Vous êtes sur la page 1sur 57

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

LE COMTE DE GABALIS OU ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRETES

MONTFAUCON DE VILLARS LAbb Montfaucon de Villars naquit en 1635 au manoir de Villars qui dpendait du diocse dAlet et, pour lanecdote situ une dizaine de kilomtres de Rennes le Chteau. Aprs avoir fait des tudes thologiques Toulouse, il sinstalle Paris vers 1660. Ses frquentations le conduisent la Bastille ou son sjour sera de courte dure. La mort de Mazarin mit un terme sa dtention. Quelques temps aprs, revenu dans son domaine il se livre une vendetta familiale : En compagnie de ses frres et de sa sur il assassine son oncle, ce dernier ayant certainement particip au meurtre du pre de notre Abb, et incendie son chteau. Un arrt de la chambre de Toulouse condamne par contumace les auteurs de ce meurtre tre rous ; les justiciables ayant dj quitt la province seul un valet subira le chtiment. Cest en 1670 que fut dit Le Comte de Gabalis. Si le contenu de louvrage dmystifie les sciences occultes (si jtais sr que tous mes lecteurs eussent lesprit droit et ne trouvassent pas mauvais que je me divertisse aux dpens des fous.) une lecture plus attentive peut laisser supposer que ce sont en fait les dogmes de LEglise qui sont principalement viss. Nanmoins lAbb de Villars rvle les rituels des socits secrtes : Rose-Croix etc.. (Mme le Mot magique des grandes invocations est divulgu* et expliqu.) A til t initi, et trahi leurs arcanes ? On peut facilement le supposer. Si le succs de louvrage lui valut dtre souvent plagi (La rtisserie de la reine Pedauque pour ne citer que le plus clbre ) les inimitis furent nombreuses et froces. En 1665 lAbb Montfaucon de Villars fut retrouv assassin sur la route de Lyon . Vengeance des Rose-Croix (sentence Vehemique), brigands, Vendetta familiale ? Le crime resta impuni. ( Messieurs les curieux ne manqueront pas de dire que ce genre de mort est ordinaire ceux qui mnagent mal les secrets des Sages, et que depuis que le bienheureux Raymond
1

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

Lulle en a prononc larrt dans son testament, un ange excuteur na jamais manqu de tordre promptement le col tous ceux qui ont indiscrtement rvl les Mystres Philosophiques)

Les Salamandres ont pargn le manoir de lAbb de Villars.

LE COMTE DE GABALIS OU ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRETES PREMIER ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES DEVANT Dieu Soit lme de M, le comte de Gabalis, que lon vient de mcrire, qui est mort dapoplexie. Messieurs les curieux ne manqueront pas de dire que ce genre de mort est ordinaire ceux qui mnagent mal les secrets des Sages, et que depuis que le bienheureux Raymond Lulle en a prononc larrt dans son testament, un ange excuteur na jamais manqu de tordre promptement le col tous ceux qui ont indiscrtement rvl les Mystres Philosophiques. Mais quils ne condamnent pas lgrement ce savant homme, sans tre claircis de sa conduite. Il ma tout dcouvert, il est vrai; mais il ne la fait quavec toutes les circonspections cabalistiques. Il faut rendre ce tmoignage sa mmoire, quil tait grand zlateur de la religion de ses pres les Philosophes, et quil et
2

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

souffert le feu plutt que den profaner la saintet, en souvrant quelque prince indigne, quelque ambitieux ou quelque incontinent trois sortes de gens excommunis de tout temps par les Sages. Par bonheur je ne suis pas prince, jai peu dambition, et on verra dans la suite que jai mme un peu plus de chastet quil nen faut un Sage. Il me trouva lesprit docile, curieux, peu timide; il ne me manque quun peu de mlancolie pour faire avouer tous ceux qui voudraient blmer M, le comte de Gabalis de ne mavoir rien cach, que jtais un sujet assez propre aux Sciences secrtes. Il est vrai que sans mlancolie on ne peut y faire de grands progrs : mais ce peu que jen ai navait garde de le rebuter. Vous avez (ma-t-il dit cent fois) Saturne dans un angle, dans sa maison, et rtrograde; vous ne pouvez manquer dtre un jour aussi mlancolique quun Sage doit ltre; car le plus sage de tous les hommes (comme nous le savons dans la Cabale) avait comme vous, Jupiter dans lAscendant, cependant on ne trouve pas quil ait ri une seule fois en toute sa vie, tant limpression de son saturne tait puissante ; quoiquil fut beaucoup plus faible que le vtre. Cest donc mon Saturne, et non pas M. le comte de Gabalis, que messieurs les curieux doivent sen prendre, si jaime mieux divulguer leurs secrets que les pratiquer. Si les astres ne font pas leur devoir, le Comte nen est pas cause; et si je nai pas assez de grandeur dme pour essayer de devenir le matre de la Nature, de renverser les Elments dentretenir les Intelligences suprmes de commander aux Dmons, dengendrer les gants, de crer de nouveaux mondes, de parler Dieu dans son trne redoutable et dobliger le Chrubin, qui dfend lentre du paradis terrestre, de me permettre daller faire quelques tours dans ses alles : cest moi tout au plus quil faut blmer ou plaindre; il ne faut pas pour cela insulter la mmoire de cet homme rare, et dire qu est mort pour mavoir appris toutes ces choses. Est-il impossible que, comme ces armes sont journalires, il ait succomb dans quelque combat avec quelque lutin indocile? Peut-tre quen parlant Dieu dans le trne enflamm il naura pu se tenir de le regarder en face; or il est crit quon ne peut le regarder sans mourir. Peut-tre nest il mort quen apparence suivant la coutume des Philosophes, qui font semblant de mourir en un lieu, et se transplantent en un autre. Quoi quil en soit, je ne puis croire que la manire dont il ma confi ses trsors mrite chtiment. Voici comme la chose sest passe. Le sens commun mayant toujours fait souponner quil y a beaucoup de vide en tout ce quon appelle Sciences secrtes, je nai jamais t tent de perdre le temps feuilleter les livres qui en traitent : mais aussi ne trouvant pas bien raisonnable de condamner, sans
3

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

savoir pourquoi, tous ceux qui sy adonnent, qui souvent sont gens sages dailleurs, savants la plupart, et faisant figure dans la robe et dans lpe; je me suis avis(pour viter dtre injuste et pour ne me point fatiguer dune lecture ennuyeuse) de feindre dtre entt de toutes ces Sciences, avec tous ceux que jai pu apprendre qui en sont touchs. Jai dabord eu plus de succs que je nen avais mme espr. Comme tous ces messieurs, quelque mystrieux et quelque rservs quils se piquent dtre, ne demandent pas mieux que dtaler leurs imaginations, et les nouvelles dcouvertes quils prtendent avoir faites dans la Nature, je fus en peu de jours confident des plus considrables dentre eux ; jen avais toujours quelquun dans mon cabinet, que javais dessein garni de leurs plus fantasques auteurs. . Il ne passait point de savant tranger que je nen eusse avis ; en un mot, la science prs je me trouvai bientt grand personnage. Javais pour compagnon des princes, des grands seigneurs, des gens de robe, de belles dames, des laides aussi; des docteurs des prlats des moines, des nonnains, enfin des gens de toute espce. Les uns en voulaient aux anges, les autres au diable, les autres leur gnie, les autres aux Incubes les autres la gurison de tous maux, les autres aux astres, les autres aux secrets de la Divinit, et presque tous la Pierre Philosophale. Ils demeuraient tous daccord que ces grands secrets, et surtout la Pierre Philosophale, sont de difficile recherche et que peu de gens les possdent? Mais ils avaient tous en particulier assez bonne opinion deuxmmes, pour se croire du nombre des lus. Heureusement les plus importants attendaient alors. Avec impatience larrive dun Allemand grand seigneur et grand cabaliste, de qui les terres sont vers les frontires de Pologne. Il avait promis par lettres aux Enfants des Philosophes, qui sont Paris, de venir les visiter et de passer en France allant en Angleterre Jeus la commission de faire rponse la lettre de ce grand homme, je lui envoyais la figure de ma nativit, afin quil juget si je pouvais aspirer la suprme sagesse. Ma figure et ma lettre furent assez heureuses pour lobliger me faire lhonneur de me rpondre que je serais un des premiers quil verrait Paris; et que si le ciel ne sy opposait, il ne tiendrait pas lui que je nentrasse dans la socit des Sages. Pour mnager mon bonheur, jentretins avec lillustre Allemand un commerce rgulier. Je lui proposais de temps en temps de grands doutes, autant raisonner que je le pouvais sur les nombres de Pythagore, sur les visions de saint Jean, et sur le premier chapitre de la Gense. La grandeur des matires le ravissait, il mcrivait des merveilles inoues, et je vis bien que javais affaire un homme de trs vigoureuse et trs spacieuse imagination. Jen ai soixante ou quatre4

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

vingts lentes dun style si extraordinaire, que je ne pouvais plus me rsoudre lire autre chose, ds que jtais seul dans mon cabinet. Jen admirais un jour une des plus sublimes quand je vis entrer un homme de trs bonne mine qui, me saluant gravement, me dit en langue franaise et en accent tranger : Adorez, mon fils, adorez le trs bon et le trs grand Dieu des sages, et ne vous enorgueillissez jamais de ce quil vous envoie un des enfants de sagesse pour vous associer leur Compagnie et pour vous faire participant des merveilles de Sa Toute Puissance. . La nouveaut de la salutation mtonna dabord, et je commenais douter pour la premire fois si lon na pas quelquefois des apparitions : toutefois me rassurant du mieux que je pus, et le regardant le plus civilement que la petite peur que javais me le put permettre. - Qui que vous soyez, lui dis-je, vous de qui le complurent nest pas de ce monde, vous me faites beaucoup dhonneur de venir me rendre visite : mais agrez, sil vous plat quavant que dadorer le Dieu des Sages, je sache de quels Sages, et de quel Dieu vous parlez et si vous lavez agrable, menez-vous dans ce fauteuil et donnez-vous la peine de me dire quel est ce Dieu, ces Sages, cette compagnie, ces merveilles de toute puissance, et aprs ou devant tout cela quelle espce de crature jai lhonneur de parler. - Vous me recevez trs sagement, monsieur, reprit-il en riant et prenant le fauteuil que je lui prsentais, vous me demandez dabord de vous expliquer des choses que je ne vous dirai pas aujourdhui sil vous plat. Le compliment que je vous ai fait sont les paroles que les Sages disent labord de ceux qui ils ont rsolu douvrir leur cur et de dcouvrir leurs mystres. Jai cru qutant aussi savant que vous mavez paru dans vos lettres, cette salutation ne vous serait pas inconnue, et que ctait le plus agrable compliment que pouvait faire le comte de Gabalis. - Ah monsieur, mcriais-je me souvenant que javais un grand rle jouer, comment me rendrai-je digne de tant de bont ? Est-il possible que le plus grand de tous les hommes soit dans mon cabinet et que le grand Gabalis mhonore de sa visite ? - Je suis le moindre des Sages, repartit-il dun air srieux, et Dieu qui dispense les lumires de sa Sagesse avec le poids et la mesure quil plat sa Souverainet, ne men a fait quune part trs petite en comparaison de ce que jadmire avec tonnement en mes compagnons. Jespre que vous pourrez les
5

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

galer quelque jour, si jose en juger par la figure de voue nativit, que vous mavez fait lhonneur de menvoyer : mais vous voulez bien que je me plaigne vous monsieur, ajouta til en riant de ce que vous mavez pris dabord pour un fantme Ah non pas pour un fantme, lui dis-je, mais je vous avoue, monsieur, que me souvenant tout coup de ce que Cardan 6 raconte que son pre fut un jour visit dans son tude par sept inconnus vtus de diverses couleurs, qui lui tinrent des propos assez bizarres de leur nature et de leur emploi... - Je vous entends, interrompit le comte, ctait des Sylphes dont je vous parlerai quelque jour, qui sont une espce de substances ariennes, qui viennent quelquefois consulter les Sages sur les livres dAverros quelles nentendent que trop bien. Cardan est un tourdi davoir publi cela dans ses subtilits; il avait trouv ces mmoires-l dans les papiers de son pire, qui tait un des ntres; et qui, voyant que son fils tait naturellement babillard ne voulut lui rien apprendre de grand et le laissa amuser lastrologie ordinaire, par laquelle il ne sut prvoir seulement que son fils serait pendu. Ce fripon est cause que vous mavez fait linjure de me prendre pour un Sylphe. - Injure ? repris-je. Quoi monsieur, serais-je assez malheureux pour... - Je ne men fche pas, interrompit-il, vous ntes pas oblig de savoir que tous ces esprits lmentaires sont nos disciples; quils sont trop heureux, quand nous voulons nous abaisser les instruire et que le moindre de nos Sages est plus savant et plus puissant que tous ces petits messieurs-l 3Ia nous parlerons de tout cela quelque autre fois; il me suffit aujourdhui davoir eu la satisfaction de vous voir. Tchez mon fi1s de vous rendre digne de recevoir les lumires cabalistiques; lheure de votre rgnration est arrive, il ne tiendra qu vous dtre une nouvelle crature. Priez ardemment Celui qui seul la puissance de crer des curs nouveaux, de vous en donner un qui soit capable des grandes choses que jai vous apprendre, et de minspirer de ne vous tien taire de nos mystres. Il se leva alors et membrassant sans me donner le loisir de lui rpondre : - Adieu, mon fils poursuivit-il, jai voir nos compagnons qui sont Paris, aprs quoi je vous donnerai de mes nouvelles. Cependant, veilliez, priez, esprez et ne parlez pas. Il sortit de mon cabinet en diront cela, je me plaignis de sa courte visite en le reconduisant, et de ce quil avait la cruaut de mabandonner si tt aprs mavoir fait entrevoir une tincelle de ses lumires. Mais mayant assur de fort bonne grce que je ne perdrais rien dans lattente, il monta dans
6

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

son carrosse, et me laissa dans une surprise que je ne puis exprimer. Je ne pouvais croire mes propres yeux ni mes oreilles : Je suis sr, disais-je, que cet homme est de grande qualit, quil a cinquante mille livres de rentes de patrimoine; il parat dailleurs fort accompli. Peut-il stre cod de ces folies-l ? Il ma parl de ces Sylphes fort cavalirement. Serait-il sorcier en effet, et me serais-je tromp jusquici en croyant quil ny en a plus ? Mais aussi sil est des sorciers, sont-ils aussi dvots que celui ci parat ltre ? Je ne comprenais rien tout cela; je rsolus pourtant den voir la fin; quoi que je prvisse bien quil y aurait quelques sermons essuyer, et que le dmon qui lagitait tait grandement moral et prdicateur. SECOND ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES Le Comte voulut me donner toute la nuit pour vaquer la prire; et le lendemain, ds le point du jour, il me fit savoir par un billet quil viendrait chez moi sur les huit heures; et que si je le voulais bien, nous irions faire un tour ensemble. Je lattendis, il vint, et aprs les civilits rciproques ;: - Allons, me dit-il quelque lieu o nous soyons libres, et o personne ne puisse interrompre notre entretien. - Ruel, lui dis-je, me parat assez agrable et assez solitaire. - Allons-y, reprit-il. Nous montmes en son carrosse. Durant le chemin jobservais mon nouveau matre. Je nai jamais remarqu en personne un si grand fond de satisfaction quil en paraissait en toutes les manires. Il avait lesprit plus tranquille et plus libre quil ne me semblait quun sorcier le put avoir. Tout son air ntait point dun homme qui la conscience reprocht rien de noir, javais une merveilleuse impatience de le voir entrer en matire; ne pouvant comprendre comment un homme, qui me paraissait si judicieux et si accompli en toute autre chose, stait gt lesprit par les visions dont javais connu le jour prcdent quil tait bless. Il me parla divinement de la politique, et fut ravi dentendre que javais lu ce que Platon en a crit. - Vous aurez besoin de tout cela quelque jour, me dit-il, un peu plus que vous ne croyez. Et si nous nous accordons aujourdhui il nest pas impossible quavec le temps vous mettiez en usage ces sages maximes.
7

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

Nous entrions alors Ruel, nous allmes au jardin, le comte ddaigna en admirer les beauts et marcha droit au labyrinthe. Voyant que nous tions aussi seuls quil le pouvait dsirer : - Je loue, scria-t-il levant les yeux et les bras au ciel, je loue la Sagesse ternelle de ce quelle minspire de ne vous rien cacher de ses vrits ineffables. Que vous serez heureux mon fils, si elle a la bont de mettre dans votre me les dispositions que ces hauts mystres demandent de vous ? Vous allez apprendre commander toute la Nature; Dieu seul sera votre matre, et les Sages seuls seront vos gaux. Les suprmes intelligences feront gloire dobir vos dsirs; les dmons noseront se trouver o vous serez; votre voix les fera trembler dans le puits de labme, et tous les peuples invisibles, qui habitent les quatre lments sestimeront heureux dtre les ministres de vos plaisirs. Je vous adore, o grand Dieu davoir couronn lhomme de tant de gloire, et de lavoir tabli souverain monarque de tous les ouvrages de vos mains. Sentez-vous, mon fils ajouta-t-il se tournant vers moi sentez-vous cette ambition hroque, qui est le caractre certain des Enfants de Sagesse ? osez-vous dsirer de ne servir qu Dieu seul, et de dominer sur tout ce qui nest point Dieu ? Avezvous compris ce que cest qutre homme ? et ne vous ennuie-t-il point dtre esclave, puisque vous tes n pour tre souverain ? Et si vous avez ces nobles penses (comme la figure de voue nativit ne me permet pas den douter), considrez mrement si vous aurez le courage et la force de renoncer toutes les choses qui peuvent vous tre un obstacle parvenir llvation pour laquelle vous tes n ? Il sarrta la et me regarda fixement, comme attendant ma rponse, ou comme cherchant lire dans mon cur. - Autant que le commencement de son discours mavait fait esprer que nous entrerions bientt en matire, autant en dsesprais-je par ses dernires paroles. Le mot de renoncer meffraya, et je ne doutais point quil nallt me proposer de renoncer au baptme ou au paradis. Ainsi ne sachant comment me tirer de ce mauvais pas : - Renoncer, lui dis-je, monsieur, quoi, faut-il renoncer quelque chose ? - Vraiment, reprit-il, il le faut bien et il le faut si ncessairement quil faut commencer par l Je ne sais si vous pourrez vous y rsoudre : mais je sais bien que la Sagesse nhabite point dans un corps sujet au pch, comme elle nentre point dans une me prvenue derreur ou de malice. Les Sages ne vous admettront jamais leur compagnie, si vous ne renoncez ds prsent une
8

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

chose qui ne peut compatir avec la Sagesse. Il faut, ajouta-t-il tout bas en se baissant mon oreille, il faut renoncer tout commerce charnel avec les femmes. - Je fis un grand clat de rire cette bizarre proposition. - Vous mavez monsieur, mcriais-je, vous mavez quitt pour peu de chose. Jattendais que vous me proposeriez quelque trange renonciation : mais puisque ce nest quaux femme que vous en voulez laffaire est faite ds longtemps, je suif assez chaste, Dieu merci? Cependant, monsieur, comme Salomon &ait plus sage que je ne serai peut-tre; et que toute sa sagesse ne pt lempcher de se laisser corrompre, dites-moi, sil vous plat, quel expdient vous prenez-vous autres messieurs pour vous passer de ce sexe-l ? et quel inconvnient il y aurait que dans le paradis des Philosophes chaque Adam et son Eve. - Vous me demandez l de grandes choses, repartit-il en consultant en lui-mme sil devait rpondre ma question. Pourtant, puisque je vois que vous vous dtacherez des femmes sans peine, je vous dirai lune des raisons qui ont oblig les Sages dexiger cette condition de leurs disciples : et vous connatrez ds l dans quelle ignorance vivent tous ceux qui ne sont pas de notre nombre. Quand vous serez enrl parmi les Enfants des Philosophes, et que vos yeux seront fortifis par lusage de la trs sainte mdecine, vous dcouvrirez dabord que les lments sont habits par des cratures trs parfaites, dont le pch du malheureux Adam a t la connaissance et le commerce sa trop malheureuse postrit. Cet espace immense qui est entre la terre et les cieux a des habitants bien plus nobles que les oiseaux et les moucherons; ces mers si vastes ont bien dautres htes que les dauphins et les baleines; la profondeur de la terre nest pas pour les taupes seules; et llment du feu plus noble que les trois autres, na pas t fait pour demeurer inutile et vide. Lair est plein dune innombrable multitude de peuples de figure humaine, un peu fiers en apparence mais dociles en effet : grands amateurs des sciences subtiles, officieux aux Sages, et ennemis des fous et des ignorants. Leurs femmes et leurs filles sont des beauts mles telles quon dpeint les amazones. - Comment, monsieur, mcriais-je, est-ce que vous voulez me dire que ces lutins-l sont maris?
9

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

10

- Ne vous gendarmez pas, mon fils, pour si peu de chose, rpliqua-t-il. Croyez que tout ce que je vous dis est solide et vrai; ce ne sont ici que les lments de lancienne cabale, et il ne tiendra qu vous de le justifier par vos propres yeux : mais recevez avec un esprit docile la lumire que Dieu vous envoie par mon entremise. Oubliez tout ce que vous pouvez avoir ou sur ces matires dans les coles des ignorants : ou vous auriez le dplaisir, quand vous seriez convaincu par lexprience, dtre oblig davouer que vous vous tes opinitr mal propos. Boutez donc jusqu la fin, et sachez que les mers et les fleuves sont habits de mme que lair; les anciens Sages ont nomm Ondins, ou Nymphes, cette espce de peuples. Ils sont peu de mles, et les femmes y sont en grand nombre; leur beaut est extrme, et les filles des hommes nont rien de comparable. La terre est remplie presque jusquau centre de Gnomes gens de petite stature, gardiens des trsors des minires, et des pierreries. ceux-ci sont ingnieux amis de lhomme et faciles commander. Ils fournissent aux Enfants des Sages tout largent qui leur est ncessaire, et ne demandent gure, pour prix de leur service, que la gloire dtre commands. Les Gnomides, leurs femmes, sont petites, mais fort agrables et leur habit est fort curieux. Quant aux Salamandres, habitants enflamms de la rgion du feu ils servent aux Philosophes : mais ils ne recherchent pas avec empressement leur compagnie; et leurs filles et leurs femmes se font voir rarement. - Elles ont raison, interrompis-je, et je les tiens quittes de leur apparition. - Pourquoi ? dit le comte. - Pourquoi, monsieur, repris-je, et quai-je affaire de converser avec une aussi laide bte que la salamandre mle ou femelle? - Vous avez tort rpliqua-t-il, cest lide quen ont les peintres et les sculpteurs ignorants; les femmes des salamandres sont belles, et plus belles mme que toutes les autres puisquelles sont dun lment plus pur. Je ne vous en parlais pas, et je passais succinctement la description de ces peuples, parce que vous les verrez vous-mme loisir et facilement si vous en avez la curiosit. Vous verrez leurs habits, leurs vivres, leurs murs, leur police, leurs lois admirables. Vous serez charm de la beaut de leur esprit encore plus que de celle de leur corps : mais vous ne pourrez vous empcher de plaindre ces misrables, quand ils vous diront que leur me est mortelle, et quils nont point desprance en la jouissance ternelle de lEtre suprme quils connaissent et quils adorent
10

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

11

religieusement. Ils vous diront, qutant composs des plus pures parties de llment quils habitent, et nayant point en eux de qualits contraires, puisquils ne sont faits que dun lment, ils ne meurent quaprs plusieurs sicles : mais quest ce que le temps au prix de lternit ? Il faudra rentrer ternellement dans le nant. Cette pense les afflige fort, et nous avons bien de la peine les en consoler. Nos Pres les Philosophes parlant Dieu face face se plaignirent lui du malheur de ces peuples : et Dieu de qui la misricorde est sans bornes, leur rvla quil ntait pas impossible de trouver du remde ce mal. Il leur inspira que de mme que lhomme, par lalliance qu a contracte avec Dieu a t fait participant de la Divinit : les Sylphes, les Gnomes les Nymphes et les salamandres, par lalliance quils peuvent contracter avec lhomme, peuvent tre faits participants de limmortalit. Ainsi une Nymphe ou une sylphide devient immortelle et capable de la batitude laquelle nous aspirons, quand elle est assez heureuse pour se marier un Sage; et un Gnome ou un Sylphe cesse dtre mortel du moment quil pouse une de nos filles. De l naquit lerreur des premiers sicles, de Tertullien, du martyr Justin, de Lactance, Cyprien, Clment dAlexandrie, dAthnagore philosophe chrtien, et gnralement de tous les crivains de ce temps-l. Ils avaient appris que ces demi hommes lmentaires avaient recherch le commerce des filles; et ils ont imagin de l que la chute des anges ntait venue que de lamour dont ils staient laiss toucher pour les femmes. Quelques Gnomes, dsireux de devenir immortels avaient voulu gagner les bonnes grces de nos filles et leur avaient apport des pierreries dont ils sont gardiens naturels; et ces auteurs ont cru sappuyant sur le livre dEnoch mal entendu, que ctaient les piges que les anges amoureux avaient tendus la chastet de nos femmes. Au commencement ces Enfants du ciel engendrrent les gants fameux, stant fait aimer aux filles des hommes, et les mauvais cabalistes Joseph et Philon (comme tous les Juifs sont ignorants), et aprs eux tous les auteurs que jai nomms tout lheure, ont dit aussi bien quOrigne et Macrobe que ctaient des anges et nont pas su que ctaient les Sylphes et les autres peuples des lments qui, sous le nom denfants dEloym, sont distingus des enfants des hommes. De mme ce que le sage Augustin a eu la modestie de ne point dcider, touchant les poursuites que, ceux quon appelait Faunes ou Satyres, faisaient aux Africains de son temps, est clairci par ce que je viens de dire, du dsir quont tous ces habitants des lments de sallier aux hommes comme du seul moyen de parvenir limmortalit quils nont pas.
11

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

12

Ah! nos Sages nont garde dimputer lamour des femmes la chute des premiers anges ; non plus que de soumettre assez les hommes la puissance du dmon, pour lui attribuer toutes les aventures des Nymphes et des Sylphes, dont tous les historiens sont remplis. Il ny eut jamais rien de criminel en tout cela. Ctaient des Sylphes qui cherchaient devenir immortels. Leurs innocentes poursuites, bien loin de scandaliser les Philosophes, nous ont paru si justes que nous avons tous rsolu, dun commun accord, de renoncer entirement aux femmes et de ne nous adonner qu immortaliser les Nymphes et les Sylphides. - O Dieu, me rcriais je quest-ce que jentends ? Jusquo va la f,,, - oui, mon fils, interrompit le comte, admirez jusquo va la flicit philosophique! Pour des femmes dont les faibles appas se passent en peu de jours, et sont suivis de rides horribles les Sages possdent des beauts qui ne vieillissent jamais et quils ont la gloire de rendre immortelles. Jugez de lamour et de la reconnaissance de ces matresses invisibles et de quelle ardeur elles cherchent plaire au Philosophe charitable, qui sapplique les immortaliser. Ah monsieur, je renonce, mcriais-je encore une fois - oui, mon fils, poursuivit-il derechef sans me donner le loisir dachever. Renoncez aux inutiles et fades plaisirs quon peut trouver avec les femme ; la plus belle dentre elles est horrible auprs de la moindre Sylphide : aucun dgot ne suit jamais nos sages embrassements. Misrables ignorants, que vous tes plaindre de ne pouvoir pas goter les volupts philosophiques. - Misrable comte de Gabalis, interrompis-je dun accent ml de colre et de compassion, me laisserez-vous dire enfin que je renonce cette sagesse insense, que je trouve ridicule cette visionnaire philosophie, que je dteste ces abominables embrassements qui vous mlent des fantmes; et que je tremble pour vous, que quelquune de vos prtendues Sylphides ne se hte de vous emporter dans les enfers au milieu de vos transports, de peur quun aussi honnte homme que vous ne saperoive la fin de la folie de ce zle chimrique, et ne fasse pnitence dun crime si grand. - Oh! oh rpondit-il en reculant de trois pas et me regardant dun oeil colre, malheur vous, esprit indocile son action meffraya je lavoue ; mais ce fut bien pis, quand je vis que sloignant de moi il tira de sa poche un papier, que jentrevoyais de loin, qui tait assez plein de caractres que je ne pouvais bien discerner. Il lisait attentivement, se chagrinait et parlait bas. Je crus quil
12

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

13

voquait quelques esprits pour ma ruine, et je me repentis un peu de mon zle inconsidr. Si jchappe cette aventure, disais-je, jamais cabaliste ne me fera rien. Je tenais les yeux sur lui comme sur un juge qui mallait condamner mort, quand je vis que son visage redevint serein. - Il vous est dur, me dit-il en riant et revenant moi, il vous est dur de regimber contre laiguillon. Vous tes un vaisseau dlection. Le ciel vous a destin pour tre le plus grand cabaliste de votre sicle. Voici la figure de voue nativit qui ne peut manquer. Si ce nest pas maintenant et par mon entremise, ce sera quand il plaira votre Saturne rtrograde. - Ah si jai devenir Sage, lui dis-je, ce ne sera jamais que par lentreprise du grand Gabalis; mais parler franchement, jai bien peur quil sera malais, que vous puissiez me flchir la galanterie philosophique. - Serait ce, repartit-il, que vous seriez assez mauvais physicien pour ntre pas persuad de lexistence de ces peuples ? - je ne sais, repris-je, mais il me semblerait toujours que ce ne serait que lutins travestis. - En croirez-vous toujours plus votre nourrice, me dit-il, qu la raison naturelle, qu Platon, Pythagore, Celse, Psellus, Procle, Porphyre, Jamblique, Plotin, Trismegiste, Nollius, Dorne, Fludd, quau grand Philipe-AureoleThophraste-Bombast Paracelse de Honeinhem et qu tous nos compagnons. - Je vous en croirais, monsieur, rpondis-je, autant et autant et plus que tous ces gens-l : mais mon cher monsieur, ne pourriez-vous pas mnager avec vos compagnons que je ne serai pas oblig de me fondre en tendresse avec ces demoiselles lmentaires. - Hlas reprit-il, vous tes libre sans doute, et on naime pas si on ne veut; peu de Sages ont pu se dfendre de leurs charmes : mais il sen est pourtant trouv qui, se rservant tout entiers de plus grandes choses (comme vous saurez avec le temps), nont pas voulu faire cet honneur aux Nymphes. - Je serai donc de ce nombre, repris-je, aussi bien ne saurais-je me rsoudre perdre le temps aux crmonies que jai ou dire un prlat, quil faut pratiquer, pour le commerce de ces gnies. - Ce prlat ne savait ce quil disait, dit le comte, car vous verrez un jour que ce
13

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

14

ne sont pas l des gnies; et dailleurs jamais Sage nemploya ni crmonies, ni superstition pour la familiarit des gnies, non plus que pour les peuples que nous parlons. - Le cabaliste nagit que par les principes de la Nature : et si quelquefois on trouve dans nos livres des paroles tranges, des caractres et des fumigations, ce nest que pour cachet aux ignorants les principes physiques. Admirez la simplicit de la Nature en toutes ses oprations les plus merveilleuses, et dans cette simplicit une harmonie et un concert si grand, si juste, et si ncessaire quil vous fera revenir, malgr vous, de vos faibles imaginations. Ce que je vais vous dire, nous lapprenons ceux de nos disciples, que nous ne voulons pas laisser tout fait entrer dans le sanctuaire de la Nature, et que nous ne voulons pourtant point priver de la socit des peuples lmentaires, pour la compassion que nous avons de ces mmes peuples. Les Salamandres, comme vous lavez dj peut-tre compris, sont composs des plus subtiles parties de la sphre du Feu, conglobes et organises par laction du feu universel (dont je vous entretiendrai quelque jour), ainsi appel parce quil est le principe de tous les mouvements de la Nature. Les Sylphes de mme sont composs des plus purs atomes de lair, les Nymphes, des plus dlies parties de leau; et les Gnomes, des plus subtiles parties de la Terre. Il y avait beaucoup de proportion entre Adam et ces cratures si parfaites, parce qutant compos de ce quil y avait de plus pur dans les quatre lments, il renfermait les perfections de ces quatre espces de peuples, et tait leur roi naturel. Mais ds lors que son pch leut prcipit dans les excrments des lments (comme vous verrez quelque autre fois), lharmonie fut dconcerte, et il neut plus de proportion, tant impur et grossier, avec ces substances si pures et si subtiles. Quel remde ce mal ? Comment remonter ce luth, et recouvrer cette souverainet perdue ? O Naturel pourquoi ttudie-t-on si peu ? Ne comprenez-vous pas, mon fils, avec quelle simplicit la Nature peut rendre lhomme ces biens quil a perdus ? - Hlas monsieur, rpliquais-je, je suis trs ignorant en toutes ces simplicits-l. - Il est pourtant bien ais dy tre savant, reprit-il. Si on veut recouvrer lempire sur les Salamandres il faut purifier et exalter llment du feu qui est en nous et relever le ton de cette corde relche. Il ny a qu concentrer le feu du monde par des miroirs concaves dans un globe de verre; et cest ici lartifice que tous les Anciens ont cach religieusement et que le divin Thophraste a dcouvert. Il
14

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

15

se forme dans ce globe une poudre solaire, laquelle stant purifie dellemme, du mlange des autres lments et tant prpare selon lart, devient en fort peu de temps souverainement propre exalter le feu qui est en nous, et nous faire devenir, par manire de dire, de nature igne. Ds lors les habitants de la sphre du feu deviennent nos infrieurs et, ravis de voir rtablir notre mutuelle harmonie et que nous nous soyons rapprochs deux, ils ont pour nous toute lamiti quils ont pour leurs semblables, tout le respect quils doivent limage et au lieutenant de leur crateur, et tous les soins dont les peut faire aviser le dsir dobtenir de nous limmortalit quils nont pas. Il est vrai que, comme ils sont plus subtils que ceux des autres lments, ils vivent trs longtemps, ainsi ils ne se pressent pas dexiger des Sages limmortalit. Vous pourriez vous accommoder de quelquun de ceux-l, mon fils, si laversion que vous mavez tmoigne vous dure jusqu la fin peut-tre ne vous parlerait-il jamais de ce que vous craignez tant. Il nen serait pas de mme des Sylphes, des Gnomes et des Nymphes. Comme ils vivent moins de temps, ils ont plutt affaire de nous : aussi leur familiarit est plus aise obtenir. Il ny a qu fermer un verre plein dair conglob deau ou de terre et le laisser expos au soleil un mois. Puis sparer les lments selon la science; ce qui surtout est trs facile en leau et en la terre. Il est merveilleux quel aimant cest que chacun de ces lments purifis pour attirer Nymphes, Sylphes et Gnomes. On nen a pas pris si peu que rien tous les jours pendant quelques mois, que lon voit dans les airs la rpublique volante des Sylphes, les Nymphes venir en foule au rivage et les gardiens des trsors taler leurs richesses. Ainsi sans caractres sans crmonies, sans mots barbares, on devient absolu sur tous ces peuples. Ils nexigent aucun culte du Sage, quils savent bien qui est plus noble queux. Ainsi la vnrable Nature apprend ses enfants rparer les lments par les lments. Ainsi se rtablit lharmonie. Ainsi lhomme recouvre son empire naturel et peut tout dans les lments, sans dmon et sans art illicite. Ainsi vous voyez, mon fils, que les Sages sont plus innocents que vous ne pensez. Vous ne me dites rien... - Je vous admire, monsieur, lui dis-je, et je commence craindre que vous ne me fassiez devenir distillateur. - Ah Dieu vous en garde, mon enfant, scria-t-il, ce nest pas ces bagatelles-l que votre nativit vous destine. Je vous dfends au contraire de vous y amuser; je vous ai dit que les Sages ne montrent ces choses qu ceux quils ne veulent pas admettre dans leur troupe. Vous aurez tous ces avantages, et dinfiniment
15

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

16

plus glorieux et plus agrables, par ces procds bien autrement philosophiques. Je ne vous ai dcrit ces manires que pour vous faire voir linnocence de cette philosophie et pour vous ter vos terreurs paniques. - Grce Dieu, monsieur, rpondis-je, je nai plus tant de peur que jen avais tantt. Et quoi que je ne me dtermine pas encore laccommodement que vous me proposez avec les Salamandres, je ne laisse pas davoir la curiosit dapprendre comment vous avez dcouvert que ces Nymphes et ces Sylphes meurent. - Vraiment, rpartit-il, ils nous le disent et nous les voyons mourir. - Comment pouvez-vous les voir mourir, rpliquais-je, puisque votre commerce les rend immortels ? - cela serait bon, dit-il, si le nombre des Sages galait le nombre de ces peuples; outre qu y en a plusieurs dentre eux qui aiment mieux mourir que risquer, en devenant immortels, dtre aussi malheureux quils voient que les dmons le sont, cest le diable qui leur inspire ces sentiments, car il ny a rien quil ne fasse pour empcher ces pauvres cratures de devenir immortelles par notre alliance. De sorte que je regarde, et vous devez regarder, mon fils, comme une tentation trs pernicieuse et comme un mouvement trs peu charitable, cette aversion que vous y avez. Au surplus, pour ce qui regarde la mort dont vous me parlez, qui est-ce qui obligea loracle dApollon de dire que tous ceux qui parlaient dans les oracles taient mortels aussi bien que lui, comte Porphyre le rapporte ? Et que pensezvous que voulut dire cette voix qui fut entendue dans tous les rivages dItalie et qui fit tant de frayeur tous ceux qui se trouvrent sur la mer ? LE GRAND PAN EST MORT. Ctait les peuples de lair qui donnaient avis aux peuples des eaux que le premier et le plus g des Sylphes venait de mourir. - Lorsque cette voix fut entendue, lui dis-je, il me semble que le monde adorait Pan et les Nymphes. Ces messieurs, dont vous me prchez le commerce, taient donc les faux dieux des paens ? - Il est vrai, mon fils, repartit-il. Les Sages nont garde de croire que le dmon ait jamais eu la puissance de se faire adorer. Il est trop malheureux et trop faible pour avoir jamais eu ce plaisir et cette autorit. Mais il a pu persuader ces htes des lments de se montrer aux hommes et de se faire dresser des temples; et par la domination naturelle, que chacun deux a sur llment quil habite, ils
16

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

17

troublaient lair et la mer, branlaient la terre et dispensaient les feux du ciel leur fantaisie, de sorte quils navaient pas grand-peine tre pris pour des divinits, tandis que le souverain tre ngliget le salut des nations. Riais le diable na pas reu de sa malice tout lavantage quil en esprait, car il est arriv de l que Pan, les Nymphes et les autres peuples lmentaires, ayant trouv moyen de changer ce commerce de culte en commerce damour (car il vous souvient bien que chez les Anciens, Pan tait le roi de ces dieux quils nommaient dieux incubes, et qui recherchaient fort les filles), plusieurs des paens sont chapps au dmon et ne brleront pas dans les enfers. - Je ne vous entends pas, monsieur, repris-je. - vous navez garde de mentende, continua-t-il en riant et dun ton moqueur, voici qui vous passe et qui passerait aussi tous vos docteurs qui ne savent ce que cest que belle physique voici le grand mystre de toute cette partie de philosophie qui regarde les lments, et ce qui srement vous tera (si vous avez un peu dautour pour vous-mme) cette rpugnance si peu philosophique que vous me tmoignez tout aujourdhui. Sachez donc, mon fils (et nallez pas divulguer ce grand Arcane quelque indigne ignorant), sachez que, comme les Sylphes acquirent une me immortelle par lalliance quils contractent avec les hommes qui sont prdestins, de mme les hommes qui nont point de droit la gloire ternelle, ces infortuns qui limmortalit nest quun avantage funeste pour lesquels le Messie na pas t envoy... - vous tes donc jansnistes aussi messieurs les cabalistes ? interrompts-je. - Nous ne savons ce que cest, mon enfant, reprit-il brusquement, et nous ddaignons de nous informer en quoi consistent les sectes diffrentes et les diverses religions dont les ignorants sinfatuent. Nous nous en tenons lancienne religion de nos pres les Philosophes, de laquelle il faudra bien que je vous instruise un jour. Mais pour reprendre notre propos : ces hommes de qui la triste immortalit ne serait quune ternelle infortune, ces malheureux enfants, que le Souverain Pre a ngligs, ont encore la ressource quils peuvent devenir mortels en salliant avec les peuples lmentaires. De sorte que vous voyez que les Sages ne risquent rien pour lternit; sils sont prdestins, ils ont le plaisir de mener au ciel (en quittant la prison de ce corps) la Sylphide ou la Nymphe quils ont immortalise; et sils ne sont pas prdestins, le commerce de la Sylphide rend leur me mortelle et les dlivre des horreurs de la seconde mort. Ainsi le dmon se vit chapper tous les paens qui sallirent aux
17

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

18

Nymphes. Ainsi les Sages ou les amis des Sages qui Dieu nous inspire de communiquer quelquun des quatre secrets lmentaires (que je vous ai appris peu prs) saffranchissent du pril dtre damns. - Sans mentir, monsieur, mcrirai-je, nosant le remettre de mauvaise humeur, et trouvant propos de diffrer de lui dire plein mes sentiments, jusqu ce quil met dcouvert tous les secrets de sa cabale, que je jugeais bien par cet chantillon devoir tre fort bizarres et rcratifs. Sans mentir vous poussez bien avant la Sagesse Et vous avez eu raison de dire que ceci passerait tous nos docteurs. Je crois mme que ceci passerait tous nos magistrats, et que sils pouvaient dcouvrir qui sont ceux qui chappent au dmon par ce moyen, comme lignorance est inique, ils prendraient les intrts du diable contre ces fugitifs et leur feraient mauvais paru. - Aussi est-ce pour cela reprit le comte, que je vous ai recommand et que je vous recommande saintement le secret. Vos juges sont tranges! Ils condamnent une action trs innocente comme un crime trs noir. Quelle barbarie davoir fait brler ces deux prtres, que le prince de la Mirande dit avoir connus, qui avaient eu chacun sa Sylphide lespace de quarante ans! Quelle inhumanit davoir fait mourir Jeanne Hervillier qui avait travaill immortaliser un Gnome durant trente et six ans! Et quelle ignorance Bodin de la traiter de sorcire et de prendre sujet de son aventure, dautoriser les chimres populaires touchant les prtendus sorciers par un livre aussi impertinent que celui de sa rpublique est raisonnable. Mais il est tard, et je ne prends pas garde que vous navez pas encore mang. - Cest donc pour vous que vous parlez, monsieur, lui dis-je, car pour moi je vous couterais jusqu demain sans incommodit. - Ah! pour moi, reprit-il en riant et marchant vers la porte, il parat bien que vous ne savez gure ce que cest que Philosophie. Les Sages ne mangent que pour le plaisir et jamais pour la ncessit. - Javais une ide toute contraire de la Sagesse, rpliquai je, je croyais que le Sage ne dut manger que pour satisfaire la ncessit. - Vous vous abusiez dit le comte. Combien pensez-vous que nos Sages peuvent durer sans manger ? - Que puis-je savoir ? lui dis-je. Moise et lie sen passrent quarante jours, vos Sages sont sans doute quelques jours moins.
18

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

19

- Le bel effort que ce serait, reprit-il. Le plus savant homme qui fut jamais, le Divin, le presque adorable Paracelse assure quil a vu beaucoup de Sages, avoir pass des vingt annes sans manger quoi que ce soit. Lui-mme avant qutre parvenu la monarchie de la Sagesse, dont nous lui avons justement dfr le sceptre, voulut essayer de vivre plusieurs annes en ne prenant quun demiscrupule de quintessence solaire. Et si vous voulez avoir le plaisir de faire vivre quelquun sans manger, vous navez qu prparer la terre, comme jai dit quon peut la prparer pour la socit des Gnomes. Cette terre applique sur le nombril et renouvele quand elle est trop sche, fait quon se passe de manger et de boire sans nulle peine : ainsi que le vridique Paracelse dit en avoir fait lpreuve durant six mois. Mais lusage de la mdecine catholique cabalistique nous affranchit bien mieux de toutes les ncessits importunes, quoi la nature assujettit les ignorants. Nous ne mangeons que quand il nous plat, et toute la superfluit des viandes svanouissant par transpiration insensible, nous navons jamais honte dtre hommes. Il se tut alors, voyant que nous tions prs de nos gens. Nous allmes au village prendre un lger repas, suivant la coutume des hros de Philosophie. TROISIME ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES APRS avoir dn, nous retournmes au labyrinthe. Jtais rveur, et la piti que javais de lextravagance du comte, de laquelle je jugeais bien quil me serait difficile de le gurir, mempchait de me divertir de tout ce quil mavait dit, autant que jaurais fait, si jeusse espr de le ramener au bon sens. Je cherchais dans lAntiquit quelque chose lui opposer, o il ne pt rpondre, car de lui allguer les sentiments de lglise, il mavait dclar quil ne sen tenait qu lancienne religion de ses pres les Philosophes ; et de vouloir convaincre un cabaliste par raison, lentreprise tait de longue haleine : outre que je navais garde de disputer contre un homme de qui je ne savais pas encore tous les principes. Il me vint dans lesprit que ce quil mavait dit des faux dieux, auxquels il avait substitu les Sylphes et les autres peuples lmentaires, pouvait tre rfut par les oracles des paens, que lcriture traite partout de diables et non pas de Sylphes. Mais comme je ne savais pas si, dans les principes de sa cabale, le comte nattribuerait pas les rponses des oracles quelque cause naturelle, je crus quil serait propos de lui faire expliquer fond ce quil en pensait. Il me donna lieu de le mettre en matire, lors quavant que
19

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

20

de sengager dans le labyrinthe, il se tourna vers le jardin. - voil qui est assez beau, dit-il, et ces statues font un assez bon effet. - Le cardinal, repartis-je, qui les fit apporter ici, avait une imagination peu digne de son grand gnie. Il croyait que la plupart de ces figures rendaient autrefois des oracles, et il les avait achetes fort cher, sur ce pied-l. - Cest la maladie de bien des gens, reprit le comte. Lignorance fait commettre tous les jours une manire didoltrie trs criminelle, puisque lon conserve avec tant de soin et quon tient si prcieux les idoles dont lon croit que le diable sest autrefois servi pour se faire adorer. O Dieu ne saura-t-on jamais dans le monde que vous avez ds la naissance des sicles prcipit vos ennemis sous lescabelle de vos pieds et que vous tenez les dmons prisonniers sous la terre, dans le tourbillon de tnbres ? Cette curiosit si peu louable : dassembler ainsi ces prtendus organes des dmons, pourrait devenir innocente, mon fils, si lon voulait se laisser persuader quil na jamais t permis aux anges de tnbres de parler dans les oracles. - Je ne crois pas, interrompis-je, quil ft ais dtablir cela parmi les curieux, mais il le serait peut-tre parmi les esprits forts. Car il ny a pas longtemps quil a t dcid dans une confrence faite exprs sur cette matire, par les esprits du premier ordre, que tous ces prtendus oracles ntaient quune supercherie de lavarice des prtres gentils ou quun artifice de la politique des souverains. - taient-ce, dit le comte, les Mahomtans envoys en ambassade vers votre roi qui tinrent cette confrence et qui dcidrent ainsi cette question ? - Non, monsieur, rpondis-je. - De quelle religion sont donc ces messieurs-l, rpliqut-il, puisquils ne comptent pour rien lcriture divine qui fait mention en tant de lieux de tant doracles diffrents ? Et principalement des pythons qui faisaient leur rsidence et qui rendaient leurs rponses dans les parties destines la multiplication de limage de Dieu ?

Je parlais, rpliquais-je, de tous ces ventres discoureurs, et je fis remarquer la compagnie que le roi Sal les avait bannis de son royaume, o il en trouva pourtant encore un la veille de sa mort, duquel la voix eut ladmirable
20

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

21

puissance de ressusciter Samuel sa prire et sa ruine. Mais ces savants hommes ne laissrent pas de dcider quil ny eut jamais doracles - Si lcriture ne les touchait pas, dit le comte, il fallait les convaincre par toute lAntiquit, dans laquelle il tait facile de leur en faire voir mille preuves merveilleuses. Tant de vierges enceintes de la destine des mortels, lesquelles enfantaient les bonnes ou les mauvaises aventures de ceux qui les consultaient. Que nallguiez-vous Chrysostome, Origne et Oecumenius, qui font mention de ces hommes divins, que les Grecs nommaient Engastrimandres, de qui le ventre prophtique articulait des oracles si fameux. Et si vos messieurs naimentpas lcriture et les Pres, il fallait mettre en avant ces filles miraculeuses, dont parle le Grec Pausanias, qui se changeaient en colombes, et sous cette forme rendaient les oracles clbres des colombes Dodonides, ou bien vous pouviez dire la gloire de votre nation quil y et jadis dans la Gaule des filles illustres qui se mtamorphosaient en toutes figures, au gr de ceux qui les consultaient, et qui, outre les fameux oracles quelles rendaient, avaient un empire admirable sur les flots et une autorit salutaire sur les plus incurables maladies. - on et trait toutes ces belles preuves dapocryphes, lui dis je. - Est-ce que lantiquit les rend suspectes ? reprit-il. Vous naviez qu leur allguer les oracles qui se rendent encore tous les jours. - Et en quel endroit du monde ? lui dis-je. - A Paris, rpliqua-t-il. - A Paris! mcrirai-je. - Oui, Paris, continua-t-il. Vous tes matre en Isral et vous ne savez pas cela. Ne consulte-t-on pas tous les jours les oracles aquatiques dans des verres deau ou dans des bassins, et les oracles ariens dans des miroirs et sur la main des vierges ? Ne recouvre-t-on pas ainsi des chapelets perdus et des montres drobes ? Napprend-on pas ainsi des nouvelles des pays lointains et ne voiton pas les absents ? - H, monsieur, que me contez-vous l ? lui dis-je. - Je vous raconte, reprit-il, ce que je sais sur qui arrive tous les jours et dont il ne serait pas difficile de trouver mille tmoins oculaires,
21

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

22

- Je ne crois pas cela, monsieur, rpartis-je. Les magistrats seraient quelque exemple dune action si punissable, et on ne souffrirait pas que lidoltrie... - Ah! que vous tes prompt interrompit le comte. Il ny a pas tant de mal que vous pensez en tout cela, et la Providence ne permettra pas quon extirpe ce reste de Philosophie qui sest sauv du naufrage lamentable qua fait la vrit. Sil reste encore quelque vestige parmi le peuple de la redoutable puissance des noms divins, seriez-vous davis quon leffat et quon perdt le respect et la reconnaissance quon doit au grand nom (......), qui opre toutes ces merveilles, lors mme quil est invoqu par les ignorants et par les pcheurs, et qui ferait bien dautres miracles dans une bouche cabalistique. Si vous eussiez voulu convaincre vos messieurs de la vrit des oracles, vous naviez qu exalter votre imagination et votre foi, et vous tournant vers lOrient crier haute voix (.....) - Monsieur, interrompis-je, je navais garde de faire cet espce dargument daussi honntes gens que le sont ceux avec qui jtais, ils meussent pris pour fanatique, car assurment ils nont point de foi en tout cela et quand jeusse su lopration cabalistique dont vous me parlez, elle net pas russi par ma bouche : jy ai encore moins de foi queux. - Bien, bien, dit le comte, si vous nen avez pas, nous vous en ferons venir. Cependant si vous aviez cru que vos messieurs neussent pas donn crance ce quils peuvent voir tous les jours Paris, vous pouviez leur citer une histoire dassez frache date. Loracle que Celius Rhodiginus dit qu a vu lui-mme, rendu sur la fin du sicle pass, par cet homme extraordinaire qui parlait et prdisait lavenir par le mme organe que lEurycles de Plutarque. - Je neusse pas voulu, rpondis-je, citer Rhodiginus ; la citation et t pdantesque et puis on net pas manqu de me dire que cet homme tait sans doute un dmoniaque. - On et dit cela trs monacalement, reprit-il. - Monsieur, interrompis-je, malgr laversion cabalistique que je vois que vous avez pour les moines, je ne puis que je ne sois pour eux en cette rencontre. Je crois quil ny aurait pas tant de mal nier tout fait quil ny ait jamais eu doracles que de dire que ce ntait pas le dmon qui parlait en eux. Car enfin les pres et les thologiens... - Car enfin, interrompit-il, les thologiens ne demeurent ils pas daccord que la
22

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

23

savante Sambeth, la plus ancienne des Sibylle, tait fille de No ? - H? quimporte, repris-je. - Plutarque, rpliqua-t-il, ne dit-il pas que la plus ancienne Sybille fut la premire qui rendit des oracles Delphes ? Cet esprit que Sambeth logeait dans son sein ntait donc pas un diable, ni son Apollon un faux dieu, puisque lidoltrie ne commena que longtemps aprs la division des langues; et il serait peu vraisemblable dattribuer au pre de mensonge les livres sacrs des Sybilles et toutes les preuves de la vritable religion que les Pres en ont tires. Et puis, mon enfant, continua-t-il en riant, il ne vous appartient pas de rompre le mariage quun grand cardinal a fait de David et de la Sybille, ni daccuser ce savant personnage davoir mis en parallle un grand prophte et une malheureuse nergumne Car, ou David fortifie le tmoignage de la Sybille, ou la Sybille affaiblit lautorit de David. - Je vous prie, monsieur, interrompis-je, reprenez votre srieux. - Je le veux bien, dit-il, condition que vous ne maccuserez pas de ltre trop. Le dmon, votre avis, est-il jamais divis contre lui-mme ? Et est-il quelquefois contre soc intrts ? - Pourquoi non ? lui dis-je. - Pourquoi non ? dit-il Parce que celui que Tertullien a si heureusement et si magnifiquement appel la Raison de Dieu ne le trouve pas propos. Satan nest jamais divis de lui-mme. Il sensuit donc, ou que le dmon na jamais parl dans les oracles, ou quil ny a jamais parl contre ses intrts. Il sensuit donc que si les oracles ont parl contre les intrts du dmon, ce ntait pas le dmon qui parlait dans les oracles. - Mais Dieu na-t-il pas pu forcer le dmon, lui dis-je, de rendre tmoignage la vrit et de parler contre lui-mme ? -Mais, reprit-il, si Dieu ne ly a pas forc ? - Ah en ce cas-l, rpliquais-je, vous aurez plus de raison que les moines. - Voyons-le donc, poursuivit-il, et pour procder invinciblement et de bonne foi je ne veux pas amener les tmoignages des oracles que les Pres de lglise rapportent quoique je sois persuad de la vnration que vous avez pour ces grands hommes. Leur religion et lintrt quils avaient laffaire pourraient les
23

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

24

avoir prvenus, et leur amour pour la vrit pourrait avoir fait, que la voyant assez pauvre et assez nue dans leur sicle, ils auraient emprunt pour la parer quelque habit et quelque ornement du mensonge mme : ils taient hommes et ils peuvent par consquent - suivant la maxime du Pote de la Synagogue avoir t tmoins infidles. Je vais donc prendre un homme qui ne peut tre suspect en cette cause : paen, et paen dautre espce que Lucrce ou Lucien ou les picuriens, un paen infatu quil est des dieux et des dmons sans nombre, superstitieux outre mesure, grand magicien, ou soi-disant tel, et par consquent grand partisan des diables, cest Porphire. Voici mot pour mot quelques oracles quil rapporte. ORACLE IL Y A AU-DESSUS DU FEU CLESTE UNE FLAMME INCORRUPTIBLE, TOUJOURS TINCELANTE, SOURCE DE LA VIE, FONTAINE DE TOUS LES TRES ET PRINCIPE DE TOUTES CHOSES, CETTE FLAMME PRODUIT TOUT, ET RIEN NE PRIT QUE CE QUELLE CONSUME, ELLE SE FAIT CONNATRE PAR ELLE-MME ; CE FEU NE PEUT TRE CONTENU EN AUCUN LIEU ; IL EST SANS CORPS ET SANS MATIRE, IL ENVIRONNE LES CIEUX ET IL SORT DE LUI UNE PETITE TINCELLE QUI FAIT TOUT LE FEU DU SOLEIL, DE LA LUNE ET DES TOILES. VOILA CE QUE JE SAIS DE DIEU , NE CHERCHE PAS A EN SAVOIR DAVANTAGE, CAR CELA PASSE TA PORTE, QUELQUE SAGE QUE TU SOIS. AU RESTE, SACHE QUE LHOMME INJUSTE ET MCHANT NE PEUT SE CACHER DEVANT DIEU. NI ADRESSE NI EXCUSE NE PEUVENT RIEN DGUISER A SES YEUX PERANTS. TOUT EST PLEIN DE DIEU, DIEU EST PARTOUT. - Vous voyez bien, mon fils, que cet oracle ne sent pas trop son dmon. - Du moins, rpondis-je, le dmon y sort assez de son caractre, - En voici un autre, dit-il, qui prche encore mieux. IL Y A EN DIEU UNE IMMENSE PROFONDEUR DE FLAMME & LE COEUR NE DOIT POURTANT PAS CRAINDRE DE TOUCHER A CE FEU ADORABLE OU DEN TRE TOUCH( IL NE SERA POINT CONSUM PAR CE FEU SI DOUX, DONT LA CHALEUR TRANQUILLE ET PAISIBLE, FAIT LA LIAISON, LHARMONIE ET LA DURE DU MONDE. RIEN NE SUBSISTE QUE PAR CE FEU, QUI EST DIEU MME. PERSONNE NE LA ENGENDR, IL EST SANS MRE, IL SAIT TOUT, ET ON NE LUI PEUT RIEN APPRENDRE
24

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

25

: IL EST INBRANLABLE DANS SES DESSEINS, ET SON NOM EST INEFFABLE. VOILA CE QUE CEST QUE DIEU CAR POUR NOUS QUI SOMMES SES MESSAGERS, NOUS NE SOMMES QUUNE PETITE PARTIE DE DIEU. - H bien ! Que dites-vous de celui-l ? - Je dirais de tous les deux, rpliquai-je, que Dieu peut forcer le pre du mensonge rendre tmoignage la Vrit. - En voici un autre, reprit le comte, qui va vous lever ce scrupule. ORACLE HLAS TRPIEDS, PLEUREZ ET FAITES LORAISON FUNBRE DE VOTRE APOLLON ; IL EST MORTEL IL VA MOURIR IL SETEINT, PARCE QUE LA LUMIRE DE LA FLAMME CLESTE LE FAIT TEINDRE. - Vous voyez bien, mon enfant, que qui que ce puisse tre qui parle dans ces oracles, et qui explique si bien aux paens lEssence, lUnit, lImmensit, lternit de Dieu, il avoue quil est mortel et quil nest quune tincelle de Dieu. Ce nest donc pas le dmon qui parle puisquil est immortel et que Dieu ne le forcerait pas dire quil ne lest point. Il est arrt que Satan ne se divise point contre lui-mme. Est-ce le moyen de se faire adorer que de dire quil ny a quun Dieu ? Il dit quil est mortel; depuis quand le diable est-il si humble que de ster mme ses qualits naturelles ? vous voyez donc, mon fils, que si le principe de celui qui sappelle par excellence le Dieu des Sciences subsiste, ce ne peut tre le dmon qui a parl dans les oracles. - Mais si ce nest pas le dmon, lui dis-je, ou mentant de gaiet de cur, quand il se dit mortel ou disant vrai par force, quand il parle de Dieu, quoi donc votre cabale attribuera-t-elle tous les oracles que vous soutenez qui ont effectivement t rendus ? Sera ce lexhalaison de la terre, comme Aristote, Cicron et Plutarque ? - ah non, pas cela, mon enfant, dit le comte. Grce la sacre cabale, je nai pas limagination blesse jusqu ce point-l. - Comment, rpliquai je, tenez-vous cette opinion-l fort visionnaire ? Ses partisans sont pourtant gens de bon sens. - Ils ne le sont pas, mon fils, en ce point ici, continua-t-il, et il est impossible
25

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

26

dattribuer cette exhalaison tout ce qui 3est pass dans les oracles. Par exemple cet homme, chez Tacite, qui apparaissait en songe aux prtres dun temple dHercule en Armnie et qui leur commandait de lui tenir prts des coureurs quips pour la chasse. Jusque-l ce pourrait tre lexhalaison, mais quand ces coureurs revenaient le voir tout outrs et les carquois vides de flches, et que le lendemain on trouvait autant de btes mortes dans la fort quon avait mis de flches dans les carquois vous voyez bien que ce ne pouvait pas tre lexhalaison qui faisait cet effet ? Ctait encore moins le diable, car ce serait avoir une notion peu raisonnable et peu cabalistique du malheur de lennemi de Dieu, de croire quil lui ft permis de se divertir courir la biche et le livre. - A quoi donc la sacre cabale, lui dis-je, attribue telle tout cela ? - Attendez rpondit-il. Avant que je vous dcouvre ce mystre, il faut que je gurisse bien votre esprit de la prvention o vous pourriez tre pour ce e prtendue exhalaison, car il me semble que vous avez cit avec emphase Aristote, Plutarque et Cicron, vous pouviez encore citer Jamblique qui, tout grand esprit quil tait, fut quelque temps dans cette erreur quil qui a pourtant bientt, quand il eut examin la chose de prs dans le livre des Mystres. Pierre dApone, Pomponace, Levinius, Sirenius et Lucilio Vanino sont ravis encore davoir trouv cette dfaite dans quelques-uns des Anciens. Tous ces prtendus esprits forts qui, quand ils parlent des choses divines, disent plutt ce quils dsirent que ce quils connaissent, ne veulent pas avouer rien de surhumain dans les oracles, de peur de reconnatre quelque chose au-dessus de lhomme. Ils ont peur quon leur fasse une chelle pour monter jusqu Dieu quils craignent de connatre par les degrs des cratures spirituelles, et ils aiment mieux sen fabriquer une pour descendre dans le nant. Au lieu de slever vers le ciel ils creusent la terre et, au lieu de chercher dans des tres suprieurs lhomme la cause de ces transports qui llvent au-dessus de lui-mme et le rendent une manire de divinit, ils attribuent faiblement des exhalaisons impuissantes cette force de pntrer dans lavenir, de dcouvrir les choses caches et de slever jusquaux plus hauts secrets de lEssence divine. Telle est la misre de lhomme, quand lesprit de contradiction et lhumeur de Penser autrement que les autres le possde? Bien loin de parvenir ses fins, il senveloppe et sentrave. Ces libertins ne veulent pas assujettir lhomme des substances moins matrielles que lui, et ils lassujettissent une exhalaison; et, sans considrer quil ny a nul rapport entre cette chimrique fume et lme de
26

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

27

lhomme, entre cette vapeur et les choses futures, entre cette cause frivole et ces effets miraculeux, il leur suffit dtre singuliers pour croire quils sont raisonnables. Cest assez pour eux de nier les esprits et de faire les esprits forts. - La singularit vous dplat donc fort, monsieur ? interrompis-je. - Ah? mon fils, me dit-il, cest la peste du bon sens et la pierre dachoppement des plus grands esprits. Aristote, tout grand logicien quil est, na pu viter le pige o la fantaisie de la singularit mne ceux quelle travaille aussi violemment que lui. - Il na su viter, dis-je, de sembarrasser et de se couper. Il dit dans le livre de la gnration des Animaux et dans ses Morales, que lesprit et lentendement de lhomme lui vient de dehors et quil ne peut nous venir de notre pre; et par la spiritualit des oprations de notre me il conclut quelle est dune autre nature que ce compos matriel quelle anime, et dont la grossiret ne fait quoffusquer les spculations, bien loin de contribuer leur production. - Aveugle Aristote, puisque selon vous, notre compos matriel ne peut tre la source de nos penses spirituelles, comment entendez-vous quune faible exhalaison puisse tre la cause des penses sublimes et de leffort que prennent les pythiens qui rendent les oracles? Vous voyez bien, mon enfant, que cet esprit fort se coupe et que la singularit le fait garer. - Vous raisonnez fort juste, monsieur, lui dis-je ravi de voir en effet quil parlait de fort bon sens et esprant que sa folie ne serait pas un mal incurable, Dieu veuille que... - Plutarque, si solide dailleurs continua-t-il en minterrompant, fait piti dans son dialogue : Pourquoi les oracles ont cess? Il se fait objecter des choses convaincantes quil ne rsout point. que ne rpond-il donc ce quon lui dit ? Que si cest lexhalaison qui fait ce transport, tous ceux qui approchent du trpied fatidique seraient saisis de lenthousiasme, et non pas une seule fille, encore faut-il quelle soit vierge. Mais comment cette vapeur peut-elle articuler des voix par le ventre ? De plus cette exhalaison est une cause naturelle et ncessaire qui doit faire son effet rgulirement et toujours; pourquoi cette fille nest elle agite que quand on la consulte ? Et ce qui presse le plus pourquoi la terre a-t-elle cern de pousser ainsi des vapeurs divines ? Est-elle moins terre quelle ntait ? Reoit-elle dautres influences? A-t-elle dautres mers et dautres fleuves ? Qui a donc ainsi bouch ses pores ou chang sa nature?
27

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

28

Jadmire Pomponace, Lucile et les autres libertins, davoir pris lide de Plutarque et davoir abandonn la manire dont il sexplique. Il avait parl plus judicieusement que Cicron et Aristote, comme il tait homme de fort bon sens; et, ne sachant que conclure de tous ces oracles aprs une ennuyeuse irrsolution, il stait fix que cette exhalaison, quil croyait qui sortait de la terre, tait un esprit trs divin; ainsi il attribuait la divinit ces mouvements et ces lumires extraordinaires des prtresses dApollon. Cette vapeur divinatrice est, dit-il, une haleine et un esprit trs divin et trs saint. Pomponace, Lucile et les athes modernes ne saccommodent pas de ces faons de parler qui supposent la divinit. Ces exhalaisons, disent-ils, taient de la nature des vapeurs qui infestent les atrabilaires lesquels parlent des langues quils nentendent pas. Mais Fernel rfute assez bien ces impies en prouvant que la bile, qui est une humeur peccante, ne peut causer cette diversit de langues qui est un des plus merveilleux effets de la considration et une expression artificielle de nos penses. Il a pourtant dcid la chose imparfaitement quand il a souscrit Psellus et tous ceux qui nont pas pntr assez avant dans notre sainte philosophie. Ne sachant o prendre les causes de ces effets si surprenants, il a fait comme les femmes et les moines, et les a attribus au dmon. - A qui donc faudra-t-il les attribuer ? lui dis-je. Il y a longtemps que jattend ce secret cabalistique. - Plutarque mme la trs bien marqu, me dit-il, et il eut bien fait de sen tenu l. Cette manire irrgulire de sexpliquer par un organe indcent ntant pas assez grave et assez digne de la majest des dieux, dit ce paen, et ce que les oracles disaient surpassant aussi les forces de lme de lhomme, ceux-l ont rendu un grand service la philosophie, qui ont tabli des cratures mortelles entre les dieux et lhomme, auxquelles on peut rapporter tout ce qui surpasse la faiblesse humaine et qui napproche pas de la grandeur divine. Cette opinion est de toute lancienne philosophie. Les Platoniciens et les Pythagoriciens lavaient prise des gyptiens, et ceux-ci de Joseph le sauveur et des Hbreux qui habitaient en gypte avant le passage de la mer Rouge. Les Hbreux, appelaient ces substances qui sont entre lange et lhomme, Sadaim; et les Grecs, transposant les syllabes et najoutant quune lettre, les ont appeles Daimonas. Ces dmons sont chez les anciens philosophes une gent arienne, dominante sur les lments, mortelle, engendrante, mconnue dans ce sicle par ceux qui recherchent peu la vrit dans son ancienne demeure, cest--dire dans
28

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

29

la cabale et dans la thologie des Hbreux, lesquels avaient par dvers eux lart particulier dentretenir cette nation arienne et de converser avec tous ces habitants de lAir. - Vous voil je pense, encore revenu vos sylphes, monsieur ? interrompis-je. Oui, mon fils, continua-t-il. Le Theraphim des Juifs ntait que la crmonie quil fallait observer pour ce commerce; et ce Juif Michas, qui se plaint dans le Livre des Juges quon lui a enlev ses dieux, ne pleure que la perte de la petite statue dans laquelle les Sylphes lentretenaient. Le dieu que Rachel droba son pre tait encore un Theraphim. Michas ni Laban ne sont pas repris didoltrie, et Jacob net eu garde de vivre quatorze ans avec un idoltre ni den pouser la fille; ce ntait quun commerce de Sylphes, et nous savons, par tradition, que la synagogue tenait ce commerce permis et que lidole de la femme de David ntait que le Theraphim la faveur duquel elle entretenait les peuples lmentaires, car vous jugez bien que le Prophte du cur de Dieu net pas souffert lidoltrie dans sa maison. Ces nations lmentaires, tant que Dieu ngligea le salut du monde en punition du premier pch, prenaient plaisir expliquer aux hommes dans les oracles ce quelles savaient de Dieu, leur montrer vivre moralement, leur donner des conseils trs sages et trs utiles, tels quon en voit un grand nombre chez Plutarque et dans tous les historiens. Ds que Dieu prit piti du monde et voulut devenir lui-mme son docteur, ces petits matres se retirent. De l vint le silence des oracles. - Il rsulte donc de tout votre discours, monsieur, repartis-je, quil y a eu assurment des oracles, et que ctait les Sylphes qui les rendaient et qui les rendent mme tous les jours dans des verres ou dans des miroirs. - Les Sylphes ou les Salamandres, les Gnomes ou les Ondins, reprit le comte. - Si cela est, monsieur, rpliquai-je, tous vos peuples lmentaires sont bien malhonntes gens. . - Pourquoi donc ? dit-il. -H peut-on rien voir de plus fripon, poursuivis je, que toutes ces rponses double sens quils donnaient toujours. - Toujours? reprit-il, ah non, pas toujours. Cette Sylphide qui apparut ce Romain en Asie et qui lui prdit quil y reviendrait un jour avec la dignit de
29

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

30

proconsul, parlait-elle bien obscurment ? Et Tacite ne dit-il pas que la chose arriva comme elle avait t prdite ? Cette inscription et ces statues fameuses dans lhistoire dEspagne, qui apprirent au malheureux roi Rodrigues que sa curiosit et son incontinence seraient punies par des hommes habills et arms de mme quelles ltaient, et que ces hommes noirs sempareraient de lEspagne et y rgneraient longtemps ? Tout cela pouvait-il tre plus clair, et lvnement ne le justifia-t-il pas lanne mme? Les Mores ne vinrent-ils pas dtrner ce roi effmin? Vous en savez lhistoire, et vous voyez bien que le diable, qui depuis le rgne du Messie ne dispose pas des empires, na pas pu tre auteur de cet oracle, et que a t assurment quelque grand cabaliste qui lavait appris de quelque salamandre des plus savants. Car comme les Salamandres aiment fort la chastet, ils nous apprennent volontiers les malheurs qui doivent arriver au monde par le dfaut de cette vertu. - Mais, monsieur, lui dis-je, trouvez-vous bien chaste et bien digne de la pudeur cabalistique, cet organe htroclite dont ils se servaient pour prcher leur morale ? - Ah pour cette fois, dit le comte en riant, vous avez limagination blesse, et vous ne voyez pas la raison physique qui fait que le Salamandre enflamm se plat naturellement dans les lieux les plus igns, et est attir par... - Jentends, jentends, interrompis-je, ce nest pas la peine de vous expliquer plus au long. - Quant lobscurit de quelques oracles, poursuivit-il srieusement, que vous appelez friponnerie, les tnbres ne sont-elles pas lhabit ordinaire de la vrit ? Dieu ne se plat il pas se cacher de leur voile sombre, et loracle continuel quil a laiss ses enfants la divine Ecritures nest elle pas enveloppe dune adorable obscurit, qui confond et fait garer les superbes autant que sa lumire guide les humbles ? Si vous navez que cette difficult, mon fils, je ne vous conseille pas de diffrer dentrer en commerce avec les peuples lmentaires. Vous les trouverez trs honntes gens, savants bienfaisants craignant Dieu. Je suis davis que vous commenciez par les Salamandres : car vous avez un Mars au haut du ciel dans votre figure; ce qui veut dire quil y a bien du feu dans toutes vos actions. Et pour le mariage je suis davis que vous preniez une Sylphide; vous serez plus heureux avec elle quavec les autres, car vous avez Jupiter la pointe de votre ascendant que Vnus regarde dun sextil. Or Jupiter prside lair et aux
30

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

31

peuples de lair. Toutefois il faut consulter votre cur l-dessus; car comme vous verrez un jour, cest par les astres intrieurs que le Sage se gouverne, et les astres du ciel extrieur ne servent qu lui faire connatre plus srement les aspects des astres du ciel intrieur qui est en chaque crature. Ainsi, cest vous me dire maintenant quelle est votre inclination, afin que nous procdions votre alliance avec les peuples lmentaires qui vous plairont le mieux. - Monsieur, rpondis-je, cette affaire demande mon avis un peu de consultation. - Je vous estime pour cette rponse, me dit-il mettant la main sur mon paule. Consultez mrement cette affaire, surtout avec celui qui se nomme par excellence lange du Grand Conseil : allez-vous mettre en prire, et jirai demain chez vous deux heures aprs midi. Nous revnmes Paris. Je le remis durant le chemin sur le discours contre les athes et les libertins : je nai jamais ou si bien raisonner ni dire des choses si hautes et si solides pour lexistence de Dieu et contre laveuglement de ceux qui passent leur vie sans se donner tout entier un culte srieux et continuel de Celui de qui nous tenons et qui nous conserve notre tre. Jtais surpris du caractre de cet homme, et je ne pouvais comprendre comme il pouvait tre tout la fois si fort et si faible, si admirable et si ridicule. QUATRIME ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES JATTENDIS chez moi M. le comte de Gabalis, comme nous lavions arrt en nous quittant. Il vint lheure marque, mabordant dun air riant. - Eh bien mon fils, me dit-il, pour quelle espce de peuples invisibles Dieu vous donne-t-il plus de penchant, et quelle alliance aimerez-vous mieux, celle des Salamandres ou des Gnomes, des Nymphes ou des Sylphides? - Je nai pas encore tout fait rsolu ce mariage, monsieur, repartis je. - A quoi tient-il donc ? reprit-il. - Franchement, monsieur, lui dis-je, je ne puis gurir mon imagination; elle me reprsente toujours ces prtendus htes des lments comme des tiercelets de diables. - O Seigneur scria-t-il, dissipez, Dieu de lumire, les tnbres que lignorance et la perverse ducation ont rpandu dans lesprit de cet lu, que
31

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

32

vous mavez fait connatre et que vous destinez de si grandes choses. Et vous, mon fils, ne fermez pas le passage la vrit qui veut entrer chez vous; soyez docile. Mais non, je vous dispense de ltre : car aussi bien est-il injurieux la vrit de lui prparer les voies. Elle sait forcer les portes de fer, et entrer o elle veut, malgr toute la rsistance du mensonge. Que pouvez-vous avoir lui opposer ? Est-ce que Dieu na pu crer ces substances dans les lments telles que je les ai dpeintes ? - Je nai pas examin, lui dis-je, sil y a de limpossibilit dans la chose mme, si un seul lment peut fournir du sang, de la chair et des os, sil peut y avoir un temprament sans mlange, et des actions sans contrarit ; mais supposez que Dieu ait pu le faire, quelle preuve solide y a-t-il quil la fait ? - Voulez-vous en tre convaincu tout lheure, reprit-il sans tant de faons. Je men vais faire venir les Sylphes de Cardan, vous entendrez de leur propre bouche ce quils font, et ce que je vous en ai appris. - Non, pas cela, monsieur, sil vous plat, mcriai-je brusquement, diffrez, je vous en conjure, cette espce de preuve, jusqu ce que je sois persuad que ces gens-l ne sont pas ennemis de Dieu ; car jusque-l jaimerais mieux mourir que de faire ce tort ma conscience de... - Voil voil lignorance et la fausse pit de ces temps malheureux interrompit le comte dun ton colre. Que nefface-t-on donc du calendrier des saints le plus grand des anachortes ? Et que ne brle-t-on ses statues ? Cest grand dommage quon ninsulte pas ses cendres vnrables et quon ne les jette au vent, comme on ferait de celles des malheureux qui sont accuss davoir eu commerce avec les dmons . Sest-il avis dexorciser les Sylphes? et ne les a-til pas traits en hommes ? Quavez-vous dire cela, monsieur le scrupuleux, vous, et tous vos docteurs misrables ? Le sylphe qui discourut de sa nature avec ce patriarche, votre avis, tait-ce un tiercelet de dmon ? Est-ce avec un lutin que cet homme incomparable confra de lvangile ? Et laccusez-vous davoir profan les mystres adorables en sen entretenant avec un fantme ennemi de Dieu? Athanase et Jrme sont donc bien indignes du grand nom quils ont parmi vos savants, davoir dcrit avec tant dloquence lloge dun homme qui traitait les diables si humainement ? sils prenaient ce sylphe pour un diable, il fallait ou cacher laventure, ou retrancher la prdication en esprit ou cette apostrophe si pathtique que lanachorte plus zl et plus crdule que vous fait la ville dAlexandrie; et sils lont pris pour une crature ayant part,
32

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

33

comme il lassurait, la Rdemption aussi bien que nous, et si cette apparition est leur avis une grce extraordinaire que Dieu faisait au saint dont ils crivent la vie, tes-vous raisonnable de vouloir tre plus savant quAthanase et Jrme, et plus saint que le divin Antoine ? Queussiez-vous dit cet homme admirable si vous aviez t du nombre des dix mille solitaires qui il raconta la conversation quil venait davoir avec le sylphe? Plus sage et plus clair que tous ces anges terrestres, vous eussiez sans doute remontr au saint abb que toute son aventure ntait quune pure illusion, et vous eussiez dissuad son disciple Athanase de faire savoir, toute la terre, une histoire si peu conforme la religion, la philosophie et au sens commun. Nest-il pas vrai? - Il est vrai, lui dis-je, que jeusse t davis, ou de nen rien dire du tout, ou den dire davantage. - Athanase et Jrme navaient garde, reprit-il, den dire davantage; car ils nen savaient que cela, et quand ils auraient tout su, ce qui ne peut tre si lon nest des ntres, ils neussent pas divulgu tmrairement les secrets de la Sagesse. - Mais pourquoi, repartis-je, ce Sylphe ne proposa-t-il pas saint Antoine ce que vous me proposez aujourdhui ? - Quoi, dit le comte en riant, le mariage ? Ah ceut t bien propos ? - Il est vrai, repris-je, quapparemment le bon homme neut pas accept le parti. - Non, srement, dit le comte, car cet t tenter Dieu de se marier cet ge-l et de lui demander des enfants. - Comment, repris-je, est-ce quon se marie ces Sylphes pour en avoir des enfants ? - Pourquoi donc, dit-il, est-ce quil est jamais permis de se marier pour une autre fin ? - Je ne pensais pas, rpondis-je, quon en prtendit ligne, et je croyais seulement que tout cela naboutissait qu immortaliser les Sylphides. - Ah vous aviez tort, poursuivit-il, la charit des philosophes fait quils se proposent pour fin limmortalit des Sylphides : mais la Nature fait quils dsirent de les voir fcondes. Vous verrez, quand vous voudrez, dans les airs ces familles philosophiques. Heureux le monde, sil navait que de ces familles, et sil ny avait pas des enfants de pch.
33

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

34

- Quappelez-vous enfants de pch, monsieur ? interrompis-je. - Ce sont, mon fils, continua-t-il, ce sont tous les enfants qui naissent par la voie ordinaire; enfants conus par la volont de la chair, non pas par la volont de Dieu; enfants de colre et de maldiction, en un mot, enfants de lhomme et de la femme. Vous avez envie de minterrompre, je vois bien ce que vous voulez me dire oui, mon enfant, sachez que ce ne fut jamais la volont du Seigneur que lhomme et la femme eussent des enfants comme ils en ont. Le dessein du trs sage ouvrier tait bien plus noble; il voulait bien autrement peupler le monde quil ne lest. Si le misrable Adam neut pas dsobi grossirement lordre quil avait de Dieu de ne toucher point Eve et quil se fut content de tout le reste des fruits du jardin de volupt, de toutes les beauts des Nymphes et des Sylphides, le monde net pas eu la honte de se voir rempli dhommes, si imparfaits quils peuvent passer pour des monstres auprs des Enfants des Philosophes. - Quoi, monsieur, lui dis-je, vous croyez, ce que je vois, que le crime dAdam est autre chose quavoir mang la pomme ? - Quoi, mon fils, reprit le comte, tes-vous du nombre de ceux qui ont la simplicit de prendre lhistoire de la pomme la lettre ? Ah sachez que la langue sainte use de ces innocentes mtaphores pour loigner de nous les ides peu honntes dune action qui a caus tous les malheurs du genre humain. Ainsi quand Salomon disait, je veux monter sur la palme, et jen veux cueillir les fruits, il avait un autre apptit que de manger des dattes. Cure langue que les anges consacrent, et dont ils se servent pour chanter des hymnes au Dieu vivant, na point de terme qui exprime ce quelle nomme figurment, lappelant pomme ou datte. Mais le sage dmle aisment ces chastes figures. Quand il voit que le got et la bouche dEve ne sont point punis et quelle accouche avec douleur, il connat que ce nest pas le got qui est criminel et, dcouvrant quel fut le premier pch par le soin que prirent les premiers pcheurs de cacher avec des feuilles certains endroits de leur corps, il conclut que Dieu ne voulait pas que les hommes fussent multiplis par cette lche voie. O Adam? tu ne devais engendrer que des hommes semblables toi ou nengendrer que des hros ou des gants. - H quel expdient avait-il, interrompis-je, pour lune ou pour lautre de ces gnrations merveilleuses ? - Obir Dieu, rpliqua-t-il, ne toucher quaux Nymphes, aux Gnomes, aux
34

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

35

Sylphides ou aux Salamandres. Ainsi il net vu natre que des hros, et lunivers et t peupl de gens tous merveilleux, et remplis de force et de sagesse. Dieu a voulu faire conjecturer la diffrence quil y et eu entre ce monde innocent et le monde coupable que nous voyons, en permettant de temps en temps quon vt des enfants ns de la force quil lavait projet ? - On a donc vu quelquefois monsieur, lui dis-je, de ces enfants des lments? Et un licenci de Sorbonne, qui me citait lautre jour saint Augustin, saint Jrme et Grgoire de Nazianze, sest donc mpris, en croyant quil ne peut natre aucun fruit de ces amours des esprits pour nos femmes, ou du commerce que peuvent avoir les hommes avec certains dmons quil nommait hyphialtres. - Lactance a mieux raisonn, reprit le comte, et le solide Thomas dAquin a savamment rsolu que non seulement ces commerces peuvent tre fconds, mais que les enfants qui en naissent sont dune nature bien plus gnreuse et plus hroque. Vous lirez en effet quand il vous plaira les hauts faits de ces hommes puissants et fameux que Mose dit qui sont ns de la force; nous en avons les histoires par dvers nous dans le livre des guerres du Seigneur, cit au vingt-troisime chapitre des Nombres. Cependant jugez de ce que le monde serait, si tous ces habitants ressemblaient par exemple Zoroastre. - Zoroastre, lui dis-je, quon dit qui est auteur de la Ncromance? - Cest lui-mme, dit le comte, de qui les ignorants ont crit cette calomnie. Il avait lhonneur dtre fils du Salamandre Oromasis et de Vesta, femme de No. Il vcut douze cents ans le plus sage monarque du monde, et puis fut enlev par son pre Oromasis dans la rgion des Salamandres. - Je ne doute pas, lui dis-je, que Zoroastre ne soit avec le Salamandre Oromasis dans la rgion du feu : mais je ne voudrais pas faire No loutrage que vous lui faites. - Loutrage nest pas si grand que vous pourriez croire, reprit le comte, tous ces patriarches-l tenaient grand honneur dtre les pres putatifs des enfants, que les enfants de Dieu voulaient avoir de leurs femmes, mais ceci est encore trop fort pour vous. Revenons Oromasis; il fut aim de Vesta, femme de No. Cette Vesta, tant morte, fut le gnie tutlaire de Rome et le feu sacr quelle voulait que des vierges conservassent avec tant de soin tait en lhonneur du Salamandre son amant. Outre Zoroastre, il naquit de leur amour une fille dune beaut rare et dune sagesse extrme; ctait la divine grie, de qui Numa
35

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

36

Pompilius reut toutes les lois. Elle obligea Numa, quelle aimait, de faire btir un temple Vesta sa mre, o on entretiendrait le feu sacr en lhonneur de son pre Oromasis. Voil la vrit de la fable, que les potes et les historiens romains ont conte de cette nymphe grie. Guillaume Postel (le moins ignorant de tous ceux qui ont tudi la cabale dans les livres ordinaires) a su que Vesta tait femme de No, mais il a ignor qugrie fut fille de cette Vesta et nayant pas lu les livres secrets de lancienne cabale, dont le prince de la Mirande acheta si chrement un exemplaire, il a confondu les choses et a cru seulement qugrie tait le bon gnie de la femme de No. Nous apprenons dans ces livres qugrie fut conue sur leau lorsque No errait sur les flots vengeurs qui inondaient lunivers : les femmes taient alors rduites ce petit nombre qui se sauvrent dans lArche cabalistique, que ce fcond pre du monde avait btie; ce grand homme gmissant de voir le chtiment pouvantable dont le seigneur punissait ls crimes causs par lamour quAdam avait eu pour son Eve, voyant quAdam avait perdu sa postrit en prfrant Eve aux filles des lments, et en ltant celui des Salamandres ou des Sylphes qui et su se faire aimer elle. No, dis-je, devenu sage par lexemple funeste dAdam, consentit que Vesta sa femme se donnt au salamandre Oromasis, prince des substances ignes; et persuada ses trois autres enfants de cder aussi leurs trois femmes aux princes des trois autres lments. Lunivers fut en peu de temps repeupl dhommes hroques si savants, si beaux si admirables, que leur postrit, blouie de leurs vertus, les a pris pour des divinits. Un des enfants de No, rebelle au conseil de son pre, ne put rsister aux attraits de sa femme non plus quAdam aux charmes de son Eve ; mais comme le pch dAdam avait noirci toutes les mes de ses descendants le peu de complaisance que Cham eut pour les sylphes marqua toute sa noire postrit. De l vient (disent nos cabalistes) le teint horrible des thiopiens et de tous ces peuples hideux, qui il est command dhabiter sous la zone torride, en punition de lardeur profane de leur pre. - Voil des traits bien particuliers, monsieur, dis-je admirant lgarement de cet homme, et votre cabale est dun merveilleux usage pour claircir lAntiquit. - Merveilleux, reprit-il gravement, et, sans elle, criture, histoire, fable et nature sont obscures et inintelligibles. Vous croyez par exemple, que linjure que Cham fit son pre soit telle quil semble la lettre; vraiment cest bien autre chose ; No sortit de lArche et, voyant que Vesta, sa femme, ne faisait quembellir par le commerce quelle avait avec son amant Oromasis, redevint passionn pour elle Cham, craignant que son pre nallt encore peupler la terre denfants aussi
36

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

37

noirs que ses Ethiopiens, prit son temps, un jour que le bon vieillard tait plein de vin. et le chtra sans misricorde. Vous riez? - Je ris du zle indiscret de Cham, lui dis-je. - Il faut plutt admirer, reprit le comte, lhonntet du Salamandre Oromasis, que la jalousie nempcha pas davoir piti de la disgrce de son rival. Il apprit son fils Zoroastre, autrement nomm Japhet, le nom du Dieu tout puissant qui exprime son ternelle fcondit : Japhet pronona six fois, alternativement avec son frre Sem, marchant reculons vers le Patriarche, le nom redoutable Jabamiab, et ils restiturent le vieillard en son entier. Cette histoire, mal entendue, a fait dire aux Grecs que le plus vieux des dieux avait t chtr par un de ses enfants : mais voil la vrit de la chose. Do Tous pouvez voir combien la morale des peuples du feu est plus humaine que la ntre, et mme plus que celle des peuples de lair ou de leau; car la jalousie de ceux-ci est cruelle, comme le divin Paracelse nous la fait voir dans une aventure quil raconte, et qui a t vue de toute la ville de Sstaufemberg. Un Philosophe, avec qui une Nymphe tait entre en commerce dimmortalit, fut assez malhonnte homme pour aimer une femme; comme il dnait avec sa nouvelle matresse et quelques-uns de ses amis, on vit en lair la plus belle cuisse du monde; lamante invisible voulut bien la faire voir aux amis de son infidle, afin quils jugeassent du tort quil avait de lui prfrer une femme. Aprs quoi la Nymphe indigne le fit mourir sur lheure. - Ah monsieur, mcriai-je, cela pourrait bien me dgoter de ces amantes si dlicates. - Je confesse, reprit-il, que leur dlicatesse est un peu violente. Mais si on a vu parmi nos femmes des amantes irrites faire mourir leurs amants parjures, il ne faut pas stonner que ces amantes si belles et si fidles semportent quand on les trahit; dautant plus quelles nexigent des hommes que de sabstenir des femmes, dont elles ne peuvent souffrir les dfauts, et quelles nous permettent den aimer parmi elles autant quil nous plat. Elles prfrent lintrt et limmortalit de leurs compagnes leur satisfaction particulire; et elles sont bien aise que les Sages donnent leur rpublique autant denfants immortels quils en peuvent donner. - Mais enfin, monsieur, repris-je, do vient quil y a si peu dexemples de tout ce que vous me dites ?
37

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

38

- Il y en a grand nombre, mon enfant poursuivit-il, mais on ny fait pas rflexion, ou on ny ajoute point de foi, ou enfin on les explique mal, faute de connatre nos principes. On attribue aux dmons tout ce quon devrait attribuer aux peuples des lments. Un petit gnome se fait aimer la clbre Magdeleine de la Croix, abbesse dun monastre Cordoue en Espagne; elle le rend heureux ds lge de douze ans, et ils continuent leur commerce lespace de trente. Un directeur ignorant persuade Magdeleine que son amant est un lutin et loblige de demander labsolution au pape Paul III. Cependant il est impossible que ce ft un dmon; car toute lEurope a su, et Cassiodorus Renius a voulu apprendre la postrit, le miracle qui se faisait tous les jours en faveur de la sainte fille, ce qui apparemment ne ft pas arriv si son commerce avec le gnome et t si diabolique que le vnrable directeur limaginait. Ce docteur-l et dit hardiment, si je ne me trompe, que le sylphe qui simmortalisait avec la jeune Gertrude religieuse du monastre de Nazareth au diocse de Cologne, tait quelque diable. - Assurment, lui dis-je, et je le crois aussi. - Ah mon fils, poursuivit le comte en riant, si cela est, le diable nest gure malheureux de pouvoir entretenir commerce de galanterie avec une fille de treize ans, et lui crire les billets doux qui furent trouvs dans sa cassette. Croyez mon enfant, croyez que le dmon a, dans la rgion de la mort, des occupations plus tristes et plus conformes la haine qua pour lui le Dieu de puret : mais cest ainsi quon se ferme volontairement les yeux. On trouve, par exemple, dans Titelive, que Romulus tait fils de Mars ; les esprits forts disent : Cest une fable les thologiens : Il tait fils dun diable incube ; les plaisants : Mlle Sylvia avait perdu ses gants et elle en voulut couvrir la honte en disant quun dieu les lui avait vols. Nous qui connaissons la Nature, et que Dieu a appels de ces tnbres son admirable lumire, nous savons que ce Mars prtendu tait un Salamandre qui, pris de la jeune Sylvie, la fit mre du grand Romulus, ce hros qui, aprs avoir fond sa superbe ville, fut enlev par son pre dans un char enflamm, comme Zoroastre le fut par Oromasis. Un autre Salamandre fut pre de Servius Tullius ; TiteLive dit que ce fut le dieu du feu, tromp par la ressemblance, et les ignorants en ont fait le mme jugement que du pre de Romulus. Le fameux Hercule et linvincible Alexandre taient fils du plus grand des Sylphes. Les historiens ne connaissant pas cela ont dit que Jupiter en tait le pre : ils disaient vrai, car, comme vous avez appris, ces Sylphes, Nymphes et Salamandres stant rigs en divinits, les historiens qui
38

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

39

les croyaient tels appelaient enfants des dieux tous ceux qui en naissaient. Tel fut le divin Platon, le plus divin Apollonius Thianeus, Hercule, Achille, Sarpedon, le pieux ne, et le fameux Melchisdec ; car savez-vous qui fut le pre de Melchisdec ? - Non vraiment, lui dis-je, car saint Paul ne le savait pas. - Dites donc quil ne le disait pas, reprit le comte, et quil ne lui tait pas permis de rvler les mystres cabalistiques. Il savait bien que le pre de Melchisdech tait Sylphe, et que ce roi de Salem fut conu dans lArche par la femme de Sem. La manire de sacrifier de ce pontife tait la mme que sa cousine grie apprit au roi Numa, aussi bien que ladoration dune souveraine divinit sans image et sans statue : cause de quoi les Romains, devenus idoltres, quelque temps aprs brlrent les saints livres de Numa qugrie avait dicts. Le premier dieu des Romains tait le vrai Dieu, leur sacrifice tait le vritable, ils offraient du pain et du vin au Souverain Matre du monde, mais tout cela se pervertit ensuite. Dieu ne laissa pas pourtant, en reconnaissance de ce premier culte, de donner cette ville, qui avait reconnu sa souverainet, lempire de lunivers. - Monsieur, interrompis-je, je vous prie, laissons l Melchisdech, le Sylphe qui lengendra, sa cousine grie et le Sacrifice du Pain et du Vin. Ces preuves me paraissent un peu loignes; et vous mobligeriez bien de me conter des nouvelles plus fraches, car jai oui dire un docteur, qui on demandait ce qutaient devenus les compagnons de cette espce de satyre qui apparut saint Antoine et que vous avez nomm sylphe, que tous ces gens-l sont morts prsentement. Ainsi les peuples lmentaires pourraient bien tre pris puisque vous les avouez mortels et que nous nen avons nulles nouvelles. - Je prie Dieu, repartit le comte avec motion, je prie Dieu qui nignore rien, de vouloir ignorer cet ignorant qui dcide si sottement ce quil ignore. Dieu le confonde et tous ses semblables. Do a-t-il appris que les lments sont dserts et que tous ces peuples merveilleux sont anantis ? sil voulait se donner la peine de lire un peu les histoires et nattribuer pas au diable, comme font les bonnes femmes, tout ce qui passe la chimrique thorie quil sest fait de la Nature, il trouverait en tous temps et en tous lieux des preuves de ce que je vous ai dit. Que dirait votre docteur cette histoire authentique arrive depuis peu en Espagne? Une belle Sylphide se fit aimer dun Espagnol, vcut trois ans avec lui, en eut trois beaux enfants et puis mourut. Dira-t-on que ctait un diable? La savante rponse selon quelle physique le diable peut-il sorganiser
39

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

40

un corps de femme, concevoir, enfanter, allaiter? Quelle preuve y a-t-il dans lcriture de cet extravagant pouvoir que vos thologiens sont obligs en cette rencontre de donner au dmon ? Et quelle raison vraisemblable leur peut fournir leur faible physique? Le jsuite Delrio comme il est de bonne foi raconte navement plusieurs de ces aventures et, sans sembarrasser de raisons physiques, se tire daffaire en disant que ces Sylphides taient des dmons; tant il est vrai que vos plus grands docteurs nen savent pas plus bien souvent que les simples femmes Tant il est vrai que Dieu aime se retirer dans son trne nbuleux et, qupaississant les tnbres qui environnent sa Majest redoutable, Il habite une lumire inaccessible et ne laisse voir ses vrits quaux humbles de cur. Apprenez tre humble, mon fils, si vous voulez pntrer ces tnbres sacres qui environnent la vrit. Apprenez des Sages ne donner aux dmons aucune puissance dans la Nature, depuis que la pierre fatale les a renferms dans le puits de labme. Apprenez des Philosophes chercher toujours les causes naturelles dans tous les vnements extraordinaires; et quand les causes naturelles manquent, recourez Dieu et ses saints anges et jamais aux dmons qui ne peuvent plus rien que souffrir; autrement vous blasphmeriez souvent sans y penser et vous attribueriez au diable lhonneur des plus merveilleux ouvrages de la Nature. Quand on vous dirait par exemple que le divin Apollonius Thianeus fut conu sans lopration daucun homme, et quun des plus hauts Salamandres descendit pour simmortaliser avec sa mre, vous diriez que ce Salamandre tait un dmon, et vous donneriez la gloire au diable de la gnration dun des plus grands hommes qui soient sortis de nos mariages philosophiques ? - Mais monsieur, interrompis-je, cet Apollonius est rput parmi nous pour un grand sorcier, et cest tout le bien quon en dit. - Voil reprit le comte, un des plus admirables effets de lignorance et de la mauvaise ducation. Parce quon entend faire sa nourrice des contes de sorciers, tout ce qui se fait dextraordinaire ne peut quavoir le diable pour auteur. Les plus grands docteurs ont beau faire, ils nen seront pas crus sils ne parlent comme nos nourrices. Apollonius nest pas n dun homme; il entend le langage des oiseaux; il est vu en mme jour en divers endroits du monde; il disparat devant lempereur Domitien qui veut le faire maltraiter; il ressuscite une fille par la vertu de lonomance; il dit phse en une assemble de toute lAsie qu cette mme heure on tue le tyran Rome. Il est question de juger cet homme, la nourrice dit : Cest un sorcier. saint Jrme et saint Justin le Martyr disent que ce nest quun grand Philosophe ? Jrme, Justin et nous
40

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

41

cabalistes seront des visionnaires, et la femmelette lemportera. Ah que lignorant prisse dans son ignorance, mais vous, mon enfant, sauvez-vous du naufrage Quand vous lirez que le clbre Merlin naquit sans lopration daucun homme, dune religieuse, fille du roi de la Grande Bretagne et quil prdisait lavenir plus clairement quun Tyresi ; ne dites pas avec le peuple quil tait fils dun dmon incube, puisquil ny en et jamais, ni quil prophtisait par lart des dmons, puisque le dmon est la plus ignorante de toutes les cratures, suivant la sainte cabale. Dites avec les sages, que la princesse anglaise fut console dans sa solitude par un Sylphe qui eut piti delle, quil prit soin de la divertir, quil sut lui plaire, et que Merlin leur fils fut lev par le Sylphe en toutes les sciences apprit de lui faire toutes les merveilles que lhistoire dAngleterre en raconte. Ne faites pas non plus loutrage aux comtes de Clves de dire que le diable est leur pre, et ayez meilleure opinion du Sylphe, que lhistoire dit qui vient Clves sur un navire miraculeux tran par un cygne, qui y tait attach avec une chane dargent. Ce Sylphe, aprs avoir eu plusieurs enfants de lhritire de Clves, repartit un jour en plein midi la vue de tout le monde sur son navire arien. Qua-t-il fait vos docteurs, qui les oblige lriger en dmon ? Mais mnagerez-vous assez peu lhonneur de la Maison de Lusignan ? Et donnerez-vous vos comtes de Poitiers une gnalogie diabolique ? Que direzvous de leur mre clbre ? - Je crois, monsieur, interrompis-je, que vous mallez faire les contes de Mlusine. - Ah si vous me niez lhistoire de Mlusine, reprit-il, je vous donne gagn; mais si vous la niez, il faudra brler les Livres du grand Paracelse qui maintient en cinq ou six endroits diffrents quil ny a rien de plus certain que cette Mlusine tait une Nymphe; et il faudra dmentir vos historiens qui disent que, depuis sa mort ou pour mieux dire depuis quelle disparut aux yeux de son mari, elle na jamais manqu, toutes les fois que ses descendants taient menacs de quelque disgrce ou que quelque roi de France devait mourir extraordinairement, de paratre en deuil sur la grande tour du chteau de Lusignan quelle avait fait btir. Vous aurez une querelle avec tous ceux qui descendent de cette Nymphe ou qui sont allis de sa Maison, si vous vous obstinez soutenir que ce fut un diable. - Pensez-vous, monsieur, lui dis-je, que ces seigneurs aiment mieux tre
41

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

42

originaires des Sylphes ? - Ils laimeraient mieux, sans doute, rpliqua-t-il, sils savaient ce que je vous apprends et ils tiendraient grand honneur ces naissances extraordinaires. Ils connatraient sils avaient quelque lumire de cabale, que cette sorte de gnration tant plus conforme la manire dont Dieu entendait au commencement que le monde se multiplit, les enfants qui en naissent sont plus heureux plus vaillants, plus sages plus renomms et plus bnis de Dieu. Nest-il pas plus glorieux pour ces hommes illustres de descende de ces cratures si parfaites, si sages et si puissantes, que de quelque sale lutin ou de quelque infme Asmode ? - Monsieur, lui dis-je, nos thologiens nont garde de dire que le diable soit pre de tous ces hommes qui naissent sans quon sache qui les met au monde. Ils reconnaissent que le diable est un esprit, et quainsi il ne peut engendrer. - Grgoire de Nice, reprit le comte, ne dit pas cela car il tient que les dmons multiplient entre eux comme les hommes. - Nous ne sommes pas de son avis, rpliquais je, mais il arrive, disent nos docteurs, que... - Ah ne dites pas, interrompit le comte, ne dites pas ce quils disent ou vous diriez comme eux une sottise trs sale et trs malhonnte. Quelle abominable dfaite ont-ils trouve l ? Il est tonnant comme ils ont tous unanimement embrass cette ordure, et comme ils ont pris plaisir de poster des farfadets aux embches pour profiter de loisive brutalit des Solitaires, et en mettre promptement au monde ces hommes miraculeux dont ils noircissent lillustre mmoire par une si vilaine originel Appellent-ils cela philosopher ? Est-il digne de Dieu, de dire quil ait cette complaisance pour le dmon de favoriser ces abominations, de leur accorder la grce de la fcondit quil a refuse de grands saints, et de rcompenser ces salets en crant pour ces embryons diniquit des mes plus hroques que pour ceux qui ont t forms dans la chastet dun mariage lgitime ? Est-il digne de la religion de dire comme font vos docteurs, que le dmon peut par ce dtestable artifice rendre enceinte une vierge durant le sommeil sans prjudice de sa virginit; ce qui est aussi absurde que lhistoire que Thomas dAquin (dailleurs auteur trs solide et qui savait un peu de cabale) soublie assez lui-mme pour conter dans son sixime Quodlibet; dune fille couche avec son pre, qui il fait arriver mme aventure que quelques rabbins hrtiques disent qui advint la fille de Jrmie, laquelle ils
42

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

43

font concevoir le grand cabaliste Bensyrah en entrant dans le bain aprs le prophte. Je jurerais que cette impertinence a t imagine par quelque... - Si josais, monsieur, interrompre votre dclamation, lui dis-je, je vous avouerais pour vous apaiser quil serait souhaiter que nos docteurs eussent imagin quelque solution dont les oreilles pures comme les vtres soffensassent moins. Ou bien ils devaient nier tout fait les faits sur quoi la question est fonde. - Bon expdient, reprit le comte, Eh le moyen de nier des choses constantes ? Mettez-vous en la place dun thologien fourrure dhermine, et supposez que lheureux Danhuzerus vient vous comme loracle de sa religion... En cet endroit un laquais vint me dire quun jeune seigneur venait me voir. - Je ne veux pas quil me voit, dit le comte - Je vous demande pardon, monsieur, lui dis-je, vous jugez bien au nom de ce Seigneur, que je ne puis pas faire dire quon ne me voit point : prenez donc la peine dentrer dans ce cabinet. - Ce nest pas la peine, dit-il, je vais me rendre invisible. - Ah monsieur, mcrirai je, trve de diablerie (sil vous plat) je nentends pas raillerie l-dessus. - Quelle ignorance, dit le comte en riant et haussant les paules, de ne savoir pas, que pour tre invisible il ne faut que mettre devant soi le contraire de la lumire Il passa dans mon cabinet et le jeune seigneur entra presque en mme temps dans ma chambre; je lui demandai pardon et je ne lui parlai pas de mon aventure. CINQUIME ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES Le grand Seigneur tant Sorti, je trouvai en Venant de le reconduire le comte de Gabalis dans ma chambre. - Cest grand dommage, me dit-il, que ce seigneur qui vient de vous quitter sera un jour un des soixante-douze princes du sanhedrin de la loi nouvelle; car sans cela il serait un grand sujet pour la sainte cabale; il a lesprit profond net, vaste, sublime et hardi; voil une figure de Gomance que je viens de jeter pour lui, durant que vous parliez ensemble; je nai jamais vu des points plus heureux et
43

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

44

qui marquassent une me si belle; voyez cette Mre, quelle magnanimit elle lui donne. Cette Fille lui procurera la pourpre; je lui veux mal et la fortune de ce quelles tent la Philosophie un sujet qui peut-tre vous surpasserait. Mais o en tions-nous quand il est venu? - Vous me parliez, monsieur, lui dis-je, dun bienheureux que je nai jamais vu dans le calendrier romain, il me semble que vous lavez nomm Danhuzerus. Ah je men souviens, reprit-il, je vous disais de vous mettre en la place dun de vos docteurs et de supposer que lheureux Danhuzerus vient vous dcouvrir sa conscience et vous dit : Monsieur, je viens de del les monts, au bruit de votre science; jai un petit scrupule qui me fait peine. Il y a dans une montagne dItalie une Nymphe qui tient l sa cour : mille Nymphes la servent, presque aussi belles quelle; des hommes trs bien faits, trs savants et trs honntes gens viennent l de toute la terre habitable; ils aiment ces Nymphes et en sont aims; ils y mnent la plus douce vie du monde; ils ont de trs beaux enfants de ce quils aiment; ils adorent le Dieu vivant; ils ne nuisent personne; ils esprent limmortalit. Je me promenais un Jour dans cette montagne; je plus la Nymphe-reine, elle se rend visible, me montre sa charmante cour. Les sages, qui saperoivent quelle maime, me respectent presque comme leur prince; ils mexhortent me laisser toucher aux soupirs et la beaut de la Nymphe; elle me conte son martyre, noublie rien pour toucher mon cur et me remontre enfin quelle mourra si je ne veux laimer, et que si je laime, elle me sera redevable de son immortalit. Les raisonnements de ces savants hommes ont conva1nctl mon esprit, et les attraits de la nymphe mont gagn le cur; je laime, jen ai des enfants de grande esprance; mais au milieu de ma fidlit je suis troubl quelquefois par le ressouvenir que lglise romaine napprouve peut-tre pas trop tout cela. Je viens vous, monsieur, pour vous consulter, quest-ce que cette Nymphe, ces Sages, ces enfants, et en quel tat est ma conscience ? - a monsieur le docteur, que rpondriez-vous au seigneur Danhuzerus? - je lui dirais, rpondis-je : Avec tout le respect que je vous dois seigneur Danhuzerus, vous tes un peu fanatique ou bien votre vision est un enchantement; vos enfants et votre matresse sont des lutins vos sages sont des fous et je tiens votre conscience trs cautrise. - Avec cette rponse, mon fils, vous pourriez mriter le bonnet de docteur; mais
44

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

45

vous ne mriteriez pas dtre reu parmi nous, reprit le comte avec un grand soupir. Voil la barbare disposition o sont tous les docteurs daujourdhui. Un pauvre sylphe noserait se montrer quil ne soit pris dabord pour un lutin; une Nymphe ne peut travailler devenir immortelle sans passer pour un fantme impur; et un salamandre nose apparatre de peur dtre pris pour un diable; et les pures flammes qui le composent pour le feu denfer qui laccompagne partout. Ils ont beau, pour dissiper ces soupons si injurieux faire le signe de la croix quand ils apparaissent, flchir le genou devant les noms divins, et mme les prononcer avec rvrence. Toutes ces prcautions sont vaines. Ils ne peuvent obtenir quon ne les rpute pas ennemis du Dieu quils adorent plus religieusement que ceux qui les fuient. - Tout de bon, monsieur, lui dis-je, vous croyez que ces sylphes sont gens fort dvots ? - Trs dvots, rpondit-il, et trs zls pour la divinit. Les discours excellents quils nous font de lEssence divine et leurs prires admirables nous difient grandement. - Ont-ils des prires aussi ? lui dis-je, jen voudrais bien une de leur faon. - Il est ais de vous satisfaire, repartit-il, et afin de ne vous en point rapporter de suspecte et que vous puissiez me souponner davoir fabrique, coutez celle que le Salamandre. - qui rpondait dans le temple de Delphes, voulut bien apprendre aux paens, et que Porphyre rapporte; elle contient une sublime thologie, et vous verrez parl quil ne tenait pas ces sages cratures que le monde nadort le vrai Dieu. ORAISON DES SALAMANDRES IMMORTEL, Eternel, Ineffable et Sacr Pre de toutes choses, qui es port sur le Chariot roulant sans cesse des Mondes qui tournent toujours. Dominateur des Campagnes thriennes, o est lev le trne de ta Puissance, du haut duquel tes yeux redoutables dcouvrent tout, et tes belles et saintes oreilles coutent tout, exauce tes enfants que tu as aims ds la naissance des sicles; car ta dore et grande et ternelle Majest resplendit au-dessus du monde et du ciel des toiles; tu es lev sur elles, o feu tincelant. L tu allumes et tentretiens toimme par ta propre splendeur; et il sort de ton Essence des ruisseaux intarissables de lumire qui nourrissent ton Esprit infini. Cet Esprit infini produit toutes choses et fait ce trsor inpuisable de matire, qui ne peut
45

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

46

manquer la gnration qui lenvironne toujours cause des formes sans nombre dont elle est enceinte, et dont tu las remplie au commencement. De cet esprit tirent aussi leur origine ces rois trs saints qui sont debout autour de ton Trne, et qui composent ta Cour, O Pre universel. Unique. Pre des bienheureux mortels et immortels! Tu as cr en particulier des Puissances qui sont merveilleusement semblables toit ternelle Pense, et ton Essence adorable. Tu les as tablies suprieures aux anges qui annoncent au monde tes Volonts. Enfin tu nous as crs une troisime sorte de souverains dans les Elments. Notre continuel exercice est de te louer et dadorer tes dsirs. Nous brlons du dsir de te possder, O Pre, O Mre la plus tendre des Mres! lExemplaire admirable des sentiments et de la tendresse des Mres. Fils la fleur de tous les Fils! Forme de toutes les Formes! Ame, Esprit, Harmonie et Nombre de toutes choses. - Que dites-vous de cette oraison des Salamandres ? Nest-elle pas bien savante, bien leve et bien dvote? - Et de plus bien obscure, rpondis-je. Je lavais oue paraphraser un prdicateur qui prouvait par-l que le diable, entre autres vices quil a, est surtout grand hypocrite. - H bien, scria le comte, quelle ressource avez-vous donc pauvres peuples lmentaires ? Vous dites des merveilles de la nature de Dieu, du Pre, du Fils du Saint-Esprit, des intelligences assistantes, des anges, des cieux vous faites des prires admirables et les enseignez aux hommes; et, aprs tout, vous ntes que lutins hypocrites - Monsieur, interrompis-je, vous ne me faites pas plaisir dapostropher ainsi ces gens-l. - Eh bien, mon fils, reprit-il, ne craignez pas que je les appelle, mais que votre faiblesse vous empche du moins de vous tonner lavenir de ce que vous ne voyez pas autant dexemples que vous en vouliez de leur alliance avec les hommes. Hlas o est la femme, qui vos docteurs nont pas gt limagination, qui ne regarde pas avec horreur ce commerce et qui ne tremblt pas laspect dun Sylphe ? Ou est lhomme qui ne fuit pas de les voir, sil se pique un peu dtre homme de bien ? Trouvons-nous que trs rarement un honnte homme qui veuille de leur familiarit ? Et ny a-t-il que des dbauchs ou ds avares, ou des ambitieux ou des fripons qui recherchent cet honneur, quils nauront pourtant jamais (VIVE DIEU) parce que la crainte du Seigneur
46

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

47

est le commencement de la sagesse. - Que deviennent donc, lui dis-je, tous ces peuples volants, maintenant que les gens de bien sont si proccups contre eux ? - Ah! le bras de Dieu dit-il, nest point raccourci, et le dmon ne retire pas tout lavantage quil esprait de lignorance et de lerreur quil a rpandu leur prjudice, car outre que les Philosophes qui sont en grand nombre, y remdient le plus quils peuvent en renonant tout fait aux femmes, Dieu a permis tous ces peuples duser de tous les innocents artifices dont ils peuvent saviser pour converser avec les hommes leur insu. - Que me dites-vous l monsieur? mcria je. - Je vous dis vrai, poursuivit-il. - Croyez-vous quun chien puisse avoir des enfants dune femme ? - Non, rpondis-je. - Et un singe ? ajouta-t-il. - Non plus, rpliquai je. - Et un ours? continua-t-il. - Ni chien, ni ours, ni singe, lui dis-je, cela est impossible sans doute; contre la Nature, contre la raison et le sens commun. - Fort bien, dit le comte, mais les rois des Goths ne sont-ils pas ns dun ours et dune princesse sudoise ? - Il est vrai, repartis-je, que lhistoire le dit. - Et les Pgusiens et Syoniens des Indes, rpliqua-t-il, ne sont-ils pas ns dun chien et dune femme ? - Jai encore lu cela lui dis-je. - Et cette femme portugaise, continua-t-il, qui tant expose en une le dserte, eut des enfants dun grand singe ? - Nos thologiens, lui dis-je, rpondent cela, monsieur, que le diable prenant la figure de ces btes...
47

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

48

- vous mallez encore allguer, interrompit le comte, les sales imaginations de vos auteurs. Comprenez donc, une fois pour toutes, que les Sylphes, voyant quon les prend pour des dmons quand ils apparaissent en forme humaine, pour diminuer cette aversion quon a deux prennent la figure de ces animaux et saccommodent ainsi la bizarre faiblesse des femmes qui auraient horreur dun beau Sylphe et qui nen ont pas tant pour un chien ou pour un singe. Je pourrais vous conter plusieurs historiettes de ces petits chiens de Bologne avec certaines pucelles de par le monde, mais jai vous apprendre un plus grand secret. Sachez mon fils, que tel croit tre fils dun homme qui est fils dun Sylphe. Tel croit tre avec sa femme qui sans y penser immortalise une Nymphe. Telle femme pense embrasser son mari qui tient entre ses bras une Salamandre ; et telle fille jurerait son rveil quelle est vierge qui a eu durant son sommeil un honneur dont elle ne se doute pas. Ainsi le dmon et les ignorants sont galement abuss. - Quoi? le dmon, lui dis-je, ne saurait-il rveiller cette fille endormie, pour empcher ce Salamandre de devenir immortel ? - Il le pourrait, rpliqua le comte, si les Sages ny mettaient ordre; irais nous apprenons tous ces peuples les moyens de lier les dmons et de sopposer leur effort. Ne vous disais-je pas lautre jour que les Sylphes et les autres seigneurs des lments sont trop heureux que nous voulions leur montrer la cabale ? Sans nous le diable leur grand ennemi les inquiterait fort, et ils auraient de la peine simmortaliser linsu des filles. - Je ne puis, rpartis-je, admirer assez la profonde ignorance o nous vivons. On croit que les puissances de lair aident quelquefois les amoureux parvenir ce quils dsirent. La chose va donc tout autrement; les puissances de lair ont besoin que les hommes les servent en leurs amours. - vous lavez dit mon fils, poursuivit le comte, le Sage donne secours ces pauvres peuples sans lui trop malheureux et trop faibles pour pouvoir rsister au diable : mais aussi quand un Sylphe a appris de nous prononcer cabalistiquement le nom puissant NEHMAHMIHAH, et le combiner dans les formes avec le nom dlicieux ELIAEL toutes les puissances des tnbres prennent la fuite, et le Sylphe jouit paisiblement de ce quil aime. Ainsi fut immortalis ce Sylphe ingnieux qui prit la figure de lamant dune
48

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

49

demoiselle de Sville; lhistoire en est connue. La jeune Espagnole tait belle, mais aussi cruelle que belle. Un cavalier castillan, qui laimait inutilement, prit la rsolution de partir un matin sans rien dire, et daller voyager jusqu ce quil ft guri de son inutile passion. Un Sylphe trouvant la belle son gr fut davis de prendre de temps et sarmant de tout ce quun des ntres lui apprit pour se dfendre des traverses que le diable envieux de son bonheur et pu lui susciter. Il va voir la demoiselle sous la forme de lamant loign, il se plaint, il soupire, il est rebut. Il presse, il sollicite, il persvre : aprs plusieurs mois il touche, il se fait aimer, il persuade, et enfin il est heureux. Il nat de leur amour un fils dont la naissance est secrte et ignore des parents par ladresse de lamant arien. Lamour continue, et il est bni dune deuxime grossesse. Cependant le cavalier guri par labsence revient Sville, et impatient de revoir son inhumaine, va au plus vite lui dire Quenfin il est en tat de ne plus lui dplaire, et quil vient lui annoncer quil ne laime plus. Imaginez sil vous plat, ltonnement de la fille, sa rponse, ses pleurs, ses reproches, et tout leur dialogue surprenant. Elle lui soutient quelle la rendu heureux : il le nie; que leur enfant commun est en tel lieu quil est pre dun autre quelle porte. Il sobstine dsavouer. Elle se dsole, sarrache les cheveux, les parents accourent ses cris, lamante dsespre continue ses plaintes et ses invectives; on vrifie que le gentilhomme tait absent depuis deux ans; on cherche le premier enfant, on le trouve, et le second naquit en son terme - Et lamant arien, interrompis-je, quel personnage jouait-il durant tout cela ? - Je vois bien, rpondit le comte, que vous trouvez mauvais quil ait abandonn sa matresse la rigueur des parents, ou la fureur des inquisiteurs : mais il avait une raison de se plaindre delle. Elle ntait pas assez dvote; car quand ces messieurs se sont immortaliss, ils travaillent srieusement, et vivent fort saintement pour ne point perde le droit quils viennent dacqurir la possession du souverain bien. Ainsi ils veulent que la personne, laquelle ils se sont allis, vive avec une innocence exemplaire, comme on voit dans cette fameuse aventure dun jeune seigneur de Bavire. Il tait inconsolable de la mort de sa femme quil aimait passionnment. Une Sylphide fut conseille par un de nos Sages de prendre la figure de cette femme; elle le crut et salla prsenter au jeune homme afflig, disant que Dieu lavait ressuscite pour le consoler de son extrme affliction. Ils vcurent ensemble
49

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

50

plusieurs annes, et firent de trs beaux enfants. Mais le jeune seigneur ntait pas assez homme de bien pour retenir la sage Sylphide : il jurait et disait des paroles malhonntes. Elle lavertit souvent mais voyant que ses remontrances taient inutiles, elle disparut un jour, et ne lui laissa que ses jupes et le repentir de navoir pas voulu suivre ses saints conseils. Ainsi vous voyez mon fils, que les Sylphes ont quelquefois raisons de disparatre et vous voyez que le diable ne peut empcher, non plus que les fantasques caprices de vos thologiens, que les peuples des lments ne travaillent avec succs leur immortalit quand ils sont secourus par quelque-uns de nos sages. - Mais en bonne foi, monsieur, repris-je, tes-vous persuad que le dmon soit si grand ennemi de ces suborneurs de demoiselles ? - Ennemi mortel, dit le comte, surtout des Nymphes, des Sylphes, et des Salamandres. Car pour les Gnomes, il ne les hait pas si fort parce que, comme je crois vous avoir appris, ces Gnomes effrays des hurlements des diables quils entendent dans le centre de la terre, aiment mieux demeurer mortels que courir risque dtre ainsi tourments, sils acquraient limmortalit. De l vient que ces Gnomes et les dmons leurs voisins ont assez de commerce. Ceux-ci persuadent aux Gnomes naturellement trs amis de lhomme, que cest lui rendre un fort grand service et le dlivrer dun grand pril que de lobliger de renoncer son immortalit. Ils sengagent pour cela de fournir celui qui ils peuvent persuader cette renonciation, tout largent quil demande; de dtourner les dangers qui pourraient menacer sa vie durant certain temps, ou telle autre condition quil plat celui qui fait ce malheureux pacte : ainsi le diable, le mchant quil est, par lentremise de ce Gnome fait devenir immortel lme de cet homme et la prive du droit de la vie ternelle. - Comment monsieur, mcriai-je, ces pactes votre avis, desquels les dmonographes racontent tant dexemples ne se font point avec le dmon? - Non srement, reprit le comte. Le prince du monde na-t-il pas t chass dehors? Nest-il pas enferm? Nest-il pas li ? Nest-il pas la terre maudite et damne, qui est reste au fond de louvrage du suprme et archtype distillateur ? Peut-il monter dans la rgion de la lumire, et y rpandre les tnbres concentres ? Il ne peut rien contre lhomme. Il ne peut quinspirer aux Gnomes, qui sont ses voisins de venu faire ces propositions ceux dentre les hommes quil craint le plus que soient sauvs afin que leur me meurt avec le corps.
50

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

51

- Et selon vous, ajoutai-je, ces mes meurent? - Elles meurent mon enfant, rpondit-il. - Et ceux qui font ces pactes-l ne sont point damns, poursuivis-je ? - Ils ne le peuvent tre, dit-il, car leur me meurt avec le corps. - Ils sont donc quittes bon march, repris-je, et ils sont bien lgrement punis davoir fait un crime si norme que de renoncer leur baptme, et la mort du Seigneur. - Appelez-vous, repartit le comte, tre lgrement puni que de rentrer dans les noirs abmes du nant ? sachez que cest une plus grande peine que dtre damn quil y a encore un reste de misricorde dam la justice que Dieu exerce contre les pcheurs dans lenfer, que cest une grande grce de ne les point consumer par le feu qui les brle. Le nant est un plus grand mal que lenfer; cest ce que les Sages prchent aux Gnomes quand ils les assemblent, pour leur faire entendre quel tort ils se font de prfrer la mort limmortalit, et le nant lesprance de lternit bienheureuse, quils seraient en droit de possder, sils salliaient aux hommes sans exiger deux ces renonciations criminelles. Quelques-uns nous croient, et nous les marions nos filles. - vous vanglisez donc les peuples souterrains, monsieur ? lui dis-je. - Pourquoi non ? reprit-il. Nous sommes leurs docteurs aussi bien que des peuples du feu, de lair et de leau; et la charit philosophique se rpand indiffremment sur tous ces enfants de Dieu. Comme ils sont plus subtils et plus clairs que le commun des hommes, ils sont plus dociles et plus capables de discipline, et ils coutent les vrits divines avec un respect qui nous ravit. - Il doit tre en effet ravissant, mcriai-je en riant, de voir un cabaliste en chaire prner tous ces messieurs-l vous en aurez le plaisir, mon fils, quand vous voudrez, dit le comte, et si vous le dsirez, je les assemblerai ds ce soir, et je les prcherai sur le minuit. - Sur le minuit, mcriai-je, jai ou dire que cest l lheure du Sabbat. Le comte se prit rire : - vous me faites souvenir l dit-il, de toutes les folies que les dmonographes racontent sur ce chapitre de leur imaginaire Sabbat. Je voudrais bien pour la
51

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

52

raret du fait, que vous les crussiez aussi. - Ah pour les contes du Sabbat, repris je, je vous assure que je nen crois pas un. - vous faites bien, mon fils, dit-il, car (encore une fois) le diable na pas la puissance de se jouer ainsi du genre humain, ni de pactiser avec les hommes, moins encore de sen faire adorer, comme le croient les inquisiteurs ce qui a donn lieu ce bruit populaire, cest que les Sages - comme je viens de vous dire - assemblent les habitants des lments pour leur prcher leurs mystres et leur morale; et comme il arrive ordinairement que quelque Gnome revient de son erreur grossire, comprend les horreurs du nant, et consent quon limmortalise on lui donne une fille, on le marie, la noce se clbre avec toute la rjouissance que demande la conqute quon vient de faire. Ce sont l ces danses et ces cris de joie quAristote dit quon entendait dans certaines les, o pourtant on ne voyait personne. Le grand Orphe fut le premier qui convoqua ces peuples souterrains; sa premire semonce Sabasius le plus ancien des Gnomes fut immortalis; et cest de ce Sabasius qua pris son nom cette assemble, dans laquelle les Sages lui ont adress la parole tant quil a vcu, comme il parat dans les hymnes du divin Orphe. Les ignorants ont confondu les choses, et ont pris occasion de faire l-dessus mille contes impertinents, et de dcrier une assemble que nous ne convoquons qu la gloire du souverain tre. - Je neusse jamais imagin, lui dis-je, que le Sabbat ft une assemble de dvotion. - Cen est pourtant une, repartit-il, trs sainte et trs cabalistique; ce que le monde ne se persuaderait pas facilement. Mais tel est laveuglement dplorable de ce sicle injuste : on sentte dun bruit populaire, et on ne veut point tre dtromp. Les Sages ont beau dire, les sots en sont plutt crus. Un philosophe a beau montrer lil la fausset des chimres que lon sest forges, et donner des preuves manifestes du contraire : quelque exprience et quelque solide raisonnement quil ait employ, sil vient un homme chaperon qui sinscrive en faux, lexprience et la dmonstration nont plus de force, et il nest plus au pouvoir de la vrit de rtablir son empire, on en croit plus ce chaperon qu ses propres yeux. Il y a eu dans votre France une preuve mmorable de cet enttement populaire. Le fameux cabaliste Zedechias se mit dans lesprit, sous le rgne de votre Ppin, de convaincre le monde que les lments sont habits par tous ces
52

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

53

peuples dont je vous ai dcrit la nature. Lexpdient dont il savisa fut de conseiller aux Sylphes de se montrer en lair tout le monde; ils le firent avec magnificence; on voyait dans les airs ces cratures admirables en forme humaine, tantt ranges en bataille, marchant en bon ordre, ou se tenant sous les armes, ou campes sous des pavillons superbes : tantt sur des navires ariens dune structure admirable, dont la flotte volante voguait au gr des zphyrs. Quarriva-t-il ? Pensez-vous que ce sicle ignorant savisa de raisonner sur la nature de ses spectacles merveilleux ? Le peuple crut dabord que ctait des sorciers, qui staient empars de lair pour y exciter des orages et pour faire grler sur les moissons. Les savants, thologiens et jurisconsultes furent bientt de lavis du peuple : les empereurs le crurent aussi; et cette ridicule chimre alla si avant, que le sage Charlemagne, et aprs lui Louis le Dbonnaire, imposrent de graves peines tous ces prtendus tyrans de lair, voyez cela dans le premier chapitre des Capitulaires de ces deux empereurs. Les Sylphes, voyant le peuple, les pdants et les ttes couronnes mme se gendarmer ainsi contre eux, rsolurent, pour faire perde cette mauvaise opinion quon avait de leur flotte innocente, denlever des hommes de toutes parts, de leur faire voir leurs belles femmes, leur rpublique et leur gouvernement, et puis les remettre terre en divers endroits du monde. Ils le firent comme ils lavaient projet. Le peuple, qui voyait descendre ces hommes, y accourait de toutes parts prvenu que ctait des sorciers qui se dtachaient de leurs compagnons pour venir jeter des venins sur les fruits et dans les fontaines suivant la fureur quinspirent de telles imaginations, entranait ces innocents au supplice. Il est incroyable quel grand nombre, il en fit prir par leau et par le feu dans tout ce royaume. Il arriva quun jour, entre autres, on vit Lyon descendre de ces navires ariens trois hommes et une femme ; toute la ville sassemble alentour, crie quils sont magiciens et que Grimoald, duc de Benevent, ennemi de Charlemagne, les envoie pour perdre les moissons des Franais. Les quatre innocents ont beau dire pour leur justification quils sont du pays mme, quils ont t enlevs depuis peu par des hommes miraculeux qui leur ont fait voir des merveilles inoues et les ont pris den faire le rcit. Le peuple entt ncoute point leur dfense, et il allait les jeter dans le feu quand le bonhomme Agobard, vque de Lyon, qui avait acquis beaucoup dautorit tant moine dans cette ville, accourut au bruit et ayant ou laccusation du peuple et la dfense des accuss, pronona gravement que lune et lautre taient fausses. Quil ntait pas vrai que ces hommes fussent descendus de lair, et que ce quils
53

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

54

disaient y avoir vu tait impossible. Le peuple crt plus ce que disait son bon pre Agobard qu ses propres yeux, sapaisa donna la libert aux quatre ambassadeurs des Sylphes et reut avec admiration le Livre quAgobard crivit pour confirmer la sentence quif avait donne; ainsi le tmoignage de ces quatre tmoins fut rendu vain. cependant, comme ils chapprent au supplice, ils furent libres de raconter ce quils avaient vu, ce qui ne fut pas tout fait sans fruit ; car sil vous en souvient bien, le sicle de Charlemagne fut fcond en hommes hroques ; ce qui marque que la femme, qui avait t chez les Sylphes, trouva crance parmi les dames de ce temps-l, et que par la grce de Dieu beaucoup de Sylphes simmortalisrent. Plusieurs Sylphides aussi devinrent immortelles par le rcit que ces trois hommes firent de leur beaut, ce qui obligea les gens de ce temps-l de sappliquer un peu la Philosophie ; et de l sont venues toutes ces histoires des fes que vous trouvez dans les lgendes amoureuses du sicle de Charlemagne et des suivants. Toutes ces fes prtendues ntaient que Sylphides et Nymphes. Avez-vous lu ces histoires des hros et des fes ? - Non, monsieur, lui dis-je. - Jen suis fch, reprit-il, car elles vous eussent donn quelque ide de ltat auquel les Sages ont rsolu de rduire un jour le monde. Ces hommes hroques ces amours des Nymphes, ces voyages au paradis terrestre, ces palais et ces bois enchants, et tout ce quon y voit de charmantes aventures, ce nest quune petite ide de la vie que mnent les Sages et de ce que le monde sera quand ils y feront rgner la Sagesse. On ny verra que les hros, le moindre de nos enfants sera de la force de Zoroastre, Apollonius ou Melchisdech ; et la plupart seront aussi accomplis que les enfants quAdam et dEve sil net point pch avec elle. - Ne mavez vous pas dit monsieur, interrompis-je, que Dieu ne voulait pas quAdam et Eve eussent des enfants, quAdam ne devait toucher quaux Sylphides, et quEve ne devait penser qu quelquun des Sylphes ou des salamandres ? - Il est vrai, dit le comte, ils ne devaient pas faire des enfants par la voie quils en firent. - votre cabale, monsieur, continuai-je, donne donc quelque invention lhomme et la femme de faire des enfants autrement qu la mthode ordinaire ?
54

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

55

- Assurment, reprit-il. - Eh monsieur, poursuivis je, apprenez l moi donc, je vous en prie. - Vous ne la saurez pas daujourdhui sil vous plat, me dit-il en riant. Je veux venger les peuples des lments de ce que vous avez eu tant de peine vous dtromper de leur prtendue diablerie. Je ne doute pas que vous ne soyez maintenant revenu de vos terreurs paniques. Je vous laisse donc pour vous donner le loisir de mditer et dlibrer devant Dieu, quelle espce de substances lmentaires il sera plus propos pour sa gloire et la vtre de faire part de votre immortalit. . Je men vais cependant me recueillir un peu pour le discours que vous mavez donn envie de faire cette nuit aux Gnomes. - Allez-vous, lui dis-je, leur expliquer quelque chapitre dAverros ? - Je crois, dit le comte, quil y pourra bien entrer quelque chose de cela; car jai dessein de leur prcher lexcellence de lhomme, pour les porter en rechercher lalliance. Et Averros aprs Aristote, a tenu deux choses quil sera bon que jclaircisse; lune fut la nature de lentendement, et lautre fut le souverain bien. Il dit quil ny a quun seul entendement cr, qui est limage de lIncr, et que cet unique entendement suffit pour tous les hommes; cela demande explication. Et pour le souverain bien, Averros dit quil consiste dans la conversation des anges, ce qui nest pas assez cabalistique, car lhomme ds cette vie peut et est cr pour jouir de Dieu, comme vous entendrez un jour et comme vous prouverez quand vous serez au rang des Sages. * ** Ainsi finit lentretien du comte de Gabalis. Il revint le lendemain et me porta le discours quil avait fait aux peuples souterrains, il est merveilleux Je le donnerais avec la suite des entretiens quune vicomtesse et moi avons eus avec ce grand homme, si jtais sr que tous mes lecteurs eussent lesprit droit et ne trouvassent pas mauvais que je me divertisse aux dpens des fous. Si je vois quon veuille laisser faire mon livre le bien quil est capable de produire et quon ne me fasse pas linjustice de me souponner de vouloir donner crdit aux sciences secrtes, sous le prtexte de les tourner en ridicule, je continuerais me rjouir de M, le comte, et je pourrais donner bientt un autre tome.
55

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

56

LETTRE A MONSEIGNEUR MONSEIGNEUR Vous mavez toujours paru si ardent pour vos amis, que jai cru que vous me pardonneriez la libert que je prends en faveur du meilleur des miens, de vous supplier davoir pour lui la complaisance de vous faire lire Son livre. Je ne prtends pas vous engager par-l aucune des suites que mon ami lauteur sen promet peut-tre, car messieurs les auteurs sont. Sujets se faire des esprances. Je lui ai mme assez dit que vous vous faites un grand point dhonneur de ne dire jamais que ce que vous pensez, et quil ne sAttende pas que vous alliez vous dfaire dune qualit si rare et si nouvelle la Cour, pour dire que son livre est bon, Si vous le trouvez mchant. Mais ce que je dsirerais de vous, MONSEIGNEUR, et de quoi je vans prie trs humblement., cest que vous ayez la bont de dcider un diffrent que nous avons eu ensemble. Il ne fallait pas tant tudier, MONSEIGNEUR, et devenir un prodige de science, si vous ne vouliez pas tre expos d tre consult prfrablement aux docteurs. Voici donc la dispute que jai avec mon ami. Jai voulu lobliger changer entirement la forme de Son ouvrage. Ce tour plaisant quil lui a donn ne me semble par propre son sujet. La cabale, lui ai-je dit, est une science srieuse, que beaucoup de mes amis tudient Srieusement; il fallait la rfuter de mme. Comme toutes ses erreurs sont sur les choses divines, outre la difficult quil y a de faire rire un honnte homme sur quelque sujet que ce soit, il est de plus trs dangereux de railler en celui-ci, et il est fort craindre que la dvotion ne semble y tre intresse. Il faut faire parler un cabaliste comme un saint, o il joue trs mal son rle; et sil parle en Saint, il impose aux esprits faibles par cette Saintet apparente, et il persuade plus ses visions que toute la plaisanterie quon peut en faire ne les rfute. Mon ami rpond a cela - avec cette prsomption quont les auteurs quand ils dfendent leurs livres - que si la cabale est une Science srieuse, cest quil ny a que des mlancoliques qui sy adonnent; quayant voulu dabord essayer sur ce sujet le Style dogmatique, il stait trouv si ridicule lui-mme de traiter srieusement des sottises, quil avait jug plus propos de tourner ce ridicule contre le Seigneur comte de Gabalis. La Cabale, dit-il, est du nombre de ces chimres, quon autorise quand on les combat gravement, et quon ne doit entreprendre de dtruire quen Se jouant. Comme il Sait assez bien les Pres, il ma allgu la-dessus Tertullien. Vous qui le savez mieux que lui et moi, jugez, MONSEIGNEUR, Sil la cit faux, Multa sunt risu digna revinci, ne gravitate adorentur. Il dit que Tertullien dit ce beau mot contre les Valentiniens qui taient une manire de cabalistes trs visionnaires. Quant d la dvotion, qui est presque
56

GABALIS

ENTRETIEN SUR LES SCIENCES SECRTES

57

toujours de la partie en tout cet ouvrage, cest une ncessit invitable, dit-il, quun cabaliste parle de Dieu; mais ce quil y a dheureux en ce sujet-ci, cest quil est dune ncessit encore plus invitable pour conserver le caractre cabalistique de ne parler de Dieu quavec un respect extrme; ainsi la religion nen peut recevoir aucune atteinte; et les esprits faibles le Seront plus que le Seigneur de Gabalis Sils Se laissent enchanter par cette dvotion extravagante ou Si les railleries quon en fait ne lvent par le charme. Par cet raison et par plusieurs autres que je ne vous rapporterai pas, MONSEIGNEUR, parce que jai envie que VOUS Soyez de mon avis, mon ami prtend quil a d crire contre la cabale en foltrant. Mettez-vous daccord, sil vous plat. Je maintiens quil Serait bon de procder contre les cabalistes et contre toutes les sciences Secrtes par de srieux et vigoureux arguments. Il dit que la vrit est gaie de sa nature, et quelle a bien plus de puissance quand elle rit, parce quun ancien - que vous connaissez sans doute - dit en quelque lieu, dont vous ne manquerez pas de vous Souvenir avec cette mmoire si belle que Dieu vous a donne, Convenit veritati ridere, quia laetans. Il ajoute que les Sciences secrtes Sont dangereuses si on ne les traite pas avec le tour quil faut pour en inspirer le mpris, pour en venter le ridicule mystre et pour dtourner le monde de perdre le temps leur recherche en lui en apprenant le plus fin et lui en faisant voir lextravagance. Prononcez, MONSEIGNEUR, voil nos raisons. Je recevrai votre dcision avec ce respect que vous savez qui accompagne toujours lardeur avec laquelle je suis, MONSEIGNEUR, Votre trs humble et trs obissant serviteur.

57