAR Il nous faut une preuve ; on na que des alarmes. Si lon trouve en effet ces parricides armes, Et si de Nonnius le crime est avr, Catilina nous sert, et doit tre honor... ( Catilina) Tu me connais : en tout je te tiendrai parole. CICERON O Rome ! ma patrie ! dieux du Capitole ! Ainsi dun sclrat un hros est lappui ! Agissez-vous pour vous, en nous parlant pour lui ? Csar, vous mentendez ; et Rome trop plaindre Naura donc dsormais que ses enfants craindre ? CLODIUS Rome est en sret ; Csar est citoyen. Qui peut avoir ici dautre avis que le sien ?

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CICERON Clodius, achevez : que votre main seconde La main qui prpara la ruine du monde. Cen est trop, je ne vois dans ces murs menacs Que conjurs ardents et citoyens glacs. Catilina lemporte, et sa tranquille rage, Sans crainte et sans danger, mdite le carnage. Au rang des snateurs il est encore admis ; Il proscrit le snat, et sy fait des amis ; Il dvore des yeux le fruit de tous ses crimes : I1 vous voit, vous menace, et marque ses victimes : Et lorsque je moppose tant dnormits, Csar parle de droits et de formalits ; Clodius mes yeux de son parti se range ; Aucun ne veut souffrir que Cicron le venge. Nonnius par ce tratre est mort assassin. Navons-nous pas sur lui le droit quil sest donn ? Le devoir le plus saint, la loi la plus chrie, Est doublier la loi pour sauver la patrie. Mais vous nen avez plus. Scne 5 Le snat, Aurlie AURELIE O vous ! sacrs vengeurs, Demi-dieux sur la terre, et mes seuls protecteurs, Consul, auguste appui quimplore linnocence, Mon pre par ma voix vous demande vengeance : Jai retir ce fer enfonc dans son anc. (en voulant se jeter aux pieds de Cicron qui la relve) Mes pleurs mouillent vos pieds arross de son sang. Secourez-moi, vengez ce sang qui fume encore, Sur linfme assassin que ma douleur ignore. CICERON, en montrant Catilina Le voici. AURELIE Dieux ! CICERON Cest lui, lui qui lassassina, Qui sen ose vanter. AURELIE O ciel ! Catilina ! Lai-je bien entendu ? Quoi ! monstre sanguinaire ! Quoi ! cest toi, cest ta main qui massacra mon pre ? (Des licteurs la sontiennent) CATILINA, se tournant vers Cthgus, et se jetant perdu entre ses bras Quel spectacle, grands dieux ! je suis trop bien puni. CETHEGUS A ce fatal objet quel trouble ta saisi ? Aurlie nos pieds vient demander vengeance : Mais si tu servis Rome, attends ta rcompense. CATILINA, se tournant vers Aurlie Aurlie, il est vrai... quun horrible devoir... Ma forc... Respectez mon coeur, mon dsespoir... Songez quun noeud plus saint et plus inviolable... 36

Scne 6 Le snat, Aurlie, le chef des licteurs LE CHEF DES LICTEURS Seigneur, on a saisi ce dpt formidable. CICERON Chez Nonnius ? LE CHEF DES LICTEURS Chez lui. Ceux qui sont arrts Naccusent que lui seul de tant diniquits. AURELIE O comble de la rage et de la calomnie ! On lui donne la mort : on veut trir sa vie ! Le cruel dont la main porta sur lui les coups... CICERON Achevez... AURELIE Justes dieux ! o me rduisez-vous ? CICERON Parlez ; la vrit dans son jour doit paratre. Vous gardez le silence laspect de ce tratre ! Vous baissez devant lui vos yeux intimids ! Il frmit devant vous ! Achevez, rpondez. AURELIE Ah ! je vous ai trahis ; cest moi qui suis coupable. CATILINA Non, vous ne ltes point... AURELIE Va, monstre impitoyable ; Va, ta piti moutrage, elle me fait horreur. Dieux ! jai trop tard connu ma dtestable erreur. Snat, jai vu le crime, et jai tu les complices ; Je demandais vengeance, il me faut des supplices. Ce jour menace Rome, et vous, et lunivers. Ma faiblesse a tout fait, et cest moi qui vous perds. Tratre, qui mas conduite travers tant dabmes, Tu foras ma tendresse servir tous tes crimes. Prisse, ainsi que moi, le jour, lhorrible jour, O ta rage a tromp mon innocent amour ! Ce jour o, malgr moi, secondant ta furie, Fidle mes serments, perde ma patrie, Conduisant Nonnius cet affreux trpas, Et, pour mieux lgorger, le pressant dans mes bras, Jai prsent sa tte ta main sanguinaire ! (Tandis quAurlie parle au bout du thtre, Cicron est assis, plong dans la douleur.) Murs sacrs, dieux vengeurs, snat, mnes dun pre, Romains, voil lpoux dont jai suivi la loi, Voil votre ennemi !... Perde, imite-moi. (Elle se frappe.) CATILINA O suis-je ? malheureux ! 37

CATON O jour pouvantable ! CICERON, se levant Jour trop digne en effet dun sicle si coupable ! AURELIE Je devais... un billet remis entre vos mains... Consul... de tous cts je vois vos assassins... Je me meurs... (On emmne Aurlie.) CICERON Sil se peut, quon la secoure, Aude ; Quon cherche cet crit. En estce assez, perde ? Snateurs, vous tremblez, vous ne vous joignez pas Pour venger tant de sang, et tant dassassinats ? Il vous impose, encor ? Vous laissez impunie La mort de Nonnius, et celle dAurlie ? CATILINA Va, toi-mme as tout fait ; cest ton inimiti Qui me rend dans ma rage un objet de piti : Toi, dont lambition, de la mienne rivale, Dont la fortune heureuse, mes destins fatale, Mentrana dans labme o tu me vois plong. Tu causas mes fureurs, mes fureurs tont veng. Jai ha ton gnie, et Rome qui ladore ; Jai voulu ta ruine, et je la veux encore. Je vengerai sur toi tout ce que jai perdu : Ton sang paiera ce sang tes yeux rpandu : Meurs en craignant la mort, meurs de la mort dun tratre, Dun esclave chapp que fait punir son matre. Que tes membres sanglants, dans ta tribune pars, Des inconstants Romains repaissent les regards. Voil ce quen partant ma douleur et ma rage Dans ces lieux abhorrs te laissent pour prsage : Cest le sort qui tattend, et qui va saccomplir ; Cest lespoir qui me reste, et je cours le remplir. CICERON Quon saisisse ce tratre. CETHEGUS En as-tu la puissance ? SURA Oses-tu prononcer quand le snat balance ? CATILINA La guerre est dclare ; amis, suivez mes pas. Cen est fait ; le signal vous appelle aux combats. Vous, snat incertain, qui venez de mentendre, Choisissez loisir le parti quil faut prendre. (Il sort avec quelques snateurs de son parti.) CICERON Eh bien ! choisissez donc, vainqueurs de lunivers, De commander au monde, ou de porter des fers. O grandeur des Romains ! majest trie ! Sur le bord du tombeau, rveille-toi, patrie ! Lucullus, Murna, Csar mme, coutez : Rome demande un chef en ces calamits ; Gardons lgalit pour des temps plus 38

tranquilles : Les Gaulois sont dans Rome, il vous faut des Camilles ! Il faut un dictateur, un vengeur, un appui : Quon nomme le plus digne, et je marche sous lui. Scne 7 Le snat, le chef des licteurs LE CHEF DES LICTEURS Seigneur, en secourant la mourante Aurlie, Que nos soins vainement rappelaient la vie, Jai trouv ce billet par son pre adress. CICERON, en lisant Quoi ! dun danger plus grand ltat est menac ! Csar qui nous trahit veut enlever Prneste. Vous, Csar, vous trempiez dans ce complot funeste ! Lisez, mettez le comble des malheurs si grands. Csar, tez-vous fait pour servir des tyrans ? CESAR Jai lu, je suis Romain, notre perte sannonce. Le danger crot, jy vole, et voil ma rponse. (Il sort.) CATON Sa rponse est douteuse, il est trop leur appui. CICERON Marchons ; servons ltat contre eux et contre lui. ( une partie des snateurs) Vous, si les derniers cris durlie expirante, Ceux du monde branl, ceux de Rome sanglante, Ont rveill dans vous lesprit de vos aeux, Courez au Capitole, et dfendez vos dieux : Du er Catilina soutenez les approches. Je ne vous ferai point dinutiles reproches, Davoir pu balancer entre ce monstre et moi. ( dautres snateurs) Vous, snateurs blanchis dans lamour de la loi, Nommez un chef enn, pour navoir point de matres ; Amis de la vertu, sparez-vous des tratres. (Les snateurs se sparent de Cthgus et de Lentulus-Sura) Point desprit de parti, de sentiments jaloux : Cest par l que jadis Sylla rgna sur nous. Je vole en tous les lieux o vos dangers mappellent, O de lembrasement les ammes tincellent. Dieux ! animez ma voix, mon courage, et mon bras, Et sauvez les Romains, dussent-ils tre ingrats !

Acte cinquime
Scne 1 Caton, et une partie des snateurs, debout, en habits de guerre

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CLODIUS, Caton Quoi ! lorsque dfendant cette enceinte sacre, A peine aux factieux nous en fermons lentre, Quand partout le snat sexposant au danger, Aux ordres dun Samnite a daign se ranger ; Cet altier plbien nous outrage et nous brave ! Il sert un peuple libre, et le traite en esclave ! Un pouvoir passager est peine en ses mains, Il ose en abuser, et contre des Romains ! Contre ceux dont le sang a coul dans la guerre ! Les cachots sont remplis des vainqueurs de la terre ; Et cet homme inconnu, ce ls heureux du sort Condamne insolemment ses matres la mort ! Catilina pour nous serait moins tyrannique ; On ne le verrait point trir la rpublique. Je partage avec vous les malheurs de ltat ; Mais je ne peux souffrir la honte du snat. CATON La honte, Clodius, nest que dans vos murmures. Allez de vos amis dplorer les injures ; Mais sachez que le sang de nos patriciens, Ce sang des Cthgus et des Cornliens, Ce sang si prcieux, quand il devient coupable, Devient le plus abject et le plus condamnable. Regrettez, respectez ceux qui nous ont trahis ; On les mne la mort, et cest par mon avis. Celui qui vous sauva les condamne au supplice. De quoi vous plaignez-vous ? est-ce de sa justice ? Est-ce elle qui produit cet indigne courroux ? En craignez-vous la suite, et la mritez-vous ? Quand vous devez la vie aux soins de ce grand homme, Vous osez laccuser davoir trop fait pour Rome ! Murmurez, mais tremblez ; la mort est sur vos pas. Il nest pas encor temps de devenir ingrats. On a dans les prils de la reconnaissance ; Et cest le temps du moins davoir de la prudence. Catilina parat jusquaux pieds du rempart ; On ne sait point encor quel parti prend Csar, Sil veut ou conserver, ou perdre la patrie. Cicron agit seul, et seul se sacrie ; Et vous considrez, entours dennemis, Si celui qui vous sert vous a trop bien servis ! CLODIUS Caton, plus implacable encor que magnanime, Aime les chtiments plus quil ne hait le crime. Respectez le snat ; ne lui reprochez rien. Vous parlez en censeur ; il nous faut un soutien. Quand la guerre sallume, et quand Rome est en cendre, Les dits dun consul pourront-ils nous dfendre ? Na-t-il contre une arme, et des conspirateurs, Que lorgueil des faisceaux, et les mains des licteurs ? Vous parlez de dangers ! Pensez-vous nous instruire Que ce peuple insens sobstine se dtruire ? Vous redoutez Csar ! Eh ! qui nest inform Combien Catilina de Csar fut aim ? Dans le pril pressant qui crot et nous obsde, Vous montrez tous nos maux : montrez-vous le remde ? CATON Oui, jose conseiller, esprit er et jaloux, Que lon veille la fois sur Csar et sur vous. Je conseillerais plus ; mais voici votre pre. Scne 2 Cicron, Caton, une partie des snateurs 40

CATON, Cicron Viens, tu vois des ingrats. Mais Rome te dfre Les noms, les sacrs noms de pre et de vengeur ; Et lenvie tes pieds tadmire avec terreur. CICERON Romains, jaime la gloire, et ne veux point men taire ; Des travaux des humains cest le digne salaire. Snat, en vous servant il la faut acheter : Qui nose la vouloir, nose la mriter. Si japplique vos maux une main salutaire, Ce que jai fait est peu, voyons ce quil faut faire. Le sang coulait dans Rome : ennemis, citoyens, Gladiateurs, soldats, chevaliers, plbiens, Etalaient mes yeux la dplorable image, Et dune ville en cendre, et dun champ de carnage : La amme en slanant de cent toits dvors, Dans lhorreur du combat guidait les conjurs : Cthgus et Sura savanaient leur tte, Ma main les a saisis ; leur juste mort est prte. Mais quand jtouffe lhydre, il renat en cent lieux : Il faut fendre partout les ots des factieux. Tantt Catilina, tantt Rome lemporte. Il marche au Quirinal, il savance la porte ; Et l, sur des amas de mourants et de morts, Ayant fait mes yeux dincroyables efforts, Il se fraie un passage, il vole son arme. Jai peine rassurer Rome entire alarme. Antoine, qui soppose au er Catilina, A tous ces vtrans aguerris sous Sylla, Antoine, que poursuit notre mauvais gnie, Par un coup imprvu voit sa force affaiblie ; Et son corps accabl, dsormais sans vigueur, Sert mal en ces moments les soins de son grand coeur ; Ptrius tonn, vainement le seconde. Ainsi de tous cts la matrese du monde, Assige au-dehors, embrase au-dedans, Est cent fois en un jour ses derniers moments. CRASSUS Que fait Csar ? CICERON Il a, dans ce jour mmorable, Dploy, je lavoue, un courage indomptable ; Mais Rome exigeait plus dun coeur tel que le sien. Il nest pas criminel, il nest pas citoyen. Je lai vu dissiper les plus hardis rebelles ; Mais bientt, mnageant des Romains indles, Il sefforait de plaire aux esprits gars, Aux peuples, aux soldats, et mme aux conjurs ; Dans le pril horrible o Rome tait en proie, Son front laissait briller une secrte joie : Sa voix, dun peuple entier sollicitant lamour, Semblait inviter Rome le servir un jour. Dun trop coupable sang sa main tait avare. CATON Je vois avec horreur tout ce quil nous prpare. Je le redis encore, et veux le publier, De Csar en tout temps il faut se der. Scne 3 Le snat, Csar

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CESAR Eh bien ! dans ce snat, trop prt se dtruire, La vertu de Caton cherche encore me nuire ? De quoi maccuse-t-il ? CATON Daimer Catilina, De lavoir protg lorsquon le souponna, De mnager encor ceux quon pouvait abattre, De leur avoir parl quand il fallait combattre. CESAR Un tel sang nest pas fait pour teindre mes lauriers. Je parle aux citoyens ; je combats les guerriers. CATON Mais tous ces conjurs, ce peuple de coupables, Que sont-ils vos yeux ? CESAR Des mortels mprisables. A ma voix, mes coups ils nont pu rsister. Qui se soumet moi na rien redouter. Cest maintenant quon donne un combat vritable. Des soldats de Sylla llite redoutable Est sous un chef habile, et qui sait se venger. Voici le vrai moment o Rome est en danger. Ptrius est bless, Catilina savance. Le soldat sous les murs est peine en dfense. Les guerriers de Sylla font trembler les Romains. Quordonnez-vous, consul, et quels sont vos desseins ? CICERON Les voici : que le ciel mentende et les couronne. Vous avez mrit que Rome vous souponne. Je veux laver laffront dont vous tes charg, Je veux quavec ltat votre honneur soit veng. Au salut des Romains je vous crois ncessaire ; Je vous connais : je sais ce que vous pouvez faire. Je sais quels intrts vous peuvent blouir ; Csar veut commander, mais il ne peut trahir. Vous tes dangereux, vous tes magnanime. En me plaignant de vous, je vous dois mon estime. Partez ; justiez lhonneur que je vous fais. Le monde entier sur vous a les yeux dsormais. Secondez Ptrius, et dlivrez lempire. Mritez que Caton vous aime et vous admire. Dans lart des Scipions vous navez quun rival. Nous avons des guerriers, il faut un gnral : Vous ltes, cest sur vous que mon espoir se fonde : Csar, entre vos mains je mets le sort du monde. CESAR, en lembrassant Cicron Csar a d se coner ; Je vais mourir, seigneur, ou vous justier. (Il sort.) CATON De son ambition vous allumez les ammes. CICERON Va, cest ainsi quon traite avec les grandes mes. Je lenchane ltat en me ant lui ; Ma gnrosit le rendra notre appui. Apprends distinguer lambitieux du tratre. Sil nest pas vertueux, ma voix le force ltre. Un courage in42

dompt, dans le coeur des mortels, Fait ou les grands hros ou les grands criminels. Qui du crime la terre a donn les exemples, Sil et aim la gloire, et mrit des temples. Catilina lui-mme, tant dhorreurs instruit, Et t Scipion, si je lavais conduit. Je rponds de Csar, il est lappui de Rome. Jy vois plus dun Sylla, mais jy vois un grand homme. (se tournant vers le chef des licteurs, qui entre en armes) Eh bien ! les conjurs ? LE CHEF DES LICTEURS Seigneur, ils sont punis ; Mais leur sang a produit de nouveaux ennemis. Cest le feu de lEtna qui couvait sous la cendre ; Un tremblement de plus va partout le rpandre ; Et si de Ptrius le succs est douteux, Ces murs sont embrass, vous tombez avec eux. Un nouvel Annibal nous assige et nous presse ; Dautant plus redoutable en sa cruelle adresse, Que, jusquau sein de Rome, et parmi ses enfants, En creusant vos tombeaux, il a des partisans. On parle en sa faveur dans Rome quil ruine ; Il lattaque au-dehors, au-dedans il domine ; Tout son gnie y rgne, et cent coupables voix Slvent contre vous, et condamnent vos lois. Les plaintes des ingrats et les clameurs des tratres Rclament contre vous les droits de nos anctres, Redemandent le sang rpandu par vos mains : On parle de punir le vengeur des Romains. CLODIUS Vos gaux aprs tout, que vous deviez entendre, Par vous seul condamns, nayant pu se dfendre, Semblent autoriser... CICERON Clodius, arrtez ; Renfermez votre envie et vos tmrits ; Ma puissance absolue est de peu de dure ; Mais tant quelle subsiste, elle sera sacre. Vous aurez tout le temps de me perscuter ; Mais quand le pril dure il faut me respecter. Je connais linconstance aux humains ordinaire ; Jattends sans mbranler les retours du vulgaire. Scipion accus sur des prtextes vains, Remercia les dieux, et quitta les Romains. Je puis en quelque chose imiter ce grand homme : Je rendrai grce au ciel, et resterai dans Rome. ltat malgr vous jai consacr mes jours ; Et, toujours envi, je servirai toujours. CATON Permettez que dans Rome encor je me prsente, Que jaille intimider une foule insolente, Que je vole au rempart, que du moins mon aspect Contienne encor Csar, qui mest toujours suspect. Et si dans ce grand jour la fortune contraire... CICERON Caton, votre prsence est ici ncessaire. Mes ordres sont donns, Csar est au combat ; Caton de la vertu doit lexemple au snat. Il en doit soutenir la grandeur expirante. Restez... Je vois Csar, et Rome est triomphante. (Il court au-devant de Csar.) Ah ! cest donc par vos mains que ltat soutenu... 43

CESAR Je lai servi peut-tre, et vous maviez connu. Ptrius est couvert dune immortelle gloire ; Le courage et ladresse ont x la victoire ; Nous navons combattu sous ce sacr rempart Que pour ne rien laisser au pouvoir du hasard, Que pour mieux enammer des mes hroques, A laspect imposant de leurs dieux domestiques. Mtellus, Murna, les braves Scipions, Ont soutenu le poids de leurs augustes noms. Ils ont aux yeux de Rome tal le courage Qui subjugua lAsie, et dtruisit Carthage. Tous sont de la patrie et lhonneur et lappui. Permettez que Csar ne parle point de lui. Les soldats de Sylla, renverss sur la terre, Semblent braver la mort, et der la guerre. De tant de nations ces tristes conqurants Menacent Rome encor de leurs yeux expirants. Si de pareils guerriers la valeur nous seconde, Nous mettrons sous nos lois ce qui reste du monde. Mais il est, grce au ciel, encor de plus grands coeurs, Des hros plus choisis, et ce sont leurs vainqueurs. Catilina, terrible au milieu du carnage, Entour dennemis immols sa rage, Sanglant, couvert de traits, et combattant toujours, Dans nos rangs claircis a termin ses jours. Sur des morts entasss leffroi de Rome expire. Romain je le condamne, et soldat je ladmire. Jaimai Catilina ; mais vous voyez mon coeur ; Jugez si lamiti lemporte sur lhonneur. CICERON Tu nas point dmenti mes voeux et mon estime. Va, conserve jamais cet esprit magnanime. Que Rome admire en toi son ternel soutien. Grands dieux ! que ce hros soit toujours citoyen. Dieux ! ne corrompez pas cette ame gnreuse ; Et que tant de vertu ne soit pas dangereuse.

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